100 Años de la turbina Turgo

Dic 2, 2021
admin

La turbina Turgo de Gilkes cumple su centenario en 2019. Aquí, la compañía analiza la longevidad del diseño y la tecnología originales de Turgo.

Gilbert Gilkes and Gordon Ltd, celebra este año el centenario de su Turbina de Impulso Turgo, diseñada en 1919 por el abuelo del actual Presidente de Gilkes.

En 1913, el joven ingeniero Eric Crewdson se graduó con Honores y Distinción en Diseño de Máquinas y Termodinámica de la Universidad McGill, Montreal, Canadá. En el momento de su graduación, su familia se había involucrado con la compañía Gilbert Gilkes & y al regresar de la universidad trabajó como aprendiz en la compañía antes de ser llamado a servir en la Primera Guerra Mundial.

Casi inmediatamente después de regresar de la tripulación de guerra, Dson concibió la idea de una turbina de impulso de entrada lateral donde la forma inusual del corredor permitía que uno o dos chorros de agua golpearan en ángulo en un lado y se descargaran desde el otro lado. Esta turbina funcionaría, típicamente, al doble de velocidad que una turbina Pelton cuando operaba en la misma cabeza. Así nació la turbina de Impulso Turgo y se solicitó una patente en 1919, que se concedió al joven ingeniero en 1920.

El primer Turgo de 30 kW se instaló en Invergeldie Lodge cerca de Crieff en Escocia en 1919. Las primeras instalaciones mostraron la sabiduría del concepto de Eric y fue en 1934 que la compañía (en esa fecha conocida como Gilbert Gilkes y Gordon) decidió instalar una de las primeras instalaciones de prueba de turbinas hidráulicas en el Reino Unido. En 1936 y 1960, utilizando la nueva instalación de pruebas, el Turgo se sometió a sucesivas mejoras patentadas. Muy recientemente, el trabajo de R&D en Gilkes ha dado lugar a nuevas mejoras en el rendimiento y la eficiencia. La innovación es congruente con la estrategia y los objetivos de negocio de la compañía, y en los últimos cinco años los procesos de mejora han sido impulsados por una inversión significativa en capacidades de investigación y desarrollo con el objetivo de producir nuevos diseños con mayor eficiencia.

Hasta la fecha, hay más de 1000 instalaciones en todo el mundo, que van desde 25 KW hasta 7,5 MW. Gilkes ha suministrado turbinas Turgo a 65 países. Las instalaciones se encuentran desde Grytviken, Georgia del Sur (la instalación hidroeléctrica más meridional del mundo) hasta Alaska y desde Japón hasta Zimbabue. Con instalaciones hidroeléctricas de más de 100 años de antigüedad que aún generan hoy en día, el rendimiento duradero de las turbinas Gilkes está bien probado. Los beneficios únicos del diseño Turgo incluyen:

  • Simplicidad de construcción.
  • Fiabilidad, especialmente cuando se manipula agua limosa o abrasiva.
  • Alta eficiencia para una amplia gama de flujos.

Eric Crewdson murió en 1967, pero su legado a Gilkes sigue vivo en las versiones modernas de la turbina de Impulso Turgo, que Gilkes cree que continuará haciendo una importante contribución a la energía hidroeléctrica en todo el mundo.

Charles Crewdson, presidente de Gilkes, dijo: «Durante cuatro duros años en los Campos de Batalla de la Primera Guerra Mundial, mi abuelo ya estaba pensando en el futuro, y logró patentar su diseño y vender el primer Turgo a los pocos meses de dejar el ejército. Es una hazaña verdaderamente asombrosa, y tiene una gran resonancia hoy en día, ya que la compañía intenta pensar en los problemas del mundo y hacer lo que es mejor. No podríamos tener un mejor modelo a seguir.»

Todo esto significa que el Turgo puede esperar tranquilamente sus próximos 100 años.

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