Thomas Dudley – Encyclopédie

Mar 6, 2022
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THOMAS DUDLEY (1576-1653), gouverneur colonial britannique du Massachusetts, est né à Northampton, en Angleterre, en 1576, membre de la branche aînée de la famille à la branche cadette de laquelle appartenait Robert Dudley, comte de Leicester. Fils d’un gentilhomme de campagne d’un certain niveau, il fut capitaine d’une compagnie anglaise dans l’expédition française de 1597, servant sous les ordres d’Henri de Navarre, et devint finalement l’intendant des domaines du comte de Lincoln, qu’il géra avec beaucoup de succès pendant de nombreuses années. Converti au puritanisme, il est devenu un défenseur strict de ses principes les plus stricts. Vers 1627, il s’associa à d’autres gentilshommes du Lincolnshire qui, en 1629, conclurent un accord pour s’établir en Nouvelle-Angleterre à condition qu’ils soient autorisés à emporter la charte avec eux. La cour générale de la Compagnie de Plymouth accepta cette proposition et, en avril 1630, Dudley s’embarqua pour l’Amérique sur le même navire avec John Winthrop, le nouveau gouverneur, Dudley lui-même étant choisi au dernier moment sous-gouverneur à la place de John Humphrey (ou Humfrey), le gendre du comte de Lincoln, dont le départ fut retardé. Dudley fut pendant de nombreuses années l’homme le plus influent de la colonie de la baie du Massachusetts, à l’exception de Winthrop, avec qui il était plus souvent opposé qu’en accord. Il fut vice-gouverneur en 1629-1634, en 1637-1640, en 1646-1650 et en 1651-1653, et fut gouverneur quatre fois, en 1634, 1640, 1645 et 1650. Peu de temps après son arrivée dans la colonie, il s’installa à Newton (Cambridge), dont il fut l’un des fondateurs ; il fut également l’un des premiers promoteurs du projet de création du Harvard College. La décision de Winthrop de faire de Boston la capitale au lieu de Newton précipita la première des nombreuses querelles entre les deux, le puritanisme plus dur et plus dur de Dudley, contrastant fortement avec les vues plus tolérantes et libérales de Winthrop. Il était un chasseur d’hérésie sérieux et persistant – non seulement les malheureux Quakers, mais même un si bon puritain que John Cotton. contre qui il a porté plainte, sentant le poids de sa main sévère et sans remords. Sa position, il l’exprimait lui-même le mieux dans le bref verset suivant trouvé parmi ses papiers: « Que les hommes de Dieu dans les tribunaux et les églises regardent ceux qui font une éclosion de Tolérance, De Peur que cet œuf malade ne fasse sortir une Cockatrice Pour empoisonner tous par l’hérésie et le vice. »Il est décédé à Roxbury, Massachusetts, le 31 juillet 16J3.. Voir Augustine Jones, Life and Work of Thomas Dudley, le Deuxième gouverneur du Massachusetts (Boston, 1899); et The Life of Mr Thomas Dudley, plusieurs fois gouverneur de la colonie du Massachusetts, écrit comme le suppose Cotton Mather, édité par Charles Deane (Cambridge, 1870). L’intéressante et précieuse  » Lettre à la comtesse de Lincoln  » de Dudley est réimprimée dans les Chroniques des Planteurs de la Colonie de la baie du Massachusetts d’Alexander Young (Boston, 1846) et dans les collections de la New Hampshire Historical Society, vol. iv. (1834). Son fils Joseph Dudley (1647-1720), gouverneur colonial du Massachusetts, est né à Roxbury, Massachusetts, le 23 septembre 1647. Diplômé du Harvard College en 1665, il devint membre de la cour générale et, en 1682, fut envoyé par le Massachusetts à Londres pour empêcher la révocation de sa charte par Charles II. Là, soucieux de son avancement personnel, il conseilla secrètement au roi d’annuler la charte; ce fut fait, et Dudley, par nomination royale, devint président du conseil provisoire. Avec l’avènement du nouveau gouverneur, Sir Edmund Andros, Dudley devient juge à la cour supérieure et censeur de la presse. Après la déposition d’Andros, Dudley fut emprisonné et envoyé avec lui en Angleterre, mais fut bientôt libéré. En 1691 – 1692il était chef de justice de New York, présidant la cour qui condamnait Leisler et Milburn. De retour en Angleterre en 1693, il est lieutenant-gouverneur de l’île de Wight et membre du Parlement et, en 1702, après une longue intrigue, obtient de la reine Anne une commission de gouverneur du Massachusetts, poste qu’il occupe jusqu’en 1715. Son administration fut marquée, en particulier dans les premières années, par des conflits incessants avec le tribunal, auquel il exigeait un salaire fixe régulier au lieu d’une subvention annuelle. Il était actif dans la mobilisation de volontaires pour la guerre dite de la Reine Anne et, en 1707, il envoya une expédition infructueuse contre Port Royal. Il fut accusé par les marchands de Boston, qui demandèrent son renvoi, d’être en lien avec les contrebandiers et les commerçants illicites, et en 1708, une attaque acharnée contre son administration fut publiée à Londres, intitulée The Lamentable State of New England by reason of a Covetous and Treacherous Governor and Pusillanimous Counsellors. Son caractère se résume peut-être mieux dans les paroles de l’un de ses successeurs, Thomas Hutchinson, selon lesquelles  » il avait autant de vertus que possible avec une si grande soif d’honneur et de pouvoir. » Il mourut à Roxbury le 2 avril 1720.

Le fils de Joseph Dudley, Paul Dudley (1675-1751), est diplômé de Harvard en 1690, étudie le droit au Temple de Londres et devient procureur général du Massachusetts (1702 à 1718). Il fut juge associé de la cour supérieure de cette province de 1718 à 1745 et juge en chef de 1745 jusqu’à sa mort. Il était membre de la Royal Society (Londres), à laquelle il contribua plusieurs articles précieux sur l’histoire naturelle de la Nouvelle-Angleterre, et fut le fondateur des Dudleian lectures on religion à Harvard.

Le meilleur récit détaillé de l’administration de Joseph Dudley se trouve dans l’Histoire de la Nouvelle-Angleterre de J. G. Palfrey, vol. iv. (Boston, 1875).

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