The Walking Company återvänder till konkursdomstolen

jan 7, 2022
admin

skyller på utmaningar som säljer grossistmärken från tredje part med ökningen av onlineförsäljning, samt att förlora rätten att sälja Ugg, The Walking Company (TWC) ansökte om konkurs för andra gången på mindre än ett decennium.

comfort shoe-återförsäljaren ansökte ursprungligen om konkurs i December 2009 med en plan att stänga 90 av sina 210 butiker.

enligt en förklaring inlämnad tisdag i USA: s konkursdomstol för distriktet Delaware, sade Andrew Feshbach, VD och koncernchef, att den första konkursen berodde på den stora lågkonjunkturens inverkan på köpcentrets trafik och detaljhandel samt kostnader för att snabbt öppna 140 Gångdörrar från 2006 till 2008. Företaget hade också minskat sin Big Dogs casual-klädeskedja, som hade ställts inför tryck från big-box, massmarknadshandlare men den verksamheten ”kollapsade” snabbare än TWC: s ledning hade förväntat sig.

i April 2010 kunde TWC emellertid komma fram från den första konkursen med 207 av 210 tidigare platser fortfarande på plats efter att ha fått hyreskoncessioner från hyresvärdarna och vissa andra medgivanden från nyckelleverantörer.

efter dess uppkomst från dess 2009 omorganisation genom 2012, Walking företagets ”kärnverksamhet förbättrats avsevärt. TWC hade då en bättre hyresstruktur för sina nyare butiker, och den upphörde med den tidigare expansionen av sin butiksbas,” skrev Feshbach i affidaviten.

under denna period vände TWC sig till att avsevärt öka utvecklingen av sina egna linjer av komfortskor och tillbehör, vilket bidrog betydligt större vinstmarginaler till företaget än försäljningen av tredje parts varumärken.

Abeo introducerades 2010 och har varit den mest framgångsrika, med en årlig försäljning som ökade till över 112 miljoner dollar 2017, vilket utgör 55 procent av TWC: s försäljning. Företaget fokuserade också på att öka TWC: s direkt-till-konsument-försäljning (DTC) genom en expansion av sin Internetverksamhet och utveckling av webbplatsförsäljning via sina butiker via kiosker i butiken.

försäljningen av ABEO under de senaste åren har också utökats till grossist och internationell distribution. Dessa inkluderar oberoende komfortskohandlare runt om i USA vars geografiska försäljningsområden inte strider mot Walking Company-butikerna.

dessa tillväxtinitiativ fortsatte från 2014 till 2017.

tillade Feshbach, ”under denna period gjorde dock den ökande kraften hos internethandlare den traditionella verksamheten i butiker som säljer produkter som tillverkats av andra allt svårare, och det hade också en alltmer negativ inverkan på kundtrafiken i köpcentra. Gäldenärernas initiativ att utveckla sina egna egna skomärken och öka sin direkt-till-konsument-verksamhet (internet och kiosk) utformades för att kompensera dessa negativa krafter, och de lyckades göra det i betydande grad. Men i slutet av 2016 avslutade TWC: s största skoförsäljare, Deckers Outdoor Corporation (tillverkaren av ugg-skor) sitt leverantörsförhållande med TWC. Medan TWC tidigare hade avvecklat distributionen av andra skomärken och lyckats ersätta den förlorade försäljningen med försäljning av andra märken (tredje part eller private label), till följd av den svåra miljön för butiksbaserad detaljhandel 2017, kunde TWC inte ersätta den förlorade ugg-försäljningen tillräckligt snabbt.”

under mitten till slutet av 2017 sökte TWC hyreskoncessioner från sina hyresvärdar. Även om det fick en viss koncession, till exempel i form av uppskjuten hyra, var det totala beloppet för dessa koncessioner otillräckligt för att kompensera både den fortsatta mjuka försäljningen i TWC: s mallbutiker under semesterperioden 2017 och förlusten av ugg-försäljningen. Dessutom fick TWC en betydande negativ inverkan när företaget, som tillhandahöll bedömningar av TWC: s inventering till sin långivare, Wells Fargo, oväntat minskade sin värdering av TWC: s inventering. Skrev Feshbach, ” detta resulterade i en minskning av mängden kapital tillgängligt för TWC under sin kreditlinje med Wells Fargo våren 2017 följt av en andra och ännu mer oväntad värdeminskning i December 2017.”

i sin ansökan sa TWC att det hade fått kritiskt intressentstöd för en omfattande rekapitalisering av företaget. Bolagets kontrollerande aktieägare har åtagit sig att investera 10 miljoner dollar i nytt eget kapital i företaget och det har erhållit gäldenärsfinansiering (DIP) från IT-långivaren Wells Fargo Bank för upp till 50 miljoner dollar.

med stöd från sina intressenter är förhandlingar med företagets stora hyresvärdar ”redan på god väg” och det förväntas göra det möjligt för företaget att rationalisera sin leasingportfölj av galleribaserade butiker, vilket överensstämmer med nuvarande marknadshyror. Wells Fargo Bank kommer att tillhandahålla” exit ” – finansiering som, förutom bolagets pågående kontanter från verksamheten, kommer att göra det möjligt för Walking Company att gå vidare som ett väsentligt starkare företag.

”denna sammanfattning är det sista steget i att omvandla The Walking Company till en mer vertikalt integrerad, omni-channel-återförsäljare som inte bara kan överleva utan trivas i den nuvarande detaljhandelsmiljön”, säger Feshbach i ett uttalande. ”The Walking Company har varit mycket framgångsrikt med att utveckla sitt varumärke ABEO, som vi har integrerat med försäljningen av andra ledande varumärken för komfortskor från hela världen. Vi har också gjort stora framsteg när det gäller att integrera vår mall-baserade kedja med våra andra distributionskanaler, inklusive internet, grossistförsäljning till oberoende komfortskohandlare och internationell expansion.”

företaget förväntar sig att det kommer att ta 90 dagar att få bekräftelse på sin plan av konkursdomstolen.

konkursansökan noterade tillgångar mellan $100 miljoner och $500 miljoner och skulder mellan $50 miljoner och $100 miljoner. De bästa oprioriterade fordringsägarna inkluderar många hyresvärdar som hade skjutit upp betalningar. Bland stora varumärken inkluderade de som var kvar med osäkra fordringar Dansko, skyldig 1,52 miljoner dollar; Ecco USA, skyldig 1,4 miljoner dollar och Rockport, 1,19 miljoner dollar.

många av sina kinesiska partnerleverantörer landade också på listan över osäkra fordringsägare. Den största fordran hölls av Li & Fung, 5,2 miljoner dollar.

TWC driver NU 208 butiker i premium gallerior över hela landet och företagets hemsida, www.thewalkingcompany.com. det sysselsätter över 1 600 personer över hela landet och inkluderar även Footsmart, som förvärvades 2016. Gäldenärerna köpte The Walking Company 2004 och verksamheten grundades 1991.

foto med tillstånd TWC

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.