Boston est-il le prochain paradis de l’agriculture urbaine?

Mar 3, 2022
admin

Pour ceux qui recherchent des températures douces toute l’année et des parcelles de terrain abordables, Boston, avec ses longs hivers et sa population dense, n’est pas la première ville qui vient à l’esprit.

Mais les diplômés des près de 35 collèges et universités de la ville contribuent à la réputation croissante de la région en tant que refuge pour les startups qui stimulent et transforment des industries séculaires, du mobilier à la collecte de fonds politiques. Le fort esprit d’entreprise de la ville, combiné à une législation progressiste comme l’adoption de l’article 89, a également fait de Boston l’un des centres d’agriculture urbaine du pays.

L’inspiration pour Freight Farms, une entreprise d’agriculture urbaine basée dans le sud de Boston, a été lancée après que les co-fondateurs et amis Jon Friedman et Brad McNamara ont réalisé que la Nouvelle-Angleterre reçoit actuellement près de 90% de sa nourriture de l’extérieur de la région, mais 10 à 15% des ménages déclarent toujours ne pas avoir assez à manger. La dépendance excessive aux produits importés a poussé Friedman et McNamara à lancer une campagne Kickstarter en 2011 pour leur entreprise agricole, qui vend des conteneurs de fret à des agriculteurs potentiels, dont beaucoup ne sont pas nécessairement des agriculteurs de métier, mais souhaitent contribuer à une vie durable. Un conteneur de fermes de fret est conçu pour être en grande partie auto-entretenu et utilise l’énergie solaire pour fournir la majorité de l’électricité nécessaire à la culture des cultures. Julia Pope, qui travaille dans l’éducation et le soutien des agriculteurs à l’organisation, dit que les gens peuvent trouver les conteneurs de fret coincés entre deux bâtiments, dans un parking, sous un viaduc ou pratiquement n’importe où sur le terrain urbain moderne.

Les fermes de fret se sont étendues au nord de Boston au Canada, et Pope dit qu’il y a un peu plus de 100 fermes de conteneurs de la société opérant uniquement aux États-Unis. L’entreprise équipe chaque conteneur de 40 pieds avec l’équipement pour tout le cycle agricole, de la germination à la récolte. Cet équipement, que la société appelle Leafy Green Machine (LGM), crée un système hydroponique, une méthode de culture sans sol qui utilise de l’eau recirculée avec des niveaux de nutriments plus élevés pour aider les plantes à pousser. Des tours de culture verticales tapissent l’intérieur du conteneur d’expédition, avec des lumières LED optimisées pour chaque étape du cycle de culture. Les agriculteurs peuvent gérer les conditions à distance à l’aide d’une application pour smartphone appelée Farmhand, qui se connecte à des caméras en direct à l’intérieur du conteneur.

 Les fermes de fret se sont étendues au nord de Boston au Canada, et Pope dit qu'il y a plus d'un peu plus de 100 fermes de conteneurs de la société opérant uniquement aux États-Unis.
Les fermes de fret se sont étendues au nord de Boston au Canada, et Pope dit qu’il y a plus d’un peu plus de 100 fermes de conteneurs de la société opérant uniquement aux États-Unis. Photographie: Fermes de fret

Pope dit que parmi les clients qui ont acheté le LGM, plus de 50 ont créé de petites entreprises, chacune produisant systématiquement deux acres de nourriture toute l’année. L’une de ces entreprises est Corner Stalk Farm, qui vend des légumes à feuilles cultivés localement – y compris du chou frisé, de la menthe et de la roquette, ainsi que plus de variétés de laitue, pour répondre à la demande sur divers marchés fermiers de Boston et de Somerville, le marché public emblématique de Boston, et grâce aux commandes de services de livraison de produits (tels que Amazon Fresh) qui sont de plus en plus populaires dans les villes. Ce n’est pas une mince affaire de posséder et d’exploiter le LGM: l’achat d’un des conteneurs permettra à une entreprise en devenir de 85 000 $, les coûts d’exploitation s’ajoutant à un autre estimé à 13 000 per par an.

Heureusement, la demande constante des consommateurs, attestée par plus de 139 marchés fermiers dans le seul État du Massachusetts, aide à compenser les coûts élevés de démarrage et d’exploitation d’une ferme urbaine. Hannah Brown, une résidente du North End de Boston, fait régulièrement des achats au Boston Public Market, qui vend des produits locaux provenant de plus de 30 petites entreprises. « Il n’y a pas beaucoup de magasins avec des produits vraiment frais dans les environs immédiats, donc c’est certainement un besoin comblé pour moi », dit-elle. Brown trouve également que les propriétaires de petites entreprises qui vendent leurs produits au marché sont une ressource inestimable: « C’est génial de pouvoir parler avec les gens qui travaillent sur les stands de produits, car ils peuvent recommander ce qui est le plus frais et comment le préparer. » En conséquence, elle dit qu’elle n’achète que des produits de saison et qu’elle ajuste ses habitudes pour qu’elles s’harmonisent avec ce qui est disponible localement.

La popularité croissante de l’agriculture urbaine doit beaucoup à un ancien maire, Thomas Menino, et à l’un de ses derniers actes pendant son mandat. Il a promulgué l’article 89, des lois de zonage élargies pour permettre l’agriculture dans des conteneurs de marchandises, sur des toits et dans des fermes plus grandes au niveau du sol. L’article 89 a permis à ces praticiens de vendre leurs aliments cultivés localement dans les limites de la ville.

Une entreprise qui a profité de l’article 89 est Green City Growers, qui gère Fenway Farms, est une ferme sur le toit de 5 000 pieds carrés au-dessus de Fenway Park. Le toit est bordé de plantes cultivées dans des bacs à lait empilables, qui sont équipés d’un système d’irrigation goutte à goutte sensible aux intempéries qui surveille l’humidité du sol dans les caisses pour s’assurer que les plantes reçoivent la bonne quantité d’eau. Bien que la ferme ne soit pas ouverte au grand public, elle est visible par les fans depuis le parc de baseball et un arrêt lors de la visite du Fenway Park.

 Fin 2013, le paysage de l'agriculture urbaine à Boston est devenu beaucoup plus vert avec l'adoption de l'article 89, qui a permis à ces praticiens de vendre leurs aliments cultivés localement dans les limites de la ville.
Fin 2013, le paysage de l’agriculture urbaine à Boston est devenu beaucoup plus vert avec l’adoption de l’article 89, qui a permis à ces praticiens de vendre leurs aliments cultivés localement dans les limites de la ville. Photographie: Fermes de fret

Boston est loin d’être la seule à adopter une législation qui fait de l’agriculture une possibilité pour les citadins. À Sacramento, il existe même des incitations fiscales pour les propriétaires qui acceptent de mettre leurs parcelles vacantes à une utilisation agricole active pendant au moins cinq ans, tandis que le conseil municipal de San Antonio a voté l’année dernière une loi qui rend l’agriculture urbaine légale dans toutes les limites de la ville. Et alors que Boston abrite diverses startups agricoles et organisations à but non lucratif, des entrepreneurs d’autres régions du pays contribuent à un mouvement agricole national à leur manière: Kimbal Musk, frère du PDG de Tesla et de SpaceX, Elon Musk, a récemment créé une ferme de conteneurs dans une ancienne usine Pfizer à Brooklyn, tandis que Local Roots Farms transforme des conteneurs d’expédition en fermes urbaines (en utilisant la même méthode hydroponique que celle utilisée par LGM) dans la région de Los Angeles.

Alors que les Bostoniens se trouvent maintenant avec une multitude de nouvelles options pour cultiver et profiter de produits frais sur les toits et dans les ruelles, certaines organisations à but non lucratif cherchent à utiliser l’agriculture urbaine comme un atout éducatif. CitySprouts est né à Cambridge en 2001 après que la directrice exécutive Jane Hirschi a identifié ce qu’elle appelle « un immense besoin pour les enfants de comprendre d’où venait leur nourriture ». CitySprouts fait équipe avec des éducateurs pour réserver du temps de classe aux élèves pour cultiver des jardins sur la propriété de l’école dans lesquels ils peuvent cultiver leur propre nourriture. Il y a maintenant plus de 20 écoles publiques utilisant CitySprouts gardens dans la région de Boston, et plus de 300 enseignants d’écoles publiques participant au programme d’aliments frais.

Caitlin O’Donnell, qui enseigne en première année à la Fletcher Maynard Academy à Cambridge, à proximité, dit que le programme fait un excellent travail en donnant aux enfants urbains la possibilité d’interagir avec leur environnement d’une manière qu’ils n’auraient pas autrement, ajoute-t-elle. « Que les élèves creusent pour trouver des vers, esquissent des structures de racines, écrasent des pommes pour le cidre ou dégustent de la ciboulette et du basilic, leurs mains sont occupées et leurs sens sont engagés…ce qui rend City Sprouts le plus efficace (et exceptionnel), c’est qu’il est collaboratif et flexible de par sa conception. »

L’essor du mouvement national de l’agriculture urbaine à Boston a également contribué à rendre les produits cultivés localement plus accessibles aux résidents à faible revenu. Leah Shafer se souvient qu’elle a pu utiliser des coupons alimentaires sur un marché fermier pour recevoir la moitié de ses achats de chou frisé, de bleuets et plus encore.

 » Cela m’a permis d’acheter des produits biologiques et locaux que je n’aurais pas pu me permettre autrement. Je ne pense pas que j’aurais pu soutenir les agriculteurs locaux sans ce rabais « , dit-elle.

  • L’article a été modifié le 20 avril pour montrer que le prénom d’un co-fondateur de Freight Farms est Brad et non Ben.
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