Tibet serf debate sombras China' s «día de la emancipación»

Mar 6, 2022
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Por Emma Graham-Harrison

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KHESUM, China (Reuters) – Mucho té de mantequilla de yak salada y el fin de las duras palizas marcaron el comienzo de la década de 1960 para el agricultor Kigya, que creció encadenado a la finca de un noble local por los lazos heredados que una vez ataron a la mayoría de los tibetanos.

El antiguo siervo Kigya se sienta al sol en su pueblo de Khesum, el primer pueblo en 1959 en implementar «reformas democráticas», el 13 de febrero de 2009. REUTERS / Emma Graham-Harrison

Ese mundo desapareció de la noche a la mañana cuando las tropas chinas inundaron la meseta del Himalaya en 1959 para sofocar un levantamiento, tomaron el control directo del gobierno en Lhasa e implementaron cambios radicales.

Los líderes comunistas de China dicen que abolieron un sistema feudal y teocrático que habría sido familiar para los campesinos de la Europa medieval. Este sábado lanzarán un día festivo anual del «Día de la Emancipación de los Siervos» en el Tíbet para conmemorar la disolución del sistema de siervos.

Pero los críticos dicen que China ha exagerado la crueldad de la vida tradicional tibetana para disfrazar una toma de poder, barrió mucho de lo bueno junto con lo malo y destruyó un gobierno indígena que estaba intentando reformas más sensibles.

Al conmemorar su «emancipación» de los tibetanos, China puede enfurecer a muchos tibetanos ya enojados y frustrados, que no sienten que disfrutan de una verdadera libertad bajo el dominio chino, dijeron los analistas. Esto puede provocar disturbios en un momento volátil, agregaron.

» Será muy provocativo», dijo Tsering Shakya, experto en Tíbet y catedrático de investigación de la Universidad de Columbia Británica. «La gente estará intimidada para celebrar este día festivo, por lo que este es un momento en el que puede haber más tensión que a principios de marzo.»

Este mes, los tibetanos han conmemorado el 50 aniversario de la huida al exilio del Dalai Lama, su líder espiritual aún ampliamente venerado, y un año desde que los disturbios mortales sacudieron Lhasa y desencadenaron oleadas de protestas en áreas de etnia tibetana.

Una enorme presencia de seguridad ha mantenido la inquieta región en gran parte tranquila, pero ha habido protestas esporádicas; un monje se prendió fuego y se lanzó una bomba contra una estación de policía inacabada. Expertos y activistas dicen que es probable que los disturbios continúen.¿

SIERVOS O NO?

Incluso el nombre de la nueva fiesta es controvertido. Los opositores dicen que la» servidumbre » es demasiado cargada para describir el sistema tibetano, mientras que China denuncia a sus críticos como apologistas de un régimen cruel.

«Los siervos y esclavos, que constituyen más del 95 por ciento de la población total, sufrieron miseria, opresión cruel y explotación y no poseían ningún medio de producción o libertad personal», declaró un reciente libro blanco del gobierno.

Pocos eruditos serios cuestionan que la mayoría de los tibetanos estaban atados por nacimiento a propiedades en manos de nobles, monasterios o funcionarios.

«La característica clave del sistema era que las personas no tenían derecho a excluirse. No podían devolver sus tierras a la finca y vivir como campesinos libres», dijo Melvyn Goldstein, del Centro de Investigación sobre el Tíbet de la Universidad de Ohio.

Pero muchos académicos extranjeros y tibetanos exiliados también dicen que Beijing ha reescrito la historia, simplificando y distorsionando un sistema complejo, en parte mediante el uso de conceptos trasplantados.

» El truco chino es decir las palabras ‘siervo’ y ‘feudal’ y hacernos pensar brutales», dijo Robbie Barnett, director del Programa de Estudios Tibetanos Modernos de la Universidad de Columbia.

La obligación de proporcionar trabajo recaía en las familias o los hogares, no en los individuos, por lo que mientras algunos trabajaban para la finca, otros estaban fuera comerciando o en los propios campos de la familia, dicen los académicos.

Los campesinos que huían a menudo no eran traídos de vuelta, y aunque el comercio de siervos sucedía, no estaba generalizado. Otros alquilaban su libertad anualmente con un «arrendamiento humano».»

Algunos «siervos» también eran terratenientes ricos por derecho propio, con siervos siervos propios, haciendo un cuadro social más complejo que el que se refleja en la línea oficial de Beijing.

Los gerentes podían ser brutales, y los látigos todavía se usaban en 1959.

«Los propietarios siempre querían más y una forma de obtener más es hacer castigos físicos duros y dar ejemplo a los demás, y eso era común», dijo Dawa Tsering, de la Academia de Ciencias Sociales del Tíbet en Lhasa, que estudió con Goldstein.

» El extremo era que podían matarte a golpes.»

Pero muchos relatos chinos de crueldad mezclan detalles de castigos extremos y en desuso de códigos legales centenarios con la práctica real en la década de 1950, como una exposición reciente en Beijing donde se colocó una «piedra de perforación de ojos» junto a látigos.

El último cegamiento oficial fue en 1934, de un noble condenado por traición. Para entonces, ningún miembro vivo de la casta que realizara mutilaciones lo había hecho, ni siquiera había visto que se llevara a cabo, relató Goldstein en su «Historia de la China Moderna».»

Tuvieron que confiar en historias de la técnica transmitida de sus padres y estropearon la operación horriblemente, escribió.

DESCENDIENTES DESCONTENTOS

Si se discute la naturaleza del sistema social tradicional del Tíbet, la miseria de muchos que viven en la meseta alta y dura no lo es.

La modesta forma en que Kigya, que como muchos tibetanos solo usa un nombre, marcó mejoras en su vida después de las reformas, son prueba de ello.

«No fue genial, pero fue mejor. Podíamos comer arroz y fideos y té de mantequilla salada, que no teníamos antes», dijo a los periodistas que visitaban su pueblo de Khesum en un viaje patrocinado por el gobierno. Anteriormente comía cebada tostada en gran parte.

En un pueblo donde las mujeres todavía lavan la ropa en una trinchera y los animales de granja vagan por el callejón principal, hay un bosque de antenas de televisión y tiempo para ensayar para un enfrentamiento de baile local.

La gran mayoría de los tibetanos en la región hoy en día son descendientes de siervos, y la vida ha mejorado materialmente para muchos.

Pero el resentimiento parece haber aumentado al mismo tiempo que el nivel de vida, y China ha presentado la nueva fiesta en un momento de luto por los muertos del año pasado y descontento generalizado.

«Este día festivo es solo otro producto’ hecho en China'», dijo un tibetano radical, en una referencia mordaz a la cadena de alimentos contaminados y falsos y otros productos que han salido de las fábricas chinas en los últimos años, lo que daña su reputación.

Las protestas, los disturbios y la dura respuesta de seguridad en esta época del año pasado parecen ser una afrenta directa al argumento de China de que ha llevado el progreso a una región atrasada.

Beijing dice que el malestar se debe a las tensiones económicas en una región aún en desarrollo y a la intromisión de potencias occidentales hostiles en alianza con el Dalai Lama, a quien califica de separatista.

«Occidente está jugando la carta del Tíbet para crear problemas para China», dijo Zhang Yun, del Centro de Investigación de Tibetología de China.

Pero yuxtapuestos con el nuevo día festivo, los signos de descontento generalizado plantean una pregunta incómoda para China.

» Estos son la segunda o tercera generación que se supone que son los hijos e hijas de siervos liberados, entonces, ¿por qué se están levantando?», dijo Shakya de la Universidad de Columbia Británica.

Reporte adicional de Yu Le; Editado en español por Megan Goldin

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