Critique / Théâtre: Twilight Los Los Angeles, 1992; Une Émeute d’une Femme Évoque le Personnage Au milieu du Chaos

Déc 25, 2021
admin

Anna Deavere Smith est l’impressionniste ultime: elle fait l’âme des gens.

Elle est si douée pour la tâche que décrire « Twilight: Los Angeles, 1992 » comme un one-woman show est manifestement ridicule. Sondant les émeutes qui ont éclaté en avril de la même année, après le premier procès de Rodney King, elle livre un récit épique de quartiers en chaos, d’une ville dans l’angoisse et d’un pays profondément perturbé par les images violentes, en direct et en couleur, qui passent sur les ondes nocturnes.

Elle le fait en dépeignant près de quatre douzaines d’individus réels. Certains participaient aux émeutes, d’autres étaient de simples spectateurs. Quelques-uns ont été rendus momentanément célèbres par les médias; un certain nombre restent anonymes à leur sujet comme s’il s’agissait d’une couverture de sécurité. À chacun, cependant, Mme Smith apporte son œil pénétrant et un besoin vorace de savoir ce qui se cache au plus profond du cœur humain. Son sujet peut être intimidant, mais l’ampleur de son enquête ne l’est pas. Une personne à la fois, une idée à la fois, un tempérament à la fois, elle construit une toile riche et panoramique d’un traumatisme national.

À chaque mesure, « Twilight: Los Angeles, 1992 », qui a ouvert hier soir au Joseph Papp Public Theatre dans une production multimédia élégante dirigée par George C. Wolfe, est plus grand que « Fires in the Mirror: Crown Heights, Brooklyn and Other Identities », le spectacle de 1992 qui a fait la réputation de Mme Smith. Sa méthode reste cependant inchangée. Armée d’un magnétophone et d’une manière qui doit inviter à la confession franche, elle interviewe un large échantillon de personnes liées à un événement d’actualité important, comme le pourrait tout journaliste entreprenant. Puis l’actrice prend le relais. Le témoignage enregistré sur bande se transforme en rôles à jouer dans une juxtaposition rapide et souvent surprenante.

Cette fois, les incidents déclencheurs sont le passage à tabac sauvage de Mr. Roi par la police de Los Angeles, capturé sur bande vidéo et assisté par des millions d’Américains, et le procès et l’acquittement de quatre des officiers, qui ont soutenu qu’ils n’agissaient que dans l’exercice de leurs fonctions. Mais d’autres événements tout aussi brutaux alimentent la peur et la fureur qui traversent la pièce de Mme Smith: l’agression du chauffeur du camion Reginald Denny par des émeutiers, également filmés sur bande vidéo; la fusillade mortelle de Latasha Harlins par un épicier coréen qui croyait que la jeune fille de 15 ans volait à l’étalage; et le deuxième procès des policiers de Los Angeles, sans parler de la longue histoire de relations difficiles entre noirs, blancs, Asiatiques et Mexicains américains dans le creuset bordé de palmiers qu’est le centre-sud de Los Angeles.

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