Diagnostiquer le diabète: un petit goût de miel

Jan 6, 2022
admin

À l’occasion de la Journée mondiale du diabète (14 novembre), notre attention est souvent attirée sur la montée de la maladie aujourd’hui ou sur la découverte au 20e siècle de l’insuline comme traitement. Cependant, la première référence au diabète remonte probablement à 1500BCE dans l’Egypte ancienne, et nous diagnostiquons le diabète depuis.

Vers 6BCE, le médecin hindou Sushrata a décrit une maladie appelée « urine de miel ». Il a été nommé non pas tant pour la couleur de l’urine du patient, mais pour le goût. Il a observé que les fourmis étaient attirées par l’urine en raison de son goût sucré caractéristique.

Le terme diabète nous est venu des anciens Grecs, bien que ce ne soit pas une maladie commune pour eux. Galen (129-210CE) s’est concentré sur un autre symptôme – une miction excessive – et a considéré le diabète comme une maladie rénale. Il l’a graphiquement appelée « diarrhée de l’urine ». La condition était très familière au médecin islamique Ibn Sina (980- 1037CE), qui a fourni une liste complète des symptômes. Parmi eux, il a noté que, une fois évaporée, l’urine laissait un résidu sucré comme du miel.

Le titre du chapitre III du livre de Willis Pharmaceutice rationalis, 1681. Image Wellcome réf. aucun. L0007350.

En Europe, le goût sucré de l’urine en tant que symptôme du diabète n’a été reconnu que bien plus tard. Peut-être que la rareté du diabète en Europe et l’influence de Galien signifiaient qu’il ne se distinguait pas des autres maladies présentant des symptômes urinaires. En tout cas, c’était au 17ème siècle avant que Thomas Willis ne remarque que le diabète – également connu sous le nom de « mal qui pisse » – produisait une urine « merveilleusement douce, comme le sucre ou le miel ».

Il est surprenant que cela ne soit pas plus connu en Europe, compte tenu de la pratique diagnostique répandue de l’uroscopie tout au long du Moyen Âge et au-delà. Pendant plus de 500 ans, des images de médecins ont invariablement représenté le médecin avec un flacon d’urine à la main. On pensait que l’urine reflétait la santé d’une personne car elle avait un contact direct avec toutes les parties internes du corps, et sa couleur en particulier était liée à la doctrine des quatre humeurs. L’urine elle-même était également utilisée comme traitement de maladies telles que la goutte et l’épilepsie et jouait un rôle important dans l’alchimie. En uroscopie, la couleur, la consistance, l’odeur et le goût des échantillons d’urine ont été soigneusement examinés dans un flacon spécial et comparés à un tableau reliant différentes caractéristiques urinaires à des affections spécifiques.

M0007286 Epiphaniae medicorum, uroscopie et anneau de flacons. Wellcome Images M0007286

La pratique de l’uroscopie est devenue de plus en plus complexe et complexe jusqu’à ce que le médecin n’ait finalement besoin que de la présence de l’urine pour poser un diagnostic. Du point de vue du patient, il était beaucoup moins coûteux d’envoyer un échantillon d’urine au médecin que de le faire appeler à domicile. La popularité de l’uroscopie signifiait qu’elle était reprise par des charlatans, des charlatans et des guérisseurs laïcs ainsi que des médecins. Au 17ème siècle, il était devenu incontrôlable. Les praticiens ont affirmé qu’ils pouvaient indiquer l’âge et le sexe d’un patient à partir de leur urine, ainsi que prédire l’évolution d’une maladie. Certains ont même prétendu prédire l’avenir dans une pratique connexe appelée uromancie.

De tels abus ont provoqué un contrecoup. En 1637, Thomas Brain publia un livre dénonçant les allégations exagérées de l’uroscopie et ridiculisant ceux qui la pratiquaient comme des « prophètes pisse « . Brain était un médecin qualifié, mais était en pratique depuis moins de 10 ans lorsqu’il a publié Le prophète Pisse ou certaines conférences pisse-pot. Son livre exprimait bon nombre des frustrations d’un médecin pratiquant sur le marché médical du 17e siècle, où il était en concurrence avec les « charlatans et les empiristes » ainsi qu’avec d’autres médecins, et gérant constamment les demandes des patients concernant les traitements qu’ils attendaient.

Page de titre de ‘The Pisse-Prophet’, 1655 Wellcome Images L0051287

L’attaque du cerveau et d’autres a fait décliner l’uroscopie après le 17ème siècle, bien que l’analyse d’urine soit restée un outil de diagnostic précieux pour les médecins. L’ironie était que, dans le cas du diabète, les prophètes pisse avaient peut-être un point: la réponse se trouvait dans l’urine. En 1772, le Dr Matthew Dobson de l’infirmerie de Liverpool a établi que la douceur de l’urine provenait du sucre. Heureusement pour les médecins, au 19ème siècle, l’analyse chimique a pris le relais de la dégustation comme moyen de déterminer les niveaux de sucre dans l’urine.

Malgré l’amélioration du diagnostic et une meilleure compréhension de la maladie, le traitement du diabète est resté remarquablement cohérent depuis les premiers temps jusqu’au 20ème siècle, centrant sur le contrôle de l’alimentation. Une fois l’importance du sucre établie, les régimes nutritionnels tels que celui élaboré par le Dr John Rollo, en 1797, sont devenus plus axés sur le contrôle des niveaux de sucre que sur l’équilibre des humeurs. L’alimentation reste un facteur important dans la prise en charge de la maladie moderne, mais les diabétiques ont dû attendre la découverte de l’insuline au 20ème siècle pour obtenir un traitement efficace de leur état.

Auteur : Lalita Kaplish est rédactrice web à la bibliothèque Wellcome.

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