Les Inondations Urbaines Sont À La Hausse, Alors Que Peut-On Faire?

Jan 15, 2022
admin

Alors que la saison des ouragans se réchauffe, un nombre croissant de propriétés situées en dehors des zones inondables à haut risque désignées par la FEMA inondent déjà. Le problème est particulièrement grave dans les zones urbaines des villes américaines. Une enquête nationale montre que près de 85% déclarent avoir subi des inondations urbaines. Les réclamations d’assurance sont également en hausse.

« Les inondations urbaines sont en quelque sorte ce danger caché parmi tous les risques d’inondation aux États-Unis », selon le Dr. Sam Brody de l’Université du Texas A & M et directeur du Center for Texas Beaches and Shores.

Il se produit principalement dans les zones à forte croissance, où le développement apporte des surfaces imperméables à la pluie, telles que les routes, les allées et les parkings, ce qui modifie le schéma de drainage naturel des terres.

« Cela entraîne des impacts d’inondation dans des zones inattendues, parfois à des kilomètres à l’extérieur de la plaine inondable de 100 ans désignée par la FEMA. »

L’augmentation des inondations urbaines

L’étude conjointe de Brody avec l’Université du Maryland intitulée « La menace croissante des inondations urbaines: Un Défi national 2018 « , met en évidence les quartiers situés à des kilomètres des zones à risque d’inondation connues, mais entourés de barrières artificielles, telles que des routes, des voies ferrées et des murs antibruit, appelées « barrières de l’environnement bâti. »

 » Ces caractéristiques de l’environnement bâti créent le risque d’inondation et l’impact associé. Ils exacerbent ou créent entièrement la situation de risque. Les modèles de la FEMA, qui sont tous basés sur des canaux de flux, ne tiennent pas compte de ces zones de risque et d’impact croissantes « , a déclaré Brody.

Il a noté que l’ouragan Harvey de 2017, l’une des plus grandes inondations de l’histoire des États-Unis, a exposé de nombreuses conditions sous-jacentes aux inondations urbaines, en particulier à Houston, au Texas, la quatrième plus grande ville du pays.

L’étude a porté principalement sur les précipitations, mais les inondations urbaines peuvent également se produire avec des événements de marée, y compris les inondations à marée haute ou par « jour ensoleillé », comme on le voit dans certaines communautés du sud de la Floride. Le Dr Alec Bogdanoff est scientifique principal et cofondateur de Brizaga, à Fort Lauderdale, en Floride.- une entreprise qui aide les entreprises et les communautés à devenir plus résilientes aux effets de l’élévation du niveau de la mer et des changements environnementaux à long terme. Il a déclaré que certains systèmes d’eaux pluviales, destinés à collecter et à envoyer l’eau de pluie en mer, deviennent plutôt des conduits permettant à l’eau salée de remonter dans les communautés pendant cette période d’élévation du niveau de la mer.

« Le défi vient si vous vous retrouvez avec un exemple d’inondation de journée ensoleillée à marée haute et qu’au lieu d’être une journée ensoleillée, c’est une journée pluvieuse. Vous devez maintenant attendre que les marées descendent avant que l’eau de pluie ne s’éteigne « , a déclaré Bogdanoff.

Dans un épisode récent du podcast Florida Insurance Roundup, Bogdanoff et Brody ont discuté de l’étude, qui comprenait une enquête auprès de plus de 400 professionnels du contrôle des inondations dans les 50 États. Il a révélé que 83 % avaient subi des inondations urbaines et 46 % ont indiqué qu’elles se sont produites dans de nombreuses régions ou dans la plupart des régions.

« Pour moi, le résultat le plus surprenant est que 85% des répondants ont connu des inondations urbaines en dehors de la Zone spéciale de risque d’inondation (SFHA) de la FEMA, ce qui signifie qu’il s’agit d’un problème et qu’il se développe à l’échelle nationale », a déclaré Brody. « Il y a des points chauds comme Miami, Palm Beach et Houston d’inondations urbaines, mais c’est quelque chose qui doit être abordé à toutes les échelles, du niveau national au niveau local. »

Défis de la réduction du risque d’inondation

Ce phénomène affecte grandement les entreprises et les habitations au point qu’il devrait faire partie de la conversation en matière d’assurance, pour couvrir les pertes qui surviennent. L’écart de protection contre les inondations, qui est la différence entre la valeur assurée et la valeur réelle des dommages causés par les inondations, est apparu après les catastrophes récentes. Lors de l’ouragan Harvey, les pertes assurées estimées étaient de 30 milliards de dollars, mais la valeur globale des dommages était presque trois fois plus élevée, à environ 85 milliards de dollars. Plus de 75 % de ces propriétés inondées, dont certaines en zone urbaine, n’avaient pas d’assurance contre les inondations pour payer leurs pertes.

Une partie du problème consiste à communiquer adéquatement les risques aux propriétaires. Les cartes des taux d’assurance contre les inondations de la FEMA, dont les zones inondables sont binaires, sont limitées pour indiquer simplement si une propriété particulière se trouve dans ou hors d’une zone.

« Nous avons travaillé avec des clients qui se trouvent dans la zone inondable de cent ans, alors ils pensent qu’ils ont 1% de chances chaque année d’être inondés, mais la réalité est que vous pouvez être dans une zone à risque beaucoup plus élevé dans cette zone inondable de cent ans que ce que la FEMA dicte sur leurs cartes », a souligné Bogdanoff.

« Nous essayons de faire comprendre aux gens que ce n’est pas si vous êtes dedans ou dehors, c’est à quelle distance vous vous trouvez de cette frontière et qu’il y a des gradients de risque s’étendant vers l’extérieur de la plaine inondable centenaire dont les gens doivent être conscients », a déclaré Brody.

Améliorer la prévision et la résilience des inondations

Les experts disent qu’il existe des solutions. Brody a déclaré que son équipe, avec le soutien de la FEMA, avait mis au point une nouvelle méthode pour prédire et cartographier les dangers et les risques. Au lieu de modèles hydrologiques et hydrauliques, ils utilisent des statistiques et des techniques d’apprentissage automatique pour améliorer la prévision des inondations.

« Nous ne pouvons peut-être pas remplacer les cartes des plaines inondables de la FEMA, mais nous pouvons les augmenter et les compléter pour aider les résidents à être mieux préparés et à atténuer les impacts », a-t-il déclaré.

Bogdanoff a déclaré que le comté de Broward, en Floride., a élaboré une série de changements  » progressifs mais assez significatifs  » pour améliorer la résilience. Ils comprennent une carte des inondations sur 100 ans qui guide le développement futur, une ordonnance sur la digue de Fort Lauderdale pour une meilleure protection contre les inondations, une autre ordonnance exigeant la divulgation des inondations, de nouvelles améliorations des infrastructures et des efforts pour encourager la conception de bâtiments résilients. « En fin de compte, ce que vous voulez, c’est que l’assurance soit le dernier transfert de risque. Nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour protéger les gens afin qu’ils n’aient pas à utiliser d’assurance « , a-t-il déclaré.

La FEMA a également prévu le déploiement cet automne de son programme de Renforcement des infrastructures et des communautés résilientes (BRIC). BRIC se concentre sur l’atténuation avant les catastrophes en aidant les gouvernements locaux et des États à financer des projets qui réduiront les risques liés aux catastrophes naturelles, telles que les inondations. Il remplace le programme d’atténuation pré-catastrophe existant.

Dans le cadre du BRIC, la FEMA mettra de côté 6% des dépenses estimatives en cas de catastrophe pour chaque catastrophe majeure afin de financer un programme de subventions pour l’atténuation. Comme la demande devrait dépasser les ressources du programme, Brody et Bogdanoff préfèrent se concentrer sur des projets d’importance régionale afin de maximiser le financement fédéral.

« L’eau ne se soucie pas des frontières politiques », a déclaré Bogdanoff. « Si vous construisez de manière résiliente dans une communauté, si vous construisez plus haut dans une communauté, vous pourriez finir par nuire à une autre communauté. »

Il a cité le système de contrôle des inondations du Centre et du Sud de la Floride avec ses milliers de kilomètres de canaux s’étendant du lac Okeechobee comme exemple de solution régionale offrant un contrôle des inondations, un approvisionnement en eau et une protection contre les intrusions d’eau salée pour plusieurs comtés.

Brody est d’accord. « Si nous ne pensons pas au niveau régional, nous allons trouver la mauvaise réponse. »

Il a dit que l’ouragan Harvey était un « réveil » pour le Texas. Le Conseil de développement de l’eau du Texas a maintenant un nouveau programme qui divise l’État par des hangars à eau et crée des plans de collaboration pour faire face aux conséquences imprévues du développement en amont sur les communautés en aval.

« À long terme, il y aura moins besoin de financement fédéral et de soutien extérieur, car ces communautés seront plus résilientes en premier lieu », a déclaré Brody.

Les inondations sont les catastrophes les plus fréquentes, les plus coûteuses et peuvent causer des ravages économiques durables aux communautés et à ceux qui n’ont pas les moyens de réparer ou de remplacer leurs bâtiments sans assurance. Si vous n’avez pas d’assurance contre les inondations, vos biens et vos économies sont en danger. Et de plus, nous sommes sur le coup en tant que contribuables devant subventionner ces voisins sans couverture contre les inondations. L’eau ne comprend pas une ligne sur une carte. Ce n’est pas parce qu’il dit que vous n’êtes pas dans une zone à haut risque que vous n’êtes pas à haut risque.

Pour écouter le podcast complet, veuillez visiter: Tour d’horizon de l’assurance en Floride

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