¿Boston es el próximo paraíso de la agricultura urbana?

Mar 3, 2022
admin

Para aquellos que buscan temperaturas suaves durante todo el año y parcelas de tierra asequibles, Boston, con sus largos inviernos y su densa población, no es la primera ciudad que se les viene a la mente.

Pero los graduados de los casi 35 colegios y universidades de la ciudad están contribuyendo a la creciente reputación de la zona como un refugio para nuevas empresas que desafían y transforman industrias antiguas, desde muebles hasta recaudación de fondos políticos. El fuerte espíritu empresarial de la ciudad, combinado con legislación progresista como la aprobación del Artículo 89, también ha convertido a Boston en uno de los centros de la nación para la agricultura urbana.

The inspiration for Freight Farms, una empresa de agricultura urbana con sede en el sur de Boston, se lanzó después de que los cofundadores y amigos Jon Friedman y Brad McNamara se dieran cuenta de que Nueva Inglaterra actualmente obtiene casi el 90% de sus alimentos de fuera de la región, sin embargo, el 10-15% de los hogares aún informan que no tienen suficiente para comer. La dependencia excesiva de productos importados llevó a Friedman y McNamara a lanzar una campaña de Kickstarter en 2011 para su negocio agrícola, que vende contenedores de carga a posibles agricultores, muchos de los cuales no son necesariamente agricultores de oficio, pero están interesados en contribuir a una vida sostenible. Un contenedor para granjas de carga está diseñado para ser en gran medida autosuficiente y utiliza energía solar para proporcionar la mayor parte de la electricidad necesaria para cultivar los cultivos. Julia Pope, que trabaja en la educación y el apoyo a los agricultores en la organización, dice que la gente puede encontrar los contenedores de carga apretados entre dos edificios, en un estacionamiento, debajo de un paso elevado o prácticamente en cualquier lugar del terreno urbano moderno.

Las granjas de carga se han extendido al norte de Boston a Canadá, y Pope dice que hay poco más de 100 de las granjas de contenedores de la compañía que operan solo en los Estados Unidos. La compañía equipa cada contenedor de 40 pies con el equipo para todo el ciclo agrícola, desde la germinación hasta la cosecha. Este equipo, que la compañía llama Máquina Verde de hojas (LGM), crea un sistema hidropónico, un método de cultivo sin suelo que utiliza agua recirculada con niveles de nutrientes más altos para ayudar a las plantas a crecer. Las torres de cultivo verticales se alinean en el interior del contenedor de envío, con luces LED optimizadas para cada etapa del ciclo de cultivo. Los agricultores pueden gestionar las condiciones de forma remota utilizando una aplicación para teléfonos inteligentes llamada Farmhand, que se conecta a cámaras en vivo dentro del contenedor.

 Las granjas de carga se han extendido al norte de Boston a Canadá, y Pope dice que hay más de un poco más de 100 de las granjas de contenedores de la compañía que operan solo en los Estados Unidos.
Las granjas de carga se han extendido al norte de Boston a Canadá, y Pope dice que hay más de un poco más de 100 de las granjas de contenedores de la compañía que operan solo en los Estados Unidos. Fotografía: Granjas de carga

Pope dice que de los clientes que han comprado el LGM, más de 50 han comenzado pequeños negocios, cada uno produciendo consistentemente alimentos por valor de dos acres durante todo el año. Uno de estos negocios es Corner Stalk Farm, que vende verduras de hoja verde cultivadas localmente, como col rizada, menta y rúcula, así como más que variedades de lechuga, para satisfacer la demanda en varios mercados de agricultores en Boston y Somerville, el mercado Público de Boston, y a través de pedidos de servicios de entrega de productos (como Amazon Fresh) que son cada vez más populares en las ciudades. No es una hazaña pequeña poseer y operar el LGM: la compra de uno de los contenedores administrará un negocio aspirante a $85,000, con costos operativos que suman otros estimados de 1 13,000 por año.

Afortunadamente, la constante demanda de los consumidores, evidenciada por más de 139 mercados de agricultores en todo el estado de Massachusetts, ayuda a compensar los altos costos de iniciar y administrar una granja urbana. Hannah Brown, residente del extremo norte de Boston, compra regularmente en el Mercado Público de Boston, que vende productos de origen local de más de 30 pequeñas empresas. «No hay muchas tiendas con productos realmente frescos en el área inmediata, por lo que definitivamente satisfizo una necesidad para mí», dice. Brown también considera que los propietarios de pequeñas empresas que venden sus productos en el mercado son un recurso invaluable: «Es genial poder hablar con las personas que trabajan en los puestos de productos agrícolas, porque pueden recomendar qué es lo más fresco y cómo prepararlo.»Como resultado, dice que solo compra productos de temporada y ajusta sus hábitos para alinearse con lo que está disponible localmente.

La creciente popularidad de la agricultura urbana debe mucho a un ex alcalde, Thomas Menino, y a uno de sus actos finales mientras estaba en el cargo. Promulgó el artículo 89, expandió las leyes de zonificación para permitir la agricultura en contenedores de carga, en tejados y en granjas más grandes a nivel del suelo. El artículo 89 hizo posible que esos practicantes vendieran sus alimentos cultivados localmente dentro de los límites de la ciudad.

Una empresa que ha aprovechado el artículo 89 es Green City Growers, que administra Fenway Farms, es una granja en la azotea de 5,000 pies cuadrados sobre Fenway Park. La azotea está forrada con plantas cultivadas en contenedores apilables de cajas de leche, que están equipadas con un sistema de riego por goteo sensible al clima que monitorea la humedad del suelo en las cajas para asegurarse de que las plantas obtengan la cantidad justa de agua. Aunque la granja no está abierta al público en general, es visible para los fanáticos desde el parque de béisbol y una parada en el recorrido por el parque Fenway.

A finales de 2013, el paisaje para la agricultura urbana en Boston se volvió mucho más verde con la aprobación del Artículo 89, que hizo posible que esos practicantes vendieran sus alimentos cultivados localmente dentro de los límites de la ciudad.
A finales de 2013, el paisaje para la agricultura urbana en Boston se volvió mucho más verde con la aprobación del Artículo 89, que hizo posible que esos practicantes vendieran sus alimentos cultivados localmente dentro de los límites de la ciudad. Fotografiar: Granjas de carga

Boston está lejos de ser el único país en aprobar legislación que hace que la agricultura sea una posibilidad para los habitantes de la ciudad. En Sacramento, incluso hay incentivos fiscales para los propietarios que aceptan poner sus parcelas vacías para uso agrícola activo durante al menos cinco años, mientras que el consejo municipal de San Antonio votó el año pasado para aprobar una legislación que hace legal la agricultura urbana en todos los límites de la ciudad. Y aunque Boston cuenta con el hogar de varias startups agrícolas y organizaciones sin fines de lucro, los empresarios de otras partes del país están contribuyendo a un movimiento agrícola nacional a su manera: Kimbal Musk, hermano de Tesla y CEO de SpaceX, Elon Musk, recientemente estableció una granja de contenedores en una antigua fábrica de Pfizer en Brooklyn, mientras que Local Roots Farms está convirtiendo contenedores de envío en granjas urbanas (utilizando el mismo método hidropónico que usa LGM) en el área de Los Ángeles.

Mientras los bostonianos se encuentran ahora con una gran cantidad de nuevas opciones para cultivar y beneficiarse de productos frescos en tejados y callejones, algunas organizaciones sin fines de lucro están buscando usar la agricultura urbana como un activo educativo. CitySprouts nació en Cambridge en 2001 después de que la directora ejecutiva Jane Hirschi identificara lo que ella llama «una inmensa necesidad de que los niños entiendan de dónde viene su comida». CitySprouts se une a los educadores para reservar tiempo de clase para que los estudiantes cultiven jardines en la propiedad escolar en los que puedan cultivar sus propios alimentos. Ahora hay más de 20 escuelas públicas que usan CitySprouts gardens en el área de Boston, y más de 300 maestros de escuelas públicas que participan en el programa de alimentos frescos.

Caitlin O’Donnell, que enseña primer grado en la Academia Fletcher Maynard en la cercana Cambridge, dice que el programa hace un gran trabajo al brindar a los niños urbanos la oportunidad de interactuar con su entorno de formas que de otra manera no habrían hecho, agrega. «Ya sea que los estudiantes estén cavando en busca de gusanos, dibujando estructuras de raíces, triturando manzanas para sidra o probando cebollino y albahaca, sus manos están ocupadas y sus sentidos están ocupados …lo que hace que City Sprouts sea más efectivo (y excepcional) es que es colaborativo y flexible por diseño.»

El ascenso de Boston en el movimiento nacional de agricultura urbana también ha ayudado a que los productos cultivados localmente estén más disponibles para los residentes de bajos ingresos. Leah Shafer recuerda que pudo usar cupones de alimentos en un mercado de agricultores para recibir la mitad de sus compras de col rizada, arándanos y más.

» Me hizo posible comprar productos orgánicos locales que de otro modo no habría podido pagar. No creo que hubiera podido apoyar a los agricultores locales sin ese descuento», dice.

  • El artículo fue modificado el 20 de abril para mostrar que el primer nombre de un cofundador de Freight Farms es Brad, no Ben.
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