Le inondazioni urbane sono in aumento, quindi cosa si può fare?

Gen 15, 2022
admin

Mentre la stagione degli uragani si riscalda, un numero crescente di proprietà situate al di fuori delle zone di inondazione ad alto rischio designate dalla FEMA stanno già allagando. Il problema è particolarmente grave nelle aree urbane delle città americane. Un sondaggio nazionale mostra che quasi l ‘ 85% riferisce di aver subito inondazioni urbane. Anche i crediti assicurativi sono in aumento.

“Le inondazioni urbane sono una specie di pericolo nascosto tra tutti i rischi di inondazione negli Stati Uniti”, secondo il dott. Sam Brody del Texas A & M Università e direttore del Centro per le spiagge del Texas e Shores.

Si verifica principalmente in aree ad alta crescita, dove lo sviluppo porta superfici impermeabili alla pioggia, come strade, passi carrai e parcheggi, che cambiano il modello di drenaggio naturale del terreno.

“Sta portando impatti alluvionali in aree inaspettate, a volte miglia al di fuori della pianura alluvionale di 100 anni designata dalla FEMA.”

L’aumento delle inondazioni urbane

Lo studio congiunto di Brody con l’Università del Maryland intitolato ” The Growing Threat of Urban Flooding: Una sfida nazionale 2018″, evidenzia i quartieri che si trovavano a miglia di distanza dalle note zone a rischio di alluvione, ma erano circondati da barriere artificiali, come strade, binari ferroviari e muri sonori, denominati “barriere ambientali costruite.”

” Queste caratteristiche dell’ambiente costruito stanno creando il pericolo di inondazione e l’impatto associato. Stanno esacerbando o creando del tutto la situazione di rischio. I modelli della FEMA, che sono tutti basati sui canali di streaming, non tengono conto di queste crescenti aree di rischio e impatto”, ha affermato Brody.

Ha notato che l’uragano Harvey del 2017, uno dei più grandi eventi di inondazione nella storia degli Stati Uniti, ha esposto molte condizioni sottostanti alle inondazioni urbane, specialmente a Houston, in Texas, la quarta città più grande del paese.

Lo studio ha esaminato principalmente le precipitazioni, ma le inondazioni urbane possono verificarsi anche con eventi di marea, tra cui inondazioni ad alta marea o “giornata di sole”, come visto in alcune comunità del sud della Florida. Il Dr. Alec Bogdanoff è il principale scienziato e co-fondatore di Brizaga, a Fort Lauderdale, Fla.società con sede che assiste le imprese e le comunità a diventare più resilienti agli effetti dell’aumento del livello del mare e dei cambiamenti ambientali a lungo termine. Ha detto che alcuni sistemi di acqua piovana, che sono pensati per la raccolta e l’invio di acqua piovana in mare, stanno invece diventando condotti per l’acqua salata per il backup nelle comunità durante questo periodo di innalzamento del livello del mare.

“La sfida arriva se si finisce con un esempio di inondazione di una giornata di sole ad alta marea e invece di essere una giornata di sole, è una giornata di pioggia. Ora devi aspettare che le maree scendano prima che l’acqua piovana esca”, ha detto Bogdanoff.

In un recente episodio del podcast Florida Insurance Roundup, Bogdanoff e Brody hanno discusso lo studio, che includeva un sondaggio di oltre 400 professionisti del controllo delle inondazioni in tutti i 50 stati. Ha rilevato che l ‘ 83% ha subito inondazioni urbane e il 46% ha indicato che si è verificato in numerose o nella maggior parte delle aree.

“Per me, il risultato sorprendente numero uno è stato che l’ 85% degli intervistati ha sperimentato inondazioni urbane al di fuori della FEMA Special Flood Hazard Area (SFHA), il che significa che questo è un problema e sta crescendo a livello nazionale”, ha detto Brody. “Ci sono hotspot come Miami, Palm Beach e Houston di inondazioni urbane, ma questo è qualcosa che deve essere affrontato a tutte le scale a partire dal livello nazionale fino al locale.”

Sfide nella riduzione del rischio di alluvione

Questo fenomeno sta interessando notevolmente le imprese e le case al punto che dovrebbe diventare una parte della conversazione quando si tratta di assicurazione, per coprire le perdite che si verificano. Il divario di protezione dalle inondazioni, che è la differenza tra l’assicurato e il valore effettivo del danno da alluvione, è stato evidente dopo le recenti catastrofi. Nell’uragano Harvey, le perdite assicurate stimate sono state di billion 30 miliardi, ma il valore complessivo del danno è stato quasi tre volte maggiore, con una stima di billion 85 miliardi. Più del 75% di quelle proprietà allagate, alcune nelle aree urbane, non aveva un’assicurazione contro le inondazioni per pagare le loro perdite.

Parte del problema è comunicare adeguatamente il rischio ai proprietari di immobili. Le mappe del tasso di assicurazione contro le inondazioni della FEMA, le cui zone di inondazione sono binarie, sono limitate a mostrare semplicemente se una particolare proprietà è dentro o fuori da una zona.

“Abbiamo lavorato con clienti che si trovano nella zona di inondazione centenaria, quindi pensano di avere una probabilità dell’ 1% ogni anno di essere inondati, ma la realtà è che puoi essere in una zona a rischio molto più alto all’interno di quella zona di inondazione centenaria di quanto la FEMA imponga dalle loro mappe”, ha sottolineato Bogdanoff.

“Stiamo cercando di far capire alla gente che non è se sei dentro o fuori, è quanto sei lontano da quel confine e ci sono gradienti di rischio che si estendono verso l’esterno dalla pianura alluvionale centenaria di cui le persone devono essere consapevoli”, ha detto Brody.

Migliorare la previsione e la resilienza delle inondazioni

Gli esperti dicono che ci sono alcune soluzioni. Brody ha detto che il suo team, con il supporto della FEMA, ha sviluppato un nuovo metodo per prevedere e mappare pericoli e rischi. Invece di modelli di idrologia e idraulica, utilizzano statistiche e tecniche di apprendimento automatico per migliorare la previsione delle inondazioni.

“Non possiamo sostituire le mappe alluvionali della FEMA, ma possiamo aumentarle e completarle per aiutare i residenti a essere più preparati e mitigare gli impatti”, ha affermato.

Bogdanoff ha detto Broward County, Fla., ha sviluppato una serie di cambiamenti “incrementali ma abbastanza significativi” per migliorare la resilienza. Includono una mappa delle inondazioni di 100 anni che guida lo sviluppo futuro, un’ordinanza di Fort Lauderdale Seawall per fornire una migliore protezione dalle inondazioni, un’altra ordinanza che richiede la divulgazione delle inondazioni, nuovi miglioramenti infrastrutturali e sforzi per incoraggiare la progettazione di edifici resilienti. “In definitiva quello che vuoi è l’assicurazione per essere l’ultimo trasferimento di rischio. Vogliamo fare il più possibile per proteggere le persone in modo che non debbano usare l’assicurazione”, ha detto.

FEMA ha anche pianificato un rollout questo autunno del suo programma Building Resilient Infrastructure and Communities (BRIC). BRIC si concentra sulla mitigazione pre-disastro aiutando i governi locali e statali finanziare progetti che ridurranno il rischio di pericoli naturali e disastri, come le inondazioni. Sostituisce il programma di mitigazione pre-disastro esistente.

Nell’ambito del BRIC, la FEMA accantonerà il 6% delle spese stimate per ogni disastro grave per finanziare un programma di sovvenzioni di mitigazione. Con la domanda che dovrebbe superare le risorse del programma, sia Brody che Bogdanoff preferiscono concentrarsi su progetti di importanza regionale per massimizzare i finanziamenti federali.

“L’acqua non si preoccupa dei confini politici”, ha detto Bogdanoff. “Se costruisci in modo resiliente in una comunità, costruisci più in alto in una comunità, potresti finire per ferire un’altra comunità.”

Ha indicato il sistema di controllo delle inondazioni della Florida centrale e meridionale con le sue migliaia di miglia di canali che si estendono dal lago Okeechobee come esempio di una soluzione regionale che fornisce il controllo delle inondazioni, l’approvvigionamento idrico e la protezione dalle intrusioni di acqua salata per più contee.

Brody acconsentì. “Se non pensiamo a livello regionale, troveremo la risposta sbagliata.”

Ha detto che l’uragano Harvey è stato un” campanello d’allarme ” per il Texas. Il Texas Water Development Board ha ora un nuovo programma che divide lo stato dai capannoni idrici e sta creando piani collaborativi per affrontare le conseguenze indesiderate dello sviluppo a monte sulle comunità a valle.

“A lungo termine, ci sarà meno bisogno di finanziamenti federali e supporto esterno, perché queste comunità saranno più resilienti in primo luogo”, ha detto Brody.

Le inondazioni sono il disastro più frequente, il più costoso e possono lasciare devastazioni economiche durature alle comunità e a coloro che non possono permettersi di riparare o sostituire i loro edifici senza assicurazione. Se non si dispone di assicurazione contro le inondazioni, i vostri beni e risparmi di una vita sono a rischio. E inoltre, siamo sul gancio come contribuenti che devono sovvenzionare quei vicini senza copertura delle inondazioni. L’acqua non capisce una linea su una mappa. Solo perché dice che non sei in una zona ad alto rischio non significa che non sei ad alto rischio.

Per ascoltare il podcast completo, si prega di visitare: Florida Assicurazione Roundup

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