Uran Enker I Navajo Land

jan 3, 2022
admin

I VINTER, EVELYN YAZZIE er ute av sengen timer før første lys. Vanligvis er det fordi hun er kald selv under dekslene, siden den vedfyrte ovnen i hennes hjem har gått ut. De fleste morgener, hun deler ved og deretter går til sau innhegningen for å fylle bøtter med mat og vann. Dette er gjort før moren, Delores, er opp Og Evelyn må hjelpe henne med å bli klar for dagen.

i Denne delen Av Navajo-Nasjonen var det ikke alltid vanlig for kvinner å ta vare på huset og husdyrene Slik Evelyn gjør. Hun lærte disse oppgavene på slutten av 1950-tallet, da hennes far, Peter Yazzie Sr., begynte å jobbe i de nyetablerte uranminer i Den nærliggende byen Cove, Arizona. «Pappa lærte meg å hogge tre, hvordan å ta vare på huset,» sa hun.»Han lærte meg da jeg var så ung som seks eller syv, fordi jeg var den eldste.»

Jessie og Verma harrison stå sammen, både iført tepper rundt skuldrene og ser ut i det fjerne.
Jessie Harrison og Hennes datter, Verma. Verma far døde etter å ha jobbet i uran gruver.

Peter kom godt overens med alle. Da Han ikke var i gruvene, var Han ute med Å ri hester med Evelyn og de andre barna eller gi hårklipp til menn i Cove. Hans ekteskap Med Delores ble arrangert av deres familier, og de elsket hverandre dypt. Men familien fikk ikke tilbringe mye tid sammen. I 1970, Akkurat Som Evelyn var i ferd med å oppgradere fra videregående skole, Ble Peter raskt syk og døde av lungesykdom. Han var bare 49.

på 5 AM, evelyn forbereder frokost-toast med egg solsiden opp – Mens Delores, nå 85, tar en dusj. Rundt en fjerdedel etter seks, en shuttle kommer foran huset sitt og tar Delores og noen andre langs miles av iset-over gjørme I Cove Til Shiprock, New Mexico, omtrent en time unna. Delores mottar dialyse for sine sviktende nyrer på en klinikk der tre ganger i uken. Mange innbyggere I Cove har nyreproblemer – en arv, lokalbefolkningen sier, av gruvene.

enkene tenkte at fordi regjeringen ikke kunne gjøre sine ektemenn friske igjen eller bringe dem tilbake fra de døde, måtte de på en eller annen måte betale for det de hadde gjort.

uran gruver ble forlatt mer enn et halvt århundre siden. Nå er mange lokalbefolkningen bekymret for AT DEN AMERIKANSKE regjeringen kan prøve å gjenåpne dem. Hvis Trump-administrasjonen får sin vei, vil deres frykt bli bekreftet. I Mars sa Utenriksminister Mike Pompeo at COVID – 19-pandemien viste At Usa må ta gruvedrift for uran i egne hender. I April, Energiminister Dan Brouillette lansert en strategi for å gjenopplive uran gruvedrift over hele landet som en » sak av nasjonal sikkerhet.»I Mai bestemte District Of Arizona dommer David Campbell at et gruveselskap Kalt Energy Fuels kunne gjenoppta uran-gruvedrift nær Grand Canyon. Samme måned diskuterte Trump-administrasjonen å gjennomføre de første atomprøvesprengningene siden 1992. I juli, EPA leder Andrew Wheeler signert en intensjonsavtale Med Nuclear Regulatory Commission, enige om å begrense EPA myndighet til å undersøke skjemt grunnvann på uran-gruvedrift nettsteder. President Trump ba Kongressen om 1,5 milliarder dollar for å etablere et nytt uranreservat.

Første gang det satte seg for å bli en kjernefysisk supermakt, klarte Usa ikke å vurdere folket i veien for den søken og miljøkonsekvensene. Tiår senere Har Navajo liten grunn til å tro at denne gangen vil være annerledes.

I BEGYNNELSEN AV DET 20. ÅRHUNDRE levde Navajoene i området i et matriarkalsk samfunn. Kvinner eide eiendom og husdyr, og de passerte den rikdommen til sine døtre. På 1930-tallet erklærte den føderale regjeringen At Navajo var overbeiting deres land. Føderale agenter rundet opp sauene, geiter, hester og kyr på reservasjonen—noen ganger selger dem av, noen ganger slakter dem på stedet.

 Phil Harrison står med hendene i lommene og ser på kameraet.
Phil Harrison Jr. Phils far døde etter å ha jobbet i uran gruver.

med det meste av husdyret borte, Ble Navajo tvunget til å lete etter arbeid utenfor reservatet. På mindre enn en generasjon gikk navajo-kvinner fra å være økonomisk selvforsynte til å være avhengige av menn. Mange Navajo menn igjen å jobbe på jernbaner I California og aldri tilbake.

på 1940-tallet fant prospektorer uran i Cove. På den tiden subsidierte Usas Atomenergikommisjon aggressivt uranproduksjon, som Trump-administrasjonen prøver å gjøre i dag. Et selskap Som heter Kerr-McGee slo en avtale Med Navajo Tribal Council i 1952 for å åpne en gruve. Navajo var glade for å ha jevn arbeid så nært. «Sysselsettingen kom til oss,» Sa Delores.

Som barn så Delores På At Cove endret seg fra en søvnig by til en overfylt med lastebiler som transporterte folk inn i gruvene eller transporterte malm for å bli raffinert På Shiprock. «Det var kjas og mas. Det var mange mennesker som ikke bor her, » Evelyn sa. «De ville komme inn, sette opp leir og bli her for jobb.»

Peter ville våkne opp tidlig og gå til Kerr-Mcgees hovedkontorer, omtrent fem miles unna, og selskapet ville kjøre ham og andre gruvearbeidere til fjellene. Gruvearbeiderne jobbet med minimalt beskyttelsesutstyr-i beste fall bare en hjelm-og ble aldri fortalt om potensielle farer. De tok sine lunsjpauser under jorden, og i de varme og tørre sommermånedene, de ville drikke vannet som dryppet inne i gruvene for å slukke tørsten. På kveldene, Peter ville komme hjem, klær caked i gjørme og gul uran malm. Delores ville vaske klærne sine, skrubbe dem hardt på vaskebrettet for å fjerne slammet før de hengte dem over sagebrushen for å tørke.

 en grusvei kurver gjennom ørken terreng I Cove, Arizona.
en grusvei kurver gjennom ørken terreng I Cove, Arizona.

Uranmalm er radioaktivt; dets status som tungmetall betyr at Det kan forstyrre det endokrine systemet, skade organer og føre til kreft. Begravd i jorden, utgjør det ikke mye av et problem, men gruvedrift i Cove brakte malmen til overflaten og knuste den som en del av raffineringsprosessen, og skapte støv som spredte seg gjennom samfunnet via vind og vann.

i midten av 1960-tallet, nesten to tiår etter At Kerr-McGee begynte operasjoner i Cove, annonserte Atomic Energy Commission at regjeringen ville slå ned kjøpet av uran—det hadde kjøpt langt mer enn det kunne lagre lett. Uten subsidiene måtte Kerr-McGee begynne å stenge gruvene. Noen år senere kom Evelyn, som gikk på kostskole I Brigham City, Utah, hjem for å besøke og ble sjokkert over å se at hennes far hadde blitt syk mens hun var borte. «Han var hud og bein. Han hadde problemer med å puste. Jeg kjente ham ikke igjen, » sa hun.

Ved 1950-tallet visste Kerr-McGee og den AMERIKANSKE regjeringen at uranutvinning sannsynligvis forårsaket kreft og lungesykdom, men de delte ikke denne informasjonen med gruvearbeiderne. Navajo hadde sine egne mistanker. Etter at gruvene ble stengt, begynte En tidligere gruvearbeider som bodde I Cove, James Smith å samle navnene på kolleger som hadde dødd. Hans første liste hadde over 40 navn på den. Andre samfunnsmedlemmer begynte å gjøre egen forskning, og fra 2018 var det 285 navn på listen. Den lokale radiostasjonen—med familiens tillatelse-annonserte navnene på de avdøde gruvearbeidere i luften.

EN LITEN GRUPPE NAVAJO-ENKER begynte å samle seg i Red Valley Chapter House. Først, Delores var nølende til å gå. Hun trodde sorg var noe å bli behandlet i privat. Men en dag fant hun seg selv å akseptere en tur til kapittelhuset fra en av de andre enker. Der møtte hun kvinner som hadde sett sine ektemenn bli syke som hun hadde gjort. Hun fortsatte å gå tilbake.

» alt de gjør er testing, testing. Jeg vet ikke hva de tester for. Når er den faktiske opprydding kommer til å starte?»

enkene tenkte at fordi regjeringen ikke kunne gjøre sine ektemenn friske igjen eller bringe dem tilbake fra de døde, måtte de på en eller annen måte betale for det de hadde gjort. De kontaktet Navajo Tribal Council delegat For Red Rock Kapittel, som hjalp gruppen nå ut til daværende innenriksminister Stewart Udall. Udall møtte enkene i Shiprock og oppfordret dem til å reise Til Washington, DC, å fortelle sine historier til Medlemmer Av Kongressen.

Delores husker å reise til DC med en gruppe enker for å vitne i 1979. Lokale delegater og Navajo-Nasjonen bidro til å betale for deres reise. Andre i samfunnet hjalp fundraise gjennom bake salg.

den turen var hennes første gang flyr. «Det var skummelt,» Sa Delores og husket turbulensen da flyet passerte gjennom skyene. Hun skrev ned sitt vitnesbyrd I Navajo og så på mens noen andre leste en oversatt versjon under høringen. Hun husker at senatorene virket flyttet av henne og de andre enkernes historier.

 Nærbilde av en stikkende kaktus.

Delores vitnesbyrd var en del av en push for lovgivning for å kompensere uran gruvearbeidere, test site arbeidere, og folk som hadde vært nedvind av kjernefysiske tester (kjent som «downwinders»). Det ville være et tiår før den innsatsen begynte å gi resultater.

I MELLOMTIDEN STØTTET ENKENE seg selv slik de kunne. Delores vevde tepper, jobbet som fosterforelder, og tok strøjobber. Hun giftet seg aldri igjen. «Jeg hadde en god mann,» sa hun. «Jeg tror ikke jeg finner en annen god mann, så jeg bodde bare for meg selv og bodde hos barna mine.»Evelyn hjalp familien ved å jobbe på restauranter og sommerleirer utenfor reservatet.

Jessie harrison, en uran enke som vitnet I DC i 1980, aldri gikk på videregående skole eller høyskole. Hun jobbet på en databrikkfabrikk og som flaggvaver på en byggeplass og en kasserer på et handelssted. «Hun tvang seg til å lære å bruke maskiner og kalkulatorer,» sa hennes eldste sønn, Phil. «Hun måtte lære fort. Hun måtte trene seg for å være sterk.»

Etter at hennes ektemann døde, var Harrison deprimert og slet med å forsørge sine barn, til det punktet hvor hun måtte sende sin fem år gamle datter til en Kostskole For Indiske affærer for å fortsette å jobbe. Med sin mann og så mange av mennene i sin generasjon borte, Harrison måtte ta på seg rollen som passerer ned den muntlige historie, lære, og kulturelle normer til sine sønner.

Phil var 20 da hans far døde. Han kjørte lastebiler og jobbet som tungt utstyr operatør mens du tar vare på sine søsken og hjelpe støtte familien. De mange hatter han har slitt-nå også som en far—en leverandør for sin mor, og en konsulent for Både Navajo Uran Stråling Ofre Komiteen og et hjem helsesenter – er et testament til hvor raskt han og andre gruvearbeidere barn måtte tilpasse seg.

det var 1990 før de overlevende fikk noen formell anerkjennelse for det de hadde gått gjennom. Det året vedtok Kongressen Radiation Exposure Compensation Act, som ga et engangsoppgjør for berørte personer eller deres overlevende familie. Etter å ha samlet lønnsstubber, helseposter og andre dokumenter for å sende inn kravet, mottok Delores $100.000. Delt Mellom Peter Yazzies familiemedlemmer forsvant pengene nesten umiddelbart.

i 2012-nesten 50 år etter At Kerr-McGee forlot-BEGYNTE EPA å rydde opp gruveavfallet i Cove. Gruveavgangene som hadde blitt toppet i massive sanddyner utenfor Cove Day School siden 1960-tallet, ble lastet bort og begravet i et nærliggende felt. Feltet var inngjerdet med piggtråd, og et skilt ble plassert utenfor advarsel forbipasserende av radioaktivt materiale.

 James Smith holder sin gamle gruvehatt (brun) i sin høyre hånd.
James Smith med en hjelm fra hans uran-gruvedrift dager.

To år Senere avgjorde Justisdepartementet et søksmål mot Kerr-McGee. I den største miljøopprydding oppgjør hittil, Anadarko Petroleum Corporation-som hadde kjøpt Kerr-McGee i 2006-ville betale ut $5.15 milliarder. Om lag en femtedel av disse midlene er utpekt for å rydde opp ca 50 forlatte uranminer I Navajo Nation, inkludert 32 Som Kerr-McGee forlatt I Cove området. (Det er mer enn 1000 forlatte uranminer i Hele Navajo-Nasjonen.) Men det er ingen endelige føderale eller regionale oppryddingsplaner ennå for noen av gruvene som er dekket i bosetningen – De gravd Av Kerr-McGee eller de som er opprettet av mindre kjente selskaper som gikk konkurs lenge før noen kunne saksøke dem for skaden de etterlot seg.

alt sagt, å rydde opp en enkelt forlatt urangruve ville være utrolig kostbart, Sa Kathy Setian, en pensjonert EPA-prosjektleder som jobbet med miljøtiltak. Forurensningene i uran og annet tungmetallgruveavfall vedvarer for alltid, sa Chris Shuey, en urangruveekspert Ved Southwest Research and Information Center, en ideell organisasjon i Albuquerque som fokuserer på kjernefysiske problemer. På grunn av dette, min avfall er vanligvis backfilled i gruven det ble gravd ut av, eller det er gravlagt på en nybygd off-site avhending anlegget. I begge tilfeller må det sekvestreres på en måte som vil «minimere vind og vann erosjon, bokstavelig talt for alltid,» Sa Shuey. Renseanlegg må også bygges for å fjerne arsen og uran fra drikkevann.

inntil OPPRYDDINGEN ER FERDIG, vil uran og andre tungmetaller fra gruvene fortsette å påvirke landet, vannet og helsen til menneskene som bor rundt dem, sa Johnnye Lewis, en ikke-Innfødt forsker ved University Of New Mexico I Albuquerque som har jobbet Med Navajo i over to tiår.

Lewis og hennes kolleger har funnet ut at uran nivåer er høyere I Navajo samfunn enn i Andre Over Hele Usa, Og At Navajo som bor i nærheten av gruver eller områder hvor mine avgangsmasser ble lagret har en høyere sannsynlighet for å utvikle hypertensjon og autoimmune sykdommer.

og virkningen av uran beveger seg fra en generasjon til den neste. Tidligere trodde forskere at uran ikke ville krysse placenta barrieren, Sa Lewis. I løpet Av det siste tiåret Har Lewis vært involvert I Navajo Birth Cohort Study, som undersøker nivåene av uran hos mødre og deres barn. Da hun og hennes kolleger testet de første urinprøver av nyfødte I Navajo Nation, fant de høye urannivåer.

De vet ikke hvorfor nivåene har holdt seg så høye, siden uran ikke har blitt utvunnet i flere tiår. «Vi kan ikke identifisere den direkte kilden til disse eksponeringene,» Sa Lewis. Avfall fra uran gruver ble ofte igjen på bakken i umerkede steder. Det kan plukkes opp og bæres av vinden, og mat som vokser på jord som er forurenset av det, kan spre det lenger. Ny og upublisert forskning Av Lewis og hennes kolleger tyder på at det er mulig at nanopartikler av uran blir aerosolisert slik at de kan reise dypt inn i lungene ved innånding.

Lewis håper At hennes forskning kan informere politikk rundt hvordan giftig avfall håndteres-eller enda bedre, fremskynde opprydding av gruvene. «Hvis disse dataene kan gjøre folk oppmerksomme på at disse problemene er der ute og blir vurdert i beslutninger politisk, er det mest vi kan håpe på,» sa hun. «Det er en ting å gjøre feil når du ikke har data. Det er en annen ting når du vet at noe er skadelig.»

NÅR OPPRYDDING FØRST BEGYNTE, samfunnet medlemmer jevnlig dukket opp på møter ledet AV EPA. Men de siste årene har oppmøtet gått ned, Ifølge Robertson Tsosie, hvis far døde av lungekreft etter å ha jobbet i gruvene. «Jeg tror mange samfunnsmedlemmer har mistet tillit til dem,» sa han.

«EPA har vært her i over fem år,» sa Tsosies mor, Minnie. «Alt de gjør er testing, testing. Jeg vet ikke hva de tester for. Når er den faktiske opprydding kommer til å starte? Hvordan skal de rydde opp?»Mange Cove beboere er overbevist om at stalling er bevisst og AT EPA er på et tomt for å gjenåpne gruvene.

uran gruvedrift og foredling har blitt utestengt På Navajo Nation land for de siste 15 årene, men det er ikke klart om at forbudet vil bli respektert under en føderal mandat til å gjenopplive uran gruvedrift på nasjonale sikkerhetsgrunner. Navajo lover har ikke blitt respektert i det siste. USA-Navajo-Traktaten fra 1868 garanterte suverenitet Til Navajo-Nasjonen, men i 1919 ble Innfødte reservasjonsland åpnet for utleie av Innenriksdepartementet uansett.

Evelyn Yazzie frykter at til tross for alt som uran enker og deres barn har gjort, vil de ikke være i stand til å beskytte fremtidige generasjoner fra hva som vil skje hvis gruvene gjenåpner.

moren prøver å tenke annerledes. «Jeg håper,» Sa Delores, » noen vil være sterke nok til å si nei.»

denne artikkelen dukket opp i november / desember 2020-utgaven med overskriften » Arven.»

denne artikkelen ble finansiert Av Sierra Club Foundation Og Society Of Environmental Journalists’ Fund For Environmental Journalism.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.