Indiens Ticuna

Jan 4, 2022
admin

De l’Encyclopédie catholique

Une tribu d’Indiens d’une certaine importance, constituant un stock linguistique distinct, habitant les colonies fluviales ou errant dans les forêts le long de la rive nord de la haute Amazonie (Marañon ou Solimoes), autour de la confluence du Javari, allant d’environ Loreto au Pérou à en dessous de Tabatinga au Brésil. Ils comptent environ 2500 âmes, presque également réparties entre les deux grovernements. Environ un tiers sont plus ou moins christianisés, les autres conservant leurs habitudes sauvages primitives. Physiquement, ils sont l’une des plus belles tribus de la haute Amazonie. De caractère, ils sont francs, honnêtes et d’un tempérament affectueux. Les Ticuna errants, dont certains résident parfois temporairement dans les villages fluviaux, sont nus à l’exception du string et d’un collier de dents de jaguar ou de singe, auquel s’ajoute une robe peinte lors des cérémonies. Ils portent les cheveux coupés sur le front et pendent sur toute la longueur derrière. Ils portent des manchettes de plumes aux couleurs vives et peignent et tatouent leurs visages dans divers motifs. Ils vivent de la chasse et de la pêche, et de la préparation et de la vente du poison curari, ici appelé le poison « Ticuna », à utiliser sur les flèches du pistolet à soufflage. Dans cette fabrication, ils sont des experts reconnus et tiennent le processus secret, bien que l’on sache que le Strychnos castelneana et le Cocculus toxicofera figurent parmi les ingrédients. Le poison est conservé dans des tubes de canne ou des pots en argile de leur fabrication, et est l’objet principal du commerce intertribal dans toute la région de la haute Amazonie. Ils recueillent également les produits forestiers, tels que la cire, le caoutchouc, la gomme et la salsepareille, pour les vendre aux commerçants. Ils croient en un bon esprit, Nanuola, et un esprit maléfique redouté, Locasi. Il y a une sorte de circoncision et de cérémonie de baptême en relation avec le nom des enfants. Ils aiment les danses masquées élaborées. Les filles à leur arrivée à la puberté sont étroitement isolées pendant une longue période, se terminant par un festin général et une orgie de boissons, la liqueur étant le masato, ou chicha, préparé à partir de maïs ou de bananes mâchés et fermentés. Les épouses sont obtenues par achat. Les morts sont enterrés dans de grandes jarres en terre, avec de la nourriture et, dans le cas d’un guerrier, des armes brisées, la cérémonie se terminant par un festin.

Les Carmélites portugaises du Brésil, vers le milieu du XVIIIe siècle, firent un effort de conversion des Ticuna, mais sans résultat, en raison de la crainte indienne des chasseurs d’esclaves portugais. Vers 1760, le Père jésuite Franciscus, de la mission voisine de San Ignacio parmi les Peva, amis et alliés des Ticuna, réussit à rassembler une partie de ces derniers dans un nouveau village missionnaire qu’il appela Nuestra Señ de Loreto (aujourd’hui Loreto, Pérou), une des « missions inférieures » de la province jésuite de Mainas. Au moment de l’expulsion des Jésuites en 1768, il était responsable du père Segundo del Castillo et contenait 700 âmes, étant l’une des plus grandes de la province. Après le retrait des Jésuites, les missions furent confiées aux Franciscains, sous lesquels le travail se poursuivit jusqu’à ce qu’il soit interrompu par la longue lutte révolutionnaire commencée en 1810. Sous le nouveau gouvernement républicain, les missions ont été négligées et ont rapidement décliné, mais les Ticuna chrétiens sont toujours servis par des prêtres résidents à Loreto et Tabatinga, y compris les villages auxiliaires. Marcoy donne un vocabulaire de la langue.

De l’officier américain, le Lieut. Herndon, nous avons le récit intéressant suivant (condensé) du village missionnaire Ticuna de Caballococha près de Loreto, tel qu’il l’a trouvé en 1851: « Le village est situé sur le caño (bras de mer), à environ un mille et demi de l’entrée et à la même distance du lac. Il compte 275 habitants, principalement des Indiens Ticunas. Ceux-ci sont plus sombres que la généralité des Indiens du Marañon, mais pas aussi sombres que les Marubos, et ils sont sans barbe, ce qui les libère du regard nègre que ces derniers ont. Leurs maisons sont généralement enduites de boue à l’intérieur, et sont beaucoup plus propres et plus confortables que les autres résidences indiennes que j’ai vues. Cela est cependant entièrement dû à l’activité et à l’énergie du prêtre, le Père Flores, qui semble les avoir en excellent état. Ils sont en train de lui construire une église, qui sera la plus belle de la Montaña (région forestière). Les hommes sont tous décemment vêtus de robes et de pantalons; et les femmes, outre le rouleau habituel de tissu de coton autour des reins, portent une tunique courte couvrant la poitrine. Le père flores garde les Indiens au travail, veille à ce qu’ils se gardent et que les maisons soient propres, et que les rues du village soient en ordre, et je n’ai vu aucun des abominables beuveries et danses avec lesquelles les autres indiens finissent invariablement le dimanche. »Grâce à la gentillesse du père flores, il a pu assister à une incantation païenne sur un malade. En approchant de la maison, ils entendirent un certain nombre de personnes chanter à l’intérieur et, dit Herndon, « J’étais presque enchanté moi-même. Je n’ai jamais entendu de tels sons, et je pense que même la musique instrumentale ne pouvait pas être faite pour les égaler. J’ai souvent été étonné du pouvoir des Indiens de se moquer des animaux, mais je n’avais rien entendu de tel auparavant. Les tons étaient si bas, si faibles, si gutturaux, et en même temps si doux et si clairs, que je pouvais à peine croire qu’ils venaient de la gorge humaine, et ils semblaient des sons appropriés pour s’adresser aux esprits d’un autre monde. »Quand ils entrèrent, les chanteurs s’enfuirent, et ils ne trouvèrent que deux hommes assis près d’un feu de gomme de copal flamboyante, remplissant un pot en terre du jus de tabac mâché, et montrant clairement par leur manière que la cérémonie n’était pas destinée à des étrangers.

BRINTON, Race américaine (New York, 1891); CASTELNAU, Expédition dans. . . . . .l’Amérique du Sud (6 vols., Paris, 1850-1); CHANTRE et HERRERA, Historia de las Misiones de la Compaña de Jesus en el Marañon Español (écrit avant 1801) (Madrid, 1901); HERNDON, Exploration de la vallée de l’Amazone (Washington, 1854); MARCOY, Voyage á travers l’Amérique du Sud (2 vols., Paris, 1869); VON MARTIUS, Ethnographie und Sprachenkunde Amerikas, I (Leipzig, 1867); RAIMONDI, Pérou, II (Lima, 1876); IDEM, Notes sur la province littorale de Loreto (Lima, 1862); MARKHAM, Tribus dans la vallée de l’Amazone à Jour. Anthrop. Institut, XXIV (Londres, 1895).

JAMES MOONEY

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.