Cúrcuma significa» amarillo » en bengalí: Los pigmentos de cromato de plomo añadidos a la cúrcuma amenazan la salud pública en Bangladesh

Ene 25, 2022
admin

La adulteración es una preocupación creciente de seguridad alimentaria en todo el mundo. Estudios previos han implicado a la cúrcuma como fuente de exposición al plomo (Pb) debido a la adición de cromato de plomo (PbCrO4), un pigmento amarillo utilizado para mejorar el brillo. Nuestro objetivo fue evaluar la práctica de agregar pigmentos amarillos a la cúrcuma y los factores de producción, consumo y regulación que afectan esta práctica en toda la cadena de suministro en Bangladesh. Identificamos y visitamos los nueve distritos principales productores de cúrcuma de Bangladesh, así como dos distritos con una producción mínima de cúrcuma. En cada distrito, realizamos entrevistas semiestructuradas y observaciones informales con personas involucradas en la producción, el consumo y la regulación de la cúrcuma. Exploramos las percepciones y preferencias de la calidad de la cúrcuma. Recogimos muestras de pigmentos amarillos y cúrcuma de los mercados mayoristas y minoristas más frecuentados. Recolectamos muestras de cúrcuma, pigmentos, polvo y tierra de molinos de pulido de cúrcuma para evaluar la evidencia de adulteración. Las entrevistas se analizaron a través de un proceso de codificación temática inductiva, con atención centrada en las percepciones y preferencias de la calidad de la cúrcuma. Las muestras se analizaron para determinar las concentraciones de Pb y cromo (Cr) mediante espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente y fluorescencia de rayos X. En total, entrevistamos a 152 personas de toda la cadena de suministro y recogimos 524 muestras de cúrcuma, pigmentos, polvo y tierra (Tabla S3, Tabla S4). Las concentraciones de cúrcuma Pb y Cr fueron más altas en los distritos de Dhaka y Munshiganj, con concentraciones máximas de cúrcuma en polvo Pb de 1152 µg/g, en comparación con 690 µg/g en los 9 distritos principales productores de cúrcuma. Encontramos evidencia de adulteración del pigmento amarillo a base de PbCrO4 en 7 de los 9 distritos principales productores de cúrcuma. Las muestras de suelo de los molinos de pulido contenían un máximo de 4257 µg/g de Pb y los pigmentos amarillos contenían entre un 2% y un 10% de Pb en peso, con una relación molar media de Pb:Cr de 1,3. Los mayoristas de cúrcuma informaron que la práctica de agregar pigmentos amarillos a la raíz de cúrcuma seca durante el pulido comenzó hace más de 30 años y continúa hoy en día, impulsada principalmente por las preferencias de los consumidores por el curry amarillo colorido. Los agricultores afirmaron que los comerciantes pueden vender raíces de mala calidad y aumentar sus ganancias al pedir a los pulidores que se adulteren con pigmentos amarillos. Adulterar la cúrcuma con cromato de plomo plantea riesgos significativos para la salud y el desarrollo humanos. Los resultados de este estudio indican que PbCrO4 se está agregando a la cúrcuma por pulidores, que desconocen sus efectos neurotóxicos, con el fin de satisfacer a los mayoristas que son impulsados por la demanda de raíces amarillas de los consumidores. Recomendamos una intervención inmediata que involucre a los productores y consumidores de cúrcuma para abordar esta crisis de salud pública y garantizar un futuro con cúrcuma sin Pb.

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