Vanquishing the ’us vs. them’ mentalitet

dec 18, 2021
admin

man skulle normalt inte ansluta mentaliteter gängmedlemmar och soldater, men detta är exakt poängen med ett projekt som leds av Eric Perez, en femte år Chicano/Latino studier och sociologi major vid UCI. Att växa upp i Santa Ana, han hade varit omgiven av gäng kultur, och medan tjänstgör i Irak i början av 2000-talet, Perez märkte i hans kolleger Marines en liknande intensiv lojalitet till en sak och deras ”brothers in arms.”

sedan förlorade han en nära vän i strid och några år senare en annan vän till gängvåld. Perez kände igen samma känslor av hat som kokade inuti sig själv för ”den andra” – vare sig det är en fiendens stridande eller en rivaliserande gängmedlem. Så småningom, genom terapi, kunde han övervinna dessa känslor. Efter att ha lämnat tjänsten registrerade han sig på Norco College 2013 och överfördes senare till UCI.

under en klass som förbereder veteraner för akademisk framgång, sade Shokair, chef för campusens grundutbildningsprogram, inspirerade Perez att utforma ett UROP-projekt som undersöker parallellerna mellan gäng och militären. Han initierade en sex-elev klass två gånger i veckan på Orange Grove High School – en fortsättning skola i Corona för at-risk tonåringar som har ofta varit inblandade i gäng – på laster av ”us vs. dem” mentalitet alstras av både gäng och militären, två vanliga vägar för fortsättning studenter.

genom aktiviteter, diskussioner, positiv bekräftelse och till och med enkla handlingar som att ge tackanteckningar till lärare, lär Perez de unga männen-som är där på rekommendation av skolrådgivare – att värdera och respektera sig själva och andra. ”Jag vill att de ska veta att det finns livserfarenheter du inte behöver gå igenom”, säger han. ”Hur tar du det du tror att du vet om ”den andra” och rör dig förbi det, växa från det?”

det kan vara utmanande. ”I modern strid finns det ingen uniform; det finns bara personen bredvid dig”, säger Perez. ”Så den potentiella förlusten av den personen är det som driver USA mot dem. Men den mentaliteten fördunklar deras omdöme. Om jag inte riktigt tittar på hela situationen och tar ett steg tillbaka, lossnar mig från det, kan jag konsumeras av det. Jag skulle bli distraherad av hat. Sorgen över att förlora någon får inte manifestera; såren får inte läka.”

med dessa barn, särskilt de som växte upp i hushåll med militära eller gängförbindelser, måste Perez hitta sätt att bryta ner väggarna som skapade mentaliteter.

när han till exempel bad eleverna skriva tackanteckningar till sina lärare möttes han av motstånd, eftersom de kände att det var dem mot lärarna. De såg sig inte i sina lärare, säger Perez, så det hände dem inte att vad deras lärare gjorde hade värde.

”jag frågade dem vad de ville se förändring, och de sa att de ville respekteras, så jag visade dem att ge respekt för någon som går ut ur deras sätt att ge kunskap så att de kan växa är något mycket respektabelt”, säger han. ”Elevernas jobb är att se vad de gör och återgälda.”

Perez mål är att lära tonåren att värdera sig själva som människor, trots deras omständigheter. ”När du kommer ut ur ingenting är det sällsynt att ha ett positivt inflytande”, konstaterar han. ”Så vi vill bara att det här programmet ska vara ett ljus för att hjälpa dem på en väg som ger dem möjlighet att utvecklas till något annat.”

vid ett UROP-symposium i maj kommer Perez att presentera sina resultat-baserat på klassen – om tekniker för att kringgå destruktiva mentaliteter som främjas av gäng och militären. Han hoppas kunna utöka projektet till andra skolor och, efter examen, fortsätta att ge tillbaka till sitt samhälle genom program för underrepresenterade ungdomar.

” vi är skaparna av vårt universum”, säger Perez. ”Det är där kraften ligger: Att veta att det finns något du kan göra för att förändra din verklighet.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.