diagnosticering diabetes: A wee taste of honey

jan 6, 2022
admin

op Werelddiabetesdag (14 November) wordt onze aandacht vaak gevestigd op de opkomst van de ziekte vandaag of de 20ste-eeuwse ontdekking van insuline als behandeling. Echter, de vroegste verwijzing naar diabetes gaat mogelijk terug tot 1500BCE in het oude Egypte, en we hebben diabetes sindsdien diagnosticeren.

rond 6 v. Chr. beschreef de Hindoese arts Sushrata een ziekte die ‘honingurine’wordt genoemd. Het werd niet zozeer genoemd naar de kleur van de urine van de patiënt, maar naar de smaak. Hij merkte op dat mieren aangetrokken werden door de urine vanwege zijn karakteristieke zoete smaak.

de term diabetes kwam naar ons toe van de oude Grieken, hoewel het geen veel voorkomende ziekte voor hen was. Galen (129-210CE) richtte zich op een ander symptoom – overmatig urineren – en beschouwde diabetes als een nierziekte. Hij noemde het grafisch ‘diarree van de urine’. De aandoening was zeer bekend bij de Islamitische arts Ibn Sina (980-1037CE), die een uitgebreide lijst van symptomen. Onder hen merkte hij op dat, wanneer verdampt, de urine liet een zoete residu als honing.

de titel van Hoofdstuk III van Willis ‘ boek Pharmaceutice rationalis, 1681. Wellcome afbeelding ref. geen. L0007350.

in Europa werd de zoete smaak van urine als symptoom van diabetes pas veel later herkend. Misschien betekende de zeldzaamheid van diabetes in Europa en de invloed van Galen dat het niet werd onderscheiden van andere ziekten met urinewegklachten. In ieder geval was het de 17e eeuw voordat Thomas Willis merkte dat diabetes – ook bekend als ‘het pissende kwaad’ – urine produceerde die “heerlijk zoet was, zoals suiker of honing”.Het is verrassend dat dit niet algemeen bekend was in Europa, gezien de wijdverbreide diagnostische praktijk van uroscopie in de Middeleeuwen en daarna. Al meer dan 500 jaar beelden van artsen steevast afgebeeld de arts met urine fles in de hand. Men dacht dat Urine de gezondheid van een persoon weerspiegelde omdat het direct contact had met alle inwendige delen van het lichaam, en de kleur in het bijzonder was gekoppeld aan de leer van de vier humoren. Urine zelf werd ook gebruikt als een behandeling voor ziekten zoals jicht en epilepsie, en speelde een belangrijke rol in de alchemie. In de uroscopie werden de kleur, consistentie, geur en smaak van urinemonsters zorgvuldig onderzocht in een speciale kolf en vergeleken met een grafiek die verschillende urinekarakteristieken koppelt aan specifieke kwalen.

M0007286 Epiphaniae medicorum, uroscopie en ring van kolven. M0007286

de praktijk van uroscopie werd steeds geheimzinniger en complexer totdat de arts uiteindelijk alleen de aanwezigheid van de urine nodig had om een diagnose te stellen. Vanuit het oogpunt van de patiënt was het veel goedkoper om de arts een urinemonster te sturen dan hem een huisbezoek te laten doen. De populariteit van uroscopie betekende dat het werd opgenomen door kwakzalvers, charlatans en leken genezers evenals artsen. Tegen de 17e eeuw was het uit de hand gelopen. Beoefenaars beweerden dat ze de leeftijd en het geslacht van een patiënt konden vertellen aan de hand van alleen hun urine, evenals het voorspellen van het verloop van een ziekte. Sommigen beweerden zelfs de toekomst te voorspellen in een verwante praktijk genaamd uromancy.

dergelijk misbruik leidde tot een terugslag. In 1637 publiceerde Thomas Brain een boek dat zich verzet tegen de overdreven claims voor uroscopie en dat degenen die het beoefenden als “pisse profeten”belachelijk maakte. Brain was een gekwalificeerde arts, maar was in de praktijk minder dan 10 jaar toen hij publiceerde de Pisse profeet of bepaalde pisse-pot lezingen. Zijn boek uitte veel van de frustraties van een arts die praktiseerde in de 17e-eeuwse medische markt, waar hij concurreerde met “kwakzalvers en empirici” en andere artsen, en constant de eisen van patiënten beheerste over de behandelingen die ze verwachtten.

titelpagina van’ The Pisse-Prophet’, 1655 Wellcome Images L0051287

de aanval door de hersenen en anderen zorgde ervoor dat de uroscopie na de 17e eeuw in verval raakte, hoewel urineanalyse een waardevol diagnostisch hulpmiddel bleef voor artsen. De ironie was dat, in het geval van diabetes, de pisse-profeten misschien een punt hebben gehad: het antwoord lag in de urine. In 1772 stelde Dr. Matthew Dobson van Liverpool Infirmary vast dat de zoetheid in urine afkomstig was van suiker. Gelukkig voor artsen, door de 19e eeuw chemische analyse overgenomen van proeven als een middel om het suikergehalte in de urine te bepalen.

ondanks de verbeteringen in de diagnose en een beter begrip van de ziekte, bleef de behandeling van diabetes opmerkelijk consistent vanaf de vroegste tijden tot de 20e eeuw, waarbij de nadruk lag op de beheersing van het dieet. Zodra het belang van suiker was vastgesteld, werden voedingsregimes zoals die door Dr John Rollo, in 1797, meer over het beheersen van suikerniveaus dan over het balanceren van Humo ‘ s. Dieet blijft een belangrijke factor in het beheer van de moderne ziekte, maar mensen met diabetes moesten wachten op de ontdekking van insuline in de 20e eeuw om een effectieve behandeling voor hun aandoening te krijgen.

auteur: Lalita Kaplish is een webredacteur bij de Wellcome Library.

meer informatie:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.