The Walking Company Regresa al Tribunal de Quiebras

Ene 7, 2022
admin

Culpando a los desafíos de vender marcas mayoristas de terceros con el aumento de las ventas en línea, así como la pérdida de los derechos de venta de Ugg, The Walking Company (TWC) se declaró en quiebra por segunda vez en menos de una década.

El minorista de calzado confort inicialmente se declaró en quiebra en diciembre de 2009 con un plan para cerrar 90 de sus 210 tiendas.

De acuerdo con una declaración jurada presentada el martes en el Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos para el Distrito de Delaware, Andrew Feshbach, presidente y CEO, dijo que la primera quiebra se debió al impacto de la Gran Recesión en el tráfico de centros comerciales y las ventas minoristas, así como a los costos involucrados en la rápida apertura de 140 puertas de la empresa a pie desde 2006 hasta 2008. La compañía también había estado reduciendo el tamaño de su cadena de ropa informal Big Dogs, que había estado enfrentando presiones de minoristas de gran tamaño y mercado masivo, pero ese negocio «colapsó» más rápido de lo que la administración de TWC había anticipado.

En abril de 2010, sin embargo, TWC pudo salir de la primera quiebra con 207 de las 210 ubicaciones anteriores aún en su lugar después de recibir concesiones de alquiler de los propietarios y otras concesiones de proveedores clave.

Tras su aparición de su reorganización de 2009 a 2012, el «negocio principal» de Walking Company mejoró significativamente. TWC entonces tenía una mejor estructura de alquiler para sus tiendas más nuevas, y cesó la expansión previa de su base de tiendas», escribió Feshbach en la declaración jurada.

Durante este período, TWC aumentó significativamente el desarrollo de sus líneas patentadas de calzado y accesorios de confort, que contribuyeron significativamente a mayores márgenes de beneficio para la compañía que las ventas de marcas de terceros.

Introducido en 2010, ABEO ha sido el más exitoso, con ventas anuales que aumentaron a más de $112 millones en 2017, constituyendo el 55 por ciento de las ventas de TWC. La compañía también se centró en aumentar las ventas directas al consumidor (DTC) de TWC a través de una expansión de su negocio de Internet y el desarrollo de ventas de sitios web a través de sus tiendas a través de kioscos en las tiendas.

Las ventas de ABEO en los últimos años también se han ampliado a la distribución mayorista e internacional. Estos incluyen minoristas independientes de calzado cómodo en los Estados Unidos cuyas áreas geográficas de venta no entran en conflicto con las de las tiendas de The Walking Company.

Estas iniciativas de crecimiento continuaron de 2014 a 2017.

Agregó Feshbach, » Durante este período, sin embargo, el creciente poder de los minoristas de Internet hizo que el negocio tradicional de las tiendas minoristas que vendían productos fabricados por otros fuera cada vez más difícil, y también tuvo un impacto cada vez más negativo en el tráfico de clientes en los centros comerciales. Las iniciativas de los deudores de desarrollar sus propias marcas de calzado y aumentar su negocio directo al consumidor (Internet y quiosco) se diseñaron para compensar estas fuerzas negativas, y tuvieron éxito en hacerlo en un grado significativo. Sin embargo, a finales de 2016, el mayor proveedor de calzado de TWC, Deckers Outdoor Corporation (el fabricante de calzado UGG), terminó su relación de proveedor con TWC. Si bien TWC había eliminado previamente la distribución de otras marcas de calzado y logró reemplazar las ventas perdidas con ventas de otras marcas (de terceros o de marca privada), como resultado del difícil entorno para la venta minorista en tiendas en 2017, TWC no pudo reemplazar las ventas perdidas de UGG con la suficiente rapidez.»

Entre mediados y finales de 2017, TWC buscó concesiones de alquiler de sus propietarios de centros comerciales. Si bien obtuvo cierto grado de concesiones, por ejemplo en forma de alquiler diferido, el importe total de estas concesiones fue insuficiente para compensar tanto las continuas ventas blandas en las tiendas del centro comercial de TWC durante la temporada de vacaciones de 2017 como la pérdida de ventas de UGG. Además, TWC sufrió un impacto adverso significativo cuando la firma, al proporcionar tasaciones del inventario de TWC a su prestamista, Wells Fargo, redujo inesperadamente su valuación del inventario de TWC. Escribió Feshbach, » Esto resultó en una reducción de la cantidad de capital disponible para TWC bajo su línea de crédito con Wells Fargo en la primavera de 2017, seguida de una segunda, e incluso más inesperada, reducción de valor en diciembre de 2017.»

En su presentación, TWC dijo que había obtenido el apoyo de las partes interesadas críticas para una recapitalización completa de la compañía. Los accionistas mayoritarios de la compañía se han comprometido a invertir 1 10 millones en nuevo capital en la compañía y ha obtenido financiamiento de deudor en posesión (DIP) del prestamista de ti, Wells Fargo Bank, por hasta 5 50 millones.

Con el apoyo de sus partes interesadas, las negociaciones con los principales propietarios de la compañía están «ya en marcha» y se espera que permitan a la compañía racionalizar su cartera de alquileres de tiendas basadas en centros comerciales, ajustándola a los alquileres actuales del mercado. Wells Fargo Bank proporcionará financiamiento de «salida» que, además del efectivo en curso de las operaciones de la compañía, permitirá a la Compañía Ambulante avanzar como una compañía sustancialmente más fuerte.

«Este resumen es el paso final para transformar The Walking Company en un minorista omnicanal más integrado verticalmente que no solo puede sobrevivir sino prosperar en el entorno minorista actual», dijo Feshbach en un comunicado. «The Walking Company ha tenido mucho éxito en el desarrollo de su marca ABEO, que hemos integrado con la venta de otras marcas líderes de calzado de confort de todo el mundo. También hemos hecho grandes progresos en la integración de nuestra cadena de centros comerciales con nuestros otros canales de distribución, incluyendo Internet, ventas al por mayor a minoristas independientes de calzado cómodo y expansión internacional.»

La compañía espera que tardará 90 días en obtener la confirmación de su plan por el Tribunal de Quiebras.

La petición de bancarrota de las cotizaciones de los activos entre $100 millones y $500 millones y un pasivo de entre $50 millones y $100 millones. Los principales acreedores no garantizados incluyen a muchos propietarios que habían estado aplazando los pagos. Entre las principales marcas, las que quedaron con reclamaciones no garantizadas incluyeron a Dansko, que debía $1.52 millones; Ecco USA, que debía 1 1.4 millones y Rockport, 1 1.19 millones.

Muchos de sus proveedores chinos también llegaron a la lista de acreedores no garantizados. La mayor cantidad de reclamaciones correspondió a Li & Fung, 5,2 millones de dólares.

TWC ahora opera 208 tiendas en centros comerciales premium en todo el país y el sitio web de la compañía, www.thewalkingcompany.com Emplea a más de 1.600 personas en todo el país y también incluye Footsmart, adquirida en 2016. Los deudores compraron The Walking Company en 2004 y el negocio se fundó en 1991.

Foto cortesía de TWC

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