Diagnosi del diabete: un piccolo assaggio di miele

Gen 6, 2022
admin

Nella Giornata mondiale del diabete (14 novembre), la nostra attenzione è spesso attirata dall’aumento della malattia oggi o dalla scoperta del 20 ° secolo dell’insulina come trattamento. Tuttavia, il primo riferimento al diabete risale forse fino a 1500BCE nell’antico Egitto, e da allora abbiamo diagnosticato il diabete.

Intorno a 6BCE, il medico indù Sushrata descrisse una malattia chiamata “urina di miele”. È stato chiamato non tanto per il colore dell’urina del paziente, ma per il gusto. Osservò che le formiche erano attratte dall’urina a causa del suo caratteristico sapore dolce.

Il termine diabete ci è venuto dagli antichi greci, anche se non era una malattia comune per loro. Galen (129-210CE) si è concentrato su un altro sintomo – minzione eccessiva – e ha considerato il diabete come una malattia renale. Si riferiva graficamente ad essa come “diarrea dell’urina”. La condizione era molto familiare al medico islamico Ibn Sina (980-1037CE), che forniva un elenco completo dei sintomi. Tra questi notò che, una volta evaporato, l’urina lasciava un residuo dolce come il miele.

Il titolo del Capitolo III del libro di Willis Pharmaceutice rationalis, 1681. Wellcome Immagine rif. No. L0007350.

In Europa, il sapore dolce dell’urina come sintomo del diabete non è stato riconosciuto fino a molto più tardi. Forse la rarità del diabete in Europa e l’influenza di Galeno significava che non era distinto da altre malattie con sintomi urinari. In ogni caso, era il 17 ° secolo prima che Thomas Willis notasse che il diabete – noto anche come “il male pissing” – produceva urina che era “meravigliosamente dolce, come zucchero o miele”.

È sorprendente che questo non fosse più ampiamente conosciuto in Europa, data la diffusa pratica diagnostica dell’uroscopia in tutto il Medioevo e oltre. Per oltre 500 anni immagini di medici raffiguravano invariabilmente il medico con la fiaschetta delle urine in mano. Si pensava che l’urina riflettesse la salute di una persona perché aveva un contatto diretto con tutte le parti interne del corpo, e il suo colore in particolare era legato alla dottrina dei quattro umori. L’urina stessa è stata anche usata come trattamento per malattie come la gotta e l’epilessia e ha svolto un ruolo importante nell’alchimia. In uroscopia, il colore, la consistenza, l’odore e il sapore dei campioni di urina sono stati attentamente esaminati in un pallone speciale e confrontati con un grafico che collega le diverse caratteristiche urinarie a disturbi specifici.

M0007286 Epiphaniae medicorum, uroscopia e anello di fiaschi. Wellcome Images M0007286

La pratica dell’uroscopia divenne sempre più arcana e complessa fino a quando alla fine il medico richiedeva solo la presenza dell’urina per fare una diagnosi. Dal punto di vista del paziente, era molto più economico inviare al medico un campione di urina piuttosto che fargli fare una visita a casa. La popolarità dell’uroscopia significava che era occupata da ciarlatani, ciarlatani e guaritori laici e medici. Entro il 17 ° secolo, era andato fuori controllo. I praticanti hanno affermato di poter dire l’età e il sesso di un paziente solo dalla loro urina, oltre a prevedere il decorso di una malattia. Alcuni hanno persino affermato di predire il futuro in una pratica correlata chiamata uromanzia.

Tale abuso ha portato a una reazione. Nel 1637, Thomas Brain pubblicò un libro contro le pretese esagerate di uroscopia e ridicolizzando coloro che lo praticavano come “profeti di pisse”. Cervello era un medico qualificato, ma era stato in pratica meno di 10 anni quando ha pubblicato Il profeta Pisse o alcune lezioni pisse-pot. Il suo libro esprimeva molte delle frustrazioni di un medico che praticava nel mercato medico del 17 ° secolo, dove era in competizione con “ciarlatani ed empirici” e altri medici, e gestiva costantemente le richieste dei pazienti sui trattamenti che si aspettavano.

Frontespizio da ‘The Pisse-Prophet’, 1655 Wellcome Images L0051287

L’attacco di Brain e altri ha mandato l’uroscopia in declino dopo il 17 ° secolo, anche se l’analisi delle urine è rimasta un prezioso strumento diagnostico per i medici. L’ironia era che, nel caso del diabete, i pisse-profeti potrebbero aver avuto un punto: la risposta giaceva nelle urine. Nel 1772, il dottor Matthew Dobson dell’Infermeria di Liverpool stabilì che la dolcezza nelle urine proveniva dallo zucchero. Fortunatamente per i medici, dall’analisi chimica del 19 ° secolo ha preso il sopravvento dalla degustazione come mezzo per determinare i livelli di zucchero nelle urine.

Nonostante i miglioramenti nella diagnosi e una maggiore comprensione della malattia, il trattamento per il diabete è rimasto notevolmente coerente fin dai primi tempi fino al 20 ° secolo, centrando sul controllo della dieta. Una volta che l’importanza dello zucchero era stata stabilita, regimi nutrizionali come quello redatto dal Dr John Rollo, nel 1797, è diventato più sul controllo dei livelli di zucchero che sul bilanciamento degli umori. La dieta rimane un fattore importante nella gestione della malattia moderna, ma le persone con diabete hanno dovuto aspettare la scoperta dell’insulina nel 20 ° secolo per ottenere un trattamento efficace per la loro condizione.

Autore: Lalita Kaplish è un editor web presso la Wellcome Library.

Per saperne di più:

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.