Indios Ticuna

Ene 4, 2022
admin

De la Enciclopedia Católica

Una tribu de indios de cierta importancia, que constituyen un linaje lingüístico distinto, que habitan en los asentamientos fluviales o vagan por los bosques a lo largo de la orilla norte de la alta Amazonía (Marañón o Solimoes), cerca de la confluencia de los Javari, que van desde alrededor de Loreto en Perú hasta debajo de Tabatinga en Brasil. Cuentan con unas 2500 almas, divididas casi por igual entre los dos grovernments. Alrededor de un tercio están más o menos cristianizados, los otros conservan sus primitivos hábitos salvajes. Físicamente son una de las mejores tribus de la alta Amazonía. En carácter son francos, honestos y de disposición afectuosa. Los Ticuna errantes, algunos de los cuales a veces residen temporalmente en las aldeas del río, van desnudos excepto por la tanga y un collar de dientes de jaguar o mono, a los que se agrega una túnica pintada en ocasiones ceremoniales. Llevan el cabello cortado a través de la frente y colgado hacia abajo por detrás. Usan brazaletes de plumas de colores brillantes y pintan y tatuan sus caras en varios patrones. Viven de la caza y la pesca, y de la preparación y venta del veneno curari, aquí llaman de ellos el veneno «Ticuna», para su uso en flechas de soplete. En esta fabricación son reconocidos expertos y mantienen el proceso en secreto, aunque se sabe que los Strychnos castelneana y Cocculus toxicofera se encuentran entre los ingredientes. El veneno se guarda en tubos de caña o en vasijas de barro de su fabricación, y es el principal objeto de comercio intertribal en toda la región amazónica superior. También recogen los productos forestales, como cera, goma, goma y zarzaparrilla, para venderlos a los comerciantes. Creen en un espíritu bueno, Nanuola, y en un temido espíritu maligno, Locasi. Hay una especie de circuncisión y ceremonia bautismal en relación con el nombre de los niños. Les gustan los elaborados bailes de máscaras. Las niñas al llegar a la pubertad son recluidas durante un largo período, terminando con un banquete general y una orgía de bebida, el licor es el masato, o chicha, preparado a partir de maíz o plátanos masticados y fermentados. Las esposas se obtienen por compra. Los muertos son enterrados en grandes jarras de barro, junto con comida y, en el caso de un guerrero, armas rotas, la ceremonia concluye con una fiesta para beber.

Los carmelitas portugueses de Brasil hicieron algún esfuerzo en la conversión de los Ticuna a mediados del siglo XVIII, pero sin resultado, debido al temor de los indios a los cazadores de esclavos portugueses. Alrededor de 1760, el Padre jesuita Franciscus, de la vecina misión de San Ignacio amoung the Peva, amigos y aliados de los Ticuna, logró reunir a algunos de estos últimos en una nueva aldea misionera que llamó Nuestra Señor de Loreto (ahora Loreto, Perú), una de las «misiones inferiores» de la provincia jesuita de Mainas. En el momento de la expulsión de los jesuitas en 1768 estaba a cargo del Padre Segundo del Castillo y contenía 700 almas, siendo una de las más grandes de la provincia. Después de la retirada de los jesuitas, las misiones se entregaron a los franciscanos, bajo los cuales el trabajo continuó hasta que fue interrumpido por la larga lucha revolucionaria que comenzó en 1810. Bajo el nuevo gobierno republicano, las misiones fueron descuidadas y declinaron rápidamente, pero los Ticuna cristianos todavía son servidos por sacerdotes residentes en Loreto y Tabatinga, incluidas las aldeas auxiliares. Marcoy da un vocabulario del idioma.

Del oficial americano, Lieut. Herndon, tenemos el siguiente relato interesante (condensado) del pueblo misionero Ticuna de Caballococha, cerca de Loreto, tal como lo encontró en 1851: «El pueblo está situado en el caño, a una milla y media de la entrada y a la misma distancia del lago. Tiene 275 habitantes, en su mayoría indios Ticunas. Estos son más oscuros que la generalidad de los indios del Marañón, aunque no tan oscuros como los Marubos, y son imberbes, lo que los libera del aspecto negro que estos últimos tienen. Sus casas generalmente están cubiertas de barro en el interior, y tienen un aspecto mucho más ordenado y son más cómodas que las otras residencias indias que he visto. Sin embargo, esto se debe enteramente a la actividad y la energía del sacerdote, el Padre Flores, que parece tenerlos en excelente orden. Ahora están construyendo una iglesia para él, que será la mejor de la Montaña. Los hombres están vestidos decentemente con vestidos y pantalones; y las mujeres, además del rollo habitual de tela de algodón alrededor de los lomos, usan una túnica corta que cubre el pecho. El Padre flores mantiene a los indios en el trabajo, ve que se mantengan a sí mismos y las casas limpias, y las calles de la aldea en orden, y no vi ninguna de las abominables bebidas y bailes con los que los otros indios invariablemente terminan el domingo.»Gracias a la amabilidad del Padre Flores pudo presenciar un encantamiento pagano sobre un hombre enfermo. Al acercarse a la casa, escucharon a varias personas cantando en el interior, y, dice Herndon, » Casi me quedé encantado. Nunca escuché tales tonos, y pienso que incluso la música instrumental no podría ser igual a ellos. Con frecuencia me he asombrado del poder de los indios para burlarse de los animales, pero no había oído nada como esto antes. Los tonos eran tan bajos, tan débiles, tan guturales, y al mismo tiempo tan dulces y claros, que apenas podía creer que provenían de gargantas humanas, y parecían sonidos adecuados para dirigirse a espíritus de otro mundo.»Cuando entraron, los cantantes huyeron, y solo encontraron a dos hombres sentados junto a un fuego de goma de copal ardiente, llenando una olla de barro con jugo de tabaco masticado, y mostrando claramente por su manera que la ceremonia no estaba destinada a extraños.

BRINTON, American Race (New York, 1891); CASTELNAU, Expédition dans . . . . . .l’ Amérique du Sud (6 vols., Paris, 1850-1); CHANTRE Y HERRERA, Historia de las Misiones de la Compaña de Jesus en el Marañon Español (written before 1801) (Madrid, 1901); HERNDON, Exploration of the Valley of the Amazon (Washington, 1854); MARCOY, Voyage á travers l’Amérique du Sud (2 vols., Paris, 1869); VON MARTIUS, Ethnographie und Sprachenkunde Amerikas, I (Leipzig, 1867); RAIMONDI, El Perú , II (Lima, 1876); IDEM, Apuntes sobre la provincia litoral de Loreto (Lima, 1862); MARKHAM, Tribus en el Valle del Amazonas en Jour. Anthrop. Institute, XXIV (Londres, 1895).

JAMES MOONEY

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