Contaminación del aire urbano, salud y equidad / Journal of Epidemiology & Community Health

Dic 5, 2021
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Contaminación atmosférica y equidad

Durante la última década, un número cada vez mayor de estudios epidemiológicos ha vinculado la contaminación atmosférica urbana, en particular las partículas, con un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad.1,2 Estos nuevos hallazgos han llevado a la revisión de las normas de contaminación del aire para los Estados Unidos y probablemente tendrán consecuencias similares en otros países del mundo. Esta nueva evidencia sobre los efectos adversos de la contaminación del aire en la salud también ha motivado la investigación para identificar a los grupos de la población que pueden estar en mayor riesgo de exposición, por ejemplo: los bebés, las personas con enfermedades cardíacas y pulmonares crónicas y la población de edad avanzada.3 Este número de la revista incluye tres artículos que abordan el estatus socioeconómico y la vulnerabilidad a la contaminación del aire.

Este no es un tema nuevo para la investigación científica ni para preocupaciones de salud pública. El movimiento por la justicia ambiental comenzó hace más de dos décadas en los Estados Unidos, originalmente relacionado con la localización de vertederos de desechos tóxicos en comunidades minoritarias.4 Más recientemente, la contaminación del aire urbano ha surgido como un importante problema de justicia ambiental internacional debido a la gran concentración de residentes minoritarios y de bajos ingresos que viven en entornos urbanos con una calidad del aire poco saludable.5 Estas personas a menudo tienen viviendas insalubres y exposiciones significativas a la contaminación del aire interior también.

A la preocupación de salud pública por la exposición desproporcionada de las poblaciones minoritarias y de bajos ingresos a altos niveles de contaminación del aire urbano se suma el reconocimiento de que estos grupos a menudo tienen tasas de prevalencia más altas de enfermedades como el asma que se ven afectadas negativamente por la contaminación del aire. El reconocimiento de esta disparidad en las exposiciones a contaminantes ambientales y la necesidad de abordar las posibles consecuencias para la salud pública de estas exposiciones desproporcionadas se plasmó en la política nacional de los Estados Unidos a través de una Orden Ejecutiva Presidencial de 19946 y en Europa en 2001 a través de la Organización Mundial de la Salud.7

Comprender el papel de la situación socioeconómica como componente de la susceptibilidad a los efectos adversos para la salud de la contaminación atmosférica es esencial para el proceso de establecimiento de normas de calidad del aire ambiente y la aplicación de programas para alcanzar dichas normas. En los Estados Unidos, se requiere que las normas de calidad del aire ambiente se establezcan en virtud de la Ley de Aire limpio a un nivel suficiente para proteger la salud de los «grupos sensibles».»A nivel internacional, la Oficina Regional de la OMS para Europa ha elaborado directrices sobre la calidad del aire que reconocen explícitamente la necesidad de tener en cuenta que las subpoblaciones pueden correr un riesgo considerablemente mayor de sufrir efectos adversos para la salud8 y, por lo tanto, deben tenerse en cuenta en el proceso de gestión de riesgos. Históricamente, los grupos sensibles se han identificado sobre la base del estado de salud preexistente (por ejemplo, las personas con asma), el desarrollo fisiológico (por ejemplo, los niños) o el nivel de respuesta a la contaminación (por ejemplo, los «respondedores»del ozono). En este contexto, la susceptibilidad puede definirse por factores del huésped, como una mayor capacidad de respuesta a una dosis determinada de contaminación del aire o la prevalencia de enfermedades subyacentes, así como por exposiciones a otros factores ambientales que aumentan el riesgo de los mismos resultados, por ejemplo, contaminantes del aire en interiores.9

Los artículos de este número de la revista ilustran algunos enfoques adoptados por investigadores epidemiológicos para evaluar la vulnerabilidad a la contaminación del aire. Al abordar la cuestión de si las personas con un nivel socioeconómico más bajo están en mayor riesgo de contaminación del aire, los epidemiólogos prueban si el riesgo estimado de contaminación del aire (o un contaminante específico) varía entre los estratos de nivel socioeconómico; esta variación se conoce como modificación de efectos. Obtener información sobre la modificación del efecto de la contaminación del aire en la salud según el nivel socioeconómico plantea varios desafíos metodológicos. En primer lugar, los indicadores de nivel socioeconómico son solo sustitutos de factores más próximos que determinan el estado de salud y la vulnerabilidad potencial a la contaminación del aire. Estos factores pueden incluir, por ejemplo, el estado nutricional y las tasas de prevalencia de enfermedades cardíacas y pulmonares crónicas. El hallazgo de la modificación del efecto por nivel socioeconómico debería desencadenar más investigación para comprender mejor los factores intervinientes. En segundo lugar, algunos correlatos de nivel socioeconómico pueden estar confundiendo la relación entre la contaminación del aire y la salud. Es posible que no sea posible desenredar vías causales complejas, dependiendo de la riqueza de los datos disponibles sobre correlatos relevantes de la situación socioeconómica. En tercer lugar, las estimaciones del alcance de la modificación del efecto son notoriamente imprecisas, por lo que el tamaño de la muestra puede constituir un obstáculo para obtener una imagen de la variación del efecto de la contaminación atmosférica según el nivel socioeconómico.

Dos de los artículos de este número evalúan el estatus socioeconómico como modificador al explorar la variación del efecto de la contaminación del aire entre regiones dentro de dos ciudades: la ciudad de Hamilton, Canadá,10 y São Paulo, Brasil.11 Ambos grupos de investigación siguieron un enfoque similar: estratificación de la región urbana en áreas definidas por la proximidad a las estaciones de monitoreo, desarrollo de medidas ecológicas de nivel socioeconómico para las zonas y pruebas de variación en el efecto de las medidas de contaminación del aire entre las zonas. Ambos lugares tenían suficiente variación espacial de nivel socioeconómico y contaminación del aire para probar la modificación de los efectos. A pesar de las diferencias sustanciales entre estos lugares, los hallazgos de los dos estudios fueron similares al mostrar un mayor riesgo en áreas con una población predominantemente de bajo nivel socioeconómico.

El tercer trabajo aborda la contaminación del aire ambiente y el peso al nacer en São Paulo.12 En este análisis, se estimaron las exposiciones a la contaminación del aire durante cada trimestre y se examinaron sus asociaciones con el peso al nacer en modelos multivariables que tuvieron en cuenta varios factores, incluida la edad materna, la educación materna y el número de visitas prenatales. Se encontró una reducción del peso al nacer con exposiciones estimadas a materia particulada y monóxido de carbono en el primer trimestre. Este hallazgo se suma a una creciente literatura sobre los resultados reproductivos y la contaminación del aire urbano.13,14 Cabe destacar que en este estudio, la educación materna, medida del nivel socioeconómico, fue tratada como un factor de confusión potencial e incluida en el modelo multivariable. No se exploró la modificación del efecto.

¿Qué hemos aprendido de estos nuevos estudios? En primer lugar, confirman una serie de informes anteriores con resultados similares tanto en estudios de series temporales de eventos agudos2 como en estudios de cohortes de mortalidad a más largo plazo.15 En segundo lugar, las ponderadas discusiones de los autores vuelven a enfatizar la necesidad de una interpretación cautelosa de los hallazgos sobre la modificación de los efectos, dada la gama de consideraciones metodológicas que afectan a los resultados. En tercer lugar, la investigación sobre la situación socioeconómica y el efecto de la contaminación atmosférica podría mejorarse mediante la armonización de los métodos y los análisis conjuntos para comprender mejor las diferencias entre los estudios. Es evidente que las medidas socioeconómicas tienen correlaciones diferentes entre las poblaciones y el desarrollo de datos sobre las correlaciones más relevantes sería informativo. Pronto se llevará a cabo un análisis conjunto de los datos de mortalidad de América del Norte y Europa que brindará la oportunidad de evaluar el papel de la modificación de los efectos en una amplia gama de ciudades.

Los hallazgos de estos y otros estudios están comenzando a proporcionar una imagen coherente y no sorprendente: las personas con un estatus socioeconómico menor parecen estar en mayor riesgo de contaminación del aire urbano. Se justifica una investigación adicional sobre este tema, pero los estudios deben extenderse más allá de la exploración empírica de la modificación del efecto para explorar las vías causales subyacentes. Se necesitarán diseños jerárquicos que exploren los correlatos de nivel individual pertinentes de la situación socioeconómica; también se deberían incorporar evaluaciones de la exposición personal de contaminantes atmosféricos clave para caracterizar mejor la exposición según la situación socioeconómica. Entre los ejemplos pertinentes se incluyen Diez Roux,16 y se dispone de métodos de investigación para este fin.17

Contaminación atmosférica y equidad

  1. Pope CA, III, Dockery DW. Epidemiología de los efectos de partículas. En: Holgate ST, Samet JM, Koren HS, et al. Contaminación del aire y salud. San Diego: Academic Press, 1999: 673-705.

  2. Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Centro Nacional de Evaluación Ambiental. Criterios de calidad del aire para las partículas. Research Triangle Park, NC: Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, 2002.

  3. National Research Council (NRC), Committee on Research Priorities for Airborne Particulate Matter. Prioridades de investigación en materia de partículas transportadas por el aire: no 1. Prioridades inmediatas y una cartera de investigación de largo alcance. Washington, DC: National Academy Press, 1998.

  4. Oficina de Contabilidad General de los Estados Unidos. Ubicación de vertederos de desechos peligrosos y su correlación con la situación racial y económica de las comunidades circundantes. Washington, DC: US Government Printing Office, 1983.

  5. Organización Mundial De La Salud. Salud ambiental—para los ricos o para todos? Boletín de la OMS. Ginebra: OMS, 2001.

  6. Oficina del Presidente de la Casa Blanca. Orden ejecutiva 12898: acciones federales para abordar la justicia ambiental en poblaciones minoritarias y de bajos ingresos. 1994. http://www.epa/fedsite/e012898.htm (consultado el 31 de octubre de 2003).

  7. Organización Mundial de la Salud, Comité Regional para Europa. Poverty and health-evidence and action in the WHO’s European region, EUR/RC51/8; EUR / RC51 / Conf.Doc./6. Ginebra: OMS, 2001.

  8. Organización Mundial de la Salud, Oficina Regional para Europa. Directrices de calidad del aire para Europa, n ° 91. Publicaciones Regionales de la OMS, Serie europea. Ginebra: OMS, 2000.

  9. Asociación Americana del Pulmón. Urban air pollution and health inequities: a workshop report. Environ Health Perspective 2001; 109 (suppl 3): 35774.

  10. Jerrett M, Burnett RT, Brook J, et al. ¿Las características socioeconómicas modifican la asociación a corto plazo entre la contaminación del aire y la mortalidad? Evidence from a zonal time series in Hamilton, Canada. J Epidemiol Community Health 2004; 58: 31-40.

  11. Martins MCH, Fatgati FL, Vespoli TC, et al. Influencia de las condiciones socioeconómicas en los efectos adversos de la contaminación atmosférica en la salud de las personas mayores: un análisis de seis regiones de São Paulo, Brasil. J Epidemiol Community Health 2004; 58:11-17.

  12. Gouveia N, Bremner SA, Novaes HMD, Asociación entre la contaminación del aire ambiente y el peso al nacer en São Paulo, Brasil. J Epidemiol Community Health2004; 58: 11-17.

  13. Ritz B, Yu F, Fruin S, Chapa G, et al. Contaminación del aire ambiente y riesgo de defectos de nacimiento en el sur de California. Am J Epidemiol 2002; 155: 17-25.

  14. Woodruff TJ, Grillo J, Schoendorf KC. The relationship between selected causes of postneonatal infant mortality and particulate air pollution in the United States. Environ Health Perspective 1997; 105: 60812.

  15. Krewski D, Burnett RT, Goldberg MS, et al.Reanálisis del Estudio de Harvard Six Cities y del Estudio de la Sociedad Americana del Cáncer sobre contaminación atmosférica y mortalidad por partículas. Informes de investigadores, partes I y II. Cambridge, MA: Health Effects Institute, 2000.

  16. Diez Roux AV. Investigar los efectos del vecindario y el área en la salud. Am J Public Health2001; 91: 1783-9.

  17. Diez-Roux AV. Análisis multinivel en la investigación en salud pública. Annu Rev Public Health2000; 21: 171-92.

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