Defensa de la USC pierde dos titulares-aquí está el plan de respaldo

Dic 22, 2021
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Seguridad Talanoa Hufanga # 15 de los Troyanos de la USC reacciona después de una intercepción contra los Pumas del Estado de Washington en la primera mitad de un partido de fútbol de la NCAA en el Coliseo Memorial de Los Ángeles en Los Ángeles el domingo 6 de diciembre de 2020. (Foto de Keith Birmingham, Pasadena Star-News/ SCNG)

La defensa de la USC recibió un par de golpes en el cuerpo esta semana, perdiendo dos titulares probablemente para la temporada, por razones muy diferentes.

Greg Johnson, espalda de níquel, requirió una cirugía de fin de temporada para reparar un menisco roto en su rodilla izquierda, mientras que el apoyador central Palaie Gaoteote IV decidió explorar sus opciones en el portal de transferencia.

USC (4-0) parece estar mejor equipado para manejar la pérdida de Johnson a primera vista. Cuando dejó el juego del Estado de Washington, el suplente Max Williams intervino e hizo un impacto inmediato.

El segundo terminó segundo en el equipo con siete tacleadas a pesar de su limitado tiempo de juego y también tuvo una derrota por una yarda. Las entradas fueron un récord para Williams, quien también fue reforzado por el esquinero de la USC Chris Steele en nickel para algunas jugadas.

«Una vez más, inteligente y duro», dijo el coordinador defensivo Todd Orlando sobre Steele. «Lo ves y Max apareció en algunas bajas críticas, especialmente en terceras bajas, hizo algunas paradas muy buenas, abordó bien en el espacio, y es un corredor dinámico, si quieres enviarlo en blitzes. Es muy listo en sus tareas. Ambos jugaron muy, muy bien.»

La salida de Gaoteote podría picar más dada la situación de USC en el apoyador medio.

El ex recluta de cinco estrellas informó al entrenador en jefe Clay Helton de su intención de transferirse esta semana, y Helton lo entendió mientras seguía presentando al junior la oportunidad de permanecer en la USC.

» Siempre he mirado esta situación de una manera de apoyarla. Pasé por los pros de quedarse y dejó la puerta abierta», dijo Helton. «Espero que esté de vuelta con nosotros el próximo semestre, pero esa será una decisión que tomará por sí mismo.»

Gaoteote se había perdido los dos juegos anteriores de la USC debido a una conmoción cerebral y su compañero de defensa Ralen Goforth se ha perdido el tiempo debido a un esguince en el pie. Mientras que los troyanos han tenido a Kana’i Mauga como un respaldo capaz, los troyanos también han tenido que apoyarse en el seguro convertido Raymond Scott.

«Si tenemos más , ahora se convierte en un pequeño problema», dijo Orlando, nominado el martes para el Premio Broyles al mejor entrenador asistente del país.

Una opción que le da a USC cierta flexibilidad es la seguridad Talanoa Hufanga. El tackleador líder de Los Troyanos jugó contra el Estado de Washington como parte de un paquete diseñado para defenderse de la propagación. La idea era usar la velocidad defensiva de la espalda de Hufanga y la construcción del apoyador de 215 libras para dar a los Pumas una mirada que no habían visto desde la USC.

Si bien fue diseñado para un tipo específico de ofensa, Orlando no lo descarta como una opción si más lesiones le fuerzan la mano.

«También lo hemos trabajado en algunos lugares donde ha estado jugando adentro, simplemente no lo ves porque no estás en los entrenamientos», dijo Orlando. «Tenemos cierta flexibilidad, pero una vez que estas cosas comienzan a rodar un poco, tienes que ser proactivo en un plan.»

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