ナバホの国のウラン未亡人

1月 3, 2022
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冬には、EVELYN YAZZIEは最初の光の前にベッドの時間から出ています。 通常、それは彼女が彼女の家の薪ストーブが出てしまったので、彼女のカバーの下でさえ寒いからです。 ほとんどの朝、彼女は薪を分割し、その後、食品と水でバケツを埋めるために羊の牧草地に歩いています。 これはすべて彼女の母親、Deloresがアップしている前に行われ、Evelynは彼女が一日の準備をするのを助ける必要があります。

ナバホ族のこの地域では、女性がエブリンのように家や家畜の世話をすることは必ずしも一般的ではなかった。 彼女は1950年代後半、父親のPeter Yazzie Sr.が近くのアリゾナ州コーブの新しく設立されたウラン鉱山で働き始めたときに、これらの家事を学びました。 “お父さんは木を切る方法、家の世話をする方法を教えてくれた”と彼女は言った。”彼は私が六、七歳のときに私を教えてくれました。”

ジェシーとヴァーマ・ハリソンは共に立っており、両肩に毛布をかけて遠くを見ている。
ジェシー-ハリソンと彼女の娘、ヴァーマ。 ヴェルマの父親はウラン鉱山で働いた後に死亡した。

ピーターはみんなと仲良くなった。 彼が鉱山にいなかったとき、彼はEvelynと他の子供たちと馬に乗ったり、Coveの男性にヘアカットを与えたりしていました。 デロレスとの結婚は彼らの家族によって手配され、彼らはお互いを深く愛していました。 しかし、家族は一緒に多くの時間を過ごすことはできませんでした。 1970年、エヴリンが高校を卒業しようとしていたのと同じように、ピーターは急速に病気になり、肺疾患で死亡した。 彼は49歳だった。

午前5時、エブリンは朝食を準備する—卵を使ったトースト-サニーサイドアップ—一方、現在85歳のデロレスはシャワーを浴びる。 シャトルは彼らの家の前に到着し、デロレスといくつかの他の人をコーブの氷に覆われた泥のマイルに沿ってニューメキシコ州シップロックに連れて行きます。 デロレスは、週に三回、そこの診療所で彼女の失敗した腎臓のための透析を受けます。 コーブの多くの住民は腎臓の問題を抱えています—地元の人々は言う、鉱山の遺産。

未亡人たちは、政府が夫を再び健康にしたり、死者から戻すことができなかったので、何とかして支払ったことを支払う必要があると推論した。

ウラン鉱山は半世紀以上前に放棄された。 今、多くの地元の人々は、米国政府がそれらを再開しようとするかもしれないと心配しています。 トランプ政権は、その方法を取得した場合、彼らの恐怖が確認されます。 月に、国務長官マイク-ポンペオは、COVID-19パンデミックは、米国が自分の手にウランの採掘を取る必要があることを証明したと述べました。 4月、エネルギー大臣ダン・ブロイレットは、「国家安全保障の問題」として、全国のウラン採掘を復活させる戦略を発表しました。”月に、アリゾナ州の裁判官デビッド-キャンベルの地区は、エネルギー燃料という名前の鉱山会社がグランドキャニオンの近くにウラン採掘作業を再開 同じ月、トランプ政権は1992年以来の最初の核実験を実施することを議論した。 7月、Epaの責任者アンドリュー・ウィーラーは、原子力規制委員会との覚書に署名し、ウラン採掘現場で汚染された地下水を調査する権限を制限することに同意した。 トランプ大統領は、新しい国立ウラン埋蔵量を確立するために議会に$1.5億を求めました。

初めて核の超大国になろうとしたとき、米国はその探求の道にある人々と環境への影響を考慮することができませんでした。 数十年後、ナバホ族は、この時間が異なるだろうと信じる理由はほとんどありません。

20世紀初頭、この地域のナバホ族は母系社会に住んでいました。 女性は財産と家畜を所有し、その富を娘たちに渡しました。 1930年代、連邦政府はナバホ族が自分たちの土地を過放牧していると宣言した。 連邦捜査官は、羊、ヤギ、馬、牛を予約して切り上げ、時にはそれらを売り払い、時にはその場で屠殺しました。

フィル-ハリソンは手をポケットに入れてカメラを見て立っている。
Phil Harrison Jr.Philの父親はウラン鉱山で働いた後に死亡した。

家畜の大部分がなくなったため、ナバホ族は居留地から仕事を探すことを余儀なくされた。 世代未満では、ナバホの女性は、男性に依存していることに経済的に自給自足であることから行ってきました。 多くのナバホ族の男性はカリフォルニア州の鉄道で働くために出発し、決して戻ってこなかった。

1940年代、探鉱者はコーブでウランを発見した。 当時、米国原子力委員会は、トランプ政権が今日やろうとしているように、ウラン生産に積極的に助成していました。 1952年、カー=マギーという会社がナバホ族評議会と契約を結び、鉱山を開いた。 ナバホ族はとても近い安定した仕事を持っていることに興奮していました。 “雇用は私たちに来た”とDeloresは言った。

子供の頃、デロレスは入り江が眠そうな町から、人々を鉱山に運んだり、Shiprockで精製される鉱石を輸送するトラックで混雑した町に変わるのを見ました。 “それは喧騒でした。 ここに住んでいない人がたくさんいました”とEvelynは言いました。 “彼らは入ってきて、キャンプを設定し、仕事のためにここに滞在するだろう。”

ピーターは早く目を覚まし、約五マイル離れたカー-マギーの本社に歩いて行き、会社は彼と他の鉱山労働者を山に連れて行くだろう。 鉱山労働者は最小限の保護具で働いていました—せいぜい、ただの堅い帽子—そして潜在的な危険について決して言われませんでした。 彼らは地下で昼休みを取り、暑く乾燥した夏の間に、彼らは彼らの渇きを癒すために鉱山の中に滴った水を飲むだろう。 夕方、ピーターは家に戻り、服は泥と黄色のウラン鉱石に包まれました。 Deloresは乾燥するためにsagebrushにそれらを掛ける前に泥を取除くためにwashboardでそれらを懸命にごしごし洗う彼の衣服を洗浄する。

アリゾナ州コーブの砂漠の地形を通って未舗装の道路がカーブしています。
アリゾナ州コーブの砂漠の地形を通って未舗装の道路がカーブしています。

ウラン鉱石は放射性であり、重金属としての地位は、内分泌系を破壊し、臓器を損傷し、癌につながる可能性があることを意味します。 地球に埋もれていてもあまり問題はありませんが、コーブの採掘作業は鉱石を表面に運び、精製プロセスの一環として粉砕し、風と水を介して地域社会に広がった塵を作り出しました。

1960年代半ば、カー-マギーがコーブで操業を開始してからほぼ二十年後、原子力委員会は、政府がウランの購入を停止すると発表した。 補助金がなければ、Kerr-McGeeは鉱山の閉鎖を開始しなければならなかった。 数年後,ユタ州ブリガムシティの寄宿学校に通っていたエブリンは,家に帰ってきて,父親がいなくなっている間に病気になったのを見てショックを受けました。 “彼は皮膚と骨だった。 彼は息をするのに苦労しました。 私は彼を認識していなかった”と彼女は言った。

1950年代までに、Kerr-McGeeと米国政府はウラン採掘が癌や肺疾患を引き起こす可能性があることを知っていたが、鉱山労働者とその情報を共有していなかった。 ナバホ族は彼ら自身の疑惑を持っていた。 鉱山が閉鎖された後、ジェームズ-スミスという名前のコーブに住む元鉱山労働者が死亡した同僚の名前を収集し始めました。 彼の最初のリストはそれに40以上の名前を持っていました。 他のコミュニティメンバーが独自の調査を開始し、2018年現在、リストには285人の名前がありました。 地元のラジオ局は、家族の許可を得て、死んだ鉱夫の名前を発表しました。

ナバホ族の未亡人の小さなグループがレッドバレー支部の家に集まり始めた。 最初は、デロレスは行くことを躊躇していました。 彼女は悲しみが私的に対処されるべきものだと思った。 しかし、ある日、彼女は自分自身が他の未亡人の一人から章の家に乗って受け入れることを発見しました。 そこで彼女は彼女がしたように夫が病気になるのを見ていた女性に会った。 彼女は戻ってきた。

“彼らがやっているのは、テスト、テストだけです。 彼らが何のためにテストしているのか分からない。 実際のクリーンアップはいつ開始されますか?”

未亡人たちは、政府が夫を再び健康にしたり、死者から戻すことができなかったので、何とかして支払ったことを支払う必要があると推論した。 彼らはレッドロック支部のナバホ部族評議会代議員に連絡し、グループが当時の内務長官スチュワート–ウダルに手を差し伸べるのを助けた。 UdallはShiprockで未亡人と会い、彼らにワシントンDCに旅行して彼らの話を議会のメンバーに伝えるように促しました。

デロレスは、1979年に証言するために未亡人のグループとDCに旅行したことを覚えています。 地元の評議会の代表者とナバホ族の国は彼らの旅行のために支払うのを助けました。 コミュニティの他の人は、bakeの販売を通じて資金調達を助けました。

あの旅は彼女にとって初めての飛行だった。 “それは怖かった”とDeloresは言った、航空機が雲を通過したときの乱気流を思い出した。 彼女はナバホで彼女の証言を書き留め、他の誰かが公聴会で翻訳版を読むのを見ました。 彼女は上院議員が彼女と他の未亡人の話に感動したように見えたことを覚えています。

とげのあるサボテンのクローズアップ。

デロレスの証言は、ウラン鉱夫、試験場労働者、および核実験の風下にあった人々(”ダウンウィンダー”として知られている)を補償するための法律の推進の一部であった。 その努力が結果をもたらすようになった前に、それは十年になります。

一方、未亡人たちはできる限り自分たちを支えていた。 デロレスは敷物を織って、里親として働き、奇妙な仕事をしました。 再婚はしなかった。 “私は良い男を持っていた”と彼女は言った。 “私は別の良い男を見つけることはできないと思うので、私は一人で滞在し、私の子供たちと一緒に滞在しました。”エブリンは、予約からレストランやサマーキャンプで働くことで家族を助けました。

ジェシー-ハリソン、1980年にDCで証言したウラン未亡人は、高校や大学に行ったことはありません。 彼女はコンピュータチップ工場で働いていたし、建設現場で旗振り役と貿易ポストでレジ係として働いていました。 “彼女は機械や電卓の使い方を学ぶことを余儀なくされました”と彼女の長男、フィルは言いました。 “彼女は速く学ばなければならなかった。 彼女は強くなるために自分自身を訓練しなければならなかった。”

夫が死亡した後、ハリソンは落ち込んで子供たちを支援するのに苦労し、働き続けるために五歳の娘をインド問題局の寄宿学校に送らなければならなかった。 彼女の夫と彼の世代の男性の多くがなくなって、ハリソンは彼女の息子に口頭の歴史、教え、文化的規範を伝える役割を引き受けなければなりません

フィルは父親が亡くなったとき20歳だった。 彼はトラックを運転し、彼の兄弟の世話をし、家族をサポートしながら、重機オペレーターとして働いていました。 彼が身に着けている多くの帽子—今も父親として、彼の母親のためのプロバイダ、およびナバホウラン放射線被害者委員会と在宅医療センターの両方の

生存者が彼らが経験したことについて正式な認識を受ける前の1990年でした。 その年、議会は、影響を受けた人々またはその生き残った家族のための一度だけの和解を提供した放射線被ばく補償法を可決しました。 彼女の主張を提出するために賃金スタブ、健康記録、およびその他の文書を組み立てた後、Deloresはreceived100,000を受け取りました。 ピーター-ヤッツィーの家族の間で分割し、お金はほぼ瞬時に消えた。

2012年—Kerr-McGeeが脱退してから50年近く—EPAはCoveの鉱山廃棄物の清掃を開始した。 1960年代からコーブ-デイ-スクールの外にある巨大な砂丘に山盛りされていた鉱山の尾鉱は、トラックで運ばれ、近くの畑に埋葬されました。 フィールドは有刺鉄線で囲われ、放射性物質の警告通行人の外に看板が置かれました。

ジェームズ-スミスは右手に古い鉱山の帽子(茶色)を持っている。
彼のウラン採掘時代からのハードハットを持つジェームズ*スミス。

2年後、司法省はKerr-McGeeに対する訴訟を解決した。 これまでの最大の環境浄化決済では、2006年にKerr-McGeeを買収したAnadarko Petroleum Corporationが51億5000万ドルを支払うことになりました。 これらの資金の約五分の一は、カー-マギーがコーブ地域で放棄した32を含む、ナバホ州の約50の放棄されたウラン鉱山を清掃するために指定されています。 (ナバホ州の全国には1,000以上の放棄されたウラン鉱山があります。)しかし、決済で覆われた鉱山のいずれかのための決定的な連邦または地域のクリーンアップ計画はまだありません—カー-マギーによって掘られたものや、誰もが彼らが残した被害のためにそれらを訴えることができるずっと前に破産したあまり知られていない企業によって作成されたもの。

すべては言った、単一の放棄されたウラン鉱山をクリーンアップすることは信じられないほど高価になるだろう、環境修復に働いていた引退したEPAプ ウランや他の重金属鉱山廃棄物の汚染物質は永遠に持続し、核問題に焦点を当ててアルバカーキの非営利団体であるSouthwest Research and Information Centerのウラン鉱山の専門家であるChris Shuey氏は述べています。 このため、鉱山廃棄物は通常、掘り出された鉱山に埋め戻されるか、新しく建設されたオフサイト処分施設に埋葬されます。 いずれの場合も、「文字通り永遠に風と水の浸食を最小限に抑える」方法で隔離されなければならない、とShueyは言った。 飲料水からヒ素とウランを除去するためにも処理場を建設する必要があります。

浄化が完了するまで、鉱山からのウランやその他の重金属は、土地、水、そして彼らの周りに住む人々の健康に影響を与え続けるだろう、とアルバカーキのニューメキシコ大学の非ネイティブ研究者であり、二十年以上ナバホ族と協力してきたJohnnye Lewis氏は述べている。

Lewisらは、ナバホ族のコミュニティでは米国内の他の地域よりもウラン濃度が高く、鉱山や鉱山尾鉱が保管されている地域の近くに住むナバホ族は、高血圧や自己免疫疾患を発症する可能性が高いことを発見した。

そして、ウランの影響はある世代から次の世代へと移りつつあります。 過去には、科学者たちは、ウランが胎盤障壁を越えないと信じていた、とルイスは述べた。 過去十年間、ルイスは母親とその子供のウランのレベルを調べるナバホ生まれコホート研究に関与してきました。 彼女と彼女の同僚は、ナバホ州の国で新生児の最初の尿サンプルをテストしたとき、彼らは高いウランレベルを発見しました。

ウランは何十年も採掘されていないため、なぜレベルがそれほど高くとどまっているのかはわかりません。 「これらの暴露の直接的な原因を特定することはできません」とルイス氏は述べた。 ウラン鉱山からの廃棄物は、多くの場合、マークされていない場所に地面に残されました。 それは風によって拾われて運ぶことができ、それによって汚染された土壌で栽培された食物はそれをより遠くに広げることができます。 ルイスと彼女の同僚による新しい、未発表の研究は、それが可能だことを示唆しているウランのナノ粒子は、彼らが吸入したときに肺に深く移動することができるようにエアロゾル化になってきていること。

ルイスは、彼女の研究が有毒廃棄物がどのように処理されるかについての政策に知らせることができることを期待しています。 「このデータが、これらの問題がそこにあることを人々に認識させ、政治的な決定で考慮されることができれば、それは私たちが望むことができる最も多 “データがないときに間違いを犯すことは一つのことです。 あなたが何かが有害であることを知っているとき、それは別のことです。”

清掃が最初に始まったとき、コミュニティのメンバーは定期的にEPAが率いる会議に現れました。 しかし、近年では、出席が減少している、ロバートソンTsosieによると、その父親は鉱山で働いた後、肺癌で死亡しました。 “私は多くのコミュニティメンバーが彼らとの信頼を失ったと思う”と彼は言った。

「EPAは5年以上ここにいる」と、Tsosieの母親、Minnieは言った。 “彼らがやっているのは、テスト、テストです。 彼らが何のためにテストしているのか分からない。 実際のクリーンアップはいつ開始されますか? 彼らはどのようにそれをきれいにするつもりですか?”多くのコーブの住民は、失速が意図的であり、EPAが鉱山を再開するためのプロットにあると確信しています。

ウランの採掘と加工は過去15年間ナバホ族の土地で禁止されてきたが、国家安全保障上の理由でウラン採掘を復活させる連邦の任務の下でその禁止が尊重されるかどうかは明らかではない。 ナバホ州の法律は過去に尊重されていません。 1868年の米ナバホ条約でナバホ族の主権が保証されたが、1919年にはインディアン居留地が内務省によって開放された。

Evelyn Yazzieは、ウラン未亡人とその子供たちが行ったことすべてにもかかわらず、鉱山が再開された場合に起こることから将来の世代を守ることができな

彼女の母親は別の方法で考えようとします。 “私は願っています”とDeloresは言った、”誰かがノーと言うのに十分な強さになります。

この記事は、2020年11月/12月版に「The Legacy.」という見出しで掲載されました。”

この記事は、シエラクラブ財団と環境ジャーナリスト協会の環境ジャーナリズム基金によって資金提供されました。

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