J. R. R. Tolkien, Catholicism and the Use of Allegory

mrt 9, 2022
admin

The FELLOWSHIP OF the RING: J. R. R. TOLKIEN, CATHOLICISM AND THE USE of ALLEGORY

David Lord Alton

tekst van een lezing die David (Lord) Alton zal geven aan de Catholic Society of Bath University and Bath Spa University College op donderdag 20 februari 2003

Inleiding:

politici kunnen vaak opschieten met precious weinig kennis over de onderwerpen die ze zijn gevraagd aan te pakken. Meestal vertrouwen ze op iets meer weten dan hun publiek. Deze lezing is een bijzonder riskante onderneming omdat ik kan garanderen dat de meeste mensen hier een encyclopedische kennis zullen hebben van Midden-aarde en haar oorsprong. Hoe jonger het publiek, hoe riskanter het wordt.Afgelopen kerst had ik een heilzame herinnering aan de gevaarlijke reis die ik ga maken. Toen we de bioscoop verlieten, gaf mijn twaalfjarige zoon me een klap voor klap verslag van de discrepanties tussen de tekst van de twee torens en Peter Jackson ‘ s prachtige verfilming.In 1954 werd Tolkien voor het eerst in de ban van de ring gepubliceerd en werd Tolkien een begrip. Meer dan 50 miljoen exemplaren zijn wereldwijd verkocht. Tot groot verdriet van Tolkien ’s vele critici het publiek verkozen het beste boek van de eeuw in 1997 in een enquête uitgevoerd door Amazon.com en dan weer in een onderzoek uitgevoerd door Waterstone’ s en Channel 4.

als tiener had ik The Hobbit gelezen, maar het was pas toen ik begin twintig was dat Ik The Lord of the Rings kocht. Ik was 23 en had net mijn eerste algemene verkiezingen aangevochten in een binnenstad van Liverpool.Op de rug van een driedaagse week en een strijd met de vakbonden was Edward Heath naar het land gegaan met de vraag: “Wie runt het land?”Het onzekere resultaat van een bijna evenwichtig parlement kon de vraag niet beantwoorden en het zou nog maar acht maanden duren voordat er weer een algemene verkiezing zou plaatsvinden. Het was in die weken dat ik de Lord of the Rings las.

het was een moeilijke tijd voor mij persoonlijk. Gekozen als student had ik twee jaar gediend op Liverpool City Council die een gebied vertegenwoordigt waar de helft van de huizen Geen binnen sanitair, stromend warm water of badkamers hadden. De helft van de straten werd nog steeds verlicht door gasverlichting en het enorme sloppenwijken opruimingsprogramma betekende dat dag na dag veel wanhopige mensen naar me toe kwamen met acute sociale en huisvestingsbehoeften.

ik had net een poging overleefd om mij uit mijn toenmalige politieke partij te zetten omdat ik corrupte pogingen aan het licht bracht van een collega die probeerde om aanvragen voor huisvesting te manipuleren. Ik had ook een brief ontvangen van de toenmalige leider van mijn partij waarin stond dat ik moest ophouden mijn Socialistische tegenstander, het zittende lid, aan te vallen. Ik had zijn parlementaire staat van dienst en zijn onvermogen, meer dan dertig jaar, om in het Lagerhuis te spreken of campagne te voeren over de ontstellende ontberingen van zijn kiezers aan de kaak gesteld.

ik was tegen het Establishment gestoten. Het parlementslid was een vriend van mijn leider en mij werd verteld om financiële steun en de steun van de leider te staken of te verliezen. Ik had de tweede optie geaccepteerd.The Lord of the Rings was daarom een welkome afleiding van dit alles.

veel later las ik de korte verhalen van Silmarillion en Tolkien, waarvan mijn favoriet “Leaf by Niggle” is.”

Ik kwam ook naar Tolkien als iemand die als kind, en opnieuw als student worstelen met zijn geloof, was gefascineerd door C. S. Lewis.

als elfjarige Wees de dame die onze openbare uitleenbibliotheek runde me op de Narniaanse kronieken en moedigde me aan ze te lezen. Later werd ik verslonden de kosmische trilogie—en nog steeds geloven dat het derde boek, die afschuwelijke kracht, – heeft een krachtige en profetische boodschap voor onze tijd. Lewis ‘ christelijke apologetiek, vooral louter het christendom en het probleem van pijn, hielp me om mijn christelijk geloof te verdiepen en te verwoorden.Lewis ‘ vriendschap met Tolkien en met Owen Barfield en de andere Inklings is het soort kameraadschap waaruit creatief genie kan vloeien. Het onderstreept ook hoe vriendschap op de reis van begrip ons allemaal helpt “om dieper en hoger te gaan”, zoals Lewis memorabel stelt.

toen de Inklings zich verzamelden in Oxford ‘ s Eagle And Child (de “Bird and Baby”) of in Lewis ‘ kamers om hun laatste geschriften hardop voor te lezen, begonnen ze gewoon aan een literaire of, in het geval van Tolkien een filologische onderneming, of was hier iets anders aan het werk?

Ik wil mijn talk opdelen in vier thema ‘ s:

1. Allegorie of meer?
2. The Christian Narrative
3. Het politieke verhaal; en
4. Wat betekent het voor ons nu

allegorie van meer?Volgens het Collins English dictionary is allegorie waar “de schijnbare betekenis van de personages en gebeurtenissen wordt gebruikt om een diepere morele of spirituele betekenis te symboliseren”. Nineteen Eighty-Four Of Animal Farm van George Orwell, of Lewis ‘ The Lion The Witch And The garderobe zijn goede voorbeelden van zowel politieke als religieuze allegorie. Tolkien gaf eigenlijk niet veel om de Narnische Kronieken om deze reden.Tolkien verwierp allegorie in het algemeen als een kunstvorm—hij beweerde het zelfs te haten—dus het lijkt onwaarschijnlijk dat zijn werken opzettelijk en fundamenteel allegorisch waren.

in zijn voorwoord to the Lord of the Rings in plaats van allegorie zei hij

“I much prefer history, true or faigned, with its various applicability to the thought and experience of readers. Ik denk dat dat “toepasbaarheid” kan verwarren met” allegorie”; maar de ene verblijft in de Vrijheid van de lezer en de andere in de beoogde overheersing van de auteur.”

In zijn brieven geeft hij toe dat,

” … elke poging om de strekking van mythe of sprookje uit te leggen moet allegorische taal gebruiken.”(En, natuurlijk, hoe meer “leven” een verhaal heeft, des te gemakkelijker zal het vatbaar zijn voor allegorische interpretaties: terwijl hoe beter een opzettelijke allegorie wordt gemaakt, des te dichter zal het aanvaardbaar zijn net als een verhaal.).”

als we gewoon The Lord of the Rings als een allegorie zouden lezen, zouden we zijn punt missen. Net zoals Jezus gelijkenissen gebruikte om ons naar een diepere waarheid te leiden, zo weeft Tolkien zijn verhalen om ons steeds dieper te brengen. Het is als het afschilderen van de huid van de slang als verhalen worden onthuld in zijn verhalen: elk van hen daagt ons uit, sensibiliseert ons, nodigt ons uit. En wat wil hij dat we ontdekken?Humphrey Carpenter ’s collection of Tolkien’ s letters (Allen & Unwin 1981) geeft ons Tolkiens eigen antwoord:

“Of course, Allegory and Story converge, meeting somewhere in Truth.”

In 1925, G. K. Chesterton had The Everlasting Man gepubliceerd, die een direct effect zou hebben op de bekering van C. S. Lewis. In een hoofdstuk getiteld “The Escape from Paganism” brengt Chesterton ons direct naar de waarheid:

” niets minder dan de extreme en sterke en verrassende leer van de goddelijkheid van Christus zal dat bijzondere effect geven dat de populaire zin als een trompet werkelijk kan roeren; het idee van de koning zelf die in de rangen dient als een gewone soldaat. Door die figuur menselijk te maken maken we dat verhaal veel minder menselijk. We nemen het punt van het verhaal weg dat de mensheid doorboort; het punt van het verhaal dat letterlijk het punt van een speer was.”

Chesterton voegt toe dat faith:

” …is not a process but a story….Het leven van de mens is een verhaal, een avonturenverhaal, en in onze visie geldt hetzelfde zelfs voor het verhaal van God.

het katholieke geloof is … een verhaal en in die zin een van de honderd verhalen; alleen is het een waargebeurd verhaal. Het is een filosofie en in die zin een van de honderd filosofieën; alleen is het een filosofie die is als het leven.”

Tolkien herhaalt dit in zijn opmerking (ibid.):

” So the only perfect consistente allegorie is a real life; and the only intellible story is an allegory…. hoe beter en consistenter een allegorie is, hoe makkelijker het ‘net als een verhaal’te lezen is.”

van het Nieuwe Testament hij zegt dat “de evangeliën bevatten een sprookje, of een verhaal van een grotere soort die alle essenties van sprookjes omvat.”Dit is anders dan alle anderen, omdat het” de geschiedenis is ingegaan “in tegenstelling tot de andere verhalen” er is geen verhaal ooit verteld dat mannen liever zouden vinden true…to verwerp het leidt ofwel tot verdriet of tot toorn” (lezing aan de St. Andrew ‘ s University, 1937).Chesterton merkt op dat ” elk verhaal echt begint met de schepping en eindigt met een laatste oordeel.”Alle elementen, van de genesis en” The great music ” van de Silmarillion tot de ontzagwekkende climax op Mount Doom, voeren ons van alpha of creation naar de omega of judgement. Dit is een verhaal dat voor zichzelf bestaat.

Tolkien vertelt ons dat:

“The Lord of The Rings is of course a fundamentally religious and Catholic work, unconsciously at first, but bewust in the revision”. Elders zegt hij: “Ik ben een christen (die kan worden afgeleid uit mijn verhalen), en in feite een Rooms-Katholiek” (ibid.). In 1958 schreef hij dat The Lord of the Rings “een verhaal is, dat is gebouwd op of uit bepaalde ‘religieuze’ ideeën, maar er geen allegorie van is.”

so this is more than allegory, much much more; and what were those “certain’ religious ‘ideas” that inspired Tolkien?

het christelijke verhaal

Ik zal zo dadelijk ingaan op de thematische concepten die Tolkien in zijn werk ontwikkelt. Voordat ik dit doe, wil ik enkele van de voor de hand liggende parallellen registreren die met bepaalde karakters en gebeurtenissen kunnen worden getrokken, terwijl ik aan Tolkiens woorden Herinner dat “de incarnatie van God oneindig veel groter is dan alles wat ik zou durven te schrijven”.

in The lady Galadriel kan de lezer een echo horen van de Maagd Maria “Onze Lieve Vrouw, waarop al mijn eigen kleine percepties van schoonheid, zowel in Majesteit en eenvoud is gegrond” (brief aan Fr. Robert Murray SJ); Galadriel ’s kleindochter, Arwen, heeft ook een Mariale rol, het redden van zowel Frodo’ s leven en ziel als ze de woorden uit: “wat genade is mij gegeven, laat het aan hem. Laat hem gespaard worden.”

Galadriel schenkt aan de Gemeenschap zeven mystieke gaven, die zeker analoog zijn aan de zeven sacramenten, en als zodanig echte tekenen van genade zijn, en niet louter symbolen (en daarom is dit een specifiek katholiek kenmerk van het boek).

Gandalf of Aragorn (en misschien zelfs Frodo) kan worden gezien als Christus-achtig: met Aragorn de koning zijn koninkrijk binnengaat, de terugkeer van wie iedereen verwacht; de schijnbare “opstanding” van Gandalf wanneer hij sterft op de brug van Khazad-Dum na het gevecht met de Balrog; of Boromir ’s overgave van zijn leven voor zijn vrienden om zijn metgezellen te redden (maakte des te opmerkelijker vanwege zijn eerdere poging om de ring met geweld en door zijn daaropvolgende berouw te grijpen); of Frodo’ s bereidheid om zowel te dienen als zijn last te dragen. Of, in de bepaling van lembas, kunnen we de Eucharistie niet zien. Voordat de Gemeenschap vertrekt uit Lorien hebben ze een laatste avondmaal waar het mystieke elfenbrood lembas wordt gedeeld, en ze drinken allemaal uit een gemeenschappelijke Beker. Gezien Tolkiens opmerking dat “ik vanaf het begin verliefd ben geworden op het Heilig Sacrament en door de genade van God nooit meer ben gevallen” is een vergelijking met het Laatste Avondmaal onvermijdelijk. En het zou vreemd zijn als Tolkien ‘ s rendez-vous met het reddende brood niet ergens werd gerepliceerd in zijn grote saga.

buiten deze individuele gevallen zijn veel diepere verhalen met het verhaal.

de aard van goed en kwaad

misschien wel de meest voor de hand liggende hiervan is de strijd tussen goed en kwaad. Deze eindeloze strijd wordt duidelijk gedefinieerd door Tolkiens geloof. In 1956 schreef hij in een brief aan Amy Ronald:

“I am a Christian, and indeed a Roman Catholic, so that I do not expect “history” to be anything but a long defeat-though it contains (and in a legend may contain more clearly and roving) some samples or glimpses of final victory.”

terwijl de ringdrager worstelt naar zijn lot sterven velen voordat de kwade krachten van Sauron eindelijk worden onderworpen; en zelfs dan blijft Saruman op vrije voeten in de Gouw.Frodo ‘ s zelfopoffering en bereidheid om schijnbaar onmogelijke kansen aan te gaan weerspiegelt een centraal principe van christelijk geloof. De constante aanwezigheid van Sauron die in het hele boek wordt gevoeld, herinnert ons ook aan de constante dreiging van het kwaad in ons eigen leven. Frodo en Gandalf begrijpen allebei dat als ze de ring gebruiken om de Duistere Heer te overwinnen, ook zij tot slaaf zullen worden gemaakt door het kwaad. Voor de christen is het gebruik van het kwaad om het kwaad te overwinnen een frequente verleiding.

de Algemene zwakheid van de mensheid (die niet alleen de mensheid, maar alle wezens in de Lord of the Rings omvat) herinnert ons eraan dat de mensheid fundamenteel goed is, maar dat zij die vallen tot het kwaad wenden. Al dat kwaad was ooit goed-Elrond zegt: “niets was kwaad in het begin. Zelfs Sauron was dat niet.”We kunnen het concept van de gevallen mens zien in de Orks—die zelf eens mensen en elfen waren—evenals het concept van verleiding, die ervoor zorgt dat iemand valt.

in de Hobbit worden de reizigers gewaarschuwd als ze Mirkwood binnenkomen, niet het water drinken en niet afdwalen van het pad. Hoe als ieder van ons, de afstammelingen van Adam, die toen aangespoord niet te eten aan de verboden boom of niet af te dwalen van Hem die de weg is die we zo vaak volgen ons eigen pad.De verleiding van de slang wordt weerspiegeld in Boromir ’s verleiding door de Ring, evenals in Gollum’ s. in Gollum zien we ook het idee van een geweten—hij vecht met zichzelf, en met zijn geweten terwijl hij wordt verzocht. De theoloog Colin Gunton was van mening dat de manier waarop de Ring mensen verleidt om zijn macht te gebruiken analoog is aan Jezus’ verleiding door de duivel.

andere aspecten van het kwaad komen ook terug in het boek. De vernietigende aard van het kwaad is er in het schuren van de Gouw, en in de manier waarop Sarumans troepen de bomen en de tijdloze kwaliteit van het Gouwleven vernietigen, iets wat vooral Tolkien verafschuwt. De Orks zelf zijn kannibalen, en zijn afschuwelijk-laat zien hoe het kwaad corrumpeert. De donkere en dorre landen van Mordor zijn het gezicht van het kwaad.

hiermee is de zelfdestructieve aard van het kwaad verbonden.Nadat Gollum in de kracht van de Ring valt, wordt hij door zijn kracht verteerd en wordt hij zo verzwakt dat hij het niet meer kan weerstaan. Zelfs dicht bij het kwaad komen heeft een ondermijnend effect: Neem Bilbo ‘ s terughoudendheid om de Ring op te geven, en de verdwijning van de mantel stuk en terugkeer in zijn zak. Of, ondanks zijn epische en heldhaftige reis naar de duisternis, slaagt Frodo er uiteindelijk niet in om de ring in de oven te gooien. Hier is de krachtige mengeling van de bedwelmende allure van het verborgene met onze menselijke zwakheid en zwakheid.

in dit deel van het verhaal worden we ook herinnerd aan de christelijke deugd van barmhartigheid. Sam zou Gollum graag hebben opgeruimd, die hij ziet als een bedreiging voor Frodo. Gandalf prijst Frodo voor het tonen van genade en beroept zich op het geloof in de Voorzienigheid, dat zelfs Gollum op een dag zijn moment kan hebben. Zoals de ring toegewijd is aan de diepten van de Voorzienigheid.Tolkiens verhaal gaat ook over onwaarschijnlijke overwinningen op schijnbaar hardnekkige en ontmoedigende kansen zoals at Helm ‘ s Deep. Zelfs wanneer het kwaad lijkt te triomferen – zoals wanneer Saruman leedvermaak over wat hij beschouwt als de dwaasheid van Aragorn ‘ s troepen als ze marcheren naar Mordor, hij wordt verslagen door hen.Het kwaad brengt ook verwoesting en onvruchtbaarheid met zich mee.Het Contrast tussen de vernietiging van Isengard en de brutaliteit van de Orks, en het eenvoudige huiselijke leven van de Shire—zo resonant van Chesterton ‘ s Merrie England. Contrast de creativiteit van Iluvatar, de ene, en zijn eerste creaties, de Ainur, de heiligen, met Melkor,” de grootste van de Ainur ” die, net als Lucifer, valt als hij bezwijkt voor de zonde van trots en probeert zowel mannen als elfen (De Silmarillion) te ondermijnen.Tolkien presenteert ook een andere kant van het kwaad—het feit dat inherent aan het kwaad het verlangen is om anderen te domineren, te heersen en macht over anderen te hebben.

er zijn andere afbeeldingen in het boek, die, hoewel ze niet specifiek christelijk zijn, zeker beelden van goed of Van slecht zijn. Een fundamenteel beeld dat Tolkien herhaaldelijk gebruikt is dat van donker en licht. Vergelijk en contrast, bijvoorbeeld, het Graafschap en Mordor— “waar de schaduwen liggen”) – het graafschap dat zoveel van het Engeland bevat waar Tolkien van hield, en Mordor, het donkere en sinistere land waar Sauron en Mount Doom te vinden zijn, en dat zoveel van het Engeland bevat dat Tolkien haatte. Vergelijk ook de mensetende trollen en orks met de Elfen—de misvormde (gevallen) schepsels en de mooie en onsterfelijke elfen, die de Lemba ‘ s eten, het mystieke brood—het brood van engelen dat voedt en geneest. Lembas “had een kracht die toenam omdat reizigers er alleen op vertrouwden, en mengde het niet met andere goederen. Het voedde de wil, en het gaf kracht om te verdragen.”Deze zinspeling herinnert ons aan het manna dat het volk van Israël voedde en aan heiligen zoals Theresa Neumann die overleefden door niets anders te eten dan de Heilige Eucharistie.

zelfs in zijn gebruik van namen brengen Tolkiens bordjes ons naar plaatsen en mensen die goed of slecht lijken—Galadriel, Aragorn, Frodo en Arwen zijn mooi klinkende namen, terwijl Wormtong, de Balrog, Mordor en Mount Doom waarschijnlijk geen goede krachten zijn.

Tolkien is een te goede verhalenverteller om het einde van het verhaal te snel te onthullen. Net als John Bunyan ‘ s Christen moet de pelgrim zijn weg te sturen door goed en kwaad en hoewel leren als hij reist dat het kwaad krachtig is, dat het niet almachtig is, en het kan niet anders dan mislukken op het einde.Dood en onsterfelijkheid er zijn natuurlijk vele andere manieren waarop de christelijke boodschap wordt geuit in the Lord of the Rings; een andere is in de afbeelding van sterfelijkheid en onsterfelijkheid.

in 1958 schreef Tolkien in een brief aan Rhona Beare::

“ik zou kunnen zeggen dat als het verhaal is ‘over’ iets is het niet zoals algemeen wordt verondersteld over ‘ macht.’…Het gaat vooral om dood en onsterfelijkheid.”

een van de grote verleidingen van vandaag—vertegenwoordigd in de gevechten over euthanasie, genetica en de onsterfelijkheid waarnaar wordt verlangd door genetica en klonen—is de krachtige verleiding (gedeeld door sommige van de mannen en elfen van Tolkiens rijk) om onze toegewezen levensduur kunstmatig te manipuleren en de rol van de Schepper toe te eigenen. De Ring Rijm dat opent elk volume van De Heer van de Ringen herinnert ons aan de orde van de Schepping en dat we niet kunnen bedriegen onze maker:

“Drie ringen voor de Elven-koningen onder de hemel
Zeven voor de dwergen-heren in hun zalen van steen,
Negen voor Sterfelijke Mensen gedoemd om te sterven…”

De Benedictijner monnik die vertelde zijn publiek dat het doel van de Katholieke scholen was het voorbereiden van de kosten om te voldoen aan de dood was niet overdrijven de voor de hand liggende. Ieder van ons is “gedoemd te sterven”. Omdat onze relatie met de Schepper is gebroken, wordt dit voor velen een gebeurtenis om te vrezen in plaats van het christelijke moment van verzoening. De Silmarillion stelt het als volgt:

“de dood is hun lot, de gave van Iluvatar, die als de tijd draagt, zelfs de krachten zullen benijden. Maar Melkor heeft zijn schaduw op haar geworpen, en haar met duisternis beschamen; en heeft kwaad gebracht van goed, en vreze van hoop.”

het doel van de zoektocht is om te zorgen voor de triomf van goed over kwaad en hoop over angst.Het zou te simpel zijn om te zeggen dat in the Lord of the Rings mensen sterfelijk zijn en dat Elfen onsterfelijk zijn-aangezien Elfen in actie of door verdriet kunnen sterven, en ze” naar het westen gaan”, naar een soort utopie over de zeeën, dus misschien is het niet helemaal waar om te zeggen dat ze onsterfelijk zijn (in ieder geval lijkt het een twistpunt te zijn onder Tolkien fans, dus dwaal ik ongetwijfeld af in gevaarlijke wateren).Tolkiens beslissing om geen eeuwige bestemming te bedenken voor de Elfen, orks of Dwergen helpt hem om een nieuwe theologie te vermijden. Mensen hebben een bestemming voorbij het graf (en er is geen reden om te vermoeden dat dit niet een soortgelijke bestemming is als wat christenen geloven dat na de dood komt). Tolkien zet de Elfen niet op één lijn met God. Hier zijn zeker de engelenscharen, de cherubijnen en serafijnen, die de hemelse orde vormen en wier geschiedenis soms de onze ontmoet. Lothlorien is hun domein: en hier ” kon geen smet of ziekte of misvorming worden gezien…op het land van Lorien was er geen vlek.”

sterfte is niet ongewenst in vergelijking met onsterfelijkheid—terwijl sterfelijke mensen “gedoemd zijn te sterven”, zijn elfen “gedoemd niet te sterven”, in ieder geval niet totdat de aarde zelf eindigt. In de Silmarillion wordt ons verteld dat elk jaar dat voorbijgaat meer verdriet is voor de Elfen, en dat de mensen, die zelf sterfelijk zijn, de “gave van vrijheid” hebben, die zelf een gave van God is.De mannen van Numenor illustreren een interessant aspect van de kloof tussen sterfelijkheid en onsterfelijkheid. Ze beginnen jaloers te worden op de Elfen en hun onsterfelijkheid, maar hun wordt verteld dat hun sterfelijkheid goddelijk was verordend, en dat ze moeten accepteren wat hen gegeven is. Ze luisteren niet naar deze waarschuwing, en proberen onsterfelijkheid te bereiken, maar alles wat ze kunnen doen in het behoud van het vlees van degenen die zijn gestorven, en ze worden meer en meer bang voor de dood, en graven bouwen waar “de gedachte van de dood was verankerd in de duisternis”. En terwijl ze nog in leven waren, wendden ze zich tot decadente manieren, “verlangend naar steeds meer goederen en rijkdom”—een waarschuwend verhaal als er ooit een was. Hier zijn de levende doden die de verboden vrucht hebben gegeten. Denk ook aan Gollum wiens eindeloze en zielige omzwervingen door talloze eeuwen uiteindelijk eindigen in zijn dood.Zoals Joseph Pearce in zijn boek “Tolkien, Man and Myth” zegt, moedigde de auteur ons aan in het christelijke geloof dat de dood “niet het uitsterven van het leven is, maar de volheid van het leven”; en niemand van ons kan het uiteindelijk bedriegen. Het verhaal lijkt mij te gaan over ontsnappen aan de dood door de dood, en dit is het hart van het christelijke verhaal.

ik was onlangs in Hanoi.In een groot mausoleum in het centrum van de stad bewaren ze de gemummificeerde overblijfselen van de communistische leider Ho Chi Minh. Zijn gebalsemde lichaam trekt veel seculiere pelgrims aan. Het deed me denken aan de glazen doodskist op het Rode Plein, waar de aardse overblijfselen van de eveneens dode Lenin zijn gehuisvest. Deze doodskisten zijn een parodie op het christendom.

het hele punt van het christendom is dat het graf leeg is, er is geen lichaam binnenin. De seculiere religie van het marxisme—en inderdaad alle verhalen in de andere concurrerende ideologieën—biedt geen hoop buiten het graf. Tolkiens hoop was in de opstanding van elke man en vrouw.

opstanding, verlossing, berouw, zelfopoffering, vrije wil en nederigheid.Herrijzenis is een van de onderliggende stromingen in the Lord of the Rings—Gandalf sterft en komt dan weer sterker terug als Gandalf de witte.

een andere stroming is het idee van redding. De toekomst van Midden-Aarde staat op het spel, en de Gemeenschap wint verlossing voor Midden-aarde, hoewel niet zonder kosten, inclusief zelfopoffering. Hoe krachtig zijn de woorden van Jezus als we denken aan Boromir of Gandalf dat “een grotere liefde heeft niemand dan zijn leven te geven voor zijn vrienden”.

berouw moet hier ook worden beschouwd; het is duidelijk dat de christelijke notie van berouw bestaat in Midden-aarde. Boromir wordt beloond voor zijn berouw door de dood van een held te sterven door de pijl van een ork, en krijgt een heldenbegrafenis. Alle gevallen personages krijgen de kans om berouw te tonen, hoewel de meeste van hen, in tegenstelling tot Boromir, dat niet doen—zoals Wormtong, Gollum en Saruman.

Tolkien toont de zonde van trots heel duidelijk; het is inderdaad de Ring zelf, die de zonde van trots uitbeeldt. Zoals Pearce zegt in een interview, “de bezitter van de Ring is bezeten door zijn bezit en, als gevolg daarvan, wordt onteigend van zijn ziel”. Gollum is duidelijk trots op de ring, en is er geobsedeerd door, en als zodanig is vernederd en gecorrumpeerd. Pearce zegt ook dat Frodo ‘ s strijd om de krachten van de Ring te weerstaan “verwant is aan het dragen van het kruis, de Allerhoogste daad van onbaatzuchtigheid”.De Voorzienigheid en de vrije wil zijn ook de hoofdprincipes van het christendom. De katholieke leer over de vrije wil heeft altijd het pre-deterministische Calvinisme verworpen, waar niemand invloed heeft op zijn lot. De vrije mensen van de Midden-aarde en de hobbits van de Gouw zijn sterk in het bewijs in de Lord of the Rings.Ieder van ons heeft een lot en we zijn vrij om het te omarmen of af te wijzen.

kardinaal John Henry Newman zei het goed toen hij zei dat er een unieke taak is toegewezen aan ieder van ons die niet is toegewezen aan een ander. Elrond vertelt Frodo dat het zijn lot is om een ringdrager te zijn; maar dit is geen plezierige bezigheid. Gedurende de zoektocht Frodo ‘ s kracht in steeds meer gesapped door de last die hij draagt en die hij probeert om zich te ontdoen van. Zijn struikelende benadering van Mordor, Onder het oog van Sauron, zijn als de haperende stappen van Christus die door Zijn Kruis worden gedrukt als hij herhaaldelijk op het pad naar Golgotha valt; en zoals Christus Frodo wordt verleid door wanhoop.

Frodo bezwijkt inderdaad. Zijn vrije wil, tot nu toe zo sterk in het weerstaan van de krachten van de Ring, maakt plaats voor de kracht van de Ring, en hij kan er niet toe brengen om het neer te gooien in het vuur van Mount Doom. Ondanks al zijn innerlijke kracht bezwijkt Frodo geleidelijk aan in een duistere fascinatie voor de ring en verliest hij zijn vrije geest en vrije wil naarmate hij dichter bij Mount Doom komt – een punt dat Stratford Caldecott maakte in zijn essay Over the Chasm of Fire: Christian Heroism in The Silmarillion en The Lord of the Rings.

Enter, stage left, Samwise Gamgee.Sam staat centraal in een religieus begrip van de Lord of the Rings. Sam is Frodo ‘ s trouwe en nederige metgezel. Sam is als Barnabas, de aanmoediger, die stilletjes Paul aanmoedigde in zijn epische reizen.Tolkien zei dat hij Sam had gemodelleerd naar de privésoldaten die hij tegenkwam toen hij diende als tweede luitenant in de Lancashire Fusiliers in de Slag aan de Somme in 1916: “mijn Sam Gamgee is inderdaad een weerspiegeling van de Engelse soldaat, van de soldaten die ik kende in de oorlog van 1914, en erkend als superieur aan mezelf.”

Sam ‘ s nederigheid maakt van hem de grootste held in het boek. Hoewel hij alleen Frodo ‘ s tuinman is, is hij het die Frodo en uiteindelijk de Gouw redt. Natuurlijk vergelijkt Maria Magdalena in haar eerste verrijzenis ontmoeting met de Heer hem ook, denkend dat hij ook maar een tuinman is. Zo vaak missen we wat belangrijk is aan de mensen die we ontmoeten, wat het belangrijkst is.

net als Simon van Cyrene deelt Sam de last van de meester. Hij realiseert zich de belofte van Christus dat degenen die de last op zich nemen en hem volgen, de last lichter zullen vinden. Sam ‘ s last wordt verlicht als hij wordt veranderd.Stratford Caldecott citeert Tolkien als hij zegt dat de plot gaat over ‘de veredeling (of heiliging) van de nederige’—en de zachtmoedige Sam erft zeker de aarde. Het is in feite een christelijke mythe, waarin ‘de eerste de laatste zal zijn en de laatste de eerste zal zijn’. Sam is een ‘nederige man’, dicht bij de aarde, zonder pretentie. Voor hem om het Graafschap te verlaten, uit liefde voor zijn meester, betekent een groot offer. Het is trouw aan dat offer, en aan zijn relatie met Frodo, die de leidende ster blijft.De plannen van de Wijzen en het lot van Midden-aarde zijn echter nooit de zorg van Sam. Hij weet alleen dat hij zijn rol moet spelen in het helpen van Frodo, hoe hopeloos de taak ook mag lijken. Op een cruciaal moment in Mordor moet hij de Ringdrager dragen, en zelfs de Ring zelf. Hij gaat van onvolwassen onschuld naar volwassen onschuld: en tenslotte, in zijn eigen wereld (dat wil zeggen, in Tolkien ’s innerlijke wereld van de Gouw), wordt deze’ tuinman ‘een’ koning ‘ of op zijn minst een burgemeester. Het feit is dat Frodo zijn taak niet had kunnen vervullen zonder de voortdurende aanwezigheid van Sam, en hij vertrouwt volledig op hem; toch blijft Sam altijd nederig en trouw aan zijn meester.

er is hier ook iets van een katholieke liefde voor orde, voor traditie en een verlangen naar herstel van wat verloren is gegaan. Er zijn glimpen in het gouwvolk van de Katholieke recusanten-dapper vasthouden aan hun vervolgde geloof en verlangen naar het herstel ervan.Gedurende de 16 jaar dat hij zijn trilogie samenstelde verbleef Tolkien regelmatig op Stonyhurst College in Lancashire—het hart van “The sacred county” en de thuisbasis van de recusant shireburn familie. Hij werkte in een van de pensions en in een van de klaslokalen, schrijven en tekenen. Een van zijn zonen, Michael, doceerde klassiekers aan de Jezuïetenschool en een andere, Johannes trainde er om een katholieke priester te worden. Hoewel Tolkien gebruik maakt van vele invloeden—niet in de laatste plaats die van zijn jeugd Worcestershire en de Midlands—worden een wandeling langs Shire Lane en een omweg naar Woodlands waar Michael een copse plantte ter nagedachtenis van zijn vader, goed terugbetaald. Kijk naar de afstand waar Pendle Hill, geassocieerd met de occulte en heksenprocessen, het landschap domineert. Bij de Mis in St. Petrus ‘ Kerk Tolkien zou de afstammelingen van de nooit wankelende recusanten hebben ontmoet die nog steeds het land zwoegen en met eenvoud en nederigheid leven.

gerechtigheid, de lijdende dienaar, gemeenschap, autoriteit en genezing

het is duidelijk dat het christelijke idee van rechtvaardigheid de kern is van Tolkiens boek, en dat iedereen uiteindelijk krijgt wat hij verdient. Bijvoorbeeld, Saruman begint als Saruman de witte, maar na zijn val, eindigt als Saruman van vele kleuren. De volgorde van “rang” in de wizard hiërarchie houdt wit als de hoogste, gevolgd door grijs en vervolgens bruin. Omgekeerd, na zijn gevecht met de Balrog, Gandalf, aanvankelijk Gandalf de grijze, wordt Gandalf de witte. Gerechtigheid is geschied.

een ander overtuigend beeld is dat van de lijdende dienaar, die veel draagt en zichzelf geeft zodat anderen kunnen leven. Frodo is hier duidelijk vertegenwoordiger van, en hij betaalt er uiteindelijk voor met zijn leven. Frodo heeft een metaforisch kruis te dragen, en toch doet hij het vrijwillig en nederig. Hoewel hij slechts een kleine hobbit is, werpt hij toch de machtige en machtige Sarumân omver, met zijn verzamelde krachten—die in overeenstemming zijn met het christelijke idee dat het grote en machtige wordt overwonnen door het schijnbaar kleine, onbeduidende en zwakke. Er zijn hier echo ‘ s van het Magnificat, maar het resoneert ook met de leer van St.Franciscus—de nederige, kleine man van Assisi—, met het leven van de kleine bloem, St. Therese van Lisieux, die leerde dat om groter te worden we kleiner moeten worden—en met de werken van Moeder Teresa van Calcutta.De Gemeenschap zelf maakt ook deel uit van de Katholieke cultuur. De Fellowship en hun bondgenoten houden zich samen als verantwoordelijke individuen die zich verenigen in vrije gemeenschappen. Vergelijk dit met de homogene orks en uruk-hai, die bijna als mieren lijken in hun gebrek aan individualiteit en in hun collectieve aard, zozeer zelfs dat ze niet van elkaar lijken te verschillen, zelfs niet naar geslacht of leeftijd.

in de Gouw en andere landen waar de” goede ” leven, is er een sociale hiërarchie, en, sommigen zouden kunnen beweren, zelfs een soort pausdom in de tovenaar Gandalf-immers, hij treedt op als leider van de vrije en trouwe mensen, en hij kroont zelfs koningen, net als pausen van vroeger. Tolkien zelf zei van het pausdom: “Ik ben zelf overtuigd door de Petrine beweringen…voor mij heeft de kerk waarvan de paus het erkende hoofd op aarde is als belangrijkste bewering dat zij degene is die ooit het Heilig Sacrament heeft verdedigd (en nog steeds doet), en het de meeste eer heeft gegeven, en het (zoals Christus duidelijk bedoeld) op de eerste plaats heeft gezet. “Feed my sheep” was zijn laatste lading aan St.Peter.Net als Gandalf wijst Aragorn ons ook naar de christelijke bediening.Aragorn heeft Christus-achtige kwaliteiten; hij heeft een koninkrijk om in te komen, een bruid om te trouwen. Een beeld dat zeer krachtig is, is dat van de”handen van de genezer” —in de huizen van genezing heeft Aragorn, de koning, het vermogen om mensen te genezen door ze met zijn handen aan te raken. Een andere koning had de aanraking die Jaïrus ‘ dochter genas, de knecht van de hoofdman over honderd, de melaatsen, de blinde en de zieken die door het dak van Capaernum waren neergelaten. De reis van iedere christen naar perfectie is een strijd om steeds meer als Christus te worden.

terwijl we proberen Tolkiens runen en raadsels te lezen, komen we andere aanwijzingen tegen over de diepere betekenis van het verhaal.

bijvoorbeeld, de dag waarop de Ring uiteindelijk wordt vernietigd in Mount Doom is 25 maart. Tom Shippey, in zijn boek The Road to Middle Earth, zegt dat in “Angelsaksisch geloof, en in de Europese populaire traditie zowel voor als na dat, 25 Maart is de datum van de kruisiging”, en het is ook de datum van de aankondiging. Dagen om begin en einde te herinneren.

argumenten tegen de Lord of the Rings die het christendom representeren

een niet-christelijke lezing van de Lord of the Rings wijst vaak op de nogal gewelddadige en soms bloederige aard van het verhaal, met de vele gevechtsscènes. De levendige en gratis bloeddorstige Ork-moord door Legolas en Gimli kan een pacifist beledigen, maar als onderdeel van een rechtvaardige oorlog tegen de invasie en verwoesting van Midden-aarde door de kwade krachten van Sauron ze provoceren ons om legitieme vragen te stellen over het legale gebruik van geweld; en, inderdaad, de aard van oorlogvoering. Dit zijn zeer relevante vragen in de tijd van precisieaanvallen door kruisraketten, luchtbombardementen op steden en het gebruik van massavernietigingswapens.Tolkien laat ons nooit in twijfel trekken dat de Elfen, mensen en vooral hobbits van nature geen oorlogsachtige wezens zijn—de idyllische omgeving van Hobbiton en de Gouw zijn niet de broedplaatsen van krijgers (wat zo sterk contrasteert met de helse Ork put waar Saruman zijn troepen creëert). Het is Sauron die het geweld initieert en wat volgt is zelfverdediging tegen tirannie.

een ander bezwaar is tegen de interpretatie van de tekst als een christelijk verhaal vanwege het bestaan en het gebruik van magie.

als magie gebruikt werd om het bovennatuurlijke in de natuurlijke wereld te benutten en te gebruiken, en kwaadwillende krachten gebruikt, zou het zeker niet voldoen aan de test van de christelijke orthodoxie. Alleen de krachten van het kwaad gebruiken zwarte magie op een slechte of schadelijke manier. Gandalf ‘ s macht komt daarentegen van degene die hem naar Midden-aarde stuurde

er zijn ook klachten geweest dat de Lord of the Rings echt een mannelijk werk is— sommigen zijn zelfs zo ver gegaan om te zeggen dat het seksistisch of racistisch is: met de BNP die de Lord of the Rings essentieel verklaart te lezen. De beschuldiging van seksisme lijkt mij een overdaad aan politieke correctheid, hunker naar androgynie.

de rol van vrouwen zoals Galadriel, Eowyn en Arwen is geenszins irrelevant. Kijk naar het karakter van Luthien in de Silmarillion – de dochter van de Elfenkoning, die haar geliefde Beren volgt op zijn gevaarlijke reis, en hem inderdaad redt met behulp van haar elfenkrachten—nauwelijks de passieve vrouw. De rol van de vrouw blijkt immers van cruciaal belang te zijn.

in ieder geval vierde Tolkien onder andere de diepe verbondenheid tussen mannen. Kardinaal Basil Hume zei ooit: “we moeten het idee van vriendschap terugwinnen-vriendschap voor zijn eigen bestwil.”De Lord of the Rings doet dat. Het breken van de gemeenschap herinnert misschien ook aan de droevige gevolgen van het breken van vriendschap en gemeenschap. St. Thomas More rouwde om de gevolgen van de Reformatie, niet omdat hij tegen vernieuwing en hervorming was (integendeel), maar omdat het “de eenheid van het leven”brak. Tolkien ‘ s schrijven viert deze eenheid en reflecteert op de verzwakte toestand van Midden-aarde wanneer de oude allianties en eenheid worden verbroken.Zelfs als de moderne vloek van het seksisme kon worden bewezen, kon het nauwelijks worden gezien als bewijs dat The Lord of the Rings geen christelijk werk is. Wat racisme betreft, prijst Tolkien inderdaad het “noordelijke” erfgoed, maar het slechte nieuws voor de BNP is dat Tolkien Hitler en zijn nazisme en het Arianisme dat hij afgekondigd heeft verafschuwde. Zoals de fantasieschrijver Ursula LeGuin treffend opmerkte: “geen ideologen zullen blij zijn met Tolkien, tenzij ze erin slagen hem verkeerd te lezen.”

nogmaals, het is Tolkien zelf die ons vertelt wat hij probeerde te bereiken:

” ik heb in de imaginaire wereld niet praktisch alle verwijzingen naar iets als “religie”, naar sekten of praktijken opgenomen of geschrapt. Want het religieuze element wordt opgenomen in het verhaal en de symboliek”.Joseph Pearce, wiens eigen bekering tot het katholicisme kwam toen hij G. K. Chesterton las terwijl hij in een gevangeniscel zat en een straf moest uitzitten wegens het aanzetten tot rassenhaat, meent dat Tolkien ‘ s sub-schepping een religieuze wereld was:

“In de eeuwige zin waarmee Tolkien zich voornamelijk bezighoudt, is het een christelijke wereld geschapen door de christelijke God die zich nog niet heeft geopenbaard in de incarnatie en opstanding.”

The Political Narrative in the Lord of the Ringsand Some Lessons For Today

Ik wil ook iets zeggen over het politieke verhaal dat ook in dit verhaal verborgen is.Hoewel Tolkien ontkende dat Mordor direct analoog was aan de Sovjet—Unie of Nazi—Duitsland, kunnen we hem opnieuw op zijn woord nemen-het woord toepasselijkheid in plaats van allegorie-en de wereld beschouwen waarin hij schreef en inderdaad de wereld waarin wij nu leven.Hoe kunnen we anders dan het verhaal toepassen op de sombere en koele omgeving van Auschwitz of Bergen-Belsen, op de goelags en concentratiekampen, op de oorlogsmachines die de Europese beschaving in de grond hadden geslagen? Tolkien haatte tirannie en hij keek naar de vrije volkeren van het Westen—mensen, dwergen, hobbits en elfen—om het te confronteren.De kwade brouwen van Mengele ‘ s valse wetenschap en de hedendaagse eugenetica, genetische manipulatie, het klonen van mensen en de rest zijn allemaal Sauron waardig. Maar het verhaal is indringender dan dit. Het is ook een verslag van verloren onschuld en een schreeuw tegen roofzuchtige moderniteit en materialisme. Het weerspiegelt het gevoelige begrip van een man die wist dat hoewel er momenten waren waarop naties hun vrijheden moesten verdedigen, oorlog zelf wreed, brutaliserend en corrumperend kon zijn.

zelfs als de overwinning wordt gevierd, dringt het besef door dat het leven in de Gouw nooit meer hetzelfde zal zijn. Sauron is veroverd, maar Saruman blijft. Herinnert Tolkien ons er niet aan dat overwinningen van korte duur zijn en dat in elke generatie nieuwe Vikingen aan de poort staan?

na het schuren van de Gouw door Saruman ‘ s troepen ondergaat de Gouw een verrassende transformatie. Weg zijn de gezellige hobbit-holes, en de pubs en feesten, evenals de vrijheid die de hobbits genoten. In plaats daarvan zijn de grimmige, gezichtsloze, betonblokken zo geliefd bij de gecentraliseerde staat. Grimmige gebouwen worden opgetrokken, pubs worden weggenomen, en” regels ” verschijnen waaraan de hobbits zich moeten houden.

politiek was Tolkien van een stuk met Chesterton. De laatste was een ouderwetse Gladstonian liberaal die ontgoocheld was geraakt met zijn Edwardiaanse erfgenamen, vooral omdat ze uitgleed in een credo van sociale eugenetica. Aanvallen op katholieke scholen, de corruptie van de overheid, die door het Marconi-schandaal op de kop werd gezet, en het gebrek aan radicalisme in de strijd tegen het staatssocialisme door het aanmoedigen van een eerlijke en rechtvaardige verspreiding van het eigendomsrecht, droegen allemaal bij aan Chesterton ‘ s herijking van zijn politieke visie. Ook beïnvloed door baanbrekende Katholieke encyclieken, zoals Rerun Novarum en Quadragesimo anno-met hun oproepen tot Katholieke politieke actie, sociale rechtvaardigheid en het geven van een aandeel aan arbeiders in de beloning van hun inspanningen—was Chesterton ‘ s Distributie een credo dat enorm aantrekkelijk was voor Tolkien.Hij zou ook bekend zijn geweest met de geschriften van Jacques Maritain, de Franse katholieke filosoof, wiens politieke interpretatie van de natuurwet zo invloedrijk was in de jaren 1930. Maritain, de voorstander van personalisme zei dat de uitdaging voor het naoorlogse Europa zou zijn om “een echt menselijk leven te creëren.”Om barbarisme te vermijden, moest de maatschappij de centrale plaats van de menselijke persoon erkennen, niet de oude vormen van ‘anarchistisch individualisme’ of het collectivisme van fascisme of communisme. Maritain schreef dat het “de leeftijd van het volk, en van de man van de gemeenschappelijke menselijkheid—burger en mede-erfgenaam van de beschaafde gemeenschap—bewust van de waardigheid van de menselijke persoon in zichzelf—bouwer van een meer menselijke wereld gericht op een historisch ideaal van menselijke broederschap”moest zijn. Hij schreef dat ” de mens moet worden erkend als een persoon, “als een eenheid van spirituele aard…gemaakt voor een spiritueel doel.”In het christendom en de democratie beweerde hij dat het heidense rijk was op zoek naar” om het christendom en de democratie te liquideren op dezelfde slag…de kansen van de Vrijheid vallen samen met die van de evangelische boodschap…de christelijke geest wordt vandaag in zijn bestaan bedreigd door onverbiddelijke vijanden, fanatici van ras en bloed, van trots, Overheersing en haat”. Is dit niet ook de boodschap van de Lord of the Rings?Tolkien was in veel opzichten ook de eerste Green en zou ongetwijfeld lid zijn geweest van de huidige Countryside Alliance. Hij had een speciale haat tegen de vervorming van onze natuurlijke omgeving en de aanval op onze ecologie. Zijn liefde voor de bomen, en de wonderlijke creatie van de bedreigde Ent, is een klaroen oproep tegen de decimering van ons platteland. De bulldozers en kettingzagen kappen de bossen en bossen, de vliegtuigen besproeien hun ontbladeringsmiddelen, de fabrieksschepen slopen meedogenloos de visbestanden, en de goudzoekers winnen mineralen terwijl ze flora, fauna en alles vernietigen wat in de weg staat van de bottom line. We hebben de brutaliteit om dit vooruitgang te noemen. Stel je een bos voor waar de helft van de bomen dood of stervende zijn; of meren die zo erg vervuild zijn dat vissen niet langer kunnen overleven; of grote gebouwen die allemaal plundering, plunderingen en oorlog hebben overleefd, maar nu afbrokkelen van de effecten van luchtvervuiling. Stel je dit voor en erger. Het is niet Tolkien ‘ s griezelige fantasiewereld, maar de realiteit van het moderne Europa.

stel je een land voor dat toestaat dat een baby met een handicap wordt gedood terwijl hij wordt geboren; waar 600 ongeboren dieren dagelijks klinisch worden geëlimineerd of een miljoen menselijke embryo ‘ s zijn vernietigd of waarop experimenten zijn uitgevoerd; of waar menselijke embryo ‘ s kunnen worden gecreëerd zodat ze kunnen worden geplunderd, van ingewanden ontdaan, weggegooid en vernietigd, en je hebt een nauwkeurig beeld van het hedendaagse Groot—Brittannië-dat Sauron versloeg, maar de Saruman niet in zijn midden zag. Wie heeft orks nodig in deze cultuur van dood?Schumacher, een van de erfgenamen van deze politieke ideeën, de auteur van Small Is Beautiful, en een bekeerling tot het katholicisme, zou in de Gouw de elementen hebben erkend van een samenleving waarin het persoonlijke, De Gemeenschap, de kleinschaligheid en het duurzame de globalisering trotseren. Klein is zeker mooi in het rijk van de hobbits. Hij zou zeker hebben ingestemd met het municipalisme van Sam Gangee, die de direct gekozen burgemeester van de Gouw wordt en degenen die zo ‘ n ravage hebben aangericht uit de weg gaat. Subsidiariteit-een woord dat de lezers van katholieke sociale encyclieken kennen -, de principes van “het algemeen belang” en het Disraeliaanse geloof dat “centralisatie de doodsteek van de democratie is” vormen allemaal de basis voor goed bestuur in de herstelde Gouw.De ridders van de shires—parlementsleden, die vaak van de slagvelden van twee oorlogen waren teruggekeerd met een idealistische en patriottische vastberadenheid om de rechtsstaat te verdedigen en onze vrijheden en gekoesterde vrijheden te verdedigen, zijn allang verdwenen. In hun plaats is een nieuw ras van compliant politici, verdrinken in de detritus van spin, en het creëren van een afgelegen elite los van zowel de goten en de stedelijke gebieden. Politieke correctheid in plaats van politieke moed zijn haar kenmerken.Cynisme met onze instellingen en met onze politieke leiders schept de omstandigheden waarin vele nieuwe vormen van kwaad kunnen binnendringen. Het nihilisme dat er simpelweg op uit is om te vernietigen en te bespotten eist zijn tol. Thoreau zei ooit, in een zin die de Enten zouden hebben goedgekeurd van, “als je omhakt alle bomen zal er nergens meer voor de vogels om te zingen.”Als we doorgaan met het afsnijden van onze Instellingen—Parlement, kerk, Koninklijke familie, rechterlijke macht en publieke figuren—zullen we achterblijven met een dorre landschap met nergens meer voor de vogels om te zingen.Tolkiens schrijven is zowel religieus als politiek. Onder de fantasie is een manifest voor radicale verandering en een aanval op de moderne wereld. Hij weet dat alleen de komst van het Koninkrijk de ware overwinning zal brengen, en dat “de geschiedenis één lange nederlaag is”—maar met een glimp van de uiteindelijke overwinning die wij door onze eigen daden kunnen helpen bereiken. De Lord of the Rings is een oproep tot verloving, een oproep tot actie. Het leven in een privé-hobbit-hol kan een heel gelukkig privé-bestaan zijn, maar zelfs dat kan worden bedreigd door gebeurtenissen buiten onze privé-wereld. Het is dan dat Gandalf komt om ons op te roepen tot betrokkenheid, zowel geestelijk als politiek.

conclusie

The Lord of the Rings is dan een verhaal met vele verhalen erin verborgen. Tolkien ‘ s subtiliteit is dat hij een spoor van aanwijzingen voor zijn lezers legt. Het is aan ons of we ervoor kiezen om “hoger en dieper te gaan.”Geliefd door de reizigers van de New Age en grootheden van het Keltische revivalisme, door de gekarnde en niet-gekarnde, en door de meest buitengewone dwarsdoorsnede van de samenleving, de Lord of the Rings heeft de macht om Evangelisch te zijn als alleen de lezer krassen onder de oppervlakte. Wanneer fantasie een christelijk feit wordt, wordt de lezer geconfronteerd met dezelfde grimmige keuzes als Frodo en Gandalf: samenwerken, conformeren of tegenspreken.

de laatste aanwijzing in deze epische reis is het woord Tolkien uitgevonden om te beschrijven wat hij zag als een goede kwaliteit in een sprookje-en dat woord was eucatastrophe, zijnde de notie dat er een “plotselinge vreugdevolle ‘wending'” in het verhaal, waar alles goed gaat, “giving a fleeting glimpse of Joy”, terwijl niet ontkennen het “bestaan van dyscatastrophe—van verdriet en mislukking”. Het herinnert ons er ook aan dat catastrofes kunnen worden teruggedraaid. Haat en angst hoeven niet te winnen; geweld hoeft niet zijn dag te hebben; vernietiging hoeft niet te triomferen. Eucatastrophe is de hosanna voor de Vredevorst, de koning van vreugde—de Heer van het leven – die de stal ingaat op de rug van een ezel en vertrekt naar zijn koninkrijk op de rug van een ander.Tolkien dacht dat een verhaal met eucatastrofe een verhaal was dat zijn hoogste functie had— en de geboorte van Christus is de eucatastrofe van de menselijke geschiedenis.

eindigt

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.