Vaincre la mentalité « nous contre eux »

Déc 18, 2021
admin

On ne relierait normalement pas les mentalités des membres de gangs et des soldats, mais c’est exactement le but d’un projet dirigé par Eric Perez, un étudiant de cinquième année en études Chicano / Latino et en sociologie à l’UCI. Ayant grandi à Santa Ana, il avait été entouré par la culture des gangs, et alors qu’il servait en Irak au début des années 2000, Perez a remarqué chez ses collègues Marines une loyauté intense et similaire à une cause et à leurs « frères d’armes. »

Puis il a perdu un ami proche au combat et, quelques années plus tard, un autre ami à la violence des gangs. Perez a reconnu les mêmes sentiments de haine bouillant en lui pour « l’autre » – que ce soit un combattant ennemi ou un membre de gang rival. Finalement, grâce à la thérapie, il a pu surmonter ces émotions. Après avoir quitté le service, il s’est inscrit au Norco College en 2013 et a ensuite été transféré à l’UCI.

Au cours d’une classe préparant les anciens combattants à la réussite scolaire, a déclaré Shokair, directeur du programme de recherche de premier cycle du campus, Perez a inspiré pour concevoir un projet UROP examinant les parallèles entre les gangs et l’armée. Il a initié une classe de six élèves deux fois par semaine au lycée Orange Grove – une école de continuation à Corona pour les adolescents à risque qui ont souvent été impliqués dans des gangs – sur les vices de la mentalité « nous contre eux » engendrée par les gangs et l’armée, deux voies communes pour les étudiants de continuation.

À travers des activités, des discussions, des affirmations positives et même des actes simples tels que donner des notes de remerciement aux éducateurs, Perez enseigne aux jeunes hommes – qui sont là sur la recommandation des conseillers scolaires – à se valoriser et à se respecter et à respecter les autres. « Je veux qu’ils sachent qu’il y a des expériences de vie que vous n’avez pas à vivre », dit-il. « Comment prenez-vous ce que vous pensez savoir sur « l’autre » et dépassez-le, développez-vous à partir de celui-ci? »

Cela peut être difficile. « Dans le combat moderne, il n’y a pas d’uniforme; il n’y a que la personne à côté de vous », explique Perez. « La perte potentielle de cette personne est donc ce qui alimente l’état d’esprit des États-Unis contre eux. Mais cette mentalité obscurcit leur jugement. Si je ne regarde pas vraiment la situation dans son ensemble et que je prends du recul, que je m’en détache, cela pourrait me consumer. Je serais distrait par la haine. Le chagrin de perdre quelqu’un n’est pas autorisé à se manifester; les blessures ne sont pas autorisées à guérir. »

Avec ces enfants, en particulier ceux qui ont grandi dans des ménages avec des connexions militaires ou de gangs, Perez doit trouver des moyens de briser les murs que ces mentalités ont créés.

Par exemple, lorsqu’il a demandé aux élèves d’écrire des notes de remerciement à leurs professeurs, il a rencontré une résistance, car ils estimaient que c’était eux contre les éducateurs. Ils ne se voyaient pas dans leurs enseignants, dit Perez, alors il ne leur était pas venu à l’esprit que ce que faisaient leurs enseignants avait de la valeur.

« Je leur ai demandé ce qu’ils voulaient voir changer, et ils ont dit qu’ils voulaient être respectés, alors je leur ai montré que donner du respect à quelqu’un qui fait tout son possible pour fournir des connaissances afin qu’il puisse grandir est quelque chose de très respectable », dit-il.  » Le travail des étudiants est de voir ce qu’ils font et de leur rendre la pareille. »

L’objectif de Perez est d’apprendre aux adolescents à se valoriser en tant qu’êtres humains, malgré leur situation.  » Quand on sort de rien, il est rare d’avoir une influence positive « , note-t-il. « Nous voulons donc simplement que ce programme soit une lumière pour les guider sur un chemin qui leur donnera l’occasion de se développer en quelque chose de différent. »

Lors d’un symposium UROP en mai, Perez présentera ses conclusions – basées sur la classe – sur les techniques pour contourner les mentalités destructrices promues par les gangs et l’armée. Il espère étendre le projet à d’autres écoles et, après avoir obtenu son diplôme, continuer à redonner à sa communauté grâce à des programmes destinés aux jeunes sous-représentés.

« Nous sommes les créateurs de notre univers », dit Perez. « C’est là que réside le pouvoir: savoir qu’il y a quelque chose que vous pouvez faire pour changer votre réalité. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.