J.R.R.Tolkien, Le catholicisme et l’utilisation de l’Allégorie

Mar 9, 2022
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LA COMMUNAUTÉ DE L’ANNEAU: J.R.R.TOLKIEN, LE CATHOLICISME ET l’UTILISATION de L’ALLÉGORIE

David Lord Alton

Texte d’une conférence donnée par David (Lord) Alton à la Société catholique de l’Université de Bath et au Collège universitaire de Bath Spa le jeudi 20 février 2003

Introduction:

Les politiciens se débrouillent souvent avec peu de connaissances précieuses sur les sujets qu’on leur a demandé d’aborder. Habituellement, ils comptent sur le fait de connaître légèrement plus que leur public. Cette conférence est une entreprise particulièrement risquée car je peux garantir que la plupart des gens ici auront une connaissance encyclopédique de la Terre du Milieu et de ses origines. Plus le public est jeune, plus il devient risqué.

À Noël dernier, j’ai eu un rappel salutaire du voyage périlleux dans lequel je m’apprête à m’embarquer. En sortant du cinéma, mon fils de douze ans m’a raconté coup par coup les écarts entre le texte des Deux Tours et la magnifique adaptation à l’écran de Peter Jackson.

Le Seigneur des anneaux, qui a été publié pour la première fois en 1954, a fait de Tolkien un nom familier. Plus de 50 millions d’exemplaires ont été vendus dans le monde. Au grand dam des nombreux critiques de Tolkien, le public l’a élu Meilleur livre du siècle en 1997 dans une enquête réalisée par Amazon.com et encore une fois dans une enquête réalisée par Waterstone et Channel 4.

Adolescent, j’avais lu Le Hobbit mais ce n’est qu’au début de la vingtaine que j’ai acheté Le Seigneur des Anneaux. J’avais 23 ans et je venais de disputer ma première élection générale dans un quartier du centre-ville de Liverpool.

Après une semaine de trois jours et une lutte avec les syndicats, Edward Heath était allé dans le pays poser la question « Qui dirige le pays? »Le résultat incertain d’un Parlement presque équilibré n’a pas répondu à la question et il ne faudra que huit mois avant que de nouvelles élections générales ne soient organisées. C’est au cours de ces semaines que j’ai lu Le Seigneur des Anneaux.

Cela avait été une période difficile pour moi personnellement. Élu étudiant, j’avais siégé pendant deux ans au conseil municipal de Liverpool, représentant une région où la moitié des maisons n’avaient pas d’assainissement intérieur, d’eau chaude courante ou de salles de bains. La moitié des rues étaient encore éclairées par un éclairage au gaz et le programme massif de déminage des bidonvilles signifiait que, jour après jour, de nombreuses personnes désespérées venaient me voir avec des besoins sociaux et de logement aigus.

Je venais de survivre à une tentative de m’expulser de mon parti politique de l’époque pour avoir mis au jour des tentatives de corruption d’un collègue qui essayait de truquer les demandes de subventions au logement. J’avais également reçu une lettre du chef de mon parti de l’époque me disant de renoncer à attaquer mon adversaire socialiste, le député en exercice. J’avais exposé son bilan parlementaire et son incapacité, pendant plus de 30 ans, à parler ou à faire campagne à la Chambre des communes au sujet des difficultés épouvantables de ses électeurs.

Je m’étais heurtée à l’Établissement. Le député était un ami de mon leader et on m’a dit de mettre à pied ou de perdre le soutien financier et l’appui du leader. J’avais accepté la deuxième option.

Le Seigneur des Anneaux était donc une distraction très bienvenue de tout cela.

Beaucoup plus tard, j’ai lu Le Silmarillion et les nouvelles de Tolkien, dont ma préférée est « Leaf by Niggle. »

Je suis aussi venu à Tolkien comme quelqu’un qui, enfant, et encore une fois comme étudiant luttant avec sa foi, avait été captivé par C.s.Lewis.

À l’âge de onze ans, la dame qui dirigeait notre bibliothèque publique de prêt m’a montré Les Chroniques de Narnia et m’a encouragé à les lire. Plus tard, j’ai été dévoré par La Trilogie Cosmique – et je crois toujours que le troisième livre, Cette Force Hideuse, a un message puissant et prophétique pour notre époque. L’apologétique chrétienne de Lewis, en particulier le Simple christianisme et le Problème de la Douleur, m’a aidé à approfondir et à articuler ma foi chrétienne.

L’amitié de Lewis avec Tolkien et avec Owen Barfield et les autres Inklings, est le genre de camaraderie dont le génie créatif peut sortir. Il souligne également comment l’amitié sur le chemin de la compréhension nous aide tous « à aller plus loin et à aller plus haut », comme le dit Lewis de manière mémorable.

Alors que les Enclos se réunissaient chez l’Aigle et l’Enfant d’Oxford (« l’Oiseau et le Bébé ») ou dans les chambres de Lewis pour lire à haute voix leurs derniers écrits, étaient-ils simplement engagés dans une entreprise littéraire ou, dans le cas de Tolkien, une entreprise philologique, ou y avait-il autre chose à l’œuvre ici?

Je veux diviser mon exposé en quatre thèmes:

1. Allégorie ou plus?
2. Le Récit chrétien
3. Le Récit politique; et
4. Qu’est-ce que cela signifie pour nous maintenant

Allégorie de Plus?

Selon le dictionnaire anglais Collins, l’allégorie est l’endroit où « la signification apparente des personnages et des événements est utilisée pour symboliser une signification morale ou spirituelle plus profonde ». Nineteen Eighty-Four ou Animal Farm de George Orwell, ou Le Lion, La Sorcière et La garde-robe de Lewis sont de bons exemples d’allégorie politique et religieuse. Tolkien ne se souciait pas vraiment des Chroniques Narniennes pour cette raison même.

Tolkien rejetait généralement l’allégorie en tant que forme d’art — il professait même la détester — il semble donc peu probable que ses œuvres aient été intentionnellement et fondamentalement allégoriques.

En effet, dans son Avant-propos au Seigneur des Anneaux au lieu de l’allégorie, il a dit

« Je préfère de loin l’histoire, vraie ou feinte, avec son applicabilité variée à la pensée et à l’expérience des lecteurs. Je pense que cela peut confondre « applicabilité » et « allégorie »; mais l’une réside dans la liberté du lecteur et l’autre dans la domination voulue de l’auteur. »

Dans ses lettres, il est moins catégorique, admettant que,

« anytoute tentative d’expliquer la prétention du mythe ou du conte de fées doit utiliser un langage allégorique. »(Et, bien sûr, plus une histoire a de « vie », plus elle sera susceptible d’interprétations allégoriques: alors que mieux une allégorie délibérée est faite, plus elle sera acceptable comme une histoire.). »

Si nous devions simplement lire Le Seigneur des Anneaux comme une allégorie, nous en manquerions. Tout comme Jésus a utilisé des paraboles pour nous amener à une vérité plus profonde, Tolkien tisse ses histoires pour nous emmener toujours plus profondément. C’est comme éplucher la peau du serpent au fur et à mesure que des histoires se révèlent dans ses histoires : chacune nous interpelle, nous sensibilise, nous invite. Et qu’est-ce qu’il veut que nous découvrions ?

La collection de lettres de Tolkien de Humphrey Carpenter (Allen & Unwin 1981) nous donne la réponse de Tolkien:

« Bien sûr, l’Allégorie et l’Histoire convergent, se rencontrent quelque part dans la Vérité. »

En 1925, G.K. Chesterton avait publié L’Homme éternel — qui devait avoir un effet direct sur la conversion de C.s. Lewis. Dans un chapitre intitulé « L’évasion du paganisme », Chesterton nous amène directement à la Vérité:

« Rien de moins que la doctrine extrême, forte et surprenante de la divinité du Christ donnera cet effet particulier qui peut vraiment émouvoir le sens populaire comme une trompette; l’idée du roi Lui-même servant dans les rangs comme un simple soldat. En rendant cette figure simplement humaine, nous rendons cette histoire beaucoup moins humaine. Nous enlevons le point de l’histoire qui transperce réellement l’humanité; le point de l’histoire qui était littéralement le point d’une lance. »

Chesterton ajoute que la foi:

« …n’est pas un processus mais une histoire….La vie de l’homme est une histoire ; une histoire d’aventure ; et dans notre vision, il en va de même de l’histoire de Dieu.

La foi catholique est story une histoire et en ce sens une des cent histoires ; seulement c’est une histoire vraie. C’est une philosophie et en ce sens l’une des cent philosophies; seulement c’est une philosophie qui est comme la vie. »

Tolkien en fait écho dans sa remarque (ibid.):

« La seule allégorie parfaitement cohérente est donc une vie réelle; et la seule histoire intelligible est une allégorie…. plus une allégorie est bonne et cohérente, plus elle peut facilement être lue « comme une histoire ». »

Du Nouveau Testament, il dit que « Les Évangiles contiennent une histoire de fées, ou une histoire d’un genre plus vaste qui embrasse toutes les essences des histoires de fées. »C’est différent de tous les autres parce qu’il est « entré dans l’histoire » Contrairement aux autres histoires « il n’y a jamais de conte raconté que les hommes préféreraient trouver true…to le rejeter conduit soit à la tristesse, soit à la colère  » (Conférence à l’Université St. Andrew’s, 1937).

Préfigurant peut-être la manière dont Tolkien abordera son récit épique, Chesterton observe que  » Chaque histoire commence vraiment par la création et se termine par un jugement dernier. »Tous les éléments, de la genèse et de la « grande musique » du Silmarillion au point culminant impressionnant du mont Doom, nous mènent de l’alpha de la création à l’oméga du jugement. C’est une histoire qui existe pour elle-même.

Tolkien nous dit que:

« Le Seigneur des Anneaux est bien sûr une œuvre fondamentalement religieuse et catholique, inconsciemment au début, mais consciemment dans la révision ». Ailleurs, il déclare :  » Je suis un chrétien (ce que l’on peut déduire de mes histoires), et en fait un catholique romain  » (ibid.). En 1958, il écrit que Le Seigneur des Anneaux est « un conte, qui est construit sur ou à partir de certaines idées « religieuses », mais n’en est pas une allégorie. »

C’est donc plus qu’une allégorie, beaucoup plus ; et quelles étaient ces « certaines idées ‘religieuses' » qui ont inspiré Tolkien?

Le Récit chrétien

Je me tournerai dans un instant vers les concepts thématiques que Tolkien développe dans son œuvre. Avant de le faire, permettez-moi d’enregistrer quelques-uns des parallèles évidents qui peuvent être établis avec des personnages et des événements particuliers, tout en rappelant les paroles de Tolkien selon lesquelles « L’Incarnation de Dieu est une chose infiniment plus grande que tout ce que j’oserais écrire ».

Dans la dame Galadriel, le lecteur peut entendre un écho de la Vierge Marie  » Notre-Dame, sur laquelle se fonde toutes mes petites perceptions de la beauté, à la fois en majesté et en simplicité  » (lettre au Père Galadriel). Robert Murray SJ); La petite-fille de Galadriel, Arwen, a également un rôle marial, sauvant à la fois la vie et l’âme de Frodon alors qu’elle prononce les mots « Quelle grâce m’est donnée, laissez-la lui passer. Qu’il soit épargné. »

Galadriel accorde à la Communauté sept dons mystiques, qui sont sûrement analogues aux sept sacrements, et en tant que tels sont de véritables signes de grâce, et non de simples symboles (et c’est donc une caractéristique spécifiquement catholique du livre).

Gandalf ou Aragorn (et peut-être même Frodon) peuvent être considérés comme semblables au Christ: avec Aragorn le roi entrant dans son royaume, dont tout le monde attend le retour; l’apparente « résurrection » de Gandalf lorsqu’il meurt sur le pont de Khazad-Dum après le combat contre le Balrog; ou l’abandon de sa vie par Boromir pour ses amis afin de sauver ses compagnons (rendu d’autant plus remarquable par sa tentative antérieure de s’emparer de l’anneau par la force et par son repentir ultérieur); ou la volonté de Frodon à la fois de servir et de porter son fardeau. Ou, dans la fourniture de lembas, ne pouvons-nous pas voir l’Eucharistie. Avant le départ de Lorien, ils ont un dernier souper où le pain mystique elfique lembas est partagé, et ils boivent tous dans une tasse commune. Compte tenu de la remarque de Tolkien selon laquelle « Je suis tombé amoureux du Saint Sacrement dès le début et par la miséricorde de Dieu, je ne suis plus jamais tombé », une comparaison avec la Cène est inévitable. Et il serait étrange que le rendez-vous de Tolkien avec le pain salvateur ne soit pas reproduit quelque part dans sa grande saga.

Au-delà de ces instances individuelles, il y a des histoires beaucoup plus profondes avec l’histoire.

La nature du bien et du mal

La plus évidente d’entre elles est peut-être la lutte entre le bien et le mal. Cette lutte sans fin est clairement définie par la foi de Tolkien. En 1956, dans une lettre à Amy Ronald, il écrivait:

« Je suis chrétien, et même catholique, de sorte que je ne m’attends pas à ce que « l’histoire » soit autre chose qu’une longue défaite — bien qu’elle contienne (et dans une légende peut contenir plus clairement et plus émouvante) quelques échantillons ou aperçus de la victoire finale. »

Alors que le porteur de l’anneau lutte pour son destin, beaucoup meurent avant que les forces maléfiques de Sauron ne soient enfin maîtrisées ; et même alors Saruman reste en liberté dans le Comté.

Le sacrifice de soi et la volonté de Frodon de prendre des risques apparemment impossibles reflètent un principe central de la croyance chrétienne. La présence constante de Sauron qui se fait sentir tout au long du livre nous rappelle également la menace constante du mal dans nos propres vies. Frodon et Gandalf comprennent tous les deux que s’ils utilisent l’anneau pour vaincre le Seigneur des Ténèbres, ils deviendront eux aussi asservis par le mal. Pour le chrétien, l’utilisation du mal pour vaincre le mal est une tentation fréquente.

La faiblesse générale de l’humanité (qui peut être prise pour couvrir non seulement l’humanité, mais toutes les créatures du Seigneur des Anneaux) nous rappelle que l’humanité est fondamentalement bonne, mais que ceux qui tombent se tournent vers le mal. Tout ce qui est mal était autrefois bon — Elrond dit : « Rien n’était mauvais au début. Même Sauron ne l’était pas. »Nous pouvons voir le concept de l’humain déchu chez les orcs – qui étaient eux-mêmes autrefois des hommes et des elfes – ainsi que le concept de tentation, qui fait tomber quelqu’un.

Dans Le Hobbit, les voyageurs sont avertis lorsqu’ils entrent dans Mirkwood, ne boivent pas l’eau et ne s’écartent pas du chemin. Comme nous tous, descendants d’Adam, qui, lorsqu’on nous exhorte à ne pas manger à l’arbre interdit ou à ne pas nous éloigner de Celui qui est la Façon dont nous suivons si souvent notre propre chemin.

La tentation du Serpent se reflète dans la tentation de Boromir par l’Anneau, ainsi que dans celle de Gollum. Dans Gollum, nous voyons aussi l’idée d’une conscience — il se bat avec lui-même et avec sa conscience pendant qu’il est tenté. Le théologien Colin Gunton était d’avis que la façon dont l’Anneau incite les gens à utiliser son pouvoir est analogue à la tentation de Jésus par le diable.

D’autres aspects du mal sont également récurrents dans le livre. La nature destructrice du mal est là dans le Nettoyage du Comté, et dans la manière dont les troupes de Saruman détruisent les arbres et la qualité intemporelle de la vie du Comté, ce qui est particulièrement odieux pour Tolkien. Les orcs eux-mêmes sont des cannibales et sont hideux – montrant comment le mal corrompt. Les terres sombres et stériles du Mordor sont le visage même du mal.

La nature autodestructrice du mal est liée à cela.

Après que Gollum tombe au pouvoir de l’Anneau, il est consumé par son pouvoir et il s’affaiblit à un point tel qu’il ne peut plus y résister. Même s’approcher du mal a un effet subversif: prendre la réticence de Bilbo à abandonner l’Anneau, et sa disparition de la pièce du manteau et sa réapparition dans sa poche. Ou, malgré son voyage épique et héroïque dans les ténèbres, Frodon ne parvient finalement pas à jeter l’anneau dans la fournaise. Voici le mélange puissant de l’allure enivrante de l’interdit avec notre faiblesse et notre fragilité humaines.

Dans cette partie du récit, nous sommes également rappelés à la vertu chrétienne de miséricorde. Sam se serait volontiers débarrassé de Gollum qu’il considère comme une menace pour Frodon. Gandalf félicite Frodon d’avoir fait preuve de miséricorde et invoque la croyance en la providence, afin que même Gollum puisse un jour avoir son moment. Comme l’anneau est engagé dans les profondeurs que la providence arrive.

Le récit de Tolkien s’attarde également sur des victoires improbables sur des chances apparemment insolubles et intimidantes, comme à Helm’s Deep. Même lorsque le mal semble triompher – comme lorsque Saruman jubile de ce qu’il considère comme la témérité des troupes d’Aragorn alors qu’elles marchent vers le Mordor, il est vaincu par elles.

Le mal apporte aussi la désolation et la stérilité.

Contrastent la destruction d’Isengard et la brutalité des orcs avec la vie simple et familiale du Comté — si résonnante de l’Angleterre Merrie de Chesterton. Opposez la créativité d’Iluvatar, l’Unique, et ses premières créations, les Ainur, les Saints, à Melkor, « le plus grand des Ainur » qui, comme Lucifer, tombe alors qu’il succombe au péché d’orgueil et cherche à subvertir les hommes et les elfes (Le Silmarillion).

Tolkien présente également un autre aspect du mal : le fait qu’inhérent au mal est le désir de dominer, de gouverner et d’avoir le pouvoir sur les autres.

Il y a d’autres images dans le livre, qui, sans être spécifiquement chrétiennes, sont certainement des images de bien ou de mal. Une image fondamentale que Tolkien utilise à plusieurs reprises est celle de l’obscurité et de la lumière. Comparez et contrastez, par exemple, Le Comté et le Mordor (« là où se trouvent les ombres ») — Le Comté qui contient tant de l’Angleterre que Tolkien aimait, et le Mordor, la terre sombre et sinistre où se trouvent Sauron et le mont Doom, et qui contient tant de l’Angleterre que Tolkien détestait. Comparez aussi les trolls et les orques mangeurs d’hommes avec les elfes – les créatures défigurées (tombées) et les elfes beaux et immortels, qui mangent les lembas, le pain mystique — le pain des anges qui nourrit et guérit. Lembas  » avait une puissance qui augmentait à mesure que les voyageurs comptaient sur elle seule et ne la mêlaient pas à d’autres marchandises. Il nourrissait la volonté et donnait la force de supporter. » Cette allusion nous rappelle la manne qui nourrissait le peuple d’Israël et des saints comme Thérèse Neumann qui survivaient en ne mangeant rien d’autre que la sainte Eucharistie.

Même dans son utilisation des noms, les panneaux de signalisation de Tolkien nous emmènent dans des lieux et des personnes qui semblent bons ou mauvais — Galadriel, Aragorn, Frodon et Arwen sont des noms à la belle consonance, tandis que Wormtongue, le Balrog, le Mordor et le Mont Doom sont peu susceptibles d’être des forces pour de bon.

Tolkien est trop bon conteur pour révéler la fin de l’histoire trop tôt. Tout comme le chrétien de John Bunyan, le pèlerin doit se frayer un chemin à travers le bien et le mal, tout en apprenant en voyageant que le mal est puissant, qu’il n’est pas tout-puissant et qu’il ne peut qu’échouer à la fin.

Mort et Immortalité

Il y a bien sûr de nombreuses autres façons dont le message chrétien est exprimé dans Le Seigneur des Anneaux; une autre est dans la représentation de la mortalité et de l’immortalité.

En 1958, dans une lettre à Rhona Beare, Tolkien écrit:

« Je pourrais dire que si le conte est « à propos de »quelque chose, ce n’est pas comme cela semble largement supposé à propos du « pouvoir ». »ItIl s’agit principalement de la Mort et de l’Immortalité. »

L’une des grandes tentations d’aujourd’hui — représentée dans les batailles sur l’euthanasie, la génétique et l’immortalité convoitées par la génétique et le clonage — est la puissante tentation (partagée par certains hommes et elfes du royaume de Tolkien) de manipuler artificiellement la durée de vie qui nous est allouée et d’usurper le rôle du Créateur. La Rime des Anneaux qui ouvre chaque volume du Seigneur des Anneaux nous rappelle l’ordre de la Création et que l’on ne peut tromper notre créateur :

 » Trois anneaux pour les rois-Elfes sous le ciel,
Sept pour les seigneurs-Nains dans leurs salles de pierre,
Neuf pour les Mortels condamnés à mourir…  »

Le moine bénédictin qui disait à son auditoire que le but des écoles catholiques était de préparer ses charges à affronter la mort n’exagérait pas le nombre de évident. Chacun de nous est « condamné à mourir ». Parce que notre relation avec le Créateur a été fracturée, cela devient pour beaucoup un événement à craindre plutôt que le moment chrétien de réconciliation. Le Silmarillion le dit ainsi:

« La mort est leur destin, le don d’Iluvatar, que même les Puissances envieront avec le Temps. Mais Melkor a jeté son ombre sur elle, l’a confondue avec les ténèbres, et a fait sortir le mal du bien et la peur de l’espérance. »

Le but de la quête est d’assurer le triomphe du bien sur le mal et de l’espoir sur la peur.

Il serait trop simple de dire que dans Le Seigneur des Anneaux, les hommes sont mortels et que les elfes sont immortels — puisque les elfes peuvent mourir au combat ou de chagrin, et qu’ils « passent à l’Ouest », à une sorte d’Utopie à travers les mers, alors peut-être n’est-il pas tout à fait vrai de dire qu’ils sont immortels (en tout cas, cela semble être une pomme de discorde parmi les fans de Tolkien, donc je m’égare sans doute dans des eaux dangereuses).

La décision de Tolkien de ne pas inventer un destin éternel pour les elfes, les orques ou les nains l’aide à éviter de créer une nouvelle théologie. Les hommes ont un destin au-delà de la tombe (et il n’y a aucune raison de soupçonner que ce n’est pas un destin similaire à celui que les chrétiens croient venir après la mort). Tolkien ne met pas les elfes sur un pied d’égalité avec Dieu. Voici certainement les armées angéliques, les chérubins et les séraphins, qui constituent l’ordre céleste et dont l’histoire rencontre parfois la nôtre. Lothlorien est leur domaine: et ici « aucune tache, maladie ou déformation ne pouvait être vue… Sur le pays de Lorien, il n’y avait pas de tache. »

La mortalité n’est pas montrée comme indésirable par rapport à l’immortalité — alors que les hommes mortels sont « condamnés à mourir », les elfes sont « condamnés à ne pas mourir », en tout cas pas jusqu’à la fin de la terre elle-même. Dans le Silmarillion, on nous dit que chaque année qui passe est plus douloureuse pour les elfes, et que les hommes, étant eux-mêmes mortels, ont le « don de la liberté », qui est lui-même un don de Dieu.

Les hommes de Numénor illustrent un aspect intéressant de la fracture entre mortalité et immortalité. Ils commencent à devenir jaloux des elfes et de leur immortalité, mais on leur dit que leur mortalité a été divinement ordonnée et qu’ils devraient accepter ce qui leur a été donné. Ils ne tiennent pas compte de cet avertissement et tentent d’atteindre l’immortalité, mais tout ce qu’ils peuvent réussir à faire pour préserver la chair de ceux qui sont morts, et ils deviennent de plus en plus craintifs de la mort, et construisent des tombes où « la pensée de la mort était enchâssée dans les ténèbres ». Et alors qu’ils étaient encore en vie, ils se tournèrent vers des voies décadentes, « désirant toujours plus de biens et de richesses » – un récit édifiant s’il en était un. Voici les morts-vivants qui ont mangé le fruit défendu. Pensez aussi à Gollum dont les errances interminables et pathétiques à travers d’innombrables âges se terminent enfin par sa mort.

Certes, comme le dit Joseph Pearce dans son livre « Tolkien, l’homme et le mythe », l’auteur nous encourageait dans la croyance chrétienne que la mort « n’est pas l’extinction de la vie, mais la plénitude de la vie »; et aucun de nous ne peut finalement la tricher. L’histoire me semble porter sur l’évasion de la mort par la mort, et c’est le cœur du récit chrétien.

J’étais récemment à Hanoi.

Dans un grand mausolée au centre de la ville, ils conservent les restes momifiés du dirigeant communiste Ho Chi Minh. Son corps embaumé attire de nombreux pèlerins laïcs. Cela m’a rappelé le cercueil de verre sur la place Rouge qui abrite les restes terrestres de Lénine tout aussi mort. Ces cercueils sont une parodie du christianisme.

Tout l’intérêt du christianisme est que la tombe est vide, il n’y a pas de corps à l’intérieur. La religion laïque du marxisme — et, en fait, toutes les histoires contenues dans les autres idéologies concurrentes – n’offre aucun espoir au-delà de la tombe. L’espoir de Tolkien était dans la résurrection de chaque homme et de chaque femme.

Résurrection, Salut, Repentance, Sacrifice de Soi, Libre Arbitre et Humilité.

La résurrection est l’un des courants sous—jacents du Seigneur des Anneaux – Gandalf meurt puis revient encore plus fort comme Gandalf le Blanc.

Un autre des courants est l’idée du salut. L’avenir même de la Terre du Milieu est en jeu, et la Communauté gagne le salut pour la Terre du Milieu, bien que non sans coût, y compris le sacrifice de soi. Comme sont puissantes les paroles de Jésus que nous pensons à Boromir ou Gandalf selon lesquelles « Il n’y a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis ».

La repentance doit également être considérée ici ; il est clair que la notion chrétienne de repentance existe bel et bien en Terre du Milieu. Boromir est récompensé pour son repentir en mourant de la mort d’un héros par une flèche d’orc et en recevant les funérailles d’un héros. Tous les personnages déchus ont une chance de se repentir, bien que la plupart d’entre eux, contrairement à Boromir, ne le fassent pas — comme Wormtongue, Gollum et Saruman.

Tolkien montre très clairement le péché d’orgueil; en effet, c’est l’Anneau lui-même, qui dépeint le péché d’orgueil. Comme le dit Pearce dans une interview, « Le possesseur de l’Anneau est possédé par sa possession et, par conséquent, est dépossédé de son âme ». Gollum est clairement fier de l’anneau, et est obsédé par celui-ci, et en tant que tel est aviliable et corrompu. Pearce dit également que le combat de Frodon pour résister aux pouvoirs de l’Anneau « s’apparente au Port de la Croix, l’acte suprême d’altruisme ».

La providence et le libre arbitre sont également des principes principaux du christianisme. L’enseignement catholique sur le libre arbitre a toujours rejeté le calvinisme pré-déterministe, où personne n’a d’influence sur son destin. Les hommes libres de la Terre du Milieu et les hobbits du Comté sont grandement mis en évidence dans Le Seigneur des Anneaux.

Chacun de nous a un destin et nous sommes libres de l’embrasser ou de le rejeter.

Le cardinal John Henry Newman l’a bien dit lorsqu’il a dit qu’il y a une tâche unique assignée à chacun de nous qui n’a été assignée à aucun autre. Elrond dit à Frodon que c’est son destin d’être porteur d’anneaux; mais ce n’est pas une occupation agréable. Tout au long de la quête, la force de Frodon est de plus en plus affaiblie par le fardeau qu’il porte et dont il cherche à se débarrasser. Son approche trébuchante du Mordor, sous l’œil de Sauron, sont comme les pas chancelants du Christ alourdi par sa Croix alors qu’il tombe à plusieurs reprises sur le chemin du Golgotha; et comme le Christ Frodon est tenté par le désespoir.

En effet, Frodon succombe. Son libre arbitre, jusqu’alors si fort pour résister aux pouvoirs de l’Anneau, cède la place au pouvoir de l’Anneau, et il ne peut se résoudre à le jeter dans les feux du Mont Doom. Malgré toute sa force intérieure, Frodon succombe progressivement à une sombre fascination pour l’anneau et il perd son esprit libre et son libre arbitre plus il se rapproche du Mont Doom – un point avancé par Stratford Caldecott dans son essai Sur le Gouffre du Feu: L’Héroïsme chrétien dans Le Silmarillion et Le Seigneur des Anneaux.

Entrez, étape à gauche, Samwise Gamgee.

Sam est au cœur d’une compréhension religieuse du Seigneur des Anneaux. Sam est le fidèle et humble compagnon de Frodon. Sam est comme Barnabé, l’encourageur, qui a tranquillement encouragé Paul dans ses voyages épiques.

Tolkien a déclaré qu’il avait calqué Sam sur les soldats privés qu’il avait rencontrés lorsqu’il servait comme sous-lieutenant dans les Fusiliers du Lancashire à la bataille de la Somme en 1916: « Mon Sam Gamgee est en effet le reflet du soldat anglais, des soldats et batmen que j’ai connus pendant la guerre de 1914 et que je reconnaissais jusqu’à présent supérieur à moi-même. »

L’humilité de Sam fait de lui le plus grand héros du livre. Bien qu’il ne soit que le jardinier de Frodon, c’est lui qui sauve Frodon et finalement le Comté. Bien sûr, Marie-Madeleine dans sa première rencontre de résurrection avec le Seigneur Le trompe aussi, pensant qu’il n’est aussi qu’un jardinier. Si souvent, nous manquons ce qui est important chez les personnes que nous rencontrons, ce qui compte le plus.

Comme Simon de Cyrène, Sam partage le fardeau du Maître. Il réalise la promesse du Christ que ceux qui assument le fardeau et Le suivent trouveront le fardeau allégé. Le fardeau de Sam est allégé alors qu’il est transfiguré.

Stratford Caldecott cite Tolkien en disant que l’intrigue concerne « l’anoblissement (ou la sanctification) des humbles » — et le doux Sam hérite certainement de la terre. C’est, au fond, un mythe chrétien, dans lequel « le premier sera le dernier et le dernier sera le premier ». Sam est un « homme humble », proche de la terre, sans prétention. Pour lui, quitter le Comté, par amour pour son Maître, implique un grand sacrifice. C’est la fidélité à ce sacrifice, et à sa relation avec Frodon, qui reste cette étoile guide tout au long.

Les plans des Sages et le sort de la Terre du Milieu, cependant, ne concernent jamais Sam. Il sait seulement qu’il doit jouer son rôle pour aider Frodon, aussi désespérée que puisse paraître la tâche. À un moment crucial du Mordor, il doit porter le Porteur de l’Anneau, et même l’Anneau lui-même. Il passe de l’innocence immature à l’innocence mature: et enfin, dans son propre monde (c’est-à-dire dans le monde intérieur du Comté de Tolkien), ce « jardinier » devient un « roi » ou du moins un maire. Le fait est que Frodon n’aurait pas pu accomplir sa tâche sans la présence continue de Sam, et il compte entièrement sur lui; pourtant, Sam reste toujours humble et fidèle à son maître.

Il y a aussi quelque chose ici d’un amour catholique de l’ordre, de la tradition et d’un désir de restauration de ce qui a été perdu. Il y a des aperçus dans les gens du comté des récusants catholiques – s’accrochant courageusement à leur foi persécutée et aspirant à sa restauration.

Pendant les 16 années où il composait sa trilogie, Tolkien séjourna régulièrement au Stonyhurst College dans le Lancashire — le cœur du « comté sacré » et la maison de la famille Shireburn récusante. Il a travaillé dans l’une des maisons d’hôtes et dans l’une des salles de classe, écrivant et dessinant. L’un de ses fils, Michael, enseigna les classiques à l’école jésuite et un autre, John, s’y forma pour devenir prêtre catholique. Bien que Tolkien puise dans de nombreuses influences — notamment celles de son enfance dans le Worcestershire et les Midlands — une promenade le long de Shire Lane et un détour par Woodlands où Michael a planté un bosquet à la mémoire de son père, sont bien remboursés. Regardez au loin où la colline Pendle, associée aux procès occultes et aux sorcières, domine le paysage. À la messe à St. Église de Pierre Tolkien aurait rencontré les descendants des récusants sans cesse hésitants qui peinent encore la terre et vivent avec simplicité et humilité.

La Justice, le Serviteur Souffrant, la Fraternité, l’Autorité et la Guérison

Il est évident que l’idée chrétienne de la justice est au cœur du livre de Tolkien, et que chacun obtient ce qu’il mérite à la fin. Par exemple, Saruman commence comme Saruman le Blanc, mais après sa chute, finit comme Saruman de Nombreuses Couleurs. L’ordre de « rang » dans la hiérarchie des sorciers est le blanc le plus élevé, suivi du gris puis du brun. À l’inverse, après son combat contre le Balrog, Gandalf, initialement Gandalf le Gris, devient Gandalf le Blanc. Justice est faite.

Une autre image convaincante est celle du Serviteur souffrant, qui porte beaucoup et se donne pour que les autres puissent vivre. Frodon est clairement représentatif de cela, et il paie pour cela avec sa vie à la fin. Frodon a une croix métaphorique à porter, et pourtant il le fait volontiers et humblement. Bien qu’il ne soit qu’un petit hobbit, il renverse néanmoins le puissant et puissant Saruman, avec ses forces amassées — ce qui correspond à l’idée chrétienne selon laquelle le grand et le puissant est vaincu par le petit, l’insignifiant et le faible. Il y a ici des échos du Magnificat, mais il résonne aussi avec les enseignements de Saint François — l’humble et petit homme d’Assise —, avec la vie de la petite fleur, Sainte Thérèse de Lisieux, qui enseignait que pour devenir plus grand, il faut devenir plus petit — et avec les œuvres de Mère Teresa de Calcutta.

La fraternité elle-même fait également partie de la culture catholique. Les membres de la Communauté et leurs alliés sont des individus responsables qui se regroupent dans des communautés libres. Cela contraste avec les orques et les uruk-hai homogènes, qui ressemblent presque à des fourmis par leur manque d’individualité et par leur nature collective, à tel point qu’ils ne semblent pas différer les uns des autres, même selon le sexe ou l’âge.

Dans le Comté et d’autres pays où vivent les « bons », il y a une hiérarchie sociale et, certains pourraient le dire, même une sorte de papauté chez le sorcier Gandalf — après tout, il agit en chef du peuple libre et fidèle, et il couronne même des rois, comme le faisaient les papes d’autrefois. Tolkien lui-même a dit de la papauté: « Je suis moi-même convaincu par les prétentions pétriniennesfor pour moi, l’Église dont le Pape est le chef reconnu sur la terre a pour principale prétention que c’est celle qui a (et qui le fait encore) jamais défendu le Saint Sacrement, et lui a donné le plus d’honneur, et l’a mis (comme le Christ l’a clairement voulu) à la première place. « Nourris mes brebis » fut sa dernière charge à Saint Pierre. »

Comme Gandalf, Aragorn nous oriente également vers le ministère chrétien.

Aragorn a des qualités semblables à celles du Christ ; il a un royaume à entrer, une épouse à épouser. Une image très puissante est celle des « Mains du Guérisseur » — dans les Maisons de guérison, Aragorn, le Roi, a la capacité de guérir les gens en les touchant avec ses mains. Un autre roi avait le toucher qui guérissait la fille de Jaïre, le serviteur du centurion, les lépreux, l’aveugle et les malades qui étaient descendus par le toit à Capaernum. Le chemin de chaque chrétien vers la perfection est une lutte pour devenir toujours plus semblable au Christ.

Alors que nous nous efforçons de lire les runes et les énigmes de Tolkien, nous tombons sur d’autres indices sur le sens plus profond de l’histoire.

Par exemple, le jour où l’Anneau est finalement détruit dans le Mont Doom se trouve être le 25 mars. Tom Shippey, dans son livre La Route de la Terre du Milieu, dit que dans « la croyance anglo-saxonne, et dans la tradition populaire européenne avant et après cela, le 25 mars est la date de la Crucifixion », et c’est aussi la date de l’Annonciation. Jours pour rappeler les débuts et les fins.

Arguments contre Le Seigneur des Anneaux représentant le christianisme

Une lecture non chrétienne du Seigneur des Anneaux souligne souvent le caractère plutôt violent et parfois sanglant de l’histoire, avec les nombreuses scènes de bataille. Le massacre d’orcs vif et gratuitement assoiffé de sang par Legolas et Gimli pourrait offenser un pacifiste, mais dans le cadre d’une guerre juste contre l’invasion et la dévastation de la Terre du Milieu par les forces maléfiques de Sauron, ils nous poussent à poser des questions légitimes sur l’usage licite de la force; et, en effet, la nature de la guerre. Ce sont des questions très pertinentes à l’époque des attaques de précision par missiles de croisière, des bombardements aériens de villes et de l’utilisation d’armes de destruction massive.

Tolkien ne laisse jamais planer le doute sur le fait que les elfes, les hommes et surtout les hobbits ne sont pas par nature des créatures guerrières — les environs idylliques de Hobbiton et de la Comté ne sont pas le terreau des guerriers (ce qui contraste si nettement avec la fosse infernale des orques où Saruman crée ses troupes). C’est Sauron qui initie la violence et ce qui suit est la légitime défense contre la tyrannie.

Une autre objection est soulevée contre l’interprétation du texte comme un récit chrétien en raison de l’existence et de l’utilisation de la magie.

Si la magie était utilisée pour exploiter et utiliser le surnaturel dans le monde naturel, et utilisait des forces malveillantes, elle ne répondrait certainement pas à l’épreuve de l’orthodoxie chrétienne. Seules les forces du mal utilisent la magie noire de manière mauvaise ou nuisible. En revanche, le pouvoir de Gandalf vient de Celui qui l’a envoyé en Terre du Milieu

Il y a eu aussi des plaintes selon lesquelles Le Seigneur des Anneaux est vraiment une œuvre masculine — certains sont même allés jusqu’à dire qu’elle était sexiste ou raciste: le BNP déclarant la lecture essentielle du Seigneur des Anneaux. L’accusation de sexisme me semble être une surfréquentation du politiquement correct, avide d’androgynie.

Le rôle des femmes telles que Galadriel, Eowyn et Arwen n’est en aucun cas hors de propos. Regardez le personnage de Luthien dans Le Silmarillion — la fille du roi Elfe, qui suit son amant Beren dans son dangereux voyage et, en effet, le sauve en utilisant ses pouvoirs elfiques – à peine la femme passive. En effet, le rôle des femmes s’avère crucial.

En tout état de cause, Tolkien célébrait, entre autres choses, la profonde parenté de la fraternité masculine. Le cardinal Basile Hume a dit un jour: « nous devons récupérer l’idée de l’amitié — l’amitié pour elle-même. »Le Seigneur des Anneaux fait cela. La rupture de la fraternité rappelle peut-être aussi les conséquences attristantes de la rupture de l’amitié et de la communauté. Saint Thomas More a pleuré les conséquences de la Réforme, non pas parce qu’il était opposé au renouveau et à la réforme (bien au contraire), mais parce qu’elle brisait « l’unité de la vie ». L’écriture de Tolkien célèbre cette unité et réfléchit à la condition affaiblie de la Terre du Milieu lorsque les anciennes alliances et l’unité sont brisées.

Même si la malédiction moderne du sexisme pouvait être prouvée, elle pouvait difficilement être considérée comme une preuve que Le Seigneur des Anneaux n’est pas une œuvre chrétienne. En ce qui concerne le racisme, Tolkien célèbre effectivement l’héritage « nordique », mais la mauvaise nouvelle pour le BNP est que Tolkien détestait Hitler et son nazisme et l’aryanisme qu’il a promulgué. Comme l’écrivaine fantastique Ursula LeGuin le remarquait avec justesse :  » Aucun idéologue ne sera heureux avec Tolkien à moins de le gérer en le lisant mal. »

Encore une fois, c’est Tolkien lui-même qui nous dit ce qu’il essayait de réaliser :

 » Je n’ai pas mis, ni découpé, pratiquement toutes les références à quelque chose comme la  » religion « , aux cultes ou aux pratiques, dans le monde imaginaire. Car l’élément religieux est absorbé dans l’histoire et le symbolisme « .

Joseph Pearce, dont la propre conversion au catholicisme est venue lorsqu’il a lu G.K.Chesterton alors qu’il était dans une cellule de prison purgeant une peine pour incitation à la haine raciale, considère qu’il a ensuite renoncé, estime que la sous-création de Tolkien était un monde religieux:

« Dans le sens éternel auquel Tolkien est principalement concerné, c’est un monde chrétien créé par le Dieu chrétien qui ne s’est pas encore révélé dans l’Incarnation et la Résurrection. »

Le Récit politique dans Le Seigneur des Anneaux Et Quelques leçons Pour Aujourd’hui

Je veux aussi dire un mot sur le récit politique qui est également caché dans cette histoire.

Bien que Tolkien ait nié que le Mordor soit directement analogue à l’Union soviétique ou à l’Allemagne nazie, nous pouvons à nouveau le prendre au mot — le mot applicabilité plutôt qu’allégorie — et considérer le monde dans lequel il écrivait et, en fait, le monde dans lequel nous vivons maintenant.

Comment pourrions-nous faire autrement que d’appliquer le récit à l’environnement sombre et glacial d’Auschwitz ou de Bergen-Belsen, aux goulags et aux camps de concentration, aux machines de guerre qui avaient terrassé la civilisation européenne ? Tolkien détestait la tyrannie et il se tournait vers les Peuples libres de l’Occident — hommes, nains, hobbits et elfes — pour y faire face.

Les breuvages maléfiques de la fausse science de Mengele et de l’eugénisme d’aujourd’hui, la manipulation génétique, le clonage humain et le reste sont tous dignes de Sauron. Mais le récit est plus pénétrant que cela. C’est aussi un récit de l’innocence perdue et un cri contre la modernité rapace et le matérialisme. Il reflète la compréhension sensible d’un homme qui savait que même s’il y avait des moments où les nations devaient défendre leurs libertés, la guerre elle-même pouvait être cruelle, brutalisante et corruptrice.

Alors même que la victoire est célébrée, la prise de conscience se fait jour que la vie ne sera plus jamais la même dans le Comté. Sauron a été conquis mais Saruman reste. Tolkien ne nous rappelle-t-il pas que les victoires sont de courte durée et qu’à chaque génération de nouveaux Vikings seront à la porte ?

Après le nettoyage du Comté par les forces de Saruman, le Comté subit une transformation surprenante. Fini les trous de hobbits confortables, les pubs et les fêtes, ainsi que la liberté dont jouissaient les hobbits. À sa place se trouvent les blocs de béton sombres, sans visage, si chers à l’État centralisé. Des bâtiments austères sont érigés, des pubs sont enlevés et des « règles » apparaissent que les hobbits doivent respecter.

Politiquement, Tolkien était d’une pièce avec Chesterton. Ce dernier avait été un libéral gladstonien à l’ancienne qui était devenu désenchanté par ses héritiers édouardiens, en particulier lorsqu’ils se sont glissés dans un credo d’eugénisme social. Les attaques contre les écoles catholiques, la corruption du gouvernement, provoquée par le scandale Marconi, et le manque de radicalisme dans la lutte contre le socialisme d’État en encourageant une diffusion juste et équitable de la propriété des biens, ont tous contribué à la refonte de Chesterton de ses perspectives politiques. Influencé également par des encycliques catholiques révolutionnaires, telles que Rerun Novarum et Quadragesimo anno – avec leurs appels à l’action politique catholique, à la justice sociale et à ce que les travailleurs reçoivent une part des récompenses de leurs efforts — le distributisme de Chesterton était un credo extrêmement attrayant pour Tolkien.

Il aurait également été familier avec les écrits de Jacques Maritain, philosophe catholique français, dont l’interprétation politique du Droit naturel était si influente dans les années 1930. Maritain, le partisan du personnalisme a déclaré que le défi pour l’Europe d’après-guerre serait de créer « une vie vraiment humaine. » Pour éviter la barbarie, la société devait reconnaître la centralité de la personne humaine, et non les anciennes formes de « l’individualisme anarchique » ou le collectivisme du fascisme ou du communisme. Maritain a écrit que ce devrait être  » l’âge du peuple et de l’homme d’humanité commune — citoyen et co-héritier de la communauté civilisée — conscient de la dignité de la personne humaine en lui—même – bâtisseur d’un monde plus humain dirigé vers un idéal historique de fraternité humaine « . Il a écrit que « l’homme doit être reconnu comme une personne », comme une unité de nature spirituellemade faite pour une fin spirituelle. »Dans le christianisme et la Démocratie, il a affirmé que l’empire païen cherchait « à liquider le christianisme et la démocratie en même temps… les chances de liberté coïncident avec celles du message évangélique…L’esprit chrétien est aujourd’hui menacé dans son existence même par des ennemis implacables, des fanatiques de race et de sang, d’orgueil, de domination et de haine « . N’est-ce pas là aussi le message du Seigneur des Anneaux ?

À bien des égards, Tolkien était également le premier Vert et aurait sans doute été membre de l’Alliance des campagnes d’aujourd’hui. Il avait une haine particulière de la déformation de notre environnement naturel et de l’agression de notre écologie. Son amour des arbres, et la création merveilleuse de l’Orl en voie de disparition, est un appel de clarion contre la décimation de nos campagnes. Les bulldozers et les tronçonneuses dévalent les forêts et les forêts, les avions pulvérisent leurs défoliants, les navires-usines épuisent impitoyablement les stocks de poissons et les prospecteurs extraient des minéraux tout en détruisant la flore, la faune et tout ce qui fait obstacle à la ligne de fond. Nous avons l’effronterie d’appeler ce progrès. Imaginez une forêt où la moitié des arbres sont morts ou mourants; ou des lacs tellement pollués que les poissons ne peuvent plus survivre; ou de grands bâtiments qui ont tous survécu aux pillages, aux saccages et à la guerre, mais qui s’effritent maintenant des effets de la pollution de l’air. Imaginez tout cela et pire. Ce n’est pas le monde macabre de la fantaisie de Tolkien, mais la réalité de l’Europe moderne.

Imaginez un pays qui permet de tuer un bébé handicapé au moment de sa naissance ; où 600 enfants à naître sont éliminés cliniquement chaque jour ou un million d’embryons humains ont été détruits ou expérimentés; ou où des embryons humains peuvent être créés pour qu’ils puissent être pillés, éventrés, jetés et détruits, et vous avez une image précise de la Grande—Bretagne contemporaine – qui a vaincu Sauron mais n’a pas vu le Saruman au milieu. Qui a besoin d’Orcs dans cette culture de la mort ?

Schumacher, un autre des héritiers de ces idées politiques, auteur de Small Is Beautiful et converti au catholicisme, aurait reconnu dans le Comté les éléments d’une société où le personnel, la communauté, la petite échelle et le durable défient la mondialisation. Petit est certainement beau dans le royaume des hobbits. Il aurait certainement approuvé le municipalisme de Sam Gangee qui devient le maire directement élu du Comté et chasse ceux qui ont fait de tels ravages. La subsidiarité – un mot familier aux lecteurs des encycliques sociales catholiques —, les principes du « bien commun » et la conviction disraélienne que « la centralisation est le coup de mort de la démocratie » constituent la base d’une bonne gouvernance dans le Comté restauré.

Il y a longtemps que nos députés chevaliers des comtés, autrefois lampassés mais secrètement plutôt respectés, étaient des hommes qui revenaient souvent des champs de bataille de deux guerres avec une détermination idéaliste et patriotique à défendre l’État de droit et à défendre nos libertés et nos libertés chéries. À leur place se trouve une nouvelle race de politiciens conformes, noyés dans les détritus de spin, et créant une élite éloignée détachée à la fois des comtés et des zones urbaines. La rectitude politique plutôt que le Courage politique sont ses caractéristiques.

Le cynisme avec nos institutions et avec nos dirigeants politiques crée les circonstances dans lesquelles de nombreuses nouvelles formes de mal peuvent entrer. Le nihilisme qui se contente de détruire et de tourner en dérision fait des ravages. Thoreau a dit un jour, dans une phrase que les Ents auraient approuvée, « si vous coupez tous les arbres, il ne restera nulle part pour que les oiseaux chantent. » Si nous continuons à réduire nos institutions — le parlement, l’église, la famille royale, le pouvoir judiciaire et les personnalités publiques —, nous nous retrouverons dans un paysage aride où les oiseaux ne pourront plus chanter.

L’écriture de Tolkien est à la fois religieuse et politique. Beneath the fantasy est un manifeste pour un changement radical et une attaque contre le monde moderne. Il sait que seule la venue du Royaume apportera une véritable victoire, et que « l’histoire est une longue défaite » — mais avec des aperçus de la victoire finale que nous pouvons aider à atteindre par nos propres actions. Le Seigneur des Anneaux est un appel à l’engagement, un appel à l’action. La vie dans un trou hobbit privé peut être une existence privée très heureuse, mais même cela peut être menacé par des événements en dehors de notre monde privé. C’est alors que Gandalf vient nous convoquer à l’engagement, tant spirituel que politique.

Conclusion

Le Seigneur des Anneaux est alors une histoire avec de nombreuses histoires cachées en elle. La subtilité de Tolkien est qu’il laisse une trace d’indices à ses lecteurs. C’est à nous de décider si nous choisissons « d’aller plus haut et d’aller plus loin. »Aimé par les voyageurs du Nouvel Âge et les grands du revivalisme celtique, par les brassés et les non bousculés, et par la section la plus extraordinaire de la société, Le Seigneur des Anneaux a le pouvoir d’être évangélique si seulement le lecteur gratte sous la surface. Lorsque la fantaisie devient réalité chrétienne, le lecteur est confronté aux mêmes choix sévères que Frodon et Gandalf: collaborer, se conformer ou contredire.

Le dernier indice de ce voyage épique est le mot inventé par Tolkien pour décrire ce qu’il considérait comme une bonne qualité dans une histoire de fées – et ce mot était eucatastrophe, étant l’idée qu’il y a un « soudain « tournant » joyeux » dans l’histoire, où tout se passe bien, « donnant un aperçu fugace de Joie », sans nier « l’existence d’une dyscatastrophe — de chagrin et d’échec ». Cela nous rappelle également que la catastrophe peut être inversée. La haine et la peur n’ont pas besoin de gagner; la violence n’a pas besoin d’avoir son jour; la destruction n’a pas à triompher. Eucatastrophe est l’hosanna du Prince de la Paix, du Roi de la Joie— du Seigneur de la Vie – qui entre dans l’étable sur le dos d’un âne et part pour son Royaume sur le dos d’un autre.

Tolkien pensait qu’une histoire contenant une eucatastrophe était une histoire à sa fonction la plus élevée — et la Naissance du Christ est l’eucatastrophe de l’histoire humaine.

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