Las Inundaciones Urbanas Van En Aumento, Así Que, ¿Qué Se Puede Hacer?

Ene 15, 2022
admin

A medida que la temporada de huracanes se calienta, un número creciente de propiedades ubicadas fuera de las zonas de inundación de alto riesgo designadas por FEMA ya se están inundando. El problema es especialmente grave en las áreas urbanas de las ciudades de Estados Unidos. Una encuesta nacional muestra que casi el 85% reporta haber experimentado inundaciones urbanas. Las reclamaciones de seguros también están en aumento.

«Las inundaciones urbanas son un peligro oculto entre todos los riesgos de inundación en los Estados Unidos», según el Dr. Sam Brody de la Universidad Texas A& M y Director del Centro de Playas y Costas de Texas.

Ocurre principalmente en áreas de alto crecimiento, donde el desarrollo trae superficies impermeables a la lluvia, como carreteras, calzadas y estacionamientos, que cambian el patrón natural de drenaje del terreno.

» Está trayendo impactos de inundaciones a áreas inesperadas, a veces millas fuera de la llanura de inundación de 100 años designada por FEMA.»

El aumento de las Inundaciones Urbanas

Estudio conjunto de Brody con la Universidad de Maryland titulado, » La creciente amenaza de Inundaciones Urbanas: Un Desafío Nacional 2018″, destaca los vecindarios que estaban a millas de distancia de las zonas de riesgo de inundación conocidas, pero que estaban rodeados de barreras artificiales, como carreteras, vías férreas y paredes de sonido, conocidas como «barreras ambientales construidas».»

» Estas características del entorno construido están creando el peligro de inundación y el impacto asociado. Están exacerbando o creando por completo la situación de riesgo. Los modelos de FEMA, que se basan en canales de transmisión, no tienen en cuenta estas áreas de riesgo e impacto en crecimiento», dijo Brody.

Señaló que el huracán Harvey de 2017, uno de los eventos de inundación más grandes en la historia de los Estados Unidos, expuso muchas condiciones subyacentes de inundaciones urbanas, especialmente en Houston, Texas, la cuarta ciudad más grande del país.

El estudio analizó principalmente las precipitaciones, pero las inundaciones urbanas también pueden ocurrir con eventos de marea, incluidas las inundaciones de marea alta o de «día soleado», como se ve en algunas comunidades del sur de la Florida. El Dr. Alec Bogdanoff es científico principal y cofundador de Brizaga, una ciudad de Fort Lauderdale, Florida.- empresa con sede que ayuda a las empresas y comunidades a ser más resilientes a los efectos del aumento del nivel del mar y los cambios ambientales a largo plazo. Dijo que algunos sistemas de aguas pluviales, que están destinados a recolectar y enviar agua de lluvia al mar, se están convirtiendo en conductos para que el agua salada regrese a las comunidades durante este período de aumento del nivel del mar.

«El desafío viene si terminas con un ejemplo de inundación de día soleado de marea alta y en lugar de ser un día soleado, es un día lluvioso. Ahora tienes que esperar a que bajen las mareas antes de que el agua de lluvia se vaya», dijo Bogdanoff.

En un episodio reciente del podcast Florida Insurance Roundup, Bogdanoff y Brody discutieron el estudio, que incluyó una encuesta de más de 400 profesionales de control de inundaciones en los 50 estados. Encontró que el 83% había experimentado inundaciones urbanas y el 46% indicó que se había producido en numerosas o en la mayoría de las áreas.

«Para mí, el resultado sorprendente número uno fue que el 85% de los encuestados experimentaron inundaciones urbanas fuera del Área de Riesgo Especial de Inundaciones (SFHA) de FEMA, lo que significa que este es un problema y está creciendo en todo el país», dijo Brody. «Hay puntos críticos como Miami, Palm Beach y Houston de inundaciones urbanas, pero esto es algo que debe abordarse a todas las escalas, desde el nivel nacional hasta el local.»

Desafíos para Reducir el Riesgo de inundación

Este fenómeno está afectando en gran medida a las empresas y los hogares hasta el punto de que debería convertirse en parte de la conversación cuando se trata de seguros, para cubrir las pérdidas que se producen. La brecha de protección contra inundaciones, que es la diferencia entre el valor asegurado y el valor real de los daños causados por las inundaciones, ha sido evidente después de catástrofes recientes. En el huracán Harvey, las pérdidas aseguradas estimadas fueron de 3 30 mil millones, pero el valor total de los daños fue casi tres veces mayor, en un estimado de 8 85 mil millones. Más del 75% de esas propiedades inundadas, algunas en áreas urbanas, no tenían seguro contra inundaciones para pagar sus pérdidas.

Parte del problema es comunicar adecuadamente el riesgo a los propietarios. Los mapas de tarifas de seguro de inundación de FEMA, cuyos binarios de área de zonas de inundación, se limitan a mostrar simplemente si una propiedad en particular está dentro o fuera de una zona.

«Hemos trabajado con clientes que se encuentran en la zona de inundación de cien años, por lo que piensan que tienen un 1% de probabilidades cada año de ser inundados, pero la realidad es que puede estar en una zona de riesgo mucho mayor dentro de esa zona de inundación de cien años de lo que dicta FEMA a partir de sus mapas», señaló Bogdanoff.

«Estamos tratando de que la gente entienda que no es si estás dentro o fuera, es qué tan lejos estás de ese límite y hay gradientes de riesgo que se extienden hacia afuera desde la llanura de inundación de cien años lo que la gente debe tener en cuenta», dijo Brody.

Mejorar la Predicción de inundaciones y la resiliencia

Los expertos dicen que hay algunas soluciones. Brody dijo que su equipo, con el apoyo de FEMA, ha desarrollado un nuevo método para predecir y mapear peligros y riesgos. En lugar de modelos de hidrología e hidráulica, utilizan estadísticas y técnicas de aprendizaje automático para mejorar la predicción de inundaciones.

«Es posible que no reemplacemos los mapas de llanuras inundables de FEMA, pero podemos aumentarlos y complementarlos para ayudar a los residentes a estar más preparados y mitigar los impactos», dijo.

Bogdanoff said Broward County, Florida., ha desarrollado una serie de cambios «incrementales pero bastante significativos» para mejorar la resiliencia. Incluyen un mapa de inundaciones de 100 años que guía el desarrollo futuro, una ordenanza de malecón de Fort Lauderdale para proporcionar una mejor protección contra inundaciones, otra ordenanza que requiere divulgación de inundaciones, nuevas mejoras de infraestructura y esfuerzos para fomentar el diseño de edificios resilientes. «En última instancia, lo que quieres es que el seguro sea la última transferencia de riesgo. Queremos hacer todo lo que podamos para proteger a las personas para que no tengan que usar un seguro», dijo.

FEMA también ha planeado la implementación este otoño de su programa Building Resilient Infrastructure and Communities (BRIC). BRIC se centra en la mitigación previa al desastre ayudando a los gobiernos locales y estatales a financiar proyectos que reducirán el riesgo de desastres y peligros naturales, como inundaciones. Sustituye al programa de Mitigación previo al Desastre existente.

Bajo el BRIC, FEMA destinará el 6% de los gastos estimados por desastre para cada desastre mayor para financiar un programa de subsidios de mitigación. Con la expectativa de que la demanda supere los recursos del programa, tanto Brody como Bogdanoff están a favor de centrarse en proyectos de importancia regional para maximizar el financiamiento federal.

» Al agua no le importan las fronteras políticas», dijo Bogdanoff. «Si construyes resiliencia en una comunidad, construyes más alto en una comunidad, podrías terminar lastimando a otra comunidad.»

Señaló el Sistema de Control de Inundaciones del Centro y Sur de Florida con sus miles de millas de canales que se extienden desde el lago Okeechobee como un ejemplo de una solución regional que proporciona control de inundaciones, suministro de agua y protección contra intrusiones de agua salada para múltiples condados.

Brody estuvo de acuerdo. «Si no pensamos regionalmente, vamos a encontrar la respuesta equivocada.»

Dijo que el huracán Harvey era una «llamada de atención» para Texas. La Junta de Desarrollo del Agua de Texas tiene ahora un nuevo programa que divide el estado en cobertizos de agua y está creando planes de colaboración para lidiar con las consecuencias no deseadas del desarrollo aguas arriba en las comunidades aguas abajo.

«A largo plazo, habrá menos necesidad de fondos federales y apoyo externo, porque estas comunidades serán más resistentes en primer lugar», dijo Brody.

Las inundaciones son el desastre más frecuente, el más caro, y pueden dejar devastación económica duradera a las comunidades y a aquellos que no pueden permitirse reparar o reemplazar sus edificios sin seguro. Si no tiene seguro contra inundaciones, sus posesiones y ahorros de toda la vida están en riesgo. Y además, estamos en el gancho como contribuyentes que tienen que subsidiar a esos vecinos sin cobertura de inundaciones. El agua no entiende una línea en un mapa. El hecho de que diga que no estás en un área de alto riesgo no significa que no lo estés.

Para escuchar el podcast completo, visite: Resumen de Seguros de Florida

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