Sconfiggere la mentalità” usa contro loro “

Dic 18, 2021
admin

Normalmente non si connetterebbero le mentalità dei membri della banda e dei soldati, ma questo è esattamente il punto di un progetto guidato da Eric Perez, un corso di studi Chicano/latino e sociologia all’UCI. Cresciuto a Santa Ana, era stato circondato dalla cultura delle bande, e mentre prestava servizio in Iraq nei primi anni 2000, Perez notò nei suoi compagni Marines una simile intensa lealtà a una causa e ai loro “fratelli in armi.”

Poi ha perso un caro amico in battaglia e, alcuni anni dopo, un altro amico per violenza di gruppo. Perez riconobbe gli stessi sentimenti di odio che bollivano dentro di sé per “l’altro” – sia esso un combattente nemico o un membro di una banda rivale. Alla fine, attraverso la terapia, è stato in grado di superare queste emozioni. Dopo aver lasciato il servizio, si è iscritto al Norco College nel 2013 e successivamente trasferito all’UCI.

Durante una lezione che preparava i veterani per il successo accademico, disse Shokair, direttore del programma di opportunità di ricerca universitaria del campus, ispirò Perez a ideare un progetto UROP che esaminasse i paralleli tra bande e militari. Ha avviato una classe di sei studenti due volte a settimana a Orange Grove High School-una scuola di continuazione a Corona per adolescenti a rischio che sono stati spesso coinvolti in bande – sui vizi della mentalità “noi contro loro” generata da entrambe le bande e dai militari, due percorsi comuni per gli studenti di continuazione.

Attraverso attività, discussioni, affermazioni positive e anche semplici atti come dare note di ringraziamento agli educatori, Perez insegna ai giovani-che sono lì su raccomandazione dei consiglieri scolastici – a valorizzare e rispettare se stessi e gli altri. “Voglio che sappiano che ci sono esperienze di vita che non devi attraversare”, dice. “Come prendi ciò che pensi di sapere sull ‘”altro” e lo superi, cresci da esso?”

Può essere impegnativo. “Nel combattimento moderno, non c’è uniforme; c’è solo la persona accanto a te”, dice Perez. “Quindi la potenziale perdita di quella persona è ciò che alimenta la mentalità degli Stati Uniti contro di loro. Ma quella mentalità offusca il loro giudizio. Se non sto davvero guardando l’intera situazione e facendo un passo indietro, staccandomi da esso, potrei essere consumato da esso. Sarei distratto dall’odio. Il dolore di perdere qualcuno non è permesso di manifestarsi; le ferite non sono autorizzati a guarire.”

Con questi ragazzi, specialmente quelli che sono cresciuti in famiglie con connessioni militari o gang, Perez deve trovare il modo di abbattere i muri creati da quelle mentalità.

Ad esempio, quando ha chiesto agli studenti di scrivere note di ringraziamento ai loro insegnanti, ha incontrato resistenza, perché hanno sentito che erano loro contro gli educatori. Non si vedevano nei loro insegnanti, dice Perez, quindi non è venuto in mente che ciò che i loro insegnanti hanno avuto valore.

“Ho chiesto loro cosa volevano vedere cambiare, e hanno detto che volevano essere rispettati, quindi ho mostrato loro che dare rispetto a qualcuno che fa di tutto per fornire conoscenza in modo che possano crescere è qualcosa di molto rispettabile”, dice. “Il lavoro degli studenti è vedere cosa stanno facendo e ricambiare.”

L’obiettivo di Perez è insegnare ai ragazzi a valutare se stessi come esseri umani, nonostante le loro circostanze. “Quando si esce dal nulla, è raro avere un’influenza positiva”, osserva. “Quindi vogliamo solo che questo programma sia una luce per aiutarli a guidarli su un percorso che darà loro l’opportunità di svilupparsi in qualcosa di diverso.”

In un simposio UROP a maggio, Perez presenterà le sue scoperte – basate sulla classe – sulle tecniche per aggirare le mentalità distruttive promosse dalle bande e dai militari. Spera di espandere il progetto ad altre scuole e, dopo la laurea, continuare a restituire alla sua comunità attraverso programmi per giovani sottorappresentati.

“Siamo i creatori del nostro universo”, dice Perez. “Ecco dove sta il potere: sapere che c’è qualcosa che puoi fare per cambiare la tua realtà.”

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