„‚Urban Culture‘ ist wirklich am besten als paneuropäisches Phänomen zu sehen“ – 5in10 mit Marcus Meer

Jan 19, 2022
admin

Marcus Meer ist Historiker für Kommunikation und visuelle Kultur. Er promovierte an der University of Durham als Leverhulme Doctoral Scholar und arbeitete als Graduate Teaching Assistant am Durham und King’s College London. Im Mai 2020 trat er dem Deutschen Historischen Institut in London bei. Seine Forschungsinteressen umfassen die vergleichende Geschichte von Städten im vormodernen Europa und die visuelle Kommunikation von Identitäten, Institutionen und Räumen.

Wie erklären Sie Ihren Studierenden Ihre aktuellen Forschungsprojekte?

Ich würde mich selbst als Historikerin mittelalterlicher Kommunikation und visueller Kultur beschreiben, mit besonderem Interesse daran, wie spätmittelalterliche Stadtbewohner Texte, Bilder, Objekte, Architektur und Rituale verwendeten, um ihre Identitäten, sozialen Hierarchien und politischen Strukturen auszudrücken. Ich schaue auf den englisch- und deutschsprachigen Raum, da ich das Gefühl habe, dass ‚Urban Culture‘ wirklich am besten als paneuropäisches Phänomen gesehen wird. Obwohl es lokale und kontextuelle Unterschiede gab, die wir nicht ignorieren sollten, wurden natürlich viele Einstellungen und Praktiken über geografische Grenzen hinweg geteilt.

Was waren akademische oder persönliche Inspirationen, die zu Ihrer aktuellen Forschung geführt haben?

Es wird wieder viel über Statuen und andere Erinnerungen an die koloniale Vergangenheit in unseren öffentlichen Räumen gesprochen. Das erste Mal, dass ich diese Art von Diskurs bemerkte, war vor etwa fünf Jahren im Kontext der #RhodesMustFall-Bewegung. Zu dieser Zeit promovierte ich an der Durham University über die Funktionen der Heraldik in der spätmittelalterlichen Stadt, und zu den unerwartetsten, aber aufschlussreichsten Aspekten gehörte, dass Wappen — oder Dinge wie Gräber oder Gebäude mit Wappen — verunstaltet oder zerstört wurden, um eher wenig schmeichelhafte Aussagen über ihre Besitzer zu treffen. Manchmal steckten persönliche Verletzungen hinter solchen Episoden, aber sie waren auch Teil größerer sozialer und politischer Probleme, ein Weg, die Macht herauszufordern, und ein Versuch, die Gegenwart zu gestalten.

Es hat mich überrascht, dass es im Hoch- und Spätmittelalter nicht so viel Arbeit zu ähnlichen Dingen gibt, schon gar nicht im Vergleich zur religiösen Opposition gegen Bilder. Vielleicht liegt das genau daran, dass das Hoch- und das spätere Mittelalter zwischen zwei Gipfeln des religiösen Bildersturms liegen: zuerst die ‚Ikonomachie‘ des Byzantinischen Reiches im achten und neunten Jahrhundert und dann der Bilderbruch der Reformation (en) im sechzehnten Jahrhundert. Ein Projekt, das ich derzeit entwickle, untersucht die sozialen und politischen Dimensionen solcher Praktiken im Mittelalter im weiteren Sinne und konzentriert sich auf Städte: Praktiken der Zensur, Verunstaltung und Löschung visueller Dinge — von Statuen und Glasmalereien bis hin zu Flaggen und Kleidung —, die Einzelpersonen, Gruppen oder sogar der Gesellschaft insgesamt schaden zufügen, weil das, was oder wen sie repräsentieren, weit verbreitet war. Stadtbewohner verwendeten solche Praktiken in vielen Konflikten, die städtische Gesellschaften spalteten, da sie mächtige Individuen, politische Institutionen und soziale Hierarchien auf diese Weise gleichermaßen herausfordern konnten.

Wie forschen Sie? Was sind Ihre wichtigsten Forschungsmethoden (Interviews, Archive, Ausgrabungen…?)

Ich wünschte, ich könnte sagen, dass ich jeden Tag in einem schönen Archivlesesaal sorgfältig in prächtigen mittelalterlichen Manuskripten blättere. Und das ist wirklich eine ehrfurchtgebietende Sache, wenn ich die Chance bekomme, obwohl selbst dann Urban Records viel weltlicher aussehen als, sagen wir, die Lindisfarne Gospels. Aber vorher (und nachher) verbringe ich viel Zeit damit, Forschungsdatenbanken und Bibliothekskataloge zu durchsuchen, Sekundärliteratur zu lesen und Notizen zu machen, um herauszufinden, was der ‚Stand der Technik‘ ist. Obwohl ich kein Kunsthistoriker bin, möchte ich visuelle Quellen in meine Forschung einbeziehen – nicht nur Manuskriptbeleuchtungen, sondern auch bemalte Wände, öffentliche Denkmäler und dergleichen.

Welche Publikationen oder wissenschaftlichen Veranstaltungen (Workshops, Konferenzen, Vortragsreihen…) haben Sie in letzter Zeit inspiriert?

Da Ereignisse aufgrund der anhaltenden Covid-19-Pandemie so gut wie unmöglich waren, kann ich nur über Veröffentlichungen sprechen. Da es so viele Diskussionen über umstrittene Denkmäler gibt, kann ich ein paar Leute empfehlen, deren Arbeit ich für mein Projekt in diesem Bereich hilfreich fand: David Freedberg hat an verschiedenen Orten zu diesem Thema geschrieben, Dario Gambonis The Destruction of Art: Iconoclasm and Vandalism since the French Revolution (1997) ist ebenso nützlich wie der von Stacy Boldrick, Leslie Brubaker und Richard Clay herausgegebene Band Striking Images: Iconoclasms Past and Present (2018), der die Vielfalt dieser Phänomene im Laufe der Geschichte zeigt. Eine wichtige Erkenntnis aus diesen Veröffentlichungen ist meiner Meinung nach, dass das Angreifen, Brechen und Entfernen von Statuen, zum Beispiel im öffentlichen Raum, wirklich nichts Neues ist, sondern die ganze Zeit passiert ist und weiterhin passiert. In der Tat, anstatt die Geschichte zu löschen, wie einige befürchten, kann es ein ziemlich produktiver Prozess sein, sich mit der Vergangenheit zu beschäftigen und mehr historische Aufzeichnungen für die Zukunft zu erstellen, gerade weil die Leute darüber reden und schreiben.

Denken Sie, dass akademische Mobilität die Art und Weise verändert, wie Forschungsprojekte konzipiert werden? Was sind Ihre persönlichen Erfahrungen in dieser Hinsicht?

Akademische Mobilität wirkt sich aus, ist aber nicht immer positiv. Mein Umzug zwischen Deutschland und Großbritannien war prägend für meine bisherige Karriere, und die Möglichkeit, beispielsweise für Forschungsaufenthalte zu reisen, kann für vergleichende Projekte äußerst produktiv sein. Die jüngsten Reisebeschränkungen haben mir auch gezeigt, wie wichtig es ist, physisch zu Konferenzen, Workshops und Seminaren zu gehen. Die Diskussionen und Chats mit Menschen hinterlassen in der Regel eine ganze Reihe neuer Ideen, interessanter Leads und kritischer Fragen, die letztendlich die Forschung verbessern.

Gleichzeitig ist akademische Mobilität oft nicht wirklich eine hilfreiche Wahl, sondern eine Notwendigkeit. Es gibt heutzutage nur wenige Jobs, daher müssen Nachwuchsforscher oft von einer Stadt in eine andere ziehen, vielleicht von einem Land oder sogar von einem Kontinent zum anderen, nur um ihre Karriere am Laufen zu halten. Das stört nicht nur Ihr persönliches Leben, sondern nimmt auch so viel Zeit in Anspruch, dass Sie sonst Ihre Forschung konzipieren und durchführen könnten. Und natürlich gibt es Menschen, die nicht einfach umziehen, ein Archiv besuchen oder zu einer Konferenz reisen können, sei es aus familiären, gesundheitlichen oder finanziellen Gründen. Für Menschen unter solchen Umständen ist es eher problematisch, dass ’nachgewiesene akademische Mobilität‘ von einigen Fördereinrichtungen etwas erwartet wird.

Zitat: „‚Urban Culture‘ ist wirklich am besten als paneuropäisches Phänomen zu sehen.“ – 5in10 mit Marcus Meer, in: TRAFO – Blog für transregionale Forschung, 27.08.2020, https://trafo.hypotheses.org/24823.

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