Boston é o próximo paraíso da agricultura urbana?

Mar 3, 2022
admin

para aqueles que procuram temperaturas amenas durante todo o ano e terrenos acessíveis, Boston, com seus longos invernos e população densa, não é a primeira cidade que vem à mente.Mas os graduados das quase 35 faculdades e universidades da cidade estão contribuindo para a crescente reputação da área como um refúgio para startups desafiando e transformando indústrias antigas, de móveis a captação de recursos políticos. O forte espírito empreendedor da cidade, combinado com legislação progressiva como a aprovação do artigo 89, também transformou Boston em um dos centros do país para a agricultura urbana.A inspiration for Freight Farms, uma empresa de agricultura urbana com sede no sul de Boston, foi lançada depois que os co-fundadores e amigos Jon Friedman e Brad McNamara perceberam que a Nova Inglaterra atualmente recebe quase 90% de sua comida de fora da região, mas 10-15% das famílias ainda relatam que não têm o suficiente para comer. A dependência excessiva de produtos importados levou Friedman e McNamara a lançar uma campanha Kickstarter em 2011 para seus negócios agrícolas, que vende contêineres de carga para futuros agricultores, muitos dos quais não são necessariamente agricultores por comércio, mas estão interessados em contribuir para uma vida sustentável. Um contêiner de fazendas de carga é projetado para ser amplamente auto-sustentado e usa energia solar para fornecer a maior parte da eletricidade necessária para o cultivo. Julia Pope, que trabalha na educação e apoio dos agricultores na organização, diz que as pessoas podem encontrar os contêineres espremidos entre dois edifícios, em um estacionamento, sob um viaduto ou praticamente em qualquer lugar do terreno urbano moderno.

as fazendas de carga se espalharam do Norte de Boston para o Canadá, e Pope diz que há pouco mais de 100 fazendas de contêineres da empresa operando apenas nos EUA. A empresa veste cada recipiente de 40 pés com o equipamento para todo o ciclo agrícola, desde a germinação até a colheita. Este equipamento, que a empresa chama de máquina verde frondosa (LGM), cria um sistema hidropônico, um método de cultivo SEM solo que usa água recirculada com níveis mais altos de nutrientes para ajudar as plantas a crescer. As torres crescentes verticais alinham o interior do recipiente de transporte, com as luzes do diodo emissor de luz aperfeiçoadas para cada fase do ciclo crescente. Os agricultores podem gerenciar as condições remotamente usando um aplicativo de smartphone chamado Farmhand, que se conecta a câmeras ao vivo dentro do contêiner.

 as fazendas de frete se espalharam do Norte de Boston para o Canadá, e Pope diz que há pouco mais de 100 fazendas de contêineres da empresa operando apenas nos EUA.
as fazendas de frete se espalharam do Norte de Boston para o Canadá, e Pope diz que há pouco mais de 100 fazendas de contêineres da empresa operando apenas nos EUA. Fotografia: fazendas de carga

Pope diz que dos clientes que compraram o LGM, mais de 50 iniciaram pequenos negócios, cada um produzindo consistentemente dois acres de alimentos durante todo o ano. Uma dessas empresas é Canto Talo Fazenda, que vende cultivados localmente verdes – incluindo couve, hortelã, rúcula, bem como mais de variedades de alface, para atender à demanda em vários mercados de agricultores, em Boston, e Somerville, o marco da cidade de Boston Mercado Público, e através de ordens de produzir serviços de entrega (como o Amazon Doce) que são cada vez mais populares nas cidades. Não é pouca coisa possuir e operar o LGM: a compra de um dos contêineres gerirá uma empresa aspirante a US $85.000, com custos operacionais somando outros US $13.000 estimados por ano.Felizmente, a demanda constante do consumidor, evidenciada por mais de 139 mercados de agricultores em todo o estado de Massachusetts, ajuda a compensar os altos custos para iniciar e administrar uma fazenda urbana. Hannah Brown, moradora do North End de Boston, faz regularmente compras no Boston Public Market, que vende produtos de origem local de mais de 30 pequenas empresas. “Não há muitas lojas com produtos realmente frescos na área imediata, então definitivamente preencheu uma necessidade para mim”, diz ela. Brown também acha que os proprietários de pequenas empresas que vendem seus produtos no mercado são um recurso inestimável: “É ótimo poder conversar com as pessoas que trabalham nos stands de produção, porque elas podem recomendar o que é mais fresco e como prepará-lo.”Como resultado, ela diz que só comprou produtos que estão na temporada e ajustou seus hábitos para se alinhar com o que está disponível para ela localmente.

a crescente popularidade da agricultura urbana deve muito a um ex-prefeito, Thomas Menino, e um de seus atos finais enquanto estava no cargo. Ele assinou o artigo 89 da lei, expandiu as leis de zoneamento para permitir a agricultura em contêineres de carga, em telhados e em fazendas maiores no nível do solo. O artigo 89 possibilitou que esses praticantes vendessem seus alimentos cultivados localmente dentro dos limites da cidade.

um negócio que se aproveitou do artigo 89 é Green City Growers, que administra Fenway Farms, é uma fazenda na cobertura de 5.000 pés quadrados acima do Fenway Park. O telhado é forrado com plantas cultivadas em recipientes de caixa de leite empilháveis, que são equipados com um sistema de irrigação por gotejamento sensível ao tempo que monitora a umidade do solo nas caixas para garantir que as plantas obtenham a quantidade certa de água. Embora a fazenda não esteja aberta ao público em geral, é visível para os fãs do parque de beisebol e uma parada no Fenway Park tour.

 no final de 2013, a paisagem para a agricultura urbana em Boston ficou muito mais verde com a aprovação do artigo 89, o que possibilitou que esses praticantes vendessem seus alimentos cultivados localmente dentro dos limites da cidade.
no final de 2013, a paisagem para a agricultura urbana em Boston ficou muito mais verde com a aprovação do artigo 89, o que possibilitou que esses praticantes vendessem seus alimentos cultivados localmente dentro dos limites da cidade. Fotografia: Fazendas de carga

Boston está longe de estar sozinha na aprovação de legislação que torna a agricultura uma possibilidade para os moradores da cidade. Em Sacramento, existem até incentivos fiscais para proprietários que concordam em colocar seus terrenos vagos em uso agrícola ativo por pelo menos cinco anos, enquanto a Câmara Municipal de San Antonio votou apenas no ano passado para aprovar uma legislação que torna a agricultura urbana legal em todos os limites da cidade. E enquanto Boston dispõe de casa de várias agrícola de startups e as organizações sem fins lucrativos, empreendedores em outras partes do país estão a contribuir para uma lavoura nacional do movimento em suas próprias maneiras: Kimbal Almíscar, irmão de Tesla e SpaceX CEO Elon Musk, recentemente, criou um recipiente de fazenda em um antigo Pfizer, com uma fábrica em Brooklyn, enquanto as Raízes Locais Fazendas está virando recipientes de transporte em hortas urbanas (usando o mesmo método hidropônico que o LGM usa) em toda a área de Los Angeles.Como os Bostonianos agora se encontram com uma série de novas opções para crescer e lucrar com produtos frescos em telhados e becos, algumas organizações sem fins lucrativos estão procurando usar a agricultura urbana como um ativo educacional. CitySprouts nasceu em Cambridge em 2001, depois que a Diretora Executiva Jane Hirschi identificou o que ela chama de “uma imensa necessidade de as crianças entenderem de onde vinha sua comida”. CitySprouts se junta a educadores para reservar um tempo de aula para os alunos cultivarem jardins na propriedade da escola em que possam cultivar seus próprios alimentos. Existem agora mais de 20 escolas públicas usando citysprouts gardens na área de Boston e mais de 300 professores de escolas públicas participando do programa de alimentos frescos.Caitlin O’Donnell, que ensina a primeira série na Fletcher Maynard Academy, nas proximidades de Cambridge, diz que o programa faz um ótimo trabalho em dar às crianças urbanas a oportunidade de interagir com seu ambiente de maneiras que elas não teriam de outra forma, ela acrescenta. “Se os alunos estão cavando vermes, esboçando estruturas de raízes, esmagando maçãs para cidra ou provando cebolinha e manjericão, suas mãos estão ocupadas e seus sentidos estão engajados …o que torna o City Sprouts mais eficaz (e excepcional) é que ele é colaborativo e flexível por design.A ascensão de Boston no Movimento Nacional de agricultura urbana também ajudou a tornar os produtos cultivados localmente mais disponíveis para residentes de baixa renda. Leah Shafer lembra que ela foi capaz de usar Vale-Refeição no mercado de um fazendeiro para receber metade de suas compras de couve, mirtilos e muito mais.

“tornou possível para mim comprar produtos orgânicos e locais que, de outra forma, eu simplesmente não teria condições de pagar. Eu não acho que teria sido capaz de apoiar os agricultores locais sem esse desconto”, diz ela.

  • o artigo foi alterado em 20 de abril para mostrar que o primeiro nome de um co-fundador da Freight Farms é Brad, não Ben.
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