L’inquinamento atmosferico urbano, la salute e l’equità | Journal of Epidemiology & Community Health

Dic 5, 2021
admin
  • aria polluation
  • salute
  • rischio

l’inquinamento dell’Aria e del patrimonio netto

Negli ultimi dieci anni, un numero sempre crescente di studi epidemiologici hanno collegato l’inquinamento atmosferico urbano, in particolare il particolato, ad un aumentato rischio di morbilità e mortalità.1,2 Queste nuove scoperte hanno portato a rivedere gli standard di inquinamento atmosferico per gli Stati Uniti e probabilmente avranno conseguenze simili in altri paesi in tutto il mondo. Questa nuova evidenza sugli effetti negativi dell’inquinamento atmosferico sulla salute ha anche motivato la ricerca per identificare quei gruppi all’interno della popolazione che potrebbero essere maggiormente a rischio di esposizione, ad esempio: neonati, persone con malattie cardiache e polmonari croniche e popolazione anziana.3 Questo numero della rivista include tre articoli che affrontano lo status socioeconomico e la vulnerabilità all’inquinamento atmosferico.

Questo non è un argomento nuovo per le indagini scientifiche o per problemi di salute pubblica. Il movimento per la giustizia ambientale è iniziato più di due decenni fa negli Stati Uniti, originariamente legato alla localizzazione di discariche di rifiuti tossici in comunità minoritarie.4 Più recentemente, l’inquinamento atmosferico urbano è emerso come una preoccupazione significativa della giustizia ambientale internazionale a causa della grande concentrazione di residenti minoritari e a basso reddito che vivono in ambienti urbani con una qualità dell’aria non sana.5 Queste persone hanno spesso un alloggio malsano e anche esposizioni significative all’inquinamento dell’aria interna.

Ad accrescere la preoccupazione per la salute pubblica per quanto riguarda l’esposizione sproporzionata delle popolazioni minoritarie e a basso reddito ad alti livelli di inquinamento atmosferico urbano è il riconoscimento che questi gruppi hanno spesso tassi di prevalenza più elevati di malattie come l’asma che sono influenzate negativamente dall’inquinamento atmosferico. Il riconoscimento di questa disparità nelle esposizioni ai contaminanti ambientali e la necessità di affrontare le potenziali conseguenze per la salute pubblica di tali esposizioni sproporzionate sono state recepite nella politica nazionale degli Stati Uniti attraverso un Ordine esecutivo presidenziale del 19946 e in Europa nel 2001 attraverso l’Organizzazione Mondiale della Sanità.7

Comprendere il ruolo dello status socioeconomico come componente della suscettibilità agli effetti negativi dell’inquinamento atmosferico sulla salute è essenziale per il processo di definizione degli standard di qualità dell’aria ambiente e di attuazione dei programmi per raggiungere tali standard. Negli Stati Uniti, gli standard di qualità dell’aria ambiente devono essere fissati ai sensi del Clean Air Act ad un livello sufficiente a proteggere la salute dei “gruppi sensibili.”A livello internazionale, l’Ufficio regionale per l’Europa dell’OMS ha elaborato linee guida sulla qualità dell’aria che riconoscono esplicitamente la necessità di considerare che le sottopopolazioni possono essere a rischio notevolmente aumentato di subire effetti nocivi per la salute8 e pertanto devono essere prese in considerazione nel processo di gestione del rischio. Storicamente, i gruppi sensibili sono stati identificati sulla base dello stato di salute preesistente (ad esempio, le persone con asma), dello sviluppo fisiologico (ad esempio, i bambini) o del livello di risposta all’inquinamento (ad esempio, i “responders”dell’ozono). In questo contesto, la suscettibilità può essere definita da fattori ospiti come una maggiore reattività a una determinata dose di inquinamento atmosferico o la prevalenza della malattia di base, nonché dall’esposizione ad altri fattori ambientali che aumentano il rischio per gli stessi risultati, ad esempio gli inquinanti atmosferici interni.9

Gli articoli di questo numero della rivista illustrano alcuni approcci adottati dai ricercatori epidemiologici per valutare la vulnerabilità all’inquinamento atmosferico. Nell’affrontare la questione se le persone con status socioeconomico inferiore siano maggiormente a rischio dall’inquinamento atmosferico, gli epidemiologi verificano se il rischio stimato per l’inquinamento atmosferico (o un inquinante specifico) varia tra gli strati dello stato socioeconomico; tale variazione è indicata come modifica dell’effetto. Ottenere informazioni sulla modifica dell’effetto dell’inquinamento atmosferico sulla salute in base allo stato socioeconomico pone diverse sfide metodologiche. In primo luogo, gli indicatori di stato socioeconomico sono solo surrogati per fattori più prossimali che determinano lo stato di salute e la potenziale vulnerabilità all’inquinamento atmosferico. Questi fattori potrebbero includere lo stato nutrizionale e i tassi di prevalenza di malattie cardiache e polmonari croniche, per esempio. La scoperta della modifica degli effetti per stato socioeconomico dovrebbe innescare ulteriori ricerche per comprendere meglio i fattori che intervengono. In secondo luogo, alcuni correlati dello status socioeconomico possono confondere la relazione tra inquinamento atmosferico e salute. Districare percorsi causali complessi potrebbe non essere possibile, a seconda della ricchezza dei dati disponibili sui correlati rilevanti dello status socioeconomico. In terzo luogo, le stime dell’entità della modifica dell’effetto sono notoriamente imprecise, in modo che la dimensione del campione possa rivelarsi un ostacolo per ottenere un quadro della variazione dell’effetto dell’inquinamento atmosferico in base allo status socioeconomico.

Due dei documenti in questo numero valutano lo status socioeconomico come modificatore esplorando la variazione dell’effetto dell’inquinamento atmosferico tra le regioni all’interno di due città: la città di Hamilton, Canada,10 e São Paulo, Brasile.11 Entrambi i gruppi investigativi hanno seguito un approccio simile: stratificare la regione urbana in aree definite dalla vicinanza alle stazioni di monitoraggio, sviluppare misure ecologiche di status socioeconomico per le zone e testare la variazione dell’effetto delle misure di inquinamento atmosferico tra le zone. Entrambe le località avevano una variazione spaziale sufficiente dello stato socioeconomico e dell’inquinamento atmosferico da testare per la modifica degli effetti. Nonostante le differenze sostanziali tra queste località, i risultati dei due studi sono stati simili nel mostrare un rischio maggiore nelle aree con una popolazione di status socioeconomico prevalentemente inferiore.

Il terzo documento affronta l’inquinamento atmosferico e il peso alla nascita a São Paulo.12 In questa analisi, le esposizioni all’inquinamento atmosferico durante ogni trimestre sono state stimate e le loro associazioni con il peso alla nascita esaminate in modelli multivariabili che hanno preso in considerazione diversi fattori, tra cui l’età materna, l’educazione materna e il numero di visite prenatali. È stata riscontrata una riduzione del peso alla nascita con esposizioni stimate nel primo trimestre al particolato e al monossido di carbonio. Questa scoperta si aggiunge a una crescente letteratura sui risultati riproduttivi e sull’inquinamento atmosferico urbano.13,14 In particolare, in questo studio, l’educazione materna, una misura dello status socioeconomico, è stata trattata come un potenziale fattore confondente e inclusa nel modello multivariabile. La modifica dell’effetto non è stata esplorata.

Cosa abbiamo imparato da questi nuovi studi? In primo luogo, confermano una serie di precedenti relazioni con risultati simili sia negli studi di serie temporali sugli eventi acuti2 che negli studi di coorte di mortalità a più lungo termine.15 In secondo luogo, le ponderate discussioni degli autori ribadiscono la necessità di un’interpretazione cauta dei risultati sulla modifica degli effetti, data la gamma di considerazioni metodologiche che influenzano i risultati. In terzo luogo, la ricerca sullo status socioeconomico e sugli effetti dell’inquinamento atmosferico potrebbe essere migliorata armonizzando i metodi e mettendo in comune le analisi in modo da comprendere meglio le differenze tra gli studi. Chiaramente, le misure socioeconomiche hanno correlazioni diverse tra le popolazioni e lo sviluppo di dati sui correlati più rilevanti sarebbe informativo. Sarà presto in corso un’analisi congiunta dei dati sulla mortalità provenienti dal Nord America e dall’Europa che fornirà l’opportunità di valutare il ruolo della modifica degli effetti in un’ampia gamma di città.

I risultati di questi e di altri studi stanno iniziando a fornire un quadro coerente e non sorprendente: le persone con uno status socioeconomico inferiore sembrano essere maggiormente a rischio di inquinamento atmosferico urbano. Ulteriori ricerche su questo argomento sono giustificate, ma gli studi devono estendersi oltre l’esplorazione empirica della modifica degli effetti per esplorare i percorsi causali sottostanti. Saranno necessari disegni gerarchici che esplorino i pertinenti correlati a livello individuale dello stato socioeconomico; le valutazioni dell’esposizione personale per i principali inquinanti atmosferici dovrebbero anche essere incorporate per caratterizzare meglio l’esposizione in base allo stato socioeconomico. Esempi rilevanti includono Diez Roux, 16 e metodi di ricerca sono disponibili per questo scopo.17

Inquinamento atmosferico ed equità

  1. Papa CA, III, Dockery DW. Epidemiologia degli effetti particellari. In: Holgate ST, Samet JM, Koren HS, et al. Inquinamento atmosferico e salute. San Diego: Academic Press, 1999: 673-705.

  2. US Environmental Protection Agency (EPA). Centro Nazionale per la valutazione ambientale. Criteri di qualità dell’aria per il particolato. Research Triangle Park, NC: US Environmental Protection Agency, 2002.

  3. Consiglio nazionale delle Ricerche (NRC), Commissione per le priorità di ricerca in materia di particolato aereo. Priorità di ricerca per il particolato disperso nell’aria: n.1. Priorità immediate e un portafoglio di ricerca a lungo raggio. Washington, DC: National Academy Press, 1998.

  4. US Ufficio Contabilità generale. Ubicazione delle discariche di rifiuti pericolosi e loro correlazione con lo status razziale ed economico delle comunità circostanti. Washington, DC: US Government Printing Office, 1983.

  5. Organizzazione Mondiale della Sanità. Salute ambientale – per i ricchi o per tutti? Bollettino dell’OMS. Ginevra: CHI, 2001.

  6. Ufficio della Casa Bianca del Presidente. Ordine esecutivo 12898: azioni federali per affrontare la giustizia ambientale nelle popolazioni minoritarie e nelle popolazioni a basso reddito. 1994. http://www.epa/fedsite/e012898.htm (accesso al 31 ottobre 2003).

  7. Organizzazione Mondiale della Sanità, Comitato Regionale per l’Europa. Povertà e salute-prove e azioni nella regione europea dell’OMS, EUR/RC51 / 8; EUR / RC51 / Conf.Doc./6. Ginevra: CHI, 2001.

  8. Organizzazione Mondiale della sanità, Ufficio regionale per l’Europa. Orientamenti sulla qualità dell’aria per l’Europa, n. 91. Pubblicazioni regionali dell’OMS, serie europea. Ginevra: CHI, 2000.

  9. American Lung Association. Inquinamento atmosferico urbano e disuguaglianze sanitarie: un rapporto di workshop. Environ Health Perspect2001;109 (suppl 3): 357-74.

  10. Jerrett M, Burnett RT, Brook J, et al. Le caratteristiche socioeconomiche modificano l’associazione a breve termine tra inquinamento atmosferico e mortalità? Prove da una serie temporale zonale a Hamilton, Canada. J Epidemiol Community Health 2004;58: 31-40.

  11. I nostri servizi sono a vostra disposizione. Influenza delle condizioni socioeconomiche sull’inquinamento atmosferico effetti negativi sulla salute negli anziani: un’analisi di sei regioni di San Paolo, in Brasile. J Epidemiol Community Health 2004;58: 11-17.

  12. Gouveia N, Bremner SA, Novaes HMD, Associazione tra inquinamento atmosferico ambientale e peso alla nascita a São Paulo, Brasile. J Epidemiol Community Health 2004;58: 11-17.

  13. Ritz B, Yu F, Fruin S, Chapa G, et al. Inquinamento atmosferico e rischio di difetti alla nascita nel sud della California. Am J Epidemiol 2002;155: 17-25.

  14. Woodruff TJ, Grillo J, Schoendorf KC. La relazione tra cause selezionate di mortalità infantile postneonatale e inquinamento atmosferico da particolato negli Stati Uniti. Environ Health Perspect1997;105:608-12.

  15. Il suo nome deriva dal greco antico, che significa “la parola”, “la parola”, “la parola”, “la parola”, “la parola”.Rianalisi dello studio Harvard Six Cities e dello studio American Cancer Society sull’inquinamento atmosferico e sulla mortalità da particolato. Rapporti degli investigatori parti I e II. Cambridge, MA: Health Effects Institute, 2000.

  16. Diez Roux AV. Indagare gli effetti di vicinato e area sulla salute. Am J Sanità Pubblica2001; 91: 1783-9.

  17. Diez-Roux AV. Analisi multilivello nella ricerca sulla salute pubblica. Annu Rev Public Health 2000;21: 171-92.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.