Urán özvegyek Navajo országban

jan 3, 2022
admin

télen EVELYN YAZZIE órákkal az első fény előtt van az ágyból. Általában azért van, mert még a takarója alatt is hideg, mivel otthonában a fatüzelésű kemence kialudt. A legtöbb reggel tűzifát oszt, majd a juhkarámhoz sétál, hogy megtöltse a vödröket élelemmel és vízzel. Ez minden történik, mielőtt az anyja, Delores, fel Evelyn szüksége van, hogy segítsen neki felkészülni a nap.

a navahó nemzet ezen részén nem mindig volt gyakori, hogy a nők úgy vigyáztak a házra és az állatállományra, mint Evelyn. Ezeket a házimunkákat az 1950-es évek végén tanulta meg, amikor apja, idősebb Peter Yazzie elkezdett dolgozni az újonnan létrehozott uránbányákban a közeli Cove városában, Arizonában. “Apa megtanította, hogyan kell fát vágni, hogyan kell gondoskodni a házról” – mondta.”Hat vagy hét éves koromban tanított, mert én voltam a legidősebb.”

Jessie és Verma Harrison együtt állnak, mindketten takarót viselnek a válluk körül, és a távolba néznek.
Jessie Harrison és lánya, Verma. Verma apja meghalt, miután az uránbányákban dolgozott.

Péter mindenkivel jól kijött. Amikor nem volt a bányában, lovagolt Evelynnel és a többi gyerekkel, vagy hajvágást adott Cove-ban. A Delores-szel kötött házasságát a családjuk rendezte, és nagyon szerették egymást. De a család nem tudott sok időt tölteni együtt. 1970-ben, amikor Evelyn éppen a középiskolát végezte, Peter gyorsan megbetegedett és tüdőbetegségben halt meg. Csak 49 éves volt.

reggel 5 órakor Evelyn reggelit készít—pirítóst tojással napos oldalával felfelé -, míg a most 85 éves Delores zuhanyozik. Körülbelül negyed hat után, egy transzfer érkezik a házuk elé, és Delores – t és néhány másikat mérföldnyi jeges iszap mentén viszi Cove-ba Shiprockba, Új-Mexikó, körülbelül egy órányira. Delores dialízist kap a veseelégtelensége miatt egy ottani klinikán hetente háromszor. Cove sok lakosának veseproblémái vannak-a helyiek szerint a bányák öröksége.

az özvegyek úgy érveltek, hogy mivel a kormány nem tudja újra egészségessé tenni férjeiket, vagy visszahozni őket a halálból, valahogy meg kell fizetnie azért, amit tett.

az uránbányákat több mint fél évszázaddal ezelőtt felhagyták. Most, sok helyiek attól tartanak, hogy az amerikai kormány megpróbálhatja újra megnyitni őket. Ha a Trump adminisztráció megkapja az utat, félelmeik beigazolódnak. Márciusban Mike Pompeo államtitkár elmondta, hogy a COVID-19 járvány bebizonyította, hogy az Egyesült Államoknak saját kezébe kell vennie az uránbányászatot. Áprilisban, dan Brouillette energiaügyi miniszter stratégiát adott ki az uránbányászat újjáélesztésére az ország egész területén, mint “nemzetbiztonsági kérdés.”Májusban az Arizonai kerületi bíró, David Campbell úgy döntött, hogy az Energy Fuels nevű bányavállalat folytathatja az uránbányászati műveleteket a Grand Canyon közelében. Ugyanebben a hónapban a Trump-adminisztráció megvitatta az első nukleáris kísérletek végrehajtását 1992 óta. Júliusban, Andrew Wheeler, az EPA vezetője egyetértési megállapodást írt alá a nukleáris szabályozási Bizottsággal, beleegyezik abba, hogy korlátozza az EPA hatáskörét az uránbányászati helyszíneken Szennyezett talajvíz vizsgálatára. Trump elnök 1,5 milliárd dollárt kért a Kongresszustól egy új nemzeti urántartalék létrehozására.

amikor először indult nukleáris szuperhatalommá, az Egyesült Államok nem vette figyelembe az E küldetés útjában álló embereket és a környezeti következményeket. Évtizedekkel később a Navahóknak kevés okuk van azt hinni, hogy ez az idő más lesz.

a 20.század elején a környéken élő Navajók matriarchális társadalomban éltek. Az asszonyoknak tulajdonuk és jószáguk volt, és ezt a vagyont továbbadták a lányaiknak. Az 1930-as években a szövetségi kormány kijelentette, hogy a navahók túllegelik földjüket. A szövetségi ügynökök összegyűjtötték a juhokat, kecskéket, lovakat és teheneket a rezervátumban—néha eladták őket, néha a helyszínen levágták őket.

 Phil Harrison zsebre tett kézzel áll, a kamerát nézi.
Phil Harrison Jr.Phil apja meghalt, miután az uránbányákban dolgozott.

mivel az állatállomány nagy része eltűnt, a navahók kénytelenek voltak munkát keresni a rezervátumon kívül. Kevesebb, mint egy generáció alatt, a Navajo nők gazdaságilag önellátóvá váltak a férfiaktól való függőségig. Sok navahó ember elhagyta a kaliforniai vasutakat, és soha nem tért vissza.

az 1940-es években a kutatók uránt találtak Cove-ban. Abban az időben az Egyesült Államok Atomenergia Bizottsága agresszíven támogatta az urántermelést, ahogy a Trump adminisztráció ma megpróbálja megtenni. A Kerr-McGee nevű cég 1952-ben megállapodást kötött a Navajo törzsi Tanáccsal egy bánya megnyitásáról. A navahók izgatottak voltak, hogy ilyen közel vannak a folyamatos munkához. “A foglalkoztatás jött hozzánk” – mondta Delores.

gyermekként Delores figyelte, hogy Cove álmos városból egy olyan városba vált, amely tele van teherautókkal, amelyek embereket szállítanak a bányákba, vagy finomítandó ércet szállítanak Shiprockban. “Nyüzsgés volt. Sok olyan ember volt, aki nem itt élt” – mondta Evelyn. “Bejöttek, tábort vertek, és itt maradtak dolgozni.”

Peter korán felébredt, és sétált Kerr-McGee központi irodájába, körülbelül öt mérföldnyire, és a Társaság őt és más bányászokat a hegyekbe vitte. A bányászok minimális védőfelszereléssel dolgoztak—legjobb esetben csak egy kemény sapkával—, és soha nem szóltak nekik a lehetséges veszélyekről. Ebédszünetet tartottak a föld alatt, és a forró és száraz nyári hónapokban megitták a vizet, ami a bányákban csöpögött, hogy oltsák szomjukat. Esténként Péter sárban és sárga uránércben átitatott ruhákban tért haza. Delores megmosta a ruháit, keményen súrolta őket a mosódeszkán, hogy eltávolítsa az iszapot, mielőtt a zsálya fölé akasztaná, hogy megszáradjon.

 egy földút kanyarodik át sivatagi terepen Cove, Arizona.
egy földút kanyarodik át sivatagi terepen Cove, Arizona.

az uránérc radioaktív; nehézfém státusza azt jelenti, hogy megzavarhatja az endokrin rendszert, károsíthatja a szerveket, és rákhoz vezethet. A földbe temetve nem jelent nagy problémát, de a Cove-i bányászati műveletek az ércet a felszínre hozták, és a finomítási folyamat részeként összetörték, olyan port hozva létre, amely szél és víz útján terjedt el a közösségben.

az 1960-as évek közepén, közel két évtizeddel azután, hogy Kerr-McGee megkezdte működését Cove—ban, az Atomenergia Bizottság bejelentette, hogy a kormány megszünteti az urán vásárlását-sokkal többet szerzett, mint amennyit könnyen el tudott tárolni. A támogatások nélkül Kerr-McGee – nek el kellett kezdenie a bányák bezárását. Néhány évvel később Evelyn, aki bentlakásos iskolába járt a Utah állambeli Brigham Cityben, hazajött látogatóba, és megdöbbenve látta, hogy apja megbetegedett, amíg távol volt. “Csont és bőr volt. Nehezen lélegzett. Nem ismertem fel” – mondta.

az 1950-es évekre Kerr-McGee és az amerikai kormány tudta, hogy az uránbányászat valószínűleg rákot és tüdőbetegséget okoz, de ezt az információt nem osztották meg a bányászokkal. A Navahóknak saját gyanújuk volt. A bányák bezárása után egy James Smith nevű Cove-ban élő volt bányász elkezdte gyűjteni az elhunyt kollégák nevét. Az eredeti listán több mint 40 név volt rajta. A közösség többi tagja elkezdte saját kutatását, és 2018-tól 285 név volt a listán. A helyi rádióállomás-a családok engedélyével-a levegőben jelentette be az elhunyt bányászok nevét.

navahó özvegyek egy kis csoportja kezdett gyülekezni a vörös-völgyi Káptalanházban. Először Delores habozott menni. Úgy gondolta, hogy a bánatot négyszemközt kell kezelni. De egy nap azon kapta magát, hogy elfogadja a káptalan házához vezető utat az egyik másik özvegytől. Ott találkozott olyan nőkkel,akik látták, hogy férjeik megbetegednek, mint ő. Folyton visszament.

“csak tesztelnek, tesztelnek. Nem tudom, mire tesztelnek. Mikor kezdődik a tényleges takarítás?”

az özvegyek úgy érveltek, hogy mivel a kormány nem tudja újra egészségessé tenni férjeiket, vagy visszahozni őket a halálból, valahogy meg kell fizetnie azért, amit tett. Felvették a kapcsolatot a Navajo Törzsi Tanács küldöttjével a Red Rock Káptalanért, aki segített a csoportnak elérni Stewart Udall akkori belügyminisztert. Udall találkozott az özvegyekkel Shiprockban, és sürgette őket, hogy utazzanak Washingtonba, hogy elmondják történeteiket a kongresszus tagjainak.

Delores emlékszik, hogy 1979-ben özvegyekkel utazott Washingtonba tanúskodni. A helyi tanács küldöttei és a navahó Nemzet segített fizetni az utazásukat. A közösség többi tagja segített az adománygyűjtésben a sütiértékesítésen keresztül.

ez az út volt az első repülése. “Ijesztő volt” – mondta Delores, emlékeztetve a turbulenciára, amikor a repülőgép felhőkön haladt át. Navahó nyelven írta le a vallomását, és nézte, ahogy valaki más felolvassa a meghallgatáson a lefordított verziót. Emlékszik arra, hogy a szenátorokat látszólag meghatotta ő és a többi özvegy története.

 közelkép egy tüskés kaktusz.

Delores tanúvallomása része volt annak a törekvésnek, hogy az uránbányászokat, a teszthelyszín dolgozóit és az atomkísérletekben részt vevő embereket (úgynevezett “downwinders”) kompenzálják. Egy évtized telt el, mire ez az erőfeszítés eredményeket hozott.

eközben az özvegyek minden lehetséges módon támogatták magukat. Delores szőnyegeket szőtt, nevelőszülőként dolgozott, és alkalmi munkákat vállalt. Soha nem ment újra férjhez. “Jó emberem volt” – mondta. “Nem hiszem, hogy találok még egy jó embert, így egyedül maradtam és a gyerekeimmel maradtam.”Evelyn azzal segített a családnak, hogy éttermekben és nyári táborokban dolgozott a rezervátumon kívül.

Jessie Harrison urán özvegy, aki 1980-ban tanúskodott DC-ben, soha nem járt középiskolába vagy főiskolára. Számítógépes chipgyárban dolgozott, zászlóvivőként egy építkezésen és pénztárosként egy kereskedelmi állomáson. “Arra kényszerítette magát, hogy megtanulja használni a gépeket és a számológépeket” – mondta a legidősebb fia, Phil. “Gyorsan kellett tanulnia. Meg kellett képeznie magát, hogy erős legyen.”

a férje halála után Harrison depressziós volt, és küzdött, hogy eltartsa gyermekeit, olyannyira, hogy ötéves kislányát el kellett küldenie az indiai ügyek irodájának bentlakásos iskolájába, hogy tovább dolgozzon. Mivel férje és generációjának oly sok embere meghalt, Harrisonnak el kellett vállalnia a szóbeli történelem, tanítások és kulturális normák átadását a fiainak.

Phil 20 éves volt, amikor apja meghalt. Teherautókat vezetett, és nehézgép-üzemeltetőként dolgozott, miközben testvéreiről gondoskodott, és segített a család támogatásában. Az a sok kalap, amelyet viselt—most apaként, anyja gondozójaként, valamint a Navajo urán sugárzás áldozatainak Bizottságának és egy otthoni egészségügyi központ tanácsadójaként is—bizonyítja, hogy neki és más bányászok gyermekeinek milyen gyorsan kellett alkalmazkodniuk.

1990 volt, mire a túlélők hivatalos elismerést kaptak azért, amit átéltek. Abban az évben a Kongresszus elfogadta a sugárterhelés-kompenzációs törvényt, amely egyszeri rendezést biztosított az érintett emberek vagy túlélő családjuk számára. Miután összegyűjtötte a fizetési csonkokat, az egészségügyi nyilvántartásokat és más dokumentumokat a követelés benyújtásához, Delores 100 000 dollárt kapott. Peter Yazzie családtagjai között megosztva a pénz szinte azonnal eltűnt.

2012—ben-közel 50 évvel Kerr—McGee távozása után-az EPA megkezdte a bánya hulladékának tisztítását Cove-ban. Az 1960-as évek óta a Cove Day School előtti hatalmas dűnékben halmozott bányacsontokat elszállították és egy közeli mezőn temették el. A mezőt szögesdróttal kerítették be, a radioaktív anyagokra figyelmeztető táblát helyeztek el a járókelők előtt.

 James Smith jobb kezében tartja régi bányászati kalapját (barna).
James Smith kemény kalapban uránbányászati napjaiból.

két évvel később az Igazságügyi Minisztérium pert indított Kerr-McGee ellen. Az eddigi legnagyobb környezetvédelmi tisztítási településen az Anadarko Petroleum Corporation—amely 2006-ban megvásárolta a Kerr—McGee-t-5,15 milliárd dollárt fizetne ki. Ezen alapok körülbelül egyötödét kb 50 elhagyott uránbányák a Navajo Nemzetben, beleértve a 32 hogy Kerr-McGee elhagyott az öböl területén. (A Navajo Nemzetben több mint 1000 elhagyott uránbánya található.) De még nincsenek végleges szövetségi vagy regionális tisztítási tervek a település egyik aknájára sem—a Kerr-McGee által ásott, vagy a kevésbé ismert vállalatok által létrehozott bányákra, amelyek jóval azelőtt csődbe mentek, hogy bárki beperelhette volna őket a hátrahagyott károkért.

mindent összevetve, egyetlen elhagyott uránbánya megtisztítása hihetetlenül költséges lenne-mondta Kathy Setian, az EPA nyugdíjas projektmenedzsere, aki környezeti kármentesítéssel foglalkozott. Az uránban és más nehézfémbányákban található szennyezőanyagok örökre megmaradnak-mondta Chris Shuey, az Albuquerque-i nonprofit szervezet, a Southwest Research and Information Center uránbánya szakértője. Emiatt a bánya hulladékát általában visszatöltik abba a bányába, amelyből kiásták, vagy egy újonnan épített, telephelyen kívüli ártalmatlanító létesítménybe helyezik. Mindkét esetben úgy kell elkülöníteni, hogy “minimalizálja a szél-és vízeróziót, szó szerint örökre” – mondta Shuey. Tisztítótelepeket kell építeni az arzén és az urán ivóvízből történő eltávolítására is.

a tisztítás befejezéséig a bányákból származó urán és más nehézfémek továbbra is hatással lesznek a földre, a vízre és a körülöttük élő emberek egészségére-mondta Johnnye Lewis, az Albuquerque-i Új-Mexikói Egyetem nem őshonos kutatója, aki több mint két évtizede dolgozik a Navahókkal.

Lewis és kollégái azt találták, hogy az uránszint magasabb a navahó közösségekben, mint az Egyesült Államok más területein, és hogy a navahók, akik bányák vagy olyan területek közelében élnek, ahol az enyém zagyot tárolták, nagyobb valószínűséggel alakulnak ki magas vérnyomás és autoimmun betegségek.

és az urán hatásai egyik generációról a másikra mozognak. A múltban a tudósok úgy vélték, hogy az urán nem lép át a placenta gáton-mondta Lewis. Az elmúlt évtizedben Lewis részt vett a Navajo születési kohorsz vizsgálatban, amely az anyák és gyermekeik uránszintjét vizsgálja. Amikor kollégáival megvizsgálták az újszülöttek első vizeletmintáit a Navajo Nemzetben, magas uránszintet találtak.

nem tudják, miért maradt ilyen magas a szint, mivel az uránt évtizedek óta nem bányászták. “Nem tudjuk azonosítani ezeknek az expozícióknak a közvetlen forrását” – mondta Lewis. Az uránbányákból származó hulladékot gyakran jelöletlen helyeken hagyták a földön. A szél felemelheti és hordozhatja, és az általa szennyezett talajon termesztett élelmiszerek tovább terjeszthetik. Lewis és kollégái új és publikálatlan kutatása azt sugallja, hogy lehetséges, hogy az urán nanorészecskéi aeroszolossá válnak, így belélegezve képesek mélyen a tüdőbe utazni.

Lewis reméli, hogy kutatásai tájékoztathatják a mérgező hulladék kezelésével kapcsolatos politikát—vagy ami még jobb, felgyorsíthatja a bányák takarítását. “Ha ezek az adatok tudatosítják az embereket, hogy ezek a kérdések odakint vannak, és politikailag figyelembe veszik a döntéseket, akkor ez a legtöbb, amit remélhetünk” – mondta. “Egy dolog hibázni, ha nincs adatod. Ez egy másik dolog, amikor tudod, hogy valami káros.”

amikor a takarítás megkezdődött, a közösség tagjai rendszeresen megjelentek az EPA által vezetett üléseken. Robertson Tsosie szerint azonban az utóbbi években csökkent a részvétel, akinek apja tüdőrákban halt meg, miután a bányákban dolgozott. “Úgy gondolom, hogy a közösség sok tagja elvesztette a bizalmát velük szemben” – mondta.

“az EPA több mint öt éve van itt” – mondta Tsosie édesanyja, Minnie. “Csak tesztelnek, tesztelnek. Nem tudom, mire tesztelnek. Mikor kezdődik a tényleges takarítás? Hogy fogják feltakarítani?”Sok Öböllakó meg van győződve arról, hogy az elakadás szándékos, és hogy az EPA a bányák újbóli megnyitására törekszik.

az Uránbányászatot és-feldolgozást az elmúlt 15 évben betiltották a navahó Nemzet földjén, de nem világos, hogy ezt a tilalmat tiszteletben tartják-e egy szövetségi felhatalmazás alapján az uránbányászat újjáélesztésére nemzetbiztonsági okokból. A navahó törvényeket a múltban nem tartották tiszteletben. Az 1868-as amerikai-Navajo szerződés garantálta a Navajo Nemzet szuverenitását, de 1919-ben a bennszülött rezervátum földjeit a Belügyminisztérium egyébként is bérbe adta.

Evelyn Yazzie attól tart, hogy mindazok ellenére, amit az urán özvegyek és gyermekeik tettek, nem fogják tudni megvédeni a jövő nemzedékeit attól, ami a bányák újbóli megnyitásával fog történni.

anyja megpróbál másképp gondolkodni. “Remélem-mondta Delores -, hogy valaki elég erős lesz ahhoz, hogy nemet mondjon.”

ez a cikk a 2020.novemberi/decemberi kiadásban jelent meg “az örökség.”

ezt a cikket a Sierra Club Alapítvány és a környezetvédelmi újságírók Társaságának környezetvédelmi újságírói alapja finanszírozta.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.