Saturation des tâches, Ignorance impitoyable et Pouvoir de concentration

Jan 1, 2022
admin

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J’ai remarqué que je suis le plus productif lorsque je suis sur le point de partir en voyage. J’abandonne tous mes « outils de productivité » complexes (Outlook, un outil de collaboration en ligne appelé Basecamp, des applications vraiment sympas sur mon iPhone) et je griffonne simplement une liste rapide de toutes les choses que je dois faire avant de partir, sur un seul morceau de papier. Avec la date limite d’un vol réservé qui approche et pas le temps de déconner, je porte ce morceau de papier partout avec moi everywhere et je fais avancer les choses.
Alors que je m’accroche à mon siège dans l’avion et que je me détend enfin, je me dis toujours: « Wow, j’ai fait tout ça ces derniers jours. Pourquoi ne puis-je pas être aussi productif tout le temps? »
J’ai eu un aperçu inattendu de cela récemment lorsque je suis allé entendre le capitaine Chesley « Sully » Sullenberger parler au Museum of Flight de Seattle. Au cas où vous l’auriez oublié, Sully est le gars qui a réussi à poser un Airbus A320 dans la rivière Hudson après qu’un impact d’oiseau ait tué les deux moteurs en ce jour fatidique de l’année dernière, sauvant la vie des 155 personnes à bord.
J’avais vu Sully dans des interviews à la télévision, et ce qui m’avait le plus frappé, c’était sa manière froide et calme. Sully était le capitaine de la compagnie aérienne de bout en bout. Sa présentation au musée n’était pas différente. En fait, il avait la qualité d’un discours qu’il avait prononcé des centaines de fois, et pas mal. Ses mots ont été soigneusement choisis, soigneusement énoncés, et toute l’affaire a été aussi polie que les ailes de son uniforme l’ont probablement été tout au long de sa carrière (il a pris sa retraite le 3 mars après 30 ans chez U.S. Airways).
Qu’est-ce que l’aventure du capitaine Sullenberger a à voir avec la productivité ? Tout, comme vous le verrez dans un instant.
Sully a commencé son discours en jouant une reconstitution animée de l’événement, avec les enregistrements et les transcriptions récemment publiés des communications entre lui, le copilote Jeffrey Skiles et le contrôle de la circulation aérienne. C’est un enregistrement incroyable, et en tant que pilote, j’ai trouvé mon esprit sous le choc de l’énormité de la situation dans laquelle ils se trouvaient, et de la pression pour trouver une solution quickly rapidement.
La question que je voulais poser à Sully était la suivante: « Y a-t-il eu un moment pendant les 208 secondes avant de toucher l’eau où vous étiez tellement saturé que votre cerveau était surchargé, que vous avez paniqué, commencé à prier, et que vous espériez simplement le meilleur? »
Je n’ai pas eu à demander, car il reçoit évidemment beaucoup cette question. « Mon pouls a augmenté », nous a-t-il dit. « Ma tension artérielle a augmenté. Mon champ perceptif s’est rétréci à cause du stress. Et j’ai dû vraiment compartimenter activement, me concentrer et forcer cette distraction et me concentrer uniquement sur la tâche à accomplir. Je me suis donc imposé le calme, puis j’ai imposé de l’ordre à la situation. »
Cela avait du sens. Ce qu’il a dit ensuite était plus intéressant pour moi: « Finalement, parce que je savais que le temps était si limité, je me suis concentré uniquement sur les articles les plus prioritaires et j’ai impitoyablement ignoré tout le reste comme une simple distraction. »
Une ampoule s’est allumée dans mon esprit lorsque j’ai réalisé les implications de ce qu’il disait. Si vous ne permettez pas une quantité écrasante de choses dans votre conscience, alors par définition, vous ne pouvez pas être submergé. Voici le clinquant: vous pouvez contrôler ce qui pénètre dans votre conscience.
Le plus souvent, lorsque nous sommes submergés, nous pointons des facteurs externes comme cause. « Je suis tellement stressé », disons-nous à nos amis. « J’ai trop d’e-mails à répondre, trop d’appels téléphoniques à retourner, trop de courses à faire. Je pense que ma tête va exploser! »
En fait, notre état émotionnel à chaque instant est complètement indépendant de tous les engagements que nous avons pris envers nous-mêmes et envers les autres. Nous sommes stressés parce que nous laissons entrer les facteurs de stress à la fois, alors que la réalité est que nous ne pouvons faire qu’une seule chose à la fois.
Ainsi, bien qu’il puisse sembler que le calme sûr et dirigé d’un Chesley Sullenberger est l’antithèse du No Map. Pas De Guide. Pas de Limites. approche de la vie et des affaires que Lane promeut sur ce blog, la vérité est que nous, les aventuriers qui traçons nos propres parcours dans la vie et les affaires, avons réellement besoin de cette capacité à « ignorer impitoyablement » tout sauf l’essentiel plus que la plupart des gens. Parce que gérer sa propre entreprise n’a certes rien de tel que d’atterrir un avion de ligne sur une rivière, cela peut parfois en avoir l’impression.
Si un pilote comme Sullenberger peut faire face avec succès au stress d’une urgence sans précédent comme l’incident d’Hudson, alors nous pouvons sûrement faire face aux facteurs de stress objectivement moins mortels dans nos propres vies, n’est-ce pas? Pourtant, même s’il peut sembler que ce sont les enjeux les plus élevés dans un cockpit de ligne qui permettent aux pilotes d’agir si efficacement sous pression, la vérité est que ce ne sont pas des compétences que nous venons de « ramasser » en cours de route dans la vie. Ils doivent être appris. Contrairement aux entrepreneurs, les pilotes de ligne acquièrent et maîtrisent ces compétences parce qu’ils les pratiquent, sans relâche, dans des simulateurs. Sullenberger a passé 30 ans à le faire en tant que pilote de ligne, et six ans auparavant en tant que pilote de F-4 dans l’Armée de l’air.
Intrigué par tout cela, j’ai commencé à faire des recherches sur la saturation des tâches, et je suis tombé sur un livre intitulé Business is Combat du pilote de chasse devenu consultant en affaires James Murphy. Murphy définit la saturation des tâches comme la paralysie basée sur le stress qui vient du besoin de faire trop de choses en trop peu de temps. Ça vous semble familier ? Il y fait également référence comme « l’obstacle à une exécution sans faille. »
Les militaires ont consacré beaucoup de temps et d’argent à la recherche et à l’atténuation de la saturation des tâches au fil des ans, et la chose la plus surprenante qu’ils ont apprise très tôt était que, généralement, les pilotes n’étaient même pas au courant de son apparition. Les pilotes étaient surchargés cognitivement et touchaient le sol avant même de savoir ce qui se passait.
La première étape pour gérer efficacement la saturation des tâches consiste à l’identifier au démarrage. Les symptômes sont faciles à manquer, car vous pensez réellement que vous améliorez les choses. Murphy explique qu’il existe trois principaux symptômes de saturation des tâches:

  • Arrêter en fuyant simplement une situation impossible (mentalement ou physiquement).
  • Compartimenter en fermant certaines parties du cerveau pour se concentrer sur une chose à la fois (en ignorant l’essentiel du processus).
  • Canaliser en se concentrant sur une chose à l’exclusion totale de toutes les autres.

Murphy note que la saturation des tâches chez les pilotes est si fréquente qu’ils incluent le sujet dans leurs briefings, indiquant exactement quand au cours d’une mission particulièrement difficile, il est le plus susceptible de se produire afin qu’il soit plus facile de le reconnaître.
Selon Murphy, l’armée donne aux pilotes trois outils pour surmonter la saturation des tâches:

  • Listes de contrôle qui résument les tâches normales et d’urgence essentielles en étapes simples qui ont fait leurs preuves.
  • Vérification croisée qui permet aux pilotes d’effectuer apparemment plusieurs tâches à la fois, en déplaçant continuellement leur attention de « piloter l’avion » vers d’autres choses et inversement.
  • Soutien mutuel, ou travail d’équipe, pour pallier les carences momentanées de tout individu. (Ne jamais aller nulle part sans un « ailier. »)

Murphy est le fondateur et PDG de Afterburner Inc. une société de formation et de conseil de pilotes de chasse qui enseignent les leçons qu’ils ont apprises dans l’armée aux hommes d’affaires.
« Murph » vous dirait qu’en tant qu’entrepreneur, vous pouvez utiliser les mêmes outils que les pilotes de chasse pour éviter la saturation des tâches dans votre propre vie. Vous pouvez créer et utiliser des listes de contrôle pour effectuer des tâches répétitives sans avoir à réfléchir. Vous pouvez porter votre attention sur les marges de vos activités commerciales tout en revenant toujours au cœur des choses importantes. Et vous pouvez demander l’aide d’autres personnes pour vous soutenir en cas de besoin et vous concentrer sur ce qui compte vraiment le plus.
Malgré l’issue heureuse, il peut sembler que Sullenberger était coupable de cloisonner ou de canaliser. Regardons à nouveau ce qu’il a dit: « Je me suis concentré uniquement sur les éléments les plus prioritaires et j’ai impitoyablement ignoré tout le reste comme une simple distraction. »
La clé est qu’il n’a pas seulement choisi la pensée la plus forte et s’est concentré là-dessus. Il a utilisé une liste de contrôle. Il a contre-vérifié et n’a jamais perdu le contrôle de l’avion. Et il a profité du soutien mutuel offert par son copilote, ses agents de bord et le contrôle de la circulation aérienne.
Armé de toutes ces connaissances, je ne suis pas si sûr que la productivité boostée dont je me réjouissais au début de ce post soit vraiment de quoi être fier. Si je suis honnête, le sentiment de détente que je ressens toujours une fois que je suis en route quelque part après quelques jours de course comme un fou a probablement plus à voir avec le fait d’avoir fait beaucoup de choses (et survécu) que d’avoir fait toutes les bonnes choses. Cela est rendu évident par le fait que toutes les choses que j’ai ignorées m’attendent toujours à mon retour à la maison.
A vrai dire, quand l’horloge commence à tourner, je compartimenterai (« Oh merde. Je ferais mieux de faire ce travail. Je pars dans deux jours ! »). Quand l’horloge commence à tourner plus fort, je canalise (« Oh merde. Je ferais mieux de laisser tomber ce truc et de commencer à emballer. Je dois partir pour l’aéroport dans quelques heures! ») Finalement (et inévitablement), je me suis arrêté et j’ai littéralement fui la scène (« Oups, hors du temps. Je suppose que je m’occuperai de tout le reste quand je rentrerai à la maison. »)
La prochaine fois, j’essaierai une approche différente dès que je verrai les symptômes de saturation des tâches se développer. Je vais faire une liste de contrôle à l’avance de toutes les choses que je dois toujours faire avant de partir en voyage. Je vais vérifier et garder le contrôle. Et je vais demander l’aide de ceux qui m’entourent pour me préparer à l’avance.
Aucune de ces informations n’est nouvelle pour moi, vraiment. Ce sont les mêmes choses sur lesquelles des auteurs comme Eli Goldratt, David Allen, Tim Ferriss et Leo Babauta écrivent depuis un moment maintenant. Je pense cependant qu’il est intéressant de commencer à explorer des sujets aux extrêmes. Les leçons apprises dans un domaine de l’activité humaine peuvent généralement être appliquées à d’autres. Et, aussi ridicule que cela puisse paraître, le petit enfant en moi qui a regardé Topgun une centaine de fois est en quelque sorte excité par le nouveau spin aviation que je peux mettre sur certaines de ces techniques.
J’ai particulièrement hâte de dire aux gens :  » Je ne vous ignore pas. Je vous ignore impitoyablement pour éviter la saturation des tâches. »
Nous verrons comment cela se passe.

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