Văduve de uraniu în Navajo țară

ian. 3, 2022
admin

în timpul iernii, EVELYN YAZZIE este din pat ore înainte de prima lumină. De obicei, este pentru că este rece chiar și sub capacele ei, deoarece cuptorul cu lemne din casa ei a ieșit. În cele mai multe dimineți, împarte lemne de foc și apoi merge la țarcul de oi pentru a umple gălețile cu mâncare și apă. Acest lucru se face înainte ca mama ei, Delores, să se ridice și Evelyn trebuie să o ajute să se pregătească pentru această zi.

în această parte a națiunii Navajo, nu era întotdeauna obișnuit ca femeile să aibă grijă de casă și de animale așa cum o face Evelyn. A învățat aceste treburi la sfârșitul anilor 1950, când tatăl ei, Peter Yazzie SR., a început să lucreze în minele de uraniu nou înființate din orașul din apropiere Cove, Arizona. „Tata m-a învățat cum să tai lemne, cum să am grijă de casă”, a spus ea.”M-a învățat când aveam șase sau șapte ani, pentru că eram cel mai mare.”

Jessie și Verma Harrison stau împreună, ambii purtând pături în jurul umerilor și privind în depărtare.
Jessie Harrison și fiica ei, Verma. Tatăl lui Verma a murit după ce a lucrat în minele de uraniu.

Petru s-a înțeles bine cu toată lumea. Când nu era la mine, călărea cai cu Evelyn și cu ceilalți copii sau îi tunde pe bărbații din Cove. Căsătoria sa cu Delores a fost aranjată de familiile lor și s-au iubit profund. Dar familia nu a apucat să petreacă mult timp împreună. În 1970, chiar când Evelyn era pe punctul de a absolvi liceul, Peter s-a îmbolnăvit rapid și a murit de boli pulmonare. Avea doar 49 de ani.

la 5 dimineața, Evelyn pregătește micul dejun—pâine prăjită cu ouă cu fața însorită în sus-în timp ce Delores, acum în vârstă de 85 de ani, face un duș. La aproximativ un sfert după șase, o navetă ajunge în fața casei lor și îi duce pe Delores și pe alți câțiva de-a lungul a kilometri de noroi înghețat în Cove până la Shiprock, New Mexico, la aproximativ o oră distanță. Delores primește dializă pentru rinichii ei care nu reușesc la o clinică de acolo de trei ori pe săptămână. Mulți locuitori din Cove au probleme cu rinichii—o moștenire, spun localnicii, a minelor.

văduvele au argumentat că, deoarece guvernul nu putea să-și facă din nou soții sănătoși sau să-i aducă înapoi din morți, trebuia să plătească, cumva, pentru ceea ce făcuse.

minele de uraniu au fost abandonate acum mai bine de jumătate de secol. Acum, mulți localnici se tem că Guvernul SUA ar putea încerca să le redeschidă. Dacă administrația Trump își va face drumul, temerile lor vor fi confirmate. În martie, Secretarul de stat Mike Pompeo a spus că pandemia COVID-19 a dovedit că Statele Unite trebuie să ia mineritul pentru uraniu în propriile mâini. În aprilie, Secretarul de energie Dan Brouillette a lansat o strategie pentru a revigora mineritul de uraniu în întreaga țară ca o ” chestiune de securitate națională.”În luna mai, judecătorul districtului Arizona, David Campbell, a decis că o companie minieră numită Energy Fuels ar putea relua operațiunile miniere de uraniu în apropierea Marelui Canion. În aceeași lună, administrația Trump a discutat despre efectuarea primelor teste nucleare din 1992. În iulie, șeful EPA Andrew Wheeler a semnat un memorandum de înțelegere cu Comisia de Reglementare Nucleară, fiind de acord să limiteze Autoritatea EPA de a investiga apele subterane contaminate la siturile miniere de uraniu. Președintele Trump a cerut Congresului 1,5 miliarde de dolari pentru a înființa o nouă rezervă națională de uraniu.

prima dată când și-a propus să devină o superputere nucleară, Statele Unite nu au reușit să ia în considerare oamenii pe calea acestei căutări și consecințele asupra mediului. Zeci de ani mai târziu, Navajo au puține motive să creadă că de data aceasta va fi diferit.

la începutul secolului 20, Navajo din zonă trăia într-o societate matriarhală. Femeile dețineau proprietăți și animale și au transmis acea bogăție fiicelor lor. În anii 1930, guvernul federal a declarat că Navajo își supra-pășunau pământul. Agenții federali au adunat oile, caprele, caii și vacile din rezervație—uneori le vând, alteori le sacrifică pe loc.

Phil Harrison stă cu mâinile în buzunare, uitându-se la cameră.
tatăl lui Phil Harrison Jr.a murit după ce a lucrat în minele de uraniu.

cu majoritatea animalelor dispărute, Navajo au fost forțați să caute de lucru în afara rezervației. În mai puțin de o generație, Femeile Navajo au trecut de la a fi autosuficiente din punct de vedere economic la a fi dependente de bărbați. Mulți bărbați Navajo au plecat să lucreze la Căile Ferate din California și nu s-au mai întors niciodată.

în anii 1940, Prospectorii au găsit uraniu în Cove. La acea vreme, Comisia americană pentru Energie Atomică subvenționa agresiv producția de uraniu, așa cum încearcă administrația Trump să facă astăzi. O companie numită Kerr-McGee a încheiat o înțelegere cu Consiliul Tribal Navajo în 1952 pentru a deschide o mină. Navajo erau încântați să aibă o muncă constantă atât de aproape. „Angajarea a venit la noi”, a spus Delores.

în copilărie, Delores a văzut cum Cove se schimba dintr-un oraș somnoros într-unul aglomerat cu camioane care transportau oameni în mine sau transportau minereu pentru a fi rafinat la Shiprock. „A fost agitație. Au fost o mulțime de oameni care nu au trăit aici”, a spus Evelyn. „Au venit, au înființat tabăra și au rămas aici pentru muncă.”

Peter se trezea devreme și mergea la birourile principale ale Kerr-McGee, la aproximativ cinci mile distanță, iar compania îl ducea pe el și pe alți mineri în munți. Minerii au lucrat cu echipament minim de protecție—în cel mai bun caz, doar o pălărie tare—și nu li s-a spus niciodată despre pericole potențiale. Își luau pauzele de prânz sub pământ, iar în lunile calde și uscate de vară, beau apa care picura în interiorul minelor pentru a-și potoli setea. Seara, Peter se întorcea acasă, cu haine pline de noroi și minereu galben de uraniu. Delores își spăla hainele, frecându-le tare pe tablă pentru a îndepărta noroiul înainte de a le atârna peste pelinul pentru a se usca.

 un drum murdar se curbează prin terenul deșertului din Cove, Arizona.
un drum murdar se curbează prin terenul deșertului din Cove, Arizona.

minereul de uraniu este radioactiv; statutul său de metal greu înseamnă că poate perturba sistemul endocrin, poate deteriora organele și poate duce la cancer. Îngropat în pământ, nu reprezintă o mare problemă, dar operațiunile miniere din Cove au adus minereul la suprafață și l-au zdrobit ca parte a procesului de rafinare, creând praf care s-a răspândit prin comunitate prin vânt și apă.

la mijlocul anilor 1960, la aproape două decenii după ce Kerr-McGee a început operațiunile în Cove, Comisia pentru Energie Atomică a anunțat că Guvernul va încheia achiziția de uraniu-a achiziționat mult mai mult decât ar putea stoca cu ușurință. Fără subvenții, Kerr-McGee a trebuit să înceapă închiderea minelor. Câțiva ani mai târziu, Evelyn, care frecventa internatul din Brigham City, Utah, a venit acasă în vizită și a fost șocată să vadă că tatăl ei se îmbolnăvise în timp ce ea era plecată. „Era piele și oase. Îi era greu să respire. Nu l-am recunoscut”, a spus ea.

până în anii 1950, Kerr-McGee și Guvernul SUA știau că exploatarea uraniului a provocat probabil cancer și boli pulmonare, dar nu au împărtășit aceste informații minerilor. Navajo aveau propriile lor suspiciuni. După ce minele s-au închis, un fost miner care locuia în Cove pe nume James Smith a început să strângă numele colegilor care muriseră. Lista lui inițială avea peste 40 de nume pe ea. Alți membri ai comunității au început să facă propriile cercetări și, începând cu 2018, erau 285 de nume pe listă. Postul local de radio—cu permisiunea familiilor-a anunțat în aer numele minerilor decedați.

un mic grup de văduve NAVAJO a început să se adune la Casa capitolului Valea Roșie. La început, Delores a ezitat să meargă. Ea a crezut că durerea a fost ceva să fie tratate în privat. Dar într-o zi s-a trezit acceptând o plimbare la casa capitolului de la una dintre celelalte văduve. Acolo a întâlnit femei care și-au văzut soții îmbolnăvindu-se așa cum făcuse ea. A continuat să se întoarcă.

” tot ce fac este testarea, testarea. Nu știu pentru ce testează. Când va începe curățarea reală?”

văduvele au argumentat că, deoarece guvernul nu putea să-și facă din nou soții sănătoși sau să-i aducă înapoi din morți, trebuia să plătească, cumva, pentru ceea ce făcuse. Au contactat delegatul Consiliului Tribal Navajo pentru Capitolul Red Rock, care a ajutat grupul să ajungă la secretarul de interne de atunci Stewart Udall. Udall s-a întâlnit cu văduvele din Shiprock și le-a îndemnat să călătorească la Washington, DC, pentru a-și spune poveștile membrilor Congresului.

Delores își amintește că a călătorit la DC cu un grup de văduve pentru a depune mărturie în 1979. Delegații consiliului Local și națiunea Navajo au ajutat la plata călătoriei lor. Alții din comunitate au ajutat la strângerea de fonduri prin vânzări de coacere.

acea călătorie a fost prima dată când a zburat. „A fost înfricoșător”, a spus Delores, amintindu-și turbulența în timp ce aeronava trecea prin nori. Ea și-a scris mărturia în Navajo și a privit cum altcineva a citit o versiune tradusă la audiere. Își amintește că senatorii păreau mișcați de ea și de poveștile celorlalte văduve.

 prim-plan al unui cactus înțepător.

mărturia lui Delores a făcut parte dintr-un efort pentru o legislație care să compenseze minerii de uraniu, lucrătorii de pe șantierele de testare și persoanele care au fost în vânt de teste nucleare (cunoscute sub numele de „vânturi”). Ar fi un deceniu înainte ca acest efort să înceapă să dea rezultate.

între timp, văduvele s-au susținut cum au putut. Delores a țesut covoare, a lucrat ca părinte adoptiv și a luat slujbe ciudate. Nu s-a recăsătorit niciodată. „Am avut un om bun”, a spus ea. „Nu cred că voi găsi un alt om bun, așa că am rămas singură și am rămas cu copiii mei.”Evelyn a ajutat familia lucrând la restaurante și tabere de vară din rezervație.

Jessie Harrison, o văduvă de uraniu care a depus mărturie în DC în 1980, nu a mers niciodată la liceu sau facultate. A lucrat la o fabrică de cipuri de computer și ca steag la un șantier de construcții și casier la un post comercial. „S-a forțat să învețe cum să folosească mașini și calculatoare”, a spus fiul ei cel Mare, Phil. „Trebuia să învețe repede. Trebuia să se antreneze pentru a fi puternică.”

după ce soțul ei a murit, Harrison a fost deprimată și s-a străduit să-și întrețină copiii, până la punctul în care a trebuit să-și trimită fiica de cinci ani la un internat al Biroului afacerilor indiene pentru a continua să lucreze. Cu soțul ei și atât de mulți dintre bărbații generației sale plecați, Harrison a trebuit să-și asume rolul de a transmite istoria orală, învățăturile și normele culturale fiilor ei.

Phil avea 20 de ani când tatăl său a murit. A condus camioane și a lucrat ca operator de echipamente grele în timp ce avea grijă de frații săi și ajuta la susținerea familiei. Numeroasele pălării pe care le—a purtat—acum și ca tată, furnizor pentru mama sa și consultant atât pentru Comitetul victimelor radiațiilor de uraniu Navajo, cât și pentru un centru de îngrijire a sănătății la domiciliu-este o dovadă a cât de repede a trebuit să se adapteze el și alți copii ai minerilor.

a fost 1990 înainte ca supraviețuitorii să primească orice recunoaștere oficială pentru ceea ce au trecut. În acel an, Congresul a adoptat Legea privind compensarea expunerii la radiații, care a oferit o soluție unică pentru persoanele afectate sau pentru familia lor supraviețuitoare. După ce a adunat fișele de plată, dosarele medicale și alte documente pentru a-și depune cererea, Delores a primit 100.000 de dolari. Împărțiți între membrii familiei lui Peter Yazzie, banii au dispărut aproape instantaneu.

în 2012—la aproape 50 de ani de la plecarea lui Kerr-McGee—EPA a început curățarea deșeurilor miniere din Cove. Sterilele miniere care fuseseră îngrămădite în dune masive în afara școlii de zi Cove din anii 1960 au fost transportate cu camionul și îngropate într-un câmp din apropiere. Câmpul a fost îngrădit cu sârmă ghimpată și un semn a fost plasat în afara trecătorilor de avertizare a materialului radioactiv.

 James Smith își ține vechea pălărie minieră (maro) în mâna dreaptă.
James Smith cu o pălărie tare din zilele sale de exploatare a uraniului.

doi ani mai târziu, Departamentul de Justiție a soluționat un proces intentat împotriva lui Kerr-McGee. În cea mai mare așezare de curățare a mediului până în prezent, Anadarko Petroleum Corporation-care a achiziționat Kerr—McGee în 2006-ar plăti 5,15 miliarde de dolari. Aproximativ o cincime din aceste fonduri sunt destinate curățării a aproximativ 50 de mine de uraniu abandonate în națiunea Navajo, inclusiv cele 32 pe care Kerr-McGee le-a abandonat în zona Cove. (Există mai mult de 1.000 de mine de uraniu abandonate în întreaga națiune Navajo.) Dar nu există încă planuri de curățare federale sau regionale definitive pentru niciuna dintre minele acoperite în așezare—cele săpate de Kerr-McGee sau cele create de companii mai puțin cunoscute care au dat faliment cu mult înainte ca cineva să le poată da în judecată pentru daunele pe care le-au lăsat în urmă.

cu toate acestea, curățarea unei singure mine de uraniu abandonate ar fi incredibil de costisitoare, a declarat Kathy Setian, un manager de proiect EPA pensionat care a lucrat în remedierea mediului. Contaminanții din uraniu și alte deșeuri miniere de metale grele persistă pentru totdeauna, a declarat Chris Shuey, expert în mină de uraniu la Southwest Research and Information Center, o organizație nonprofit din Albuquerque care se concentrează pe probleme nucleare. Din această cauză, deșeurile miniere sunt de obicei reumplute în mina din care a fost săpată sau sunt îngropate într-o instalație de eliminare în afara amplasamentului nou construită. În ambele cazuri, trebuie să fie sechestrată într-un mod care va „minimiza eroziunea vântului și a apei, literalmente pentru totdeauna”, a spus Shuey. Stațiile de epurare trebuie, de asemenea, construite pentru a elimina arsenicul și uraniul din apa potabilă.

până la finalizarea curățării, uraniul și alte metale grele din mine vor continua să afecteze pământul, apa și sănătatea oamenilor care trăiesc în jurul lor, a declarat Johnnye Lewis, cercetător non-nativ la Universitatea New Mexico din Albuquerque, care a lucrat cu Navajo de peste două decenii.

Lewis și colegii ei au descoperit că nivelurile de uraniu sunt mai mari în comunitățile Navajo decât în altele din Statele Unite și că Navajo care locuiesc în apropierea minelor sau a zonelor în care au fost depozitate sterilele miniere au o probabilitate mai mare de a dezvolta hipertensiune arterială și boli autoimune.

și impactul uraniului se deplasează de la o generație la alta. În trecut, oamenii de știință credeau că Uraniul nu va traversa bariera placentară, a spus Lewis. În ultimul deceniu, Lewis a fost implicat în studiul Navajo Birth cohort Study, care examinează nivelurile de uraniu la mame și copiii lor. Când ea și colegii ei au testat primele probe de urină ale nou-născuților din națiunea Navajo, au găsit niveluri ridicate de uraniu.

nu știu de ce nivelurile au rămas atât de ridicate, deoarece Uraniul nu a fost extras de zeci de ani. „Nu putem identifica sursa directă a acestor expuneri”, a spus Lewis. Deșeurile din minele de uraniu au fost adesea lăsate pe teren în locații nemarcate. Poate fi ridicat și transportat de vânt, iar alimentele cultivate pe solul contaminat de acesta îl pot răspândi mai departe. Cercetări noi și nepublicate de Lewis și colegii ei sugerează că este posibil ca nanoparticulele de uraniu să devină aerosolizate, astfel încât să poată călători adânc în plămâni atunci când sunt inhalate.

Lewis speră că cercetarea ei poate informa Politica cu privire la modul în care sunt tratate deșeurile toxice—sau, mai bine, să grăbească curățarea minelor. „Dacă aceste date îi pot face pe oameni conștienți de faptul că aceste probleme sunt acolo și sunt luate în considerare în deciziile politice, asta este cel mai mult la care putem spera”, a spus ea. „Este un lucru să faci greșeli atunci când nu ai date. Este un alt lucru când știi că ceva este dăunător.”

când a început curățarea, membrii comunității au apărut în mod regulat la întâlnirile conduse de EPA. Dar, în ultimii ani, prezența a scăzut, potrivit lui Robertson Tsosie, al cărui tată a murit de cancer pulmonar după ce a lucrat în mine. „Cred că mulți membri ai comunității și-au pierdut încrederea în ei”, a spus el.

„EPA este aici de peste cinci ani”, a spus mama lui Tsosie, Minnie. „Tot ce fac este testarea, testarea. Nu știu pentru ce testează. Când va începe curățarea reală? Cum o vor curăța?”Mulți locuitori din Cove sunt convinși că blocarea este deliberată și că EPA se află într-un complot pentru REDESCHIDEREA minelor.

mineritul și prelucrarea uraniului au fost interzise pe terenurile națiunii Navajo în ultimii 15 ani, dar nu este clar dacă această interdicție ar fi respectată în temeiul unui mandat federal de revigorare a mineritului de uraniu din motive de securitate națională. Legile Navajo nu au fost respectate în trecut. Tratatul SUA-Navajo din 1868 a garantat suveranitatea națiunii Navajo, dar în 1919, terenurile de rezervare Native au fost oricum deschise spre închiriere de către Departamentul de Interne.

Evelyn Yazzie se teme că, în ciuda a tot ceea ce au făcut văduvele de uraniu și copiii lor, nu vor putea proteja generațiile viitoare de ceea ce se va întâmpla dacă minele se redeschid.

mama ei încearcă să gândească altfel. „Sper”, a spus Delores, ” cineva va fi suficient de puternic pentru a spune nu.”

acest articol a apărut în ediția din noiembrie/decembrie 2020 cu titlul „moștenirea.”

acest articol a fost finanțat de Fundația Sierra Club și Fondul Societății Jurnaliștilor de mediu pentru Jurnalism de mediu.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.