J. R. R. Tolkien, il Cattolicesimo e l’Uso dell’Allegoria

Mar 9, 2022
admin

LA compagnia DELL’ANELLO di J. R. R. TOLKIEN, il CATTOLICESIMO E L’USO DELL’ALLEGORIA

David Lord Alton

Testo di una conferenza da David (il Signore) Alton presso la Società Cattolica dell’Università di Bath e Bath Spa University College di giovedì 20 febbraio 2003

Introduzione:

i Politici spesso con preziosi po ‘ di conoscenza circa i soggetti che sono stati chiamati ad affrontare. Di solito si basano sulla conoscenza marginalmente più del loro pubblico. Questa conferenza è uno sforzo particolarmente rischioso in quanto posso garantire che la maggior parte delle persone qui avrà una conoscenza enciclopedica della Terra di Mezzo e delle sue origini. Più giovane è il pubblico, più diventa rischioso.

Lo scorso Natale ho avuto un salutare ricordo del pericoloso viaggio in cui sto per intraprendere. Mentre uscivamo dal cinema, mio figlio dodicenne mi raccontò colpo su colpo le discrepanze tra il testo de Le Due Torri e il magnifico adattamento cinematografico di Peter Jackson.

Il Signore degli Anelli, pubblicato per la prima volta nel 1954, ha reso Tolkien un nome familiare. Più di 50 milioni di copie sono state vendute in tutto il mondo. Con grande dispiacere di molti critici di Tolkien il pubblico lo ha votato Miglior libro del secolo nel 1997 in un sondaggio condotto da Amazon.com e poi di nuovo in un sondaggio condotto da Waterstone e Channel 4.

Da adolescente avevo letto Lo Hobbit, ma non è stato fino ai miei primi vent’anni che ho comprato Il Signore degli Anelli. Ero 23 e aveva appena contestato la mia prima elezione generale in una zona interna della città di Liverpool.

Sul retro di una settimana di tre giorni e una lotta con i sindacati Edward Heath era andato al paese chiedendo la domanda ” Chi gestisce il paese?”Il risultato incerto di un Parlamento quasi equilibrato non è riuscito a rispondere alla domanda e sarebbero passati solo altri otto mesi prima che si svolgessero altre elezioni generali. Fu in quelle settimane che lessi Il Signore degli Anelli.

Era stato un momento difficile per me personalmente. Eletto come studente avevo servito per due anni nel Consiglio comunale di Liverpool che rappresenta un’area in cui metà delle case non avevano servizi igienici interni, acqua calda corrente o bagni. Metà delle strade erano ancora illuminate dall’illuminazione a gas e il massiccio programma di sgombero delle baraccopoli significava che giorno dopo giorno molte persone disperate venivano da me con bisogni sociali e abitativi acuti.

Ero appena sopravvissuto a un tentativo di espellermi dal mio partito politico di allora per aver portato alla luce tentativi corrotti da un collega che stava cercando di truccare le domande di sovvenzione per gli alloggi. Avevo anche ricevuto una lettera dall’allora leader del mio partito che mi diceva di desistere dall’attaccare il mio avversario socialista, il deputato in seduta. Avevo esposto il suo record parlamentare e il suo fallimento, oltre 30 anni, a parlare o fare campagna alla Camera dei Comuni sulle terribili difficoltà dei suoi elettori.

Avevo corso contro lo Stabilimento. Il deputato era un amico del mio leader e mi è stato detto di licenziare o perdere il sostegno finanziario e l’approvazione del leader. Avevo accettato la seconda opzione.

Il Signore degli Anelli era quindi una gradita distrazione da tutto questo.

Molto più tardi ho letto Il Silmarillion e i racconti di Tolkien, il mio preferito dei quali è ” Leaf by Niggle.”

Sono venuto anche a Tolkien come qualcuno che da bambino, e di nuovo come studente alle prese con la sua fede, era stato affascinato da C. S. Lewis.

Quando avevo undici anni, la signora che gestiva la nostra biblioteca pubblica mi indicò le Cronache di Narnia e mi incoraggiò a leggerle. Più tardi sono stato divorato La Trilogia cosmica-e credo ancora che il terzo libro, Che la forza orribile, – ha un messaggio potente e profetico per i nostri tempi. L’apologetica cristiana di Lewis, in particolare il semplice cristianesimo e il Problema del dolore, mi ha aiutato ad approfondire e articolare la mia fede cristiana.

L’amicizia di Lewis con Tolkien e con Owen Barfield e gli altri Inklings, è il tipo di cameratismo da cui il genio creativo può fluire. Sottolinea anche come l’amicizia nel viaggio della comprensione ci aiuti tutti “ad andare più in profondità e ad andare più in alto” come dice memorabilmente Lewis.

Mentre gli Inklings si riunivano all’Aquila e al Bambino di Oxford (l ‘ “Uccello e bambino”) o nelle stanze di Lewis per leggere ad alta voce i loro ultimi scritti erano semplicemente imbarcati in uno sforzo letterario o, nel caso di Tolkien, in uno sforzo filologico, o c’era qualcos’altro al lavoro qui?

Voglio dividere il mio discorso in quattro temi:

1. Allegoria o altro?
2. La narrazione cristiana
3. La narrativa politica; e
4. Che cosa significa per noi ora

Allegoria di più?

Secondo il Collins English dictionary, l’allegoria è dove “il significato apparente dei personaggi e degli eventi è usato per simboleggiare un significato morale o spirituale più profondo”. Nineteen Eighty-Four o Animal Farm di George Orwell, o Lewis ‘ The Lion The Witch And The Wardrobe sono buoni esempi di allegoria sia politica che religiosa. Tolkien in realtà non si preoccupava molto delle cronache narniane proprio per questo motivo.

Tolkien generalmente disprezzava l’allegoria come forma d’arte—ha persino professato di odiarla—quindi sembra improbabile che le sue opere fossero intenzionalmente e fondamentalmente allegoriche.

Infatti, nella sua Prefazione al Signore degli Anelli invece di allegoria ha detto

“Preferisco di gran lunga la storia, vero o finto, con la sua varia applicabilità al pensiero e l’esperienza dei lettori. Penso che possa confondere “applicabilità” con “allegoria”; ma l’uno risiede nella libertà del lettore e l’altro nel dominio mirato dell’autore.”

Nelle sue lettere è meno enfatico, ammettendo che,

“any qualsiasi tentativo di spiegare la pretesa del mito o della fiaba deve usare un linguaggio allegorico.”(E, naturalmente, più una storia ha” vita”, più facilmente sarà suscettibile di interpretazioni allegoriche: mentre meglio è fatta un’allegoria deliberata, più sarà quasi accettabile proprio come una storia.).”

Se dovessimo semplicemente leggere Il Signore degli Anelli come un’allegoria ci mancherebbe il suo punto. Proprio come Gesù usava le parabole per portarci a una verità più profonda, così Tolkien tesse le sue storie per portarci sempre più in profondità. È come staccare la pelle del serpente mentre le storie si svelano nelle sue storie: ognuna ci sfida, ci sensibilizza, ci invita. E cosa vuole che scopriamo?

La raccolta di lettere di Tolkien di Humphrey Carpenter (Allen & Unwin 1981) ci dà la risposta di Tolkien:

“Naturalmente, Allegoria e Storia convergono, incontrandosi da qualche parte nella Verità.”

Nel 1925, G. K. Chesterton aveva pubblicato The Everlasting Man-che doveva avere un effetto diretto sulla conversione di CS Lewis. In un capitolo intitolato “La Fuga dal Paganesimo” Chesterton ci porta direttamente alla Verità:

“altro che un estremo, forte e sorprendente dottrina della divinità di Cristo darà quel particolare effetto che può veramente mescolare il senso popolare come una tromba; l’idea del re Stesso servizio nei ranghi come un soldato comune. Rendendo quella figura semplicemente umana rendiamo quella storia molto meno umana. Togliamo il punto della storia che in realtà trafigge l’umanità; il punto della storia che era letteralmente il punto di una lancia.”

Chesterton aggiunge che la fede:

” …non è un processo, ma una storia….La vita dell’uomo è una storia; una storia di avventura; e nella nostra visione lo stesso vale anche per la storia di Dio.

La fede cattolica è story una storia e in questo senso una delle cento storie; solo che è una storia vera. È una filosofia e in questo senso una delle cento filosofie; solo che è una filosofia che è come la vita.”

Tolkien fa eco a questo nella sua osservazione (ibid.):

“Quindi l’unica allegoria perfettamente coerente è una vita reale; e l’unica storia intelligibile è un’allegoria…. migliore e più coerente è un’allegoria, più facilmente può essere letta “proprio come una storia”.”

Del Nuovo Testamento dice che “I Vangeli contengono una fiaba, o una storia di un tipo più ampio che abbraccia tutte le essenze delle fiabe.”Questo è diverso da tutti gli altri perché è” entrato nella storia “A differenza delle altre storie” non c’è storia mai raccontata che gli uomini preferirebbero trovare true…to rifiutarlo porta alla tristezza o all’ira ” (Lezione all’Università di Sant’Andrea, 1937).

Forse prefigurando il modo in cui Tolkien affronterà il suo racconto epico, Chesterton osserva che “Ogni storia inizia veramente con la creazione e termina con un giudizio universale.”Tutti gli elementi, dalla genesi e” la grande musica ” del Silmarillion al climax impressionante a Mount Doom, ci portano dall’alfa della creazione all’omega del giudizio. Questa è una storia che esiste da sola.

Tolkien ci dice che:

“Il Signore degli Anelli è ovviamente un’opera fondamentalmente religiosa e cattolica, inconsciamente all’inizio, ma consapevolmente nella revisione”. Altrove egli afferma: “Io sono un cristiano (che si può dedurre dalle mie storie), e in effetti un cattolico romano” (ibid.). Nel 1958 scrisse che Il Signore degli Anelli è “un racconto, che è costruito su o su certe idee ‘religiose’, ma non ne è un’allegoria.”

Quindi questa è più che allegoria, molto molto di più; e quali erano quelle “certe idee’ religiose ‘” che ispirarono Tolkien?

La narrativa cristiana

Mi rivolgerò in un momento ai concetti tematici che Tolkien sviluppa nel suo lavoro. Prima di farlo, permettetemi di registrare alcuni degli ovvi parallelismi che possono essere tracciati con particolari personaggi ed eventi, ricordando le parole di Tolkien che “L’Incarnazione di Dio è una cosa infinitamente più grande di qualsiasi cosa oserei scrivere”.

In lady Galadriel il lettore può ascoltare un’eco della Vergine Maria “Madonna, sulla quale si fondano tutte le mie piccole percezioni della bellezza, sia nella maestà che nella semplicità” (lettera a p. Robert Murray SJ); Anche la nipote di Galadriel, Arwen, ha un ruolo mariano, salvando sia la vita che l’anima di Frodo mentre pronuncia le parole ” Quale grazia mi è stata data, lascia che passi a lui. Che sia risparmiato.”

Galadriel conferisce alla Comunione sette doni mistici, che sono sicuramente analoghi ai sette sacramenti, e come tali sono veri segni di grazia, e non semplici simboli (e quindi questa è una caratteristica specificamente cattolica del libro).

Gandalf o Aragorn (e forse anche Frodo) possono essere visti come simili a Cristo: con Aragorn il re che entra nel suo regno, il cui ritorno è atteso da tutti; l’apparente “resurrezione” di Gandalf quando muore sul Ponte di Khazad-Dum dopo il combattimento con il Balrog; o la resa di Boromir della sua vita per i suoi amici per salvare i suoi compagni (resa ancora più notevole dal suo precedente tentativo di impadronirsi dell’anello con la forza e dal suo successivo pentimento); o la volontà di Frodo sia di servire che di portare il suo fardello. O, nella disposizione di lembas, non possiamo vedere l’Eucaristia. Prima che la Compagnia parta da Lorien, hanno un’ultima cena in cui viene condiviso il mistico pane elfico lembas, e tutti bevono da una tazza comune. Dato l’osservazione di Tolkien che “Mi sono innamorato del Santissimo Sacramento fin dall’inizio e per la misericordia di Dio non sono mai caduto di nuovo” qualche paragone con l’Ultima Cena è inevitabile. E sarebbe strano se l’appuntamento di Tolkien con il pane salvifico non fosse da qualche parte replicato nella sua grande saga.

Al di là di queste singole istanze ci sono storie molto più profonde con la storia.

La natura del bene e del male

Forse la più ovvia di queste è la lotta tra il bene e il male. Questa lotta senza fine è chiaramente definita dalla fede di Tolkien. Nel 1956 in una lettera ad Amy Ronald scrisse:

“Sono un cristiano, e in effetti un cattolico romano, così che non mi aspetto che la” storia ” sia tutt’altro che una lunga sconfitta—anche se contiene (e in una leggenda può contenere più chiaramente e in modo commovente) alcuni campioni o scorci di vittoria finale.”

Mentre il portatore dell’anello lotta verso il suo destino molti muoiono prima che le forze del male di Sauron siano finalmente sottomesse; e anche allora Saruman rimane in libertà nella Contea.

L’abnegazione e la volontà di Frodo di assumere quote apparentemente impossibili riflettono un principio centrale della fede cristiana. La presenza costante di Sauron che si sente in tutto il libro ci ricorda anche la costante minaccia del male nelle nostre vite. Frodo e Gandalf capiscono che se usano l’anello per sconfiggere il Signore Oscuro, anche loro diventeranno schiavi del male. Per il cristiano l’uso del male per vincere il male è una tentazione frequente.

La debolezza generale dell’umanità (che può essere presa per coprire non solo l’umanità, ma tutte le creature nel Signore degli Anelli) ci ricorda che l’umanità è fondamentalmente buona, ma che coloro che cadono si rivolgono al male. Tutto ciò che è male una volta era buono—Elrond dice, “Nulla era male in principio. Anche Sauron non era così.”Possiamo vedere il concetto di umano caduto negli orchi—che erano essi stessi un tempo uomini ed elfi—così come il concetto di tentazione, che fa cadere qualcuno.

Ne Lo Hobbit i viaggiatori vengono avvertiti mentre entrano in Mirkwood, non bevono l’acqua e non si allontanano dal sentiero. Come tutti noi, i discendenti di Adamo, che quando esortati a non mangiare all’albero proibito o a non allontanarsi da Colui che è il Modo in cui così spesso seguiamo il nostro cammino.

La tentazione del Serpente si riflette nella tentazione di Boromir da parte dell’Anello, così come in quella di Gollum. In Gollum vediamo anche l’idea di una coscienza—combatte con se stesso e con la sua coscienza mentre è tentato. Il teologo Colin Gunton era dell’opinione che il modo in cui l’Anello tenta le persone ad usare il suo potere è analogo alla tentazione di Gesù da parte del diavolo.

Nel libro ricorrono anche altri aspetti del male. La natura distruttiva del male è lì nella Perlustrazione della Contea, e nel modo in cui le truppe di Saruman distruggono gli alberi e la qualità senza tempo della vita della Contea, qualcosa di particolarmente aberrante per Tolkien. Gli Orchi stessi sono cannibali, e sono orribili – mostrando come il male corrompe. Le terre oscure e aride di Mordor sono il volto stesso del male.

Collegato a questo è la natura autodistruttiva del male.

Dopo che Gollum cade al potere dell’Anello, viene consumato dal suo potere, e si indebolisce a tal punto che non può più resistergli. Anche avvicinarsi al male ha un effetto sovvertente: prendere la riluttanza di Bilbo a rinunciare all’Anello, e la sua scomparsa dal pezzo mantello e riapparizione in tasca. Oppure, nonostante il suo epico ed eroico viaggio nell’oscurità, Frodo alla fine non riesce a gettare l’anello nella fornace. Ecco la potente miscela del fascino inebriante del proibito con la nostra debolezza e fragilità umana.

In questa parte della narrazione ci viene anche ricordata la virtù cristiana della misericordia. Sam avrebbe volentieri eliminato Gollum che vede come una minaccia per Frodo. Gandalf elogia Frodo per aver mostrato misericordia e invoca la fede nella provvidenza, che anche Gollum possa un giorno avere il suo momento. Come l’anello è impegnato nelle profondità che la provvidenza viene a passare.

La narrazione di Tolkien si sofferma anche su improbabili vittorie su probabilità apparentemente intrattabili e scoraggianti come at Helm’s Deep. Anche quando il male sembra trionfare, come quando Saruman gongola su quella che considera la follia delle truppe di Aragorn mentre marciano verso Mordor, viene sconfitto da loro.

Il male porta con sé anche desolazione e sterilità.

Contrasta la distruzione di Isengard e la brutalità degli orchi, con la semplice vita familiare della Contea-così risonante della Merrie England di Chesterton. A differenza di Iluvatar, l’Unico e le sue prime creazioni, gli Ainur, i Santi, Melkor, “il più grande degli Ainur” che, come Lucifero, cade mentre soccombe al peccato dell’orgoglio e cerca di sovvertire sia gli uomini che gli elfi (Il Silmarillion).

Tolkien presenta anche un altro lato del male – il fatto che inerente al male è il desiderio di dominare, governare e avere potere sugli altri.

Ci sono altre immagini nel libro, che, pur non essendo specificamente cristiana, sono certamente immagini di bene, o di male. Un’immagine fondamentale che Tolkien usa ripetutamente è quella del buio e della luce. Confronta e contrappone, ad esempio, la Contea e Mordor (“dove giacciono le ombre”)—La Contea che contiene così tanto dell’Inghilterra che Tolkien amava, e Mordor, la terra oscura e sinistra dove si trovano Sauron e il Monte Doom, e che contiene così tanto dell’Inghilterra che Tolkien odiava. Confronta anche i troll e gli orchi mangiatori di uomini con gli elfi-le creature sfigurate (cadute) e gli elfi belli e immortali, che mangiano i lemba, il pane mistico—il pane degli angeli che nutre e guarisce. Lembas ” aveva una potenza che aumentava man mano che i viaggiatori facevano affidamento su di essa da soli, e non la mescolavano con altri beni. Nutriva la volontà e dava forza per perseverare.”Questa allusione ci ricorda la manna che nutriva il popolo di Israele e di santi come Teresa Neumann che sopravvisse mangiando nient’altro che la santa Eucaristia.

Anche nel suo uso dei nomi i cartelli di Tolkien ci portano in luoghi e persone che sembrano buoni o cattivi—Galadriel, Aragorn, Frodo e Arwen sono nomi belli, mentre Wormtongue, il Balrog, Mordor e Mount Doom sono improbabili per essere forze per il bene.

Tolkien è un narratore troppo bravo per rivelare la fine della storia troppo presto. Proprio come il cristiano di John Bunyan, il pellegrino deve guidare la sua strada attraverso il bene e il male e anche se impara mentre viaggia che il male è potente, che non è onnipotente, e non può che fallire alla fine.

Morte e immortalità

Ci sono naturalmente molti altri modi in cui il messaggio cristiano è espresso nel Signore degli Anelli; un altro è nella rappresentazione della mortalità e dell’immortalità.

Nel 1958, in una lettera a Rhona Beare, Tolkien scrisse:

“Potrei dire che se il racconto è” su “qualsiasi cosa non è come sembra ampiamente supposto sul” potere.’concerned Riguarda principalmente la Morte e l’Immortalità.”

Una delle grandi tentazioni di oggi—rappresentata nelle battaglie sull’eutanasia, la genetica e l’immortalità bramata attraverso la genetica e la clonazione—è la potente tentazione (condivisa da alcuni degli uomini e degli elfi del regno di Tolkien) di manipolare artificialmente la nostra durata di vita assegnata e di usurpare il ruolo del Creatore. L’Anello Rima che si apre a ogni volume del Signore degli Anelli ci ricorda l’ordine della Creazione e che noi non possiamo imbrogliare il nostro creatore:

“Tre anelli degli Elfi-re sotto il cielo,
Sette per il Nano-signori nelle loro sale di pietra,
Nove per gli Uomini Mortali condannato a morire…”

Il monaco Benedettino che ha detto al suo pubblico che lo scopo delle scuole Cattoliche è stato quello di preparare i costi per soddisfare la morte non era retorica evidente. Ognuno di noi è “condannato a morire”. Poiché il nostro rapporto con il Creatore è stato incrinato, questo diventa per molti un evento da temere piuttosto che il momento cristiano della riconciliazione. Il Silmarillion la mette così:

“La morte è il loro destino, il dono di Iluvatar, che come il tempo indossa anche i Poteri invidiano. Ma Melkor ha gettato su di essa la sua ombra, l’ha confusa con le tenebre, ha tratto il male dal bene e il timore dalla speranza.”

Lo scopo della ricerca è garantire il trionfo del bene sul male e la speranza sulla paura.

sarebbe troppo semplice dire che nel Signore degli Anelli gli uomini sono mortali e che gli elfi sono immortali, poiché gli elfi possono morire in azione o di dolore, e “passaggio a Occidente”, una sorta di Utopia attraverso i mari, quindi forse non è del tutto vero per dire che sono immortale (in ogni caso sembra essere un oggetto di contesa tra i fan di Tolkien sono senza dubbio vagando in acque pericolose).

La decisione di Tolkien di non inventare un destino eterno per gli elfi o gli orchi o i nani lo aiuta a evitare di creare una nuova teologia. Gli uomini hanno un destino oltre la tomba (e non c’è motivo di sospettare che questo non sia un destino simile a quello che i cristiani credono venga dopo la morte). Tolkien non mette gli elfi alla pari con Dio. Qui, sicuramente, ci sono le schiere angeliche, i cherubini e i serafini, che compongono l’ordine celeste e la cui storia a volte incontra la nostra. Lothlorien è il loro dominio: e qui ” nessuna macchia o malattia o deformità poteva essere vista On Sulla terra di Lorien non c’era macchia.”

La mortalità non è mostrata come indesiderabile rispetto all’immortalità—mentre gli uomini mortali sono “condannati a morire”, gli elfi sono “condannati a non morire”, non, in ogni caso, fino alla fine della terra stessa. Nel Silmarillion, ci viene detto che ogni anno che passa è più doloroso per gli elfi, e che gli uomini, essendo essi stessi mortali, hanno il “dono della libertà”, che è esso stesso un dono di Dio.

Gli uomini di Numenor illustrano un aspetto interessante del divario tra mortalità e immortalità. Cominciano a diventare gelosi degli elfi e della loro immortalità, ma gli viene detto che la loro mortalità è stata divinamente ordinata e che dovrebbero accettare ciò che gli è stato dato. Essi non ascoltano questo avvertimento, e cercano di raggiungere l’immortalità, ma tutto ciò che possono riuscire a fare per preservare la carne di coloro che sono morti, e diventano sempre più timorosi della morte, e costruire tombe dove “il pensiero della morte è stato sancito nelle tenebre”. E mentre erano ancora in vita, si rivolsero a modi decadenti, “desiderando sempre più beni e ricchezze”—un ammonimento se mai ce ne fosse uno. Ecco i morti viventi che hanno mangiato il frutto proibito. Pensate anche a Gollum le cui infinite e patetiche peregrinazioni attraverso innumerevoli epoche sono finalmente finite nella sua morte.

Sicuramente, come dice Joseph Pearce nel suo libro “Tolkien, Man and Myth”, l’autore ci incoraggiava nella convinzione cristiana che la morte “non è l’estinzione della vita, ma la pienezza della vita”; e nessuno di noi può alla fine imbrogliarla. La storia mi sembra essere sulla fuga dalla morte attraverso la morte, e questo è il cuore della narrazione cristiana.

Sono stato di recente ad Hanoi.

In un grande mausoleo nel centro della città custodiscono i resti mummificati del leader comunista Ho Chi Minh. Il suo corpo imbalsamato attira molti pellegrini secolari. Mi ha ricordato la bara di vetro nella Piazza Rossa che ospita i resti terreni dell’altrettanto morto Lenin. Queste bare sono una parodia del cristianesimo.

L’intero punto del cristianesimo è che la tomba è vuota, non c’è corpo dentro. La religione laica del marxismo-e, in effetti, tutte le storie contenute nelle altre ideologie concorrenti—non offre speranza oltre la tomba. La speranza di Tolkien era nella risurrezione di ogni uomo e donna.

Risurrezione, Salvezza, Pentimento, Sacrificio di sé, Libero Arbitrio e Umiltà.

Resurrezione è una delle correnti sottostanti nel Signore degli Anelli—Gandalf muore e poi torna ancora più forte come Gandalf il Bianco.

Un’altra delle correnti è l’idea della salvezza. Il futuro stesso della Terra di Mezzo è in gioco, e la Compagnia vince la salvezza per la Terra di Mezzo, anche se non senza costi, incluso il sacrificio di sé. Quanto sono potenti le parole di Gesù mentre pensiamo a Boromir o Gandalf che “Nessun uomo ha più amore che dare la sua vita per i suoi amici”.

Il pentimento dovrebbe anche essere considerato qui; è chiaro che la nozione cristiana di pentimento esiste nella Terra di Mezzo. Boromir viene ricompensato per il suo pentimento morendo la morte di un eroe dalla freccia di un Orco e ricevendo il funerale di un eroe. Tutti i personaggi caduti hanno la possibilità di pentirsi, anche se la maggior parte di loro, a differenza di Boromir, non lo fanno—come Wormtongue, Gollum e Saruman.

Tolkien mostra molto chiaramente il peccato dell’orgoglio; in effetti è l’Anello stesso, che ritrae il peccato dell’orgoglio. Come dice Pearce in un’intervista ,” Il possessore dell’Anello è posseduto dal suo possesso e, di conseguenza, è espropriato della sua anima”. Gollum è chiaramente orgoglioso dell’anello, ed è ossessionato da esso, e come tale è degradato e corrotto. Pearce dice anche che la lotta di Frodo per resistere ai poteri dell’Anello “è simile al Portare la Croce, l’atto supremo di altruismo”.

La provvidenza e il libero arbitrio sono anche i principali principi del cristianesimo. L’insegnamento cattolico sul libero arbitrio ha sempre respinto il calvinismo pre-deterministico, dove nessuno ha alcuna influenza sul loro destino. Gli uomini liberi della Terra di Mezzo e gli hobbit della Contea sono molto in evidenza nel Signore degli Anelli.

Ognuno di noi ha un destino e siamo liberi di abbracciarlo o di rifiutarlo.

Il cardinale John Henry Newman lo ha detto bene quando ha detto che c’è un compito unico assegnato a ciascuno di noi che non è stato assegnato a nessun altro. Elrond dice a Frodo che è il suo destino essere un portatore di anelli; ma questa non è un’occupazione piacevole. Durante la ricerca la forza di Frodo è sempre più indebolita dal fardello che porta e di cui cerca di liberarsi. Il suo approccio inciampante a Mordor, sotto l’occhio di Sauron, sono come i passi vacillanti di Cristo appesantito dalla sua Croce mentre cade ripetutamente sul sentiero del Golgota; e come Cristo Frodo è tentato dalla disperazione.

In effetti, Frodo soccombe. Il suo libero arbitrio, finora così forte nel resistere ai poteri dell’Anello, lascia il posto al potere dell’Anello, e non può portare se stesso a gettarlo giù nelle fiamme del Monte Destino. Nonostante tutta la sua forza interiore, Frodo cede gradualmente a un fascino oscuro con l’anello e perde il suo spirito libero e il libero arbitrio più si avvicina al Monte Doom – un punto fatto da Stratford Caldecott nel suo saggio Over the Chasm of Fire: Christian Heroism in The Silmarillion and The Lord of the Rings.

Entra, sul palco a sinistra, Samwise Gamgee.

Sam è fondamentale per una comprensione religiosa del Signore degli Anelli. Sam è fedele e umile compagno di Frodo. Sam è come Barnaba, il incoraggiatore, che tranquillamente incoraggiato Paolo nei suoi viaggi epici.

Tolkien disse di aver modellato Sam sui soldati privati che incontrò quando prestò servizio come sottotenente nei Lancashire Fusiliers nella battaglia della Somme nel 1916: “Il mio Sam Gamgee è davvero un riflesso del soldato inglese, dei privati e dei battitori che conoscevo nella guerra del 1914, e riconosciuto come di gran lunga superiore a me stesso.”

L’umiltà di Sam lo trasforma nel più grande eroe del libro. Anche se è solo il giardiniere di Frodo, è lui che salva Frodo e, infine, la Contea. Naturalmente, Maria Maddalena nel suo primo incontro di risurrezione con il Signore sbaglia anche Lui, pensando che anche lui sia solo un giardiniere. Così spesso ci manca ciò che è importante per le persone che incontriamo, ciò che conta di più.

Come Simone di Cirene, Sam condivide il fardello del Maestro. Realizza la promessa di Cristo che coloro che prendono il peso e Lo seguono troveranno il peso alleggerito. Il fardello di Sam viene alleggerito mentre viene trasfigurato.

Stratford Caldecott cita Tolkien come dicendo che la trama riguarda ‘la nobilitazione (o santificazione) degli umili’—e il mite Sam eredita certamente la terra. È, in fondo, un mito cristiano, in cui “i primi saranno ultimi e gli ultimi saranno primi”. Sam è un ‘uomo umile’, vicino alla terra, senza pretese. Per lui lasciare la Contea, per amore del suo Padrone, comporta un grande sacrificio. È la fedeltà a quel sacrificio, e al suo rapporto con Frodo, che rimane quella stella guida in tutto.

I piani dei Saggi e il destino della Terra di Mezzo, tuttavia, non sono mai preoccupazione di Sam. Sa solo che deve fare la sua parte nell’aiutare Frodo, per quanto possa sembrare senza speranza il compito. In un momento cruciale a Mordor deve portare il Ringbearer, e anche l’Anello stesso. Passa dall’innocenza immatura all’innocenza matura: e infine, nel suo mondo (cioè nel mondo interiore della Contea di Tolkien), questo ‘giardiniere’ diventa un ‘re’ o almeno un sindaco. Il fatto è che Frodo non avrebbe potuto adempiere al suo compito senza la continua presenza di Sam, e si affida completamente a lui; eppure Sam rimane sempre umile e fedele al suo maestro.

Qui c’è anche qualcosa di un amore cattolico per l’ordine, per la tradizione e per il desiderio di restaurare ciò che è stato perduto. Ci sono scorci nel popolo della contea dei ricusanti cattolici – coraggiosamente aggrappati alla loro fede perseguitata e nostalgia per il suo restauro.

Durante i 16 anni che stava compilando la sua trilogia Tolkien soggiornò regolarmente allo Stonyhurst College nel Lancashire—il cuore della “contea sacra” e sede della famiglia Shireburn ricusante. Ha lavorato in una delle pensioni e in una delle aule, scrivendo e disegnando. Uno dei suoi figli, Michael, ha insegnato classici alla scuola dei Gesuiti e un altro, John addestrato lì per diventare un prete cattolico. Anche se Tolkien attinge a molte influenze-non ultime quelle della sua infanzia Worcestershire e le Midlands – una passeggiata lungo Shire Lane e una deviazione per boschi dove Michael piantato un bosco in memoria di suo padre, sono ben ripagati. Guarda la distanza in cui Pendle Hill, associata ai processi occulti e alle streghe, domina il paesaggio. Durante la Messa a S. La Chiesa di Pietro Tolkien avrebbe incontrato i discendenti dei ricusanti mai vacillanti che ancora affaticano la terra e vivono con semplicità e umiltà.

La giustizia, il servo sofferente, la Comunione, l’Autorità e la guarigione

È evidente che l’idea cristiana della giustizia è al centro del libro di Tolkien e che ognuno ottiene ciò che merita alla fine. Per esempio, Saruman inizia come Saruman il Bianco, ma dopo la sua caduta, finisce come Saruman di molti colori. L’ordine di “rango” nella gerarchia guidata tiene il bianco come il più alto, seguito dal grigio e poi dal marrone. Al contrario, dopo la sua lotta con il Balrog, Gandalf, inizialmente Gandalf il Grigio, diventa Gandalf il Bianco. Giustizia è fatta.

Un’altra immagine avvincente è quella del Servo Sofferente, che sopporta molto e dona se stesso perché gli altri possano vivere. Frodo è chiaramente rappresentativo di questo, e paga per questo con la sua vita alla fine. Frodo ha una croce metaforica da portare, eppure lo fa volentieri e umilmente. Anche se è solo un piccolo hobbit, egli tuttavia rovescia il potente e potente Saruman, con le sue forze accumulate-che chimes in con l ” idea cristiana del grande e potente essere sopraffatto dal apparentemente piccolo e insignificante e debole. Ci sono echi qui del Magnificat, ma risuona anche con gli insegnamenti di San Francesco—l’umile, piccolo uomo di Assisi—, con la vita del piccolo fiore, Santa Teresa di Lisieux, che ha insegnato che per diventare più grandi bisogna diventare più piccoli—e con le opere di Madre Teresa di Calcutta.

Anche la comunione fa parte della cultura cattolica. La Fellowship e i loro alleati si tengono insieme come individui responsabili che si uniscono in comunità libere. Questo contrasto con gli omogenei orchi e uruk-hai, che sono quasi formica nella loro mancanza di individualità e nella loro natura collettiva, tanto che sembrano non differire l’uno dall’altro anche per sesso o età.

Nella Contea e in altre terre dove vivono i “buoni”, c’è una gerarchia sociale e, qualcuno potrebbe obiettare, anche una sorta di papato nel mago Gandalf—dopo tutto, agisce come leader del popolo libero e fedele, e persino incorona i re, come facevano i papi dell’antichità. Tolkien stesso disse del papato: “Io stesso sono convinto dalle affermazioni petrine for per me la Chiesa di cui il Papa è il capo riconosciuto sulla terra ha come principale affermazione che è quella che ha (e ancora fa) sempre difeso il Santissimo Sacramento, e gli ha dato il massimo onore, e lo ha messo (come Cristo chiaramente inteso) al primo posto. “Pasci le mie pecore” fu la sua ultima carica a San Pietro.”

Come Gandalf, anche Aragorn ci indirizza verso il ministero cristiano.

Aragorn ha qualità simili a Cristo; ha un regno in cui entrare, una sposa da sposare. Un’immagine che è molto potente è quella delle”Mani del Guaritore” —nelle case di guarigione, Aragorn, il Re, ha la capacità di guarire le persone toccandole con le sue mani. Un altro re ebbe il tocco che guarì la figlia di Giairo, la serva del centurione, i lebbrosi, il cieco e gli ammalati che furono calati dal tetto a Capaernum. Il cammino di ogni cristiano verso la perfezione è una lotta per diventare sempre più simili a Cristo.

Mentre cerchiamo di leggere le rune e gli enigmi di Tolkien, ci imbattiamo in altri indizi sul significato più profondo della storia.

Ad esempio, il giorno in cui l’Anello viene finalmente distrutto a Mount Doom è il 25 marzo. Tom Shippey, nel suo libro The Road to Middle Earth, dice che nella “credenza anglosassone, e nella tradizione popolare europea sia prima che dopo, il 25 marzo è la data della Crocifissione”, ed è anche la data dell’Annunciazione. Giorni per ricordare inizi e finali.

Argomenti contro Il Signore degli Anelli che rappresentano il cristianesimo

Una lettura non cristiana del Signore degli Anelli indica spesso la natura piuttosto violenta e occasionalmente cruenta della storia, con le numerose scene di battaglia. L’uccisione vivida e gratuita di orchi assetati di sangue da parte di Legolas e Gimli potrebbe offendere un pacifista, ma come parte di una giusta guerra contro l’invasione e la devastazione della Terra di Mezzo da parte delle forze del male di Sauron ci provocano a porre domande legittime sull’uso lecito della forza; e, in effetti, sulla natura della guerra. Queste sono domande molto rilevanti nei giorni degli attacchi di precisione con missili da crociera, bombardamenti aerei delle città e uso di armi di distruzione di massa.

Tolkien non ci lascia mai in alcun dubbio che gli elfi, gli uomini e soprattutto gli hobbit non sono per loro natura creature bellicose – i dintorni idilliaci di Hobbiton e della Contea non sono il terreno fertile dei guerrieri (che contrasta così marcatamente con la fossa degli orchi infernali dove Saruman crea le sue truppe). È Sauron che inizia la violenza e ciò che segue è l’autodifesa contro la tirannia.

Un’altra obiezione viene sollevata contro l’interpretazione del testo come una narrazione cristiana a causa dell’esistenza e dell’uso della magia.

Se la magia fosse usata per sfruttare e usare il soprannaturale nel mondo naturale, e usasse forze malevole, certamente non riuscirebbe a superare la prova dell’ortodossia cristiana. Solo le forze del male usano la magia nera in modo cattivo o dannoso. Al contrario, il potere di Gandalf viene da Colui che lo ha mandato nella Terra di Mezzo

Ci sono state anche lamentele sul fatto che Il Signore degli Anelli sia davvero un’opera maschile-alcuni sono addirittura arrivati a dire che è sessista o razzista: con il BNP che dichiara Il Signore degli Anelli lettura essenziale. L’accusa di sessismo mi sembra un eccesso di correttezza politica, brama di androginia.

Il ruolo di donne come Galadriel, Eowyn e Arwen non è affatto irrilevante. Guarda il personaggio di Luthien nel Silmarillion-la figlia del re Elfo, che segue il suo amante Beren nel suo pericoloso viaggio, e, in effetti, lo salva usando i suoi poteri elfici—difficilmente la donna passiva. In effetti, il ruolo delle donne si rivela cruciale.

In ogni caso, Tolkien stava, tra le altre cose, celebrando la profonda parentela della comunione maschile. Il cardinale Basil Hume una volta disse: “dobbiamo recuperare l’idea dell’amicizia—l’amicizia per se stessa.”Il Signore degli Anelli lo fa. La rottura della comunione ricorda forse anche le tristi conseguenze della frattura dell’amicizia e della comunità. San Tommaso Moro piangeva le conseguenze della Riforma, non perché si opponeva al rinnovamento e alla riforma (al contrario), ma perché rompeva “l’unità della vita”. La scrittura di Tolkien celebra questa unità e riflette sulla condizione indebolita della Terra di Mezzo quando le vecchie alleanze e unità sono rotte.

Anche se la maledizione moderna del sessismo potrebbe essere provata, difficilmente potrebbe essere vista come una prova che Il Signore degli Anelli non è un’opera cristiana. Per quanto riguarda il razzismo, Tolkien celebra effettivamente l’eredità” settentrionale”, ma la cattiva notizia per il BNP è che Tolkien detestava Hitler e il suo nazismo e l’arianesimo da lui promulgato. Come giustamente osservò la scrittrice fantasy Ursula LeGuin: “Nessun ideologo sarà felice con Tolkien a meno che non lo gestisca fraintendendolo.”

Ancora una volta, è Tolkien stesso a dirci cosa stava cercando di ottenere:

“Non ho inserito, o ho tagliato, praticamente tutti i riferimenti a qualcosa come” religione”, a culti o pratiche, nel mondo immaginario. Perché l’elemento religioso è assorbito nella storia e nel simbolismo”.

Joseph Pearce, la cui conversione al Cattolicesimo è venuto quando ha letto la G. K. Chesterton, mentre lui era in una cella di prigione scontando una condanna per istigazione all’odio razziale, vista ha successivamente rinunciato, ritiene che Tolkien sub-creazione era un mondo religioso:

“Nel senso eterno con cui Tolkien è principalmente interessato è un mondo Cristiano creata da Dio Cristiano che non ha, finora, si è rivelato nell’Incarnazione e la Risurrezione.”

La narrativa politica nel Signore degli Anellie alcune lezioni per oggi

Voglio anche dire una parola sulla narrativa politica che è anche nascosta in questa storia.

Sebbene Tolkien negasse che Mordor fosse direttamente analogo all’Unione Sovietica o alla Germania nazista, possiamo ancora una volta prenderlo in parola—la parola applicabilità piuttosto che allegoria—e considerare il mondo in cui stava scrivendo e, anzi, il mondo in cui viviamo ora.

Come fare se non applicare la narrazione ai dintorni cupi e agghiaccianti di Auschwitz o Bergen-Belsen, ai gulag e ai campi di concentramento, alle macchine da guerra che hanno martellato la civiltà europea? Tolkien odiava la tirannia e guardava ai popoli liberi dell’Occidente-uomini, nani, hobbit ed elfi—per affrontarla.

Le infusioni malvagie della falsa scienza di Mengele e dell’eugenetica di oggi, della manipolazione genetica, della clonazione umana e del resto sono tutte degne di Sauron. Ma la narrazione è più penetrante di questo. È anche un racconto dell’innocenza perduta e un grido contro la modernità rapace e il materialismo. Riflette la comprensione sensibile di un uomo che sapeva che, sebbene ci fossero momenti in cui le nazioni dovevano difendere le loro libertà, la guerra stessa poteva essere crudele, brutalizzante e corruttrice.

Anche mentre si celebra la vittoria, la realizzazione albeggia che la vita non sarà mai più la stessa nella Contea. Sauron è stato conquistato, ma Saruman rimane. Tolkien non ci ricorda che le vittorie sono di breve durata e che in ogni generazione nuovi vichinghi saranno al cancello?

Dopo la perlustrazione della Contea da parte delle forze di Saruman, la Contea subisce una sorprendente trasformazione. Sono finiti gli accoglienti hobbit-fori, e i pub e feste, così come la libertà che gli hobbit goduto. Al suo posto ci sono i cupi, senza volto, blocchi di cemento tanto amati dello Stato centralizzato. Gli edifici Stark vengono eretti, i pub vengono portati via e appaiono “regole” che gli hobbit devono rispettare.

Politicamente Tolkien era di un pezzo con Chesterton. Quest’ultimo era stato un vecchio stile liberale Gladstonian che era diventato disincantato con i suoi eredi edoardian, in particolare come scivolato in un credo di eugenetica sociale. Gli attacchi alle scuole cattoliche, la corruzione del governo, portata a termine dallo scandalo Marconi, e la mancanza di radicalismo nella lotta al socialismo di stato incoraggiando una giusta e giusta diffusione nella proprietà della proprietà, contribuirono a Chesterton a riformare la sua visione politica. Influenzato anche da encicliche cattoliche rivoluzionarie, come Rerun Novarum e Quadragesimo anno-con i loro appelli all’azione politica cattolica, alla giustizia sociale e alla partecipazione dei lavoratori alle ricompense dei loro sforzi—il distributismo di Chesterton era un credo che era immensamente attraente per Tolkien.

Avrebbe anche avuto familiarità con gli scritti di Jacques Maritain, il filosofo cattolico francese, la cui interpretazione politica del diritto naturale era così influente negli anni ‘ 30. Maritain, il fautore del personalismo ha detto che la sfida per l’Europa del dopoguerra sarebbe quella di creare ” una vita veramente umana.”Se si voleva evitare la barbarie, la società doveva riconoscere la centralità della persona umana, non le vecchie forme di “individualismo anarchico” o il collettivismo del fascismo o del comunismo. Maritain ha scritto che dovrebbe essere “l’età del popolo, e dell’uomo di comune umanità—cittadino e co-erede della comunità civilizzata—consapevole della dignità della persona umana in se stesso—costruttore di un mondo più umano diretto verso un ideale storico di fratellanza umana”. Scrisse che “l’uomo deve essere riconosciuto come persona”, come unità di natura spirituale made fatta per un fine spirituale.”Nel cristianesimo e nella democrazia egli affermava che l’impero pagano stava cercando “di liquidare contemporaneamente cristianesimo e democrazia chances le possibilità di libertà coincidono con quelle del messaggio evangelico today Lo spirito cristiano è minacciato oggi nella sua stessa esistenza da nemici implacabili, fanatici della razza e del sangue, dell’orgoglio, del dominio e dell’odio”. Non è questo anche il messaggio del Signore degli Anelli?

Per molti aspetti Tolkien è stato anche il primo verde e senza dubbio sarebbe stato un membro della Campagna di oggi Alleanza. Aveva un odio particolare per la deformazione del nostro ambiente naturale e l’assalto alla nostra ecologia. Il suo amore per gli alberi, e la meravigliosa creazione dell’Ent in via di estinzione, è un chiaro richiamo contro la decimazione della nostra campagna. I bulldozer e le motoseghe abbattono le foreste e i boschi, gli aerei spruzzano i loro defoglianti, le navi fabbrica impoveriscono spietatamente gli stock ittici e i cercatori estraggono minerali distruggendo flora, fauna e qualsiasi altra cosa che ostacola la linea di fondo. Abbiamo la sfrontatezza di chiamare questo progresso. Immaginate una foresta dove la metà degli alberi sono morti o morenti; o laghi così gravemente inquinati che i pesci non possono più sopravvivere; o grandi edifici che sono tutti sopravvissuti a saccheggi, saccheggi e guerre, ma ora si stanno sgretolando per gli effetti dell’inquinamento atmosferico. Immagina tutto questo e peggio. Non è il macabro mondo della fantasia di Tolkien, ma la realtà dell’Europa moderna.

Immaginate un paese che permette a un bambino con disabilità di essere ucciso mentre sta nascendo; dove 600 nascituri vengono eliminati clinicamente ogni giorno o un milione di embrioni umani sono stati distrutti o sperimentati; o dove embrioni umani possono essere creati in modo che possano essere saccheggiati, sventrati, scartati e distrutti, e tu hai un’immagine accurata della Britannia contemporanea—che sconfisse Sauron ma non riuscì a vedere il Saruman in mezzo a esso. Chi ha bisogno di Orchi in questa cultura della morte?

Schumacher, un altro degli eredi di queste idee politiche, autore di Small Is Beautiful e convertito al cattolicesimo, avrebbe riconosciuto nella Contea gli elementi di una società in cui il personale, la comunità, la piccola scala e la sostenibilità si oppongono alla globalizzazione. Piccolo è certamente bello nel regno degli hobbit. Avrebbe certamente approvato il municipalismo di Sam Gangee che diventa il sindaco eletto direttamente della Contea e turfs fuori coloro che hanno scatenato tale caos. La sussidiarietà-parola familiare ai lettori delle encicliche sociali cattoliche -, i principi del “bene comune” e la convinzione disraeliana che “la centralizzazione è il colpo mortale della democrazia” costituiscono tutte le basi per il buon governo nella Contea restaurata.

Sono ormai lontani i nostri cavalieri delle shires PARLAMENTARI, un tempo blasonati ma segretamente piuttosto rispettati—uomini che erano spesso tornati dai campi di battaglia di due guerre con una determinazione idealistica e patriottica per difendere lo stato di diritto e per sostenere le nostre libertà e le nostre amate libertà. Al loro posto c’è una nuova razza di politici compiacenti, che annega nei detriti di spin e crea un’élite remota staccata sia dalle contee che dalle aree urbane. La correttezza politica piuttosto che il coraggio politico sono i suoi tratti distintivi.

Il cinismo con le nostre istituzioni e con i nostri leader politici sta creando le circostanze in cui molte nuove forme di male possono entrare. Il nichilismo che si propone semplicemente di distruggere e deridere sta prendendo il suo pedaggio. Thoreau una volta disse, in una frase che gli Ent avrebbero approvato, ” se abbassi tutti gli alberi non ci sarà più posto per gli uccelli da cantare.”Se continuiamo a tagliare le nostre istituzioni-parlamento, chiesa, famiglia reale, magistratura e personaggi pubblici—saremo lasciati con un paesaggio arido con nessun posto lasciato per gli uccelli a cantare.

La scrittura di Tolkien è sia religiosa che politica. Beneath the fantasy è un manifesto per un cambiamento radicale e un attacco al mondo moderno. Sa che solo la venuta del Regno porterà vera vittoria, e che “la storia è una lunga sconfitta”—ma con scorci della vittoria finale che possiamo aiutare a raggiungere con le nostre azioni. Il Signore degli Anelli è una chiamata all’impegno, una chiamata all’azione. La vita in un buco hobbit privato può essere un’esistenza privata molto felice, ma anche questo può essere minacciato da eventi al di fuori del nostro mondo privato. È allora che Gandalf viene a convocarci in un impegno, sia spiritualmente che politicamente.

Conclusione

Il Signore degli Anelli è quindi una storia con molte storie nascoste al suo interno. La sottigliezza di Tolkien è che pone una scia di indizi per i suoi lettori. Sta a noi scegliere se “andare più in alto e andare più in profondità.”Amato dai viaggiatori della New Age e dai grandi del revivalismo celtico, dal churched e unchurched e dalla sezione trasversale più straordinaria della società, Il Signore degli Anelli ha il potere di essere evangelico se solo il lettore graffia sotto la superficie. Quando la fantasia diventa realtà cristiana il lettore si trova di fronte alle stesse scelte di Frodo e Gandalf: collaborare, conformarsi o contraddire.

L’indizio finale in questo viaggio epico è la parola che Tolkien ha inventato per descrivere quello che ha visto come una buona qualità in una fata-storia—e quella parola era eucatastrophe, essendo il concetto che c’è una “improvvisa gioiosa ‘girare'” nella storia, in cui tutto sta andando bene”, dando un fugace sguardo di Gioia”, pur non negando l’esistenza di dyscatastrophe—di dolore e di fallimento”. Ci ricorda anche che la catastrofe può essere invertita. L’odio e la paura non devono vincere; la violenza non deve avere il suo giorno; la distruzione non deve trionfare. Eucatastrophe è l’osanna per il Principe della Pace, il Re della Gioia, il Signore della vita—che entra nella stalla sul dorso di un asino e parte per il suo Regno sul retro di un altro.

Tolkien pensava che una storia contenente eucatastrophe fosse una storia alla sua più alta funzione-e la Nascita di Cristo è l’eucatastrophe della storia umana.

ESTREMITÀ

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