Le curcuma signifie « jaune » en Bengali: Les pigments de chromate de plomb ajoutés au curcuma menacent la santé publique au Bangladesh

Jan 25, 2022
admin

L’adultération est une préoccupation croissante en matière de sécurité alimentaire dans le monde entier. Des études antérieures ont impliqué le curcuma comme source d’exposition au plomb (Pb) en raison de l’ajout de chromate de plomb (PbCrO4), un pigment jaune utilisé pour améliorer la luminosité. Nous avions pour objectif d’évaluer la pratique consistant à ajouter des pigments jaunes au curcuma et les facteurs producteurs-consommateurs et réglementaires affectant cette pratique tout au long de la chaîne d’approvisionnement au Bangladesh. Nous avons identifié et visité les neuf principaux districts producteurs de curcuma du Bangladesh ainsi que deux districts avec une production minimale de curcuma. Dans chaque district, nous avons mené des entretiens semi-structurés et des observations informelles avec des personnes impliquées dans la production, la consommation et la régulation du curcuma. Nous avons exploré les perceptions et les préférences pour la qualité du curcuma. Nous avons prélevé des échantillons de pigments jaunes et de curcuma sur les marchés de gros et de détail les plus fréquentés. Nous avons prélevé des échantillons de curcuma, de pigments, de poussière et de terre dans des usines de polissage du curcuma pour évaluer les preuves d’adultération. Les entrevues ont été analysées au moyen d’un processus de codage inductif et thématique, l’attention étant concentrée sur les perceptions et les préférences pour la qualité du curcuma. Des échantillons ont été analysés pour les concentrations de Pb et de chrome (Cr) par spectrométrie de masse à plasma à couplage inductif et fluorescence des rayons X. Au total, nous avons interrogé 152 personnes de toute la chaîne d’approvisionnement et recueilli 524 échantillons de curcuma, de pigments, de poussière et de sol (tableau S3, tableau S4). Les concentrations de Pb et de Cr de curcuma étaient les plus élevées dans les districts de Dhaka et de Munshiganj, avec des concentrations maximales de Pb en poudre de curcuma de 1152 µg/ g, contre 690 µg/ g dans les 9 principaux districts producteurs de curcuma. Nous avons trouvé des preuves de falsification du pigment jaune à base de PbCrO4 dans 7 des 9 principaux districts producteurs de curcuma. Les échantillons de sol provenant d’usines de polissage contenaient un maximum de 4257 µg/g de Pb et les pigments jaunes contenaient de 2 à 10 % de Pb en poids avec un rapport molaire moyen Pb:Cr de 1,3. Les grossistes en curcuma ont indiqué que la pratique consistant à ajouter des pigments jaunes à la racine de curcuma séchée pendant le polissage a commencé il y a plus de 30 ans et se poursuit aujourd’hui, principalement en raison des préférences des consommateurs pour les currys jaunes colorés. Les agriculteurs ont déclaré que les marchands sont en mesure de vendre des racines de mauvaise qualité et d’augmenter leurs profits en demandant aux polisseurs de falsifier avec des pigments jaunes. La falsification du curcuma avec du chromate de plomb présente des risques importants pour la santé humaine et le développement. Les résultats de cette étude indiquent que le PbCrO4 est ajouté au curcuma par des polisseurs, qui ignorent ses effets neurotoxiques, afin de satisfaire les grossistes motivés par la demande des consommateurs pour les racines jaunes. Nous recommandons une intervention immédiate qui engage les producteurs et les consommateurs de curcuma pour faire face à cette crise de santé publique et assurer un avenir avec du curcuma sans Pb.

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