USC Defense verliert zwei Starter – hier ist der Backup-Plan

Dez 22, 2021
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Sicherheit Talanoa Hufanga # 15 der USC Trojans reagiert nach einem Abfangen gegen die Washington State Cougars in der ersten Hälfte eines NCAA-Fußballspiels im Los Angeles Memorial Coliseum in Los Angeles am Sonntag, Dezember 6, 2020. (Foto von Keith Birmingham, Pasadena Star-News / SCNG)

Die USC-Verteidigung hat diese Woche ein paar Körperschläge erlitten und aus sehr unterschiedlichen Gründen zwei Starter verloren, die wahrscheinlich für die Saison geeignet sind.

Nickel Back Greg Johnson musste am Ende der Saison operiert werden, um einen Meniskusriss im linken Knie zu reparieren, während Middle Linebacker Palaie Gaoteote IV beschloss, seine Möglichkeiten im Transferportal zu erkunden.

USC (4-0) scheint auf den ersten Blick besser gerüstet zu sein, um mit dem Verlust von Johnson umzugehen. Als er das Washington State-Spiel verließ, Backup Max Williams trat ein und machte sofort Eindruck.

Der Sophomore wurde trotz seiner begrenzten Spielzeit mit sieben Tackles Zweiter im Team und hatte auch einen Takedown für einen One-Yard-Verlust. Die Tackles waren ein Karrierehoch für Williams, der auch durch die USC-Ecke Chris Steele verstärkt wurde, um für einige Spiele Nickel zu holen.

“ Wieder einmal klug und hart „, sagte Defensivkoordinator Todd Orlando über Steele. „Du siehst das und Max tauchte in einigen kritischen Downs auf, besonders bei dritten Downs, machte einige wirklich gute Stopps, packte gut im Weltraum an und er ist ein dynamischer Rusher, wenn du ihn auf Blitze schicken willst. Er ist wirklich scharf in seinen Aufgaben. Beide Kinder haben sehr, sehr gut gespielt.“

Gaoteotes Abgang könnte angesichts der Situation von USC bei Middle Linebacker mehr stechen.

Der ehemalige Fünf-Sterne-Rekrut informierte Cheftrainer Clay Helton über seine Absicht, diese Woche zu wechseln, und Helton verstand es, dem Junior immer noch die Möglichkeit zu geben, bei USC zu bleiben.

„Ich habe diese Situation immer unterstützend betrachtet. Ging durch die Profis des Bleibens und ließ die Tür offen „, sagte Helton. „Ich hoffe, dass er nächstes Semester wieder bei uns ist, aber das wird eine Entscheidung sein, die er selbst trifft.“

Gaoteote hatte die letzten beiden USC-Spiele wegen einer Gehirnerschütterung verpasst und sein Kollege Ralen Goforth hat aufgrund einer Fußverstauchung die Zeit verpasst. Während die Trojaner Kana’i Mauga als fähiges Backup hatten, mussten sich die Trojaner auch auf die Sicherheit von Raymond Scott stützen.

“ Wenn wir mehr haben , wird es jetzt ein kleines Problem „, sagte Orlando, der am Dienstag für den Broyles Award als bester Co-Trainer des Landes nominiert wurde.

Eine Option, die USC etwas Flexibilität gibt, ist Safety Talanoa Hufanga. Der führende Tackler der Trojaner spielte einen Linebacker gegen Washington State als Teil eines Pakets zur Verteidigung gegen die Ausbreitung. Die Idee war, Hufangas defensive Back Speed und Linebacker Build bei 215 Pfund zu verwenden, um den Cougars einen Blick zu geben, den sie von USC nicht gesehen hatten.

Obwohl es für eine bestimmte Art von Straftat entwickelt wurde, schließt Orlando es nicht als Option aus, wenn weitere Verletzungen seine Hand zwingen.

“ Wir haben ihn auch an einigen Stellen bearbeitet, an denen er drinnen gespielt hat, man sieht ihn einfach nicht, weil man nicht beim Training ist „, sagte Orlando. „Wir haben eine gewisse Flexibilität, aber sobald diese Dinge ein wenig ins Rollen kommen, muss man in einem Plan proaktiv sein.“

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