“‘Urban Culture’ Really Is Best Seen as a Pan – European Phenomenon ” – 5in10 with Marcus meer

jan 19, 2022
admin

Marcus Meer is a historian of communication and visual culture. Hij voltooide zijn PhD aan de Universiteit van Durham als een Leverhulme Doctoral Scholar en werkte als een Graduate Onderwijsassistent aan Durham en King ‘ s College London. In mei 2020 trad hij toe tot het German Historical Institute in Londen. Zijn onderzoeksinteresses omvatten de Vergelijkende Geschiedenis van steden en steden in premodern Europa en visuele communicatie van identiteiten, instellingen en ruimtes.

hoe legt u uw huidige onderzoeksprojecten uit aan uw studenten?

ik zou mezelf omschrijven als een historicus van middeleeuwse communicatie en visuele cultuur, met een bijzondere interesse in hoe laatmiddeleeuwse stedelingen teksten, beelden, objecten, architectuur en rituelen gebruikten om hun identiteit, sociale hiërarchieën en politieke structuren tot uitdrukking te brengen. Ik kijk naar Engelstalige en Duitstalige gebieden, omdat ik vind dat ‘stedelijke cultuur’ het best gezien kan worden als een pan-Europees fenomeen. Hoewel er lokale en contextuele verschillen waren, die we niet mogen negeren, waren er natuurlijk veel houdingen en praktijken die over geografische grenzen heen werden gedeeld.

wat waren academische of persoonlijke inspiraties die leidden tot uw huidige onderzoek?

er wordt weer veel gepraat over standbeelden en andere herinneringen aan het koloniale verleden in onze openbare ruimtes. De eerste keer dat ik dit soort discours merkte was ongeveer vijf jaar geleden, in de context van de #RhodesMustFall-beweging. Op dat moment deed ik mijn doctoraat aan de Durham University over de functies van heraldiek in de laatmiddeleeuwse stad, en een van de meest onverwachte maar inzichtelijke aspecten was dat wapenschilden—of dingen zoals graven of gebouwen met wapenschilden erop—werden beschadigd of vernietigd om nogal onflatteuze uitspraken over hun eigenaren te maken. Soms waren persoonlijke verwondingen achter dergelijke episodes, maar ze maakten ook deel uit van grotere sociale en politieke kwesties, een manier om macht uit te dagen en een poging om het heden vorm te geven.

het verbaasde me dat er in de hoog-en laatmiddeleeuwse periode niet veel werk is over soortgelijke dingen, zeker niet in vergelijking met de wetenschap over religieuze oppositie tegen beelden. Misschien is dat juist omdat de hoge en latere Middeleeuwen vastzitten tussen twee toppen van religieuze Beeldenstorm: eerst de ‘iconomachie’ van het Byzantijnse Rijk in de achtste en negende eeuw, en dan de beeldbreking van de Reformatie(s) in de zestiende eeuw. Een project dat ik momenteel aan het ontwikkelen ben, onderzoekt de sociale en politieke dimensies van dergelijke praktijken in de Middeleeuwen in bredere zin, en richt zich op steden: praktijken van censureren, beschadigen en wissen van Visuele Zaken—van beelden en glas—in-lood tot vlaggen en kleding-die gezien worden als schadelijk voor individuen, groepen, of zelfs de samenleving als geheel vanwege wat of wie ze vertegenwoordigen waren wijdverspreid. Stedelingen gebruikten dergelijke praktijken in veel conflicten die stedelijke samenlevingen verdeelden, omdat ze machtige individuen, politieke instellingen en sociale hiërarchieën op deze manier konden uitdagen.

Hoe “doet” u onderzoek? Wat zijn uw belangrijkste onderzoeksmethoden (interviews, Archieven, opgravingen…?)

ik wou dat ik kon zeggen dat elke dag bestaat uit mij zorgvuldig bladeren door prachtige middeleeuwse manuscripten in een prachtige archief leeszaal. En dit is echt een ontzagwekkend ding om te doen als ik de kans krijg, hoewel zelfs dan stedelijke records er veel meer alledaags uitzien dan, laten we zeggen, de Lindisfarne evangeliën. Maar voor (en na) dat gebeurt besteed ik veel tijd aan het doorzoeken van onderzoeksdatabases en bibliotheekcatalogi, het lezen van secundaire literatuur en het maken van aantekeningen om erachter te komen wat de ‘state of the art’ is. Hoewel ik geen kunsthistoricus ben, wil ik graag visuele bronnen opnemen als onderdeel van mijn onderzoek—niet alleen manuscriptverlichting, maar ook beschilderde muren, openbare monumenten en dergelijke.

welke publicaties of academische evenementen (workshops, conferenties, lezingen…) hebben u onlangs geïnspireerd?

aangezien gebeurtenissen vrijwel onmogelijk waren vanwege de aanhoudende covid-19-pandemie, kan ik alleen maar praten over publicaties. Aangezien er zoveel discussie is over omstreden monumenten, kan ik een paar mensen aanbevelen wiens werk ik nuttig vond voor mijn project op dat gebied: David Freedberg heeft op verschillende plaatsen over dit onderwerp geschreven, Dario Gamboni ‘ s The Destruction of Art: Iconoclasme en vandalisme sinds de Franse Revolutie (1997) is ook nuttig, evenals het volume Marching Images: Iconoclasms Past and Present (2018) onder redactie van Stacy Boldrick, Leslie Brubaker en Richard Clay, die de diversiteit van deze fenomenen door de geschiedenis heen laat zien. Een belangrijk onderdeel van deze publicaties is naar mijn mening dat het aanvallen, breken en verwijderen van bijvoorbeeld beelden in de openbare ruimte echt niets nieuws is, maar dat is gebeurd en blijft gebeuren. In feite, in plaats van ‘geschiedenis wissen’, zoals sommigen zich zorgen maken, kan het een behoorlijk productief proces zijn van het aangaan met het verleden en het creëren van meer historische records voor de toekomst, juist omdat mensen erover praten en schrijven.

denkt u dat academische mobiliteit de manier waarop onderzoeksprojecten worden geconceptualiseerd verandert? Wat zijn uw persoonlijke ervaringen in dit opzicht?

academische mobiliteit heeft een effect, maar is niet altijd positief. Mijn verhuizing tussen Duitsland en het Verenigd Koninkrijk was tot nu toe bepalend voor mijn carrière, en de mogelijkheid om te reizen voor onderzoeksbezoeken, bijvoorbeeld, kan zeer productief zijn voor vergelijkende projecten. De recente reisbeperkingen hebben me ook laten zien hoe belangrijk het is om fysiek naar conferenties, workshops en seminars te gaan. De discussies en chats met mensen meestal verlaten me met een hele reeks nieuwe ideeën, interessante leads, en kritische vragen die uiteindelijk onderzoek beter te maken.

tegelijkertijd is academische mobiliteit vaak niet echt een nuttige keuze, maar een noodzaak. Er zijn weinig banen tegenwoordig, dus vroege carrièreonderzoekers moeten vaak van de ene stad naar de andere verhuizen, misschien van het ene land of zelfs van het ene continent naar het andere, alleen maar om hun carrière draaiende te houden. Dat is niet alleen storend voor je persoonlijke leven, maar neemt ook zoveel tijd in beslag dat je anders zou kunnen gebruiken om je te conceptualiseren en je onderzoek te doen. En er zijn natuurlijk mensen die niet zomaar kunnen verhuizen voor een baan, een archief bezoeken of naar een conferentie reizen, of het nu om familie -, gezondheids-of financiële redenen is. Voor mensen in dergelijke omstandigheden is het nogal problematisch dat ‘aantoonbare academische mobiliteit’ door sommige financieringsinstellingen enigszins wordt verwacht.

citaat: “‘stedelijke cultuur’ Is echt het Best gezien als een Pan-Europees fenomeen.”- 5in10 with Marcus Meer, in: TRAFO-Blog for Transregional Research, 27.08.2020, https://trafo.hypotheses.org/24823.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.