” La’ cultura urbana ‘è vista al meglio come un fenomeno paneuropeo” – 5in10 con Marcus Meer

Gen 19, 2022
admin

Marcus Meer è uno storico della comunicazione e della cultura visiva. Ha completato il suo dottorato di ricerca presso l’Università di Durham come Leverhulme Doctoral Scholar e ha lavorato come assistente di insegnamento laureato a Durham e King’s College di Londra. Nel maggio 2020 è entrato a far parte del German Historical Institute di Londra. I suoi interessi di ricerca includono la storia comparata delle città nell’Europa pre-moderna e la comunicazione visiva di identità, istituzioni e spazi.

Come spieghi i tuoi progetti di ricerca attuali ai tuoi studenti?

Mi descriverei come uno storico della comunicazione medievale e della cultura visiva, con un particolare interesse per il modo in cui i cittadini del tardo medioevo usavano testi, immagini, oggetti, architettura e rituali per esprimere le loro identità, gerarchie sociali e strutture politiche. Guardo alle aree di lingua inglese e tedesca, poiché ritengo che la “cultura urbana” sia realmente vista come un fenomeno paneuropeo. Sebbene esistessero differenze locali e contestuali, che non dovremmo ignorare, ovviamente, molti atteggiamenti e pratiche sono stati condivisi oltre i confini geografici.

Quali sono state le ispirazioni accademiche o personali che hanno portato alla tua ricerca attuale?

Si parla ancora molto di statue e altri ricordi del passato coloniale nei nostri spazi pubblici. La prima volta che ho notato questo tipo di discorso è stato circa cinque anni fa, nel contesto del movimento #RhodesMustFall. A quel tempo, stavo facendo il mio dottorato di ricerca presso la Durham University sulle funzioni di araldica nella città tardo medievale, e tra gli aspetti più inaspettati ma penetranti era che stemmi—o cose come tombe o edifici con stemmi su di loro—sono stati deturpati o distrutti per fare dichiarazioni piuttosto poco lusinghiero circa i loro proprietari. A volte le lesioni personali erano dietro tali episodi, ma erano anche parte di più grandi questioni sociali e politiche, un modo per sfidare il potere e un tentativo di plasmare il presente.

Mi ha sorpreso che non ci sia molto lavoro su cose simili nel periodo alto e tardo medievale, certamente se paragonato alla borsa di studio sull’opposizione religiosa verso le immagini. Forse è proprio perché l’alto e il tardo Medioevo sono alloggiati tra due vette dell’iconoclastia religiosa: prima l ‘”iconomachia” dell’Impero bizantino nei secoli VIII e IX, e poi la rottura dell’immagine della Riforma (s) nel XVI secolo. Un progetto che sto attualmente sviluppando esamina le dimensioni sociali e politiche di tali pratiche nel Medioevo in modo più ampio, concentrandosi sulle città: pratiche di censura, deturpazione e cancellazione di questioni visive—dalle statue e dalle vetrate alle bandiere e ai vestiti—che sono viste danneggiare individui, gruppi o persino la società nel suo complesso a causa di ciò che o chi rappresentano erano diffuse. I cittadini usavano tali pratiche in molti conflitti che dividevano le società urbane, in quanto potevano sfidare individui potenti, istituzioni politiche e gerarchie sociali allo stesso modo.

Come stai ‘facendo’ la ricerca? Quali sono i tuoi metodi di ricerca più importanti (interviste, archivi, scavi…?)

Vorrei poter dire che ogni giorno mi comprende attentamente sfogliando magnifici manoscritti medievali in una bella sala di lettura dell’archivio. E questa è davvero una cosa impressionante da fare quando ne ho la possibilità, anche se anche allora gli urban records sembrano molto più banali dei vangeli di Lindisfarne. Ma prima (e dopo) che accade, trascorro molto tempo a guardare attraverso database di ricerca e cataloghi di biblioteche, leggendo letteratura secondaria e prendendo appunti per scoprire qual è lo “stato dell’arte”. Anche se non sono uno storico dell’arte, sono desideroso di includere fonti visive come parte della mia ricerca—non solo luminarie manoscritte, ma anche pareti dipinte, monumenti pubblici e simili.

Quali pubblicazioni o eventi accademici (workshop, conferenze, serie di conferenze…) ti hanno ispirato di recente?

Poiché gli eventi sono stati praticamente impossibili a causa della pandemia di Covid-19 in corso, posso solo parlare di pubblicazioni. Poiché c’è così tanto dibattito sui monumenti contestati, posso consigliare alcune persone il cui lavoro ho trovato utile per il mio progetto in quella zona: David Freedberg ha scritto su questo argomento in vari luoghi, La distruzione dell’arte di Dario Gamboni: Anche Iconoclastia e vandalismo dalla Rivoluzione francese (1997) è utile, così come il volume Striking Images: Iconoclasms Past and Present (2018) a cura di Stacy Boldrick, Leslie Brubaker e Richard Clay, che mostra la diversità di questi fenomeni nel corso della storia. Un importante punto di partenza da queste pubblicazioni, a mio parere, è che l’attacco, la rottura e la rimozione di statue, ad esempio, negli spazi pubblici non è davvero una novità, ma è successo e continua ad accadere tutto il tempo. Infatti, piuttosto che’ cancellare la storia’, come alcuni temono, può essere piuttosto un processo produttivo di impegnarsi con il passato e creare più documenti storici per il futuro, proprio perché la gente parla e scrive su di esso.

Pensi che la mobilità accademica cambi il modo in cui i progetti di ricerca sono concettualizzati? Quali sono le tue esperienze personali al riguardo?

La mobilità accademica ha un impatto, ma non sempre positivo. Il mio spostamento tra la Germania e il Regno Unito è stato formativo per la mia carriera finora, e la possibilità di viaggiare per visite di ricerca, ad esempio, può essere estremamente produttiva per progetti comparativi. Le recenti restrizioni di viaggio mi hanno anche dimostrato quanto sia importante andare fisicamente a conferenze, workshop e seminari. Le discussioni e le chat con le persone di solito mi lasciano con tutta una serie di nuove idee, lead interessanti e domande critiche che alla fine rendono la ricerca migliore.

Allo stesso tempo, molto spesso la mobilità accademica non è davvero una scelta utile, ma una necessità. Ci sono pochi posti di lavoro là fuori in questi giorni, così i ricercatori all’inizio della carriera spesso devono spostarsi da una città all’altra, forse da un paese o anche da un continente all’altro, solo per mantenere le loro carriere in corso. Questo è dirompente non solo per la tua vita personale, ma occupa anche così tanto tempo che potresti altrimenti usare per concettualizzare e fare la tua ricerca. E naturalmente ci sono persone che non possono semplicemente spostarsi per un lavoro, visitare un archivio o recarsi a una conferenza, sia per motivi familiari, di salute o finanziari. Per le persone in tali circostanze è piuttosto problematico che la “mobilità accademica dimostrata” sia diventata in qualche modo prevista da alcuni organismi di finanziamento.

Citazione: “La” cultura urbana ” è davvero considerata un fenomeno paneuropeo.”- 5in10 con Marcus Meer, in: TRAFO-Blog per la ricerca transregionale, 27.08.2020, https://trafo.hypotheses.org/24823.

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