” ”Urban kultur” ses verkligen bäst som ett paneuropeiskt fenomen ” -5in10 med Marcus Meer

jan 19, 2022
admin

Marcus Meer är en historiker för kommunikation och visuell kultur. Han avslutade sin doktorsexamen vid University of Durham som Leverhulme doktorand och arbetade som doktorand vid Durham och King ’ s College London. I maj 2020 gick han med i tyska historiska institutet i London. Hans forskningsintressen inkluderar den jämförande historien om städer i det förmoderna Europa och visuell kommunikation av identiteter, institutioner och utrymmen.

hur förklarar du dina nuvarande forskningsprojekt för dina studenter?

jag skulle beskriva mig själv som en historiker av medeltida kommunikation och visuell kultur, med ett särskilt intresse för hur senmedeltida stadsbor använde texter, bilder, objekt, arkitektur och ritualer för att uttrycka sina identiteter, sociala hierarkier och politiska strukturer. Jag tittar på engelskspråkiga och tyskspråkiga områden, eftersom jag anser att ’urban kultur’ verkligen ses bäst som ett paneuropeiskt fenomen. Även om det fanns lokala och kontextuella skillnader, som vi naturligtvis inte bör ignorera, delades många attityder och praxis över geografiska gränser.

vad var akademiska eller personliga inspirationer som ledde till din nuvarande forskning?

det talas återigen mycket om statyer och andra påminnelser om det koloniala förflutna i våra offentliga utrymmen. Första gången jag märkte denna typ av diskurs var ungefär fem år sedan, i samband med #RhodesMustFall-rörelsen. Vid den tiden gjorde jag min doktorsexamen vid Durham University om heraldikens funktioner i den sena medeltida staden, och bland de mest oväntade men insiktsfulla aspekterna var att vapensköldar—eller saker som gravar eller byggnader med vapensköldar på dem—var defaced eller förstörda för att göra ganska smickrande uttalanden om sina ägare. Ibland var personskador bakom sådana episoder, men de var också en del av större sociala och politiska frågor, ett sätt att utmana makten och ett försök att forma nutiden.

det förvånade mig att det inte finns så mycket arbete på liknande saker under den höga och sena medeltiden, säkert jämfört med stipendium om religiös opposition mot bilder. Kanske är det just för att den höga och senare medeltiden ligger mellan två toppar av religiös ikonoklasm: först ’iconomachy’ av det Bysantinska riket i åttonde och nionde århundradet, och sedan Bildbrytningen av Reformationen(s) i det sextonde århundradet. Ett projekt som jag för närvarande utvecklar tittar på de sociala och politiska dimensionerna av sådana metoder under medeltiden bredare, med fokus på städer: praxis för censurering, defacing och radering av visuella frågor—från statyer och glasmålningar till flaggor och klädsel—som ses att skada individer, grupper eller till och med samhället som helhet på grund av vad eller vem de representerar var utbredd. Stadsborna använde sådana metoder i många konflikter som delade urbana samhällen, eftersom de kunde utmana mäktiga individer, politiska institutioner och sociala hierarkier på detta sätt.

Hur gör du forskning? Vilka är dina viktigaste forskningsmetoder (intervjuer, arkiv, utgrävningar…?)

Jag önskar att jag kunde säga att varje dag består mig försiktigt bläddrar igenom magnifika medeltida manuskript i en vacker arkiv läsrum. Och det här är verkligen en imponerande sak att göra när jag får chansen, men även då ser urban records mycket mer vardagligt ut än, säger Lindisfarne-evangelierna. Men innan (och efter) det händer spenderar jag mycket tid på att titta igenom forskningsdatabaser och bibliotekskataloger, läsa sekundärlitteratur och ta anteckningar för att ta reda på vad ’toppmodern’ är. Även om jag är ingen konsthistoriker, jag är angelägen om att inkludera visuella källor som en del av min forskning—inte bara manuskript belysningar, men också målade väggar, offentliga monument, och liknande.

vilka publikationer eller akademiska evenemang (workshops, konferenser, föreläsningsserier…) inspirerade dig nyligen?

eftersom händelser har varit ganska omöjliga på grund av den pågående Covid-19-pandemin kan jag bara prata om publikationer. Eftersom det finns så mycket debatt om omtvistade Monument, jag kan rekommendera ett fåtal personer vars arbete jag tyckte var till hjälp för mitt projekt på det området: David Freedberg har skrivit om detta ämne på olika platser, Dario Gambonis the Destruction of Art: Iconoclasm och Vandalism sedan den franska revolutionen (1997) är också användbar, och det är också volymen slående bilder: Iconoclasms Past and Present (2018) redigerad av Stacy Boldrick, Leslie Brubaker och Richard Clay, som visar mångfalden av dessa fenomen genom historien. En viktig takeaway från dessa publikationer är enligt min mening att attackering, brytning och borttagning av statyer, till exempel i offentliga utrymmen verkligen inte är något nytt men har hänt och fortsätter att hända hela tiden. I själva verket, snarare än att ’radera historia’, som vissa oroar, kan det vara en ganska produktiv process att engagera sig i det förflutna och skapa mer historiska register för framtiden, just för att människor pratar och skriver om det.

tror du att akademisk rörlighet förändrar hur forskningsprojekt konceptualiseras? Vilka är dina personliga erfarenheter i detta avseende?

akademisk rörlighet har en inverkan, men det är inte alltid positivt. Min flytt mellan Tyskland och Storbritannien var formativ för min karriär hittills, och möjligheten att resa för forskningsbesök kan till exempel vara extremt produktiv för jämförande projekt. De senaste resebegränsningarna har också visat mig hur viktigt det är att fysiskt gå till konferenser, workshops och seminarier. Diskussionerna och chattarna med människor lämnar mig vanligtvis med en hel rad nya ideer, intressanta leads och kritiska frågor som i slutändan gör forskningen bättre.

samtidigt är akademisk rörlighet ganska ofta inte ett bra val utan en nödvändighet. Det finns få jobb där ute idag, så tidiga karriärforskare måste ofta flytta från en stad till en annan, kanske från ett land eller till och med från en kontinent till en annan, bara för att hålla sina karriärer igång. Det är störande inte bara för ditt personliga liv, men tar också upp så mycket av den tid som du annars skulle kunna använda för att konceptualisera och göra din forskning. Och det finns naturligtvis människor som inte bara kan flytta till ett jobb, besöka ett arkiv eller resa till en konferens, vare sig det är av familje -, hälso-eller ekonomiska skäl. För människor under sådana omständigheter är det ganska problematiskt att’ demonstrerad akademisk rörlighet ’ har blivit något förväntat av vissa finansieringsorgan.

citat: ””Urban kultur” ses verkligen bäst som ett paneuropeiskt fenomen.– – 5in10 med Marcus Meer, i: TRAFO-blogg för Transregional forskning, 27.08.2020, https://trafo.hypotheses.org/24823.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.