Vanquishing the ‚us vs. them‘ mentality

Dez 18, 2021
admin

Normalerweise würde man die Mentalitäten von Bandenmitgliedern und Soldaten nicht miteinander verbinden, aber genau darum geht es in einem Projekt von Eric Perez, einem Chicano / Latino-Studien- und Soziologiestudenten im fünften Jahr an der UCI. Aufgewachsen in Santa Ana, war er von Bandenkultur umgeben, und während er Anfang der 2000er Jahre im Irak diente, bemerkte Perez bei seinen Marinekollegen eine ähnlich intensive Loyalität gegenüber einer Sache und ihren „Waffenbrüdern“.“

Dann verlor er einen engen Freund im Kampf und einige Jahre später einen weiteren Freund durch Bandengewalt. Perez erkannte die gleichen Gefühle des Hasses, die in ihm für „den anderen“ kochten – sei es ein feindlicher Kämpfer oder ein rivalisierendes Bandenmitglied. Schließlich, durch Therapie, er war in der Lage, diese Emotionen zu überwinden. Nach seinem Ausscheiden aus dem Dienst schrieb er sich 2013 am Norco College ein und wechselte später zur UCI.

Während einer Klasse, die Veteranen auf den akademischen Erfolg vorbereitet, inspirierte Said Shokair, Direktor des Undergraduate Research Opportunities Program des Campus, Perez, ein UROP-Projekt zu entwickeln, das die Parallelen zwischen Banden und Militär untersucht. Er initiierte zweimal pro Woche eine Klasse mit sechs Schülern an der Orange Grove High School – einer Fortsetzungsschule in Corona für gefährdete Jugendliche, die oft in Banden verwickelt waren – über die Laster der „wir gegen sie“ Mentalität, die sowohl von Banden als auch vom Militär hervorgerufen wird, zwei gemeinsame Wege für Fortsetzungsschüler.

Durch Aktivitäten, Diskussionen, positive Affirmation und sogar einfache Handlungen wie das Geben von Dankesnotizen an Pädagogen lehrt Perez die jungen Männer, die auf Empfehlung von Schulberatern da sind, sich selbst und andere zu schätzen und zu respektieren. „Ich möchte, dass sie wissen, dass es Lebenserfahrungen gibt, die Sie nicht durchmachen müssen“, sagt er. „Wie nimmst du das, was du über’den anderen’zu wissen glaubst, und gehst daran vorbei, wächst daraus?“

Es kann eine Herausforderung sein. „Im modernen Kampf gibt es keine Uniform; Es gibt nur die Person neben dir“, sagt Perez. „Der potenzielle Verlust dieser Person ist es also, der die Denkweise USA gegen sie antreibt. Aber diese Mentalität trübt ihr Urteil. Wenn ich nicht wirklich die ganze Situation betrachte und einen Schritt zurücktrete, mich davon löse, könnte ich davon verzehrt werden. Ich würde durch Hass abgelenkt werden. Der Kummer, jemanden zu verlieren, darf sich nicht manifestieren; Die Wunden dürfen nicht heilen.“

Mit diesen Kindern, besonders denen, die in Haushalten mit Militär- oder Bandenverbindungen aufgewachsen sind, muss Perez Wege finden, die Mauern niederzureißen, die diese Mentalitäten geschaffen haben.

Als er zum Beispiel die Schüler bat, ihren Lehrern Dankesbriefe zu schreiben, stieß er auf Widerstand, weil sie das Gefühl hatten, dass sie es gegen die Pädagogen waren. Sie sahen sich nicht in ihren Lehrern, sagt Perez, also kam ihnen nicht in den Sinn, dass das, was ihre Lehrer taten, einen Wert hatte.

„Ich fragte sie, was sie ändern wollten, und sie sagten, sie wollten respektiert werden, also zeigte ich ihnen, dass es etwas sehr Respektables ist, jemandem Respekt zu zollen, der sich alle Mühe gibt, Wissen zu vermitteln, damit er wachsen kann“, sagt er. „Die Aufgabe der Schüler ist es, zu sehen, was sie tun, und sich zu revanchieren.“

Perez ‚Ziel ist es, den Teenagern beizubringen, sich trotz ihrer Umstände als Menschen zu schätzen. „Wenn du aus dem Nichts kommst, ist es selten, einen positiven Einfluss zu haben“, bemerkt er. „Wir möchten, dass dieses Programm ein Licht ist, das sie auf einen Weg führt, der ihnen die Möglichkeit gibt, sich zu etwas anderem zu entwickeln.“

Auf einem UROP–Symposium im Mai wird Perez seine Erkenntnisse – basierend auf der Klasse – über Techniken zur Umgehung destruktiver Mentalitäten vorstellen, die von Banden und dem Militär gefördert werden. Er hofft, das Projekt auf andere Schulen auszuweiten und nach seinem Abschluss weiterhin durch Programme für unterrepräsentierte Jugendliche seiner Gemeinde etwas zurückzugeben.

„Wir sind die Schöpfer unseres Universums“, sagt Perez. „Hier liegt die Kraft: zu wissen, dass du etwas tun kannst, um deine Realität zu verändern.“

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