Thomas Dudley – Enzyklopädie

Mrz 6, 2022
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THOMAS DUDLEY (1576-1653), britischer Kolonialgouverneur von Massachusetts, wurde 1576 in Northampton, England, als Mitglied des älteren Familienzweigs geboren, zu dessen jüngerem Zweig Robert Dudley, Earl of Leicester, gehörte. Er war der Sohn eines Landmanns mit gewissen Mitteln und hohem Ansehen, war Kapitän einer englischen Kompanie bei der französischen Expedition von 1597 unter Heinrich von Navarra und wurde schließlich Verwalter der Güter des Earl of Lincoln, die er viele Jahre lang mit großem Erfolg verwaltete. Nachdem er zum Puritanismus konvertiert war, wurde er ein strenger Verfechter seiner strengsten Grundsätze. Um 1627 verband er sich mit anderen Herren aus Lincolnshire, die 1629 ein Abkommen zur Ansiedlung in Neuengland schlossen, sofern sie die Charta mitnehmen durften. Diesem Vorschlag stimmte das Gericht der Plymouth Company zu, und im April 1630 segelte Dudley im selben Schiff mit John Winthrop, dem neu ernannten Gouverneur, nach Amerika, wobei Dudley selbst im letzten Moment anstelle von John Humphrey (oder Humfrey), dem Schwiegersohn des Earl of Lincoln, dessen Abreise sich verzögerte, zum stellvertretenden Gouverneur gewählt wurde. Dudley war viele Jahre lang der einflussreichste Mann in der Massachusetts Bay Colony, außer Winthrop, mit dessen Politik er häufiger gegen als einverstanden war. Er war stellvertretender Gouverneur in den Jahren 1629-1634, 1637-1640, 1646-1650 und 1651-1653 und war viermal Gouverneur, 1634, 1640, 1645 und 1650. Bald nach seiner Ankunft in der Kolonie ließ er sich in Newton (Cambridge) nieder, dessen Gründer er war; Er war auch einer der frühesten Förderer des Plans zur Gründung des Harvard College. Winthrops Entscheidung, Boston anstelle von Newton zur Hauptstadt zu machen, löste den ersten der vielen Streitigkeiten zwischen den beiden aus, Dudleys strengeren und härteren Puritanismus, der in starkem Kontrast zu Winthrops toleranteren und liberaleren Ansichten stand. Er war ein ernsthafter und hartnäckiger Häresie-Jäger – nicht nur die unglücklichen Quäker, aber auch so gut ein Puritaner wie John Cotton,. gegen wen er Anklagen erhob und das Gewicht seiner strengen und unbarmherzigen Hand spürte. Seine Position drückte er selbst am besten in dem folgenden kurzen Vers aus, der in seinen Papieren zu finden war: „Lassen Sie Männer Gottes in Höfen und Kirchen zusehen, wie solche, die eine Duldung tun, schlüpfen, damit dieses kranke Ei nicht eine Cockatrice hervorbringt, um alle mit Häresie und Laster zu vergiften.“ Er starb am 31.Juli 1643 in Roxbury, Massachusetts.. Siehe Augustine Jones, Leben und Werk von Thomas Dudley, dem zweiten Gouverneur von Massachusetts (Boston, 1899); und das Leben von Herrn Thomas Dudley, mehrmals Gouverneur der Kolonie Massachusetts, geschrieben wie von Cotton Mather angenommen, herausgegeben von Charles Deane (Cambridge, 1870). Dudleys interessanter und wertvoller „Brief an die Gräfin von Lincoln“ wird in Alexander Youngs Chroniken der Pflanzer der Kolonie Massachusetts Bay (Boston, 1846) und in den New Hampshire Historical Society Collections, Vol. iv. (1834). Sein Sohn Joseph Dudley (1647-1720), Kolonialgouverneur von Massachusetts, wurde am 23.September 1647 in Roxbury, Massachusetts, geboren. Er studierte an der Harvard College im Jahre 1665, wurde Mitglied des Gerichts, und im Jahre 1682 wurde von Massachusetts nach London geschickt, um die drohende Aufhebung ihrer Charta von Charles II zu verhindern. Dort, mit Blick auf seine persönliche Weiterentwicklung, riet er heimlich dem König, die Charta zu annullieren; dies wurde getan, und Dudley, durch königliche Ernennung, wurde Präsident des provisorischen Rates. Mit dem Aufkommen des neuen Gouverneurs, Sir Edmund Andros, wurde Dudley Richter am Obersten Gerichtshof und Zensor der Presse. Nach der Absetzung von Andros, Dudley wurde inhaftiert und mit ihm nach England geschickt, wurde aber bald freigelassen. In1691-1692er war Chefjustizist von New York und leitete das Gericht, das Leisler und Milburn verurteilte. Als er 1693 nach England zurückkehrte, war er Vizegouverneur der Isle of Wight und Mitglied des Parlaments und sicherte sich 1702 nach einer langen Intrige von Königin Anne eine Kommission als Gouverneur von Massachusetts, die er bis 1715 innehatte. Seine Verwaltung war insbesondere in den früheren Jahren von einem unaufhörlichen Konflikt mit dem Gericht geprägt, von dem er anstelle eines jährlichen Zuschusses ein regelmäßiges festes Gehalt forderte. Er war aktiv bei der Beschaffung von Freiwilligen für den sogenannten Queen Anne’s War und schickte 1707 eine erfolglose Expedition gegen Port Royal. Er wurde von den Bostoner Kaufleuten, die um seine Entfernung baten, beschuldigt, mit Schmugglern und illegalen Händlern im Bunde zu sein, und 1708 wurde in London ein erbitterter Angriff auf seine Regierung mit dem Titel The Deplorable State of New England wegen eines habgierigen und verräterischen Gouverneurs veröffentlicht und Pusillanimous Berater. Sein Charakter lässt sich am besten mit den Worten eines seiner Nachfolger zusammenfassen, Thomas Hutchinson, dass „er so viele Tugenden hatte, wie mit einem so großen Durst nach Ehre und Macht bestehen können.“ Er starb am 2. April 1720 in Roxbury.

Joseph Dudleys Sohn Paul Dudley (1675-1751) machte 1690 seinen Abschluss in Harvard, studierte Rechtswissenschaften am Temple in London und wurde Generalstaatsanwalt von Massachusetts (1702 bis 1718). Von 1718 bis 1745 war er stellvertretender Richter am Obersten Gerichtshof dieser Provinz und von 1745 bis zu seinem Tod oberster Richter. Er war Mitglied der Royal Society (London), zu deren Transaktionen er mehrere wertvolle Beiträge zur Naturgeschichte Neuenglands leistete, und begründete die Dudleian Lectures on Religion in Harvard.

Der beste erweiterte Bericht über Joseph Dudleys Verwaltung ist in J. G. Palfrey’s History of New England, vol. iv. (Boston, 1875).

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