J.R.R. Tolkien, Katholizismus und die Verwendung von Allegorie

Mrz 9, 2022
admin

DIE GEFÄHRTEN DES RINGS: J.R.R.TOLKIEN, KATHOLIZISMUS und die VERWENDUNG von ALLEGORIE

David Lord Alton

Text eines Vortrags von David (Lord) Alton an der Catholic Society of Bath University und Bath Spa University College am Donnerstag, den 20.Februar 2003

Einleitung:

Politiker kommen oft mit wenig Wissen über die Themen aus, die sie ansprechen sollen. Normalerweise verlassen sie sich darauf, geringfügig mehr zu wissen als ihr Publikum. Dieser Vortrag ist ein besonders riskantes Unterfangen, da ich garantieren kann, dass die meisten Menschen hier ein enzyklopädisches Wissen über Mittelerde und seine Ursprünge haben werden. Je jünger das Publikum, desto riskanter wird es.

Zu Weihnachten hatte ich endlich eine heilsame Erinnerung an die gefährliche Reise, auf die ich mich begeben werde. Als wir das Kino verließen, berichtete mir mein zwölfjähriger Sohn Schlag für Schlag über die Diskrepanzen zwischen dem Text von The Two Towers und Peter Jacksons großartiger Verfilmung.

Der Herr der Ringe, der erstmals 1954 veröffentlicht wurde, hat Tolkiens zu einem bekannten Namen gemacht. Mehr als 50 Millionen Exemplare wurden weltweit verkauft. Sehr zum Leidwesen von Tolkiens vielen Kritikern wählte die Öffentlichkeit es 1997 in einer Umfrage von zum besten Buch des Jahrhunderts Amazon.com und dann wieder in einer Umfrage von Waterstone und Channel 4.

Als Teenager hatte ich den Hobbit gelesen, aber erst Anfang zwanzig kaufte ich den Herrn der Ringe. Ich war 23 und hatte gerade meine erste Parlamentswahl in einer Innenstadt von Liverpool bestritten.

Nach einer dreitägigen Woche und einem Kampf mit den Gewerkschaften war Edward Heath ins Land gegangen und hatte die Frage gestellt: „Wer regiert das Land?“ Das ungewisse Ergebnis eines fast ausgeglichenen Parlaments konnte die Frage nicht beantworten, und es würde nur noch acht Monate dauern, bis eine weitere Parlamentswahl stattfinden würde. In diesen Wochen habe ich den Herrn der Ringe gelesen.

Es war eine schwierige Zeit für mich persönlich. Als Student gewählt, hatte ich zwei Jahre lang im Stadtrat von Liverpool gedient und ein Gebiet vertreten, in dem die Hälfte der Häuser keine sanitären Einrichtungen hatte, fließend heißes Wasser, oder Badezimmer. Die Hälfte der Straßen war noch mit Gasbeleuchtung beleuchtet und das massive Slum-Räumprogramm führte dazu, dass Tag für Tag viele verzweifelte Menschen mit akutem Sozial- und Wohnungsbedarf zu mir kamen.

Ich hatte gerade einen Versuch überlebt, mich aus meiner damaligen politischen Partei zu vertreiben, weil ich korrupte Versuche eines Kollegen ans Licht gebracht hatte, der versuchte, Anträge auf Wohnungszuschüsse zu manipulieren. Ich hatte auch einen Brief vom damaligen Führer meiner Partei erhalten, in dem er mich aufforderte, meinen sozialistischen Gegner, den sitzenden Abgeordneten, nicht anzugreifen. Ich hatte seine parlamentarische Bilanz und sein Versagen aufgedeckt, über 30 Jahre, im Unterhaus über die entsetzlichen Nöte seiner Wähler zu sprechen oder Wahlkampf zu machen.

Ich war gegen das Establishment gelaufen. Der Abgeordnete war ein Freund meines Führers, und mir wurde gesagt, ich solle finanzielle Unterstützung und die Unterstützung des Führers entlassen oder verlieren. Ich hatte die zweite Option akzeptiert.

Der Herr der Ringe war daher eine sehr willkommene Ablenkung von all dem.

Viel später las ich das Silmarillion und Tolkiens Kurzgeschichten, von denen mein Favorit „Leaf by Niggle“ ist.“

Ich kam auch zu Tolkien als jemand, der als Kind und wieder als Student, der mit seinem Glauben ringt, von CS Lewis gefesselt worden war.

Als Elfjähriger wies mich die Dame, die unsere öffentliche Leihbibliothek leitete, auf die Narnischen Chroniken hin und ermutigte mich, sie zu lesen. Später verschlang ich die kosmische Trilogie — und glaube immer noch, dass das dritte Buch, Diese abscheuliche Stärke, eine kraftvolle und prophetische Botschaft für unsere Zeit hat. Lewis ‚christliche Apologetik, insbesondere das bloße Christentum und das Problem des Schmerzes, halfen mir, meinen christlichen Glauben zu vertiefen und zu artikulieren.

Lewis ‚Freundschaft mit Tolkien und mit Owen Barfield und den anderen Inklings ist die Art von Kameradschaft, aus der kreatives Genie fließen kann. Es unterstreicht auch, wie Freundschaft auf der Reise des Verstehens uns allen hilft, „tiefer und höher zu gehen“, wie Lewis es einprägsam ausdrückt.

Als sich die Inklings in Oxfords Eagle And Child (dem „Vogel und Baby“) oder in Lewis ‚Räumen versammelten, um ihre neuesten Schriften vorzulesen, begannen sie einfach ein literarisches oder im Fall von Tolkien ein philologisches Unterfangen, oder war hier etwas anderes am Werk?

Ich möchte meinen Vortrag in vier Themen unterteilen:

1. Allegorie oder mehr?
2. Die christliche Erzählung
3. Die politische Erzählung; und
4. Was bedeutet es für uns jetzt

Allegorie von mehr?

Nach dem Collins English Dictionary ist Allegorie, wo „die scheinbare Bedeutung der Charaktere und Ereignisse verwendet wird, um eine tiefere moralische oder spirituelle Bedeutung zu symbolisieren“. Nineteen Eighty-Four oder Animal Farm von George Orwell oder Lewis ‚The Lion The Witch And The Wardrobe sind gute Beispiele für politische und religiöse Allegorie. Tolkien kümmerte sich aus diesem Grund nicht wirklich um die Narnian Chronicles.

Tolkien verschmähte die Allegorie im Allgemeinen als Kunstform — er gab sogar zu, sie zu hassen —, so dass es unwahrscheinlich erscheint, dass seine Werke absichtlich und grundsätzlich allegorisch waren.

Tatsächlich sagte er in seinem Vorwort zu Der Herr der Ringe anstelle der Allegorie

„Ich bevorzuge die Geschichte, wahr oder vorgetäuscht, mit ihrer vielfältigen Anwendbarkeit auf das Denken und die Erfahrung der Leser. Ich denke, das kann „Anwendbarkeit“ mit „Allegorie“ verwechseln; aber das eine liegt in der Freiheit des Lesers und das andere in der beabsichtigten Herrschaft des Autors.“

In seinen Briefen ist er weniger nachdrücklich und gibt zu,

„… jeder Versuch, den Zweck von Mythos oder Märchen zu erklären, muss eine allegorische Sprache verwenden.“ (Und je mehr „Leben“ eine Geschichte hat, desto leichter wird sie allegorischen Interpretationen zugänglich sein: Je besser eine bewusste Allegorie gemacht wird, desto mehr wird sie als Geschichte akzeptabel sein.).“

Wenn wir den Herrn der Ringe einfach als Allegorie lesen würden, würden wir seinen Sinn verfehlen. So wie Jesus Gleichnisse benutzte, um uns zu einer tieferen Wahrheit zu führen, webt Tolkien seine Geschichten, um uns immer tiefer zu führen. Es ist, als würde man der Schlange die Haut abziehen, wenn sich Geschichten in seinen Geschichten offenbaren: Jede fordert uns heraus, sensibilisiert uns, lädt uns ein. Und was will er von uns entdecken?

Humphrey Carpenters Sammlung von Tolkiens Briefen (Allen & Unwin 1981) gibt uns Tolkiens eigene Antwort:

„Natürlich laufen Allegorie und Geschichte zusammen und treffen sich irgendwo in der Wahrheit.“

1925 wurde G.K. Chesterton hatte The Everlasting Man veröffentlicht – was sich direkt auf die Bekehrung von CS Lewis auswirken sollte. In einem Kapitel mit dem Titel „Die Flucht vor dem Heidentum“ führt uns Chesterton direkt zur Wahrheit:

„Nichts weniger als die extreme und starke und überraschende Lehre von der Göttlichkeit Christi wird diese besondere Wirkung haben, die den Volkssinn wirklich wie eine Trompete rühren kann; die Idee, dass der König selbst wie ein gewöhnlicher Soldat in den Reihen dient. Indem wir diese Figur nur menschlich machen, machen wir diese Geschichte viel weniger menschlich. Wir nehmen den Punkt der Geschichte weg, der die Menschheit tatsächlich durchdringt; der Punkt der Geschichte, der buchstäblich die Spitze eines Speers war.“

Chesterton fügt hinzu, dass der Glaube:

„… ist kein Prozess, sondern eine Geschichte….Das Leben des Menschen ist eine Geschichte; eine Abenteuergeschichte; und in unserer Vision gilt dasselbe sogar für die Geschichte Gottes.

Der katholische Glaube ist… eine Geschichte und in diesem Sinne eine von hundert Geschichten; nur ist es eine wahre Geschichte. Es ist eine Philosophie und in diesem Sinne eine von hundert Philosophien; nur ist es eine Philosophie, die wie das Leben ist.“

Tolkien wiederholt dies in seiner Bemerkung (ebd.):

„Die einzige vollkommen konsistente Allegorie ist also ein wirkliches Leben; und die einzige verständliche Geschichte ist eine Allegorie …. je besser und konsistenter eine Allegorie ist, desto leichter kann sie ’nur als Geschichte‘ gelesen werden.“

Des Neuen Testaments sagt er, dass „die Evangelien eine Märchengeschichte oder eine Geschichte einer größeren Art enthalten, die alle Essenzen von Märchen umfasst.“ Dies unterscheidet sich von allen anderen, weil es „in die Geschichte eingegangen ist“ Im Gegensatz zu den anderen Geschichten „gibt es keine Geschichte, die Männer lieber finden würden true…to “ es führt entweder zu Traurigkeit oder zu Zorn“ (Vortrag an der St. Andrew’s University, 1937).

Chesterton, der vielleicht die Art und Weise vorwegnimmt, wie Tolkien seine epische Geschichte angehen wird, bemerkt, dass „jede Geschichte wirklich mit der Schöpfung beginnt und mit einem jüngsten Gericht endet.“ Alle Elemente, von der Entstehung und „der großartigen Musik“ des Silmarillion bis zum großartigen Höhepunkt am Mount Doom, führen uns vom Alpha der Schöpfung zum Omega des Gerichts. Dies ist eine Geschichte, die für sich selbst existiert.

Tolkien sagt uns das:

„Der Herr der Ringe ist natürlich ein grundlegend religiöses und katholisches Werk, zunächst unbewusst, aber bewusst in der Überarbeitung“. An anderer Stelle sagt er: „Ich bin Christ (was sich aus meinen Geschichten ableiten lässt) und in der Tat römisch-katholisch“ (ebd.). 1958 schrieb er, dass Der Herr der Ringe „eine Geschichte ist, die auf oder aus bestimmten “ religiösen“ Ideen aufgebaut ist, aber keine Allegorie von ihnen ist.“

Das ist also mehr als Allegorie, viel viel mehr; und was waren diese „bestimmten “ religiösen“ Ideen“, die Tolkien inspirierten?

Die christliche Erzählung

Ich werde mich gleich den thematischen Konzepten zuwenden, die Tolkien in seiner Arbeit entwickelt. Bevor ich dies tue, möchte ich einige der offensichtlichen Parallelen registrieren, die mit bestimmten Charakteren und Ereignissen gezogen werden können, während ich mich an Tolkiens Worte erinnere, dass „die Menschwerdung Gottes eine unendlich größere Sache ist als alles, was ich zu schreiben wagen würde“.

In der Dame Galadriel kann der Leser ein Echo der Jungfrau Maria hören, „Unsere Liebe Frau, auf der alle meine eigenen kleinen Wahrnehmungen von Schönheit, sowohl in Majestät als auch in Einfachheit, beruhen“ (Brief an Fr. Robert Murray SJ); Galadriels Enkeltochter Arwen spielt ebenfalls eine marianische Rolle und rettet Frodos Leben und Seele, als sie die Worte ausspricht: „Welche Gnade mir gegeben ist, lass sie an ihn übergehen. Lass ihn verschont bleiben.“

Galadriel schenkt der Gemeinschaft sieben mystische Gaben, die sicherlich analog zu den sieben Sakramenten sind und als solche echte Zeichen der Gnade und nicht nur Symbole sind (und daher ist dies ein spezifisch katholisches Merkmal des Buches).

Gandalf oder Aragorn (und möglicherweise sogar Frodo) können als christusähnlich angesehen werden: Mit Aragorn tritt der König in sein Königreich ein, dessen Rückkehr alle erwarten; die scheinbare „Auferstehung“ von Gandalf, als er nach dem Kampf mit dem Balrog auf der Brücke von Khazad-Dum stirbt; oder Boromirs Hingabe seines Lebens für seine Freunde, um seine Gefährten zu retten (umso bemerkenswerter wegen seines früheren Versuchs, den Ring mit Gewalt und durch seine anschließende Reue zu ergreifen); oder Frodos Bereitschaft, sowohl zu dienen als auch seine Last zu tragen. Oder, in der Bereitstellung von Lembas, können wir die Eucharistie nicht sehen. Bevor die Gemeinschaft von Lorien abreist, haben sie ein letztes Abendessen, bei dem das mystische Elbenbrot Lembas geteilt wird, und sie alle trinken aus einer gemeinsamen Tasse. Angesichts Tolkiens Bemerkung, dass „ich mich von Anfang an in das Allerheiligste Sakrament verliebt habe und durch die Barmherzigkeit Gottes nie wieder herausgefallen bin“, ist ein Vergleich mit dem Letzten Abendmahl unvermeidlich. Und es wäre seltsam, wenn Tolkiens Stelldichein mit dem rettenden Brot nicht irgendwo in seiner großen Saga wiederholt würde.

Jenseits dieser Einzelfälle liegen weit tiefere Geschichten mit der Geschichte.

Die Natur von Gut und Böse

Das vielleicht offensichtlichste davon ist der Kampf zwischen Gut und Böse. Dieser nie endende Kampf wird klar durch Tolkiens Glauben definiert. 1956 schrieb er in einem Brief an Amy Ronald:

„Ich bin Christ und in der Tat römisch—katholisch, so dass ich nicht erwarte, dass „Geschichte“ alles andere als eine lange Niederlage ist – obwohl sie einige Beispiele oder Einblicke in den endgültigen Sieg enthält (und in einer Legende klarer und bewegender sein kann).“

Während der Ringträger um sein Schicksal kämpft, sterben viele, bevor die bösen Mächte Saurons endlich unterworfen sind; und selbst dann bleibt Saruman im Auenland auf freiem Fuß.

Frodos Selbstaufopferung und Bereitschaft, scheinbar unmögliche Chancen anzunehmen, spiegeln einen zentralen Grundsatz des christlichen Glaubens wider. Die ständige Präsenz von Sauron, die im ganzen Buch zu spüren ist, erinnert uns auch an die ständige Bedrohung des Bösen in unserem eigenen Leben. Frodo und Gandalf verstehen beide, dass, wenn sie den Ring benutzen, um den Dunklen Lord zu überwinden, auch sie vom Bösen versklavt werden. Für den Christen ist der Gebrauch des Bösen, um das Böse zu überwinden, eine häufige Versuchung.

Die allgemeine Schwäche der Menschheit (die nicht nur die Menschheit, sondern alle Kreaturen in Der Herr der Ringe abdecken kann) erinnert uns daran, dass die Menschheit grundsätzlich gut ist, aber dass diejenigen, die fallen, sich dem Bösen zuwenden. Alles, was böse ist, war einst gut — Elrond sagt: „Am Anfang war nichts böse. Selbst Sauron war nicht so.“ Wir können das Konzept des gefallenen Menschen in den Orks sehen – die selbst einst Männer und Elfen waren — sowie das Konzept der Versuchung, die jemanden zum Fallen bringt.

In Der Hobbit werden die Reisenden gewarnt, wenn sie Düsterwald betreten, nicht das Wasser trinken und nicht vom Pfad abweichen. Wie wir alle, die Nachkommen Adams, die, wenn sie aufgefordert werden, nicht am verbotenen Baum zu essen oder nicht von ihm abzuweichen, der der Weg ist, folgen wir so oft unserem eigenen Weg.

Die Versuchung der Schlange spiegelt sich sowohl in Boromirs Versuchung durch den Ring als auch in Gollums wider. In Gollum sehen wir auch die Idee eines Gewissens — er kämpft mit sich selbst und mit seinem Gewissen, während er versucht wird. Der Theologe Colin Gunton war der Meinung, dass die Art und Weise, wie der Ring die Menschen dazu verleitet, seine Kraft einzusetzen, der Versuchung Jesu durch den Teufel entspricht.

Auch andere Aspekte des Bösen tauchen im Buch wieder auf. Die zerstörerische Natur des Bösen liegt in der Reinigung des Auenlandes und in der Art und Weise, wie Sarumans Truppen die Bäume und die zeitlose Qualität des Auenlebens zerstören, was Tolkien besonders verabscheut. Die Orks selbst sind Kannibalen und abscheulich – sie zeigen, wie das Böse korrumpiert. Die dunklen und kargen Länder Mordors sind das Gesicht des Bösen.

Damit verbunden ist die selbstzerstörerische Natur des Bösen.

Nachdem Gollum der Macht des Rings unterworfen ist, wird er von seiner Macht verzehrt und er wird so geschwächt, dass er ihm nicht mehr widerstehen kann. Selbst dem Bösen nahe zu kommen, hat einen subversiven Effekt: Nehmen Sie Bilbos Widerwillen, den Ring aufzugeben, und sein Verschwinden aus dem Mantelstück und sein Wiederauftauchen in seiner Tasche. Oder, trotz seiner epischen und heldenhaften Reise in die Dunkelheit, Frodo schafft es letztendlich nicht, den Ring in den Ofen zu werfen. Hier ist die kraftvolle Mischung aus dem berauschenden Reiz des Verbotenen mit unserer menschlichen Schwäche und Gebrechlichkeit.

In diesem Teil der Erzählung werden wir auch an die christliche Tugend der Barmherzigkeit erinnert. Sam hätte gerne Gollum entsorgt, den er als Bedrohung für Frodo ansieht. Gandalf lobt Frodo für seine Barmherzigkeit und beruft sich auf den Glauben an die Vorsehung, dass sogar Gollum eines Tages seinen Moment haben könnte. Da der Ring den Tiefen verpflichtet ist, kommt die Vorsehung zustande.

Tolkiens Erzählung beschäftigt sich auch mit unwahrscheinlichen Siegen über scheinbar unlösbare und entmutigende Widrigkeiten wie bei Helm’s Deep. Selbst wenn das Böse zu triumphieren scheint – wie wenn Saruman sich über das freut, was er für die Tollkühnheit von Aragorns Truppen hält, als sie nach Mordor marschieren, wird er von ihnen besiegt.

Das Böse bringt auch Verwüstung und Unfruchtbarkeit mit sich.

Kontrastieren Sie die Zerstörung von Isengard und die Brutalität der Orks mit dem einfachen, heimeligen Leben des Shire — so resonant von Chestertons Merrie England. Vergleichen Sie die Kreativität von Iluvatar, dem Einen, und seine ersten Kreationen, die Ainur, die Heiligen, mit Melkor, „dem größten der Ainur“, der wie Luzifer fällt, als er der Sünde des Stolzes erliegt und versucht, sowohl Männer als auch Elfen (Das Silmarillion) zu untergraben.

Tolkien präsentiert auch eine andere Seite des Bösen – die Tatsache, dass dem Bösen der Wunsch innewohnt, andere zu dominieren, zu regieren und Macht über sie zu haben.

Es gibt andere Bilder im Buch, die zwar nicht spezifisch christlich sind, aber sicherlich Bilder des Guten oder des Schlechten. Ein grundlegendes Bild, das Tolkien wiederholt verwendet, ist das von Dunkel und Licht. Vergleichen und kontrastieren Sie zum Beispiel das Auenland und Mordor („wo die Schatten liegen“) — Das Auenland, das so viel von dem England enthält, das Tolkien liebte, und Mordor, das dunkle und finstere Land, in dem Sauron und Mount Doom zu finden sind und das so viel von dem England enthält, das Tolkien hasste. Vergleichen Sie auch die menschenfressenden Trolle und Orks mit den Elfen — den entstellten (gefallenen) Kreaturen und den schönen und unsterblichen Elfen, die die Lembas essen, das mystische Brot — das Brot der Engel, das nährt und heilt. Lembas „hatte eine Potenz, die zunahm, als Reisende sich allein darauf verließen, und vermischte es nicht mit anderen Gütern. Es fütterte den Willen, und es gab Kraft zu ertragen.“ Diese Anspielung erinnert uns an das Manna, das das Volk Israel ernährte, und an Heilige wie Theresa Neumann, die überlebten, indem sie nichts anderes als die heilige Eucharistie aßen.

Selbst in seinem Gebrauch von Namen führen Tolkiens Wegweiser uns zu Orten und Menschen, die gut oder schlecht erscheinen — Galadriel, Aragorn, Frodo und Arwen sind schön klingende Namen, während Wormtongue, der Balrog, Mordor und Mount Doom wahrscheinlich keine Kräfte für immer sind.

Tolkien ist ein zu guter Geschichtenerzähler, um das Ende der Geschichte zu früh zu enthüllen. Genau wie John Bunyans Christian muss der Pilger seinen Weg durch Gut und Böse lenken und obwohl er auf seiner Reise lernt, dass das Böse mächtig ist, dass es nicht allmächtig ist und am Ende nur scheitern kann.

Tod und Unsterblichkeit

Es gibt natürlich viele andere Möglichkeiten, wie die christliche Botschaft im Herrn der Ringe zum Ausdruck kommt; Eine andere ist die Darstellung von Sterblichkeit und Unsterblichkeit.

1958 schrieb Tolkien in einem Brief an Rhona Beare:

„Ich könnte sagen, wenn es in der Geschichte um ‚irgendetwas‘ geht, geht es nicht wie allgemein angenommen um ‚Macht‘. Es geht hauptsächlich um Tod und Unsterblichkeit.“

Eine der großen Versuchungen von heute — dargestellt in den Kämpfen um Euthanasie, Genetik und die durch Genetik und Klonen ersehnte Unsterblichkeit — ist die mächtige Versuchung (die von einigen Männern und Elfen von Tolkiens Reich geteilt wird), unsere zugewiesene Lebensspanne künstlich zu manipulieren und die Rolle des Schöpfers an sich zu reißen. Der Ringreim, der jeden Band des Herrn der Ringe öffnet, erinnert uns an die Ordnung der Schöpfung und daran, dass wir unseren Schöpfer nicht betrügen können:

„Drei Ringe für die Elfenkönige unter dem Himmel,
Sieben für die Zwergenherren in ihren Steinhallen,
Neun für sterbliche Menschen, die zum Sterben verurteilt sind …“

Der Benediktinermönch, der seinen Zuhörern sagte, dass der Zweck der katholischen Schulen darin bestehe, ihre Schützlinge auf den Tod vorzubereiten, war das Offensichtliche übertreiben. Jeder von uns ist „zum Sterben verurteilt“. Weil unsere Beziehung zum Schöpfer zerbrochen ist, wird dies für viele eher zu einem Ereignis als zum christlichen Moment der Versöhnung. Das Silmarillion drückt es so aus:

„Der Tod ist ihr Schicksal, das Geschenk von Iluvatar, das mit der Zeit sogar die Mächte beneiden werden. Aber Melkor hat seinen Schatten auf sie geworfen und sie mit Finsternis verwechselt und Böses aus Gutem und Furcht aus Hoffnung gebracht.“

Der Zweck der Suche ist es, den Triumph des Guten über das Böse und die Hoffnung über die Angst sicherzustellen.

Es wäre zu einfach zu sagen, dass in Der Herr der Ringe Männer sterblich und Elfen unsterblich sind – da Elfen entweder in Aktion oder in Trauer sterben können und sie „in den Westen gehen“, in eine Art Utopie über die Meere, ist es vielleicht nicht ganz richtig zu sagen, dass sie unsterblich sind (auf jeden Fall scheint es ein Zankapfel unter Tolkien-Fans zu sein, so dass ich zweifellos in gefährliche Gewässer verirre).

Tolkiens Entscheidung, kein ewiges Schicksal für die Elfen oder Orks oder Zwerge zu erfinden, hilft ihm, eine neue Theologie zu vermeiden. Männer haben ein Schicksal jenseits des Grabes (und es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass dies kein ähnliches Schicksal ist wie das, von dem Christen glauben, dass es nach dem Tod kommt). Tolkien stellt die Elfen nicht auf eine Stufe mit Gott. Hier sind sicherlich die Engelscharen, die Cherubim und Seraphim, die die himmlische Ordnung bilden und deren Geschichte manchmal unserer eigenen entspricht. Lothlorien ist ihre Domäne: und hier „konnte kein Makel oder Krankheit oder Missbildung gesehen werden … Auf dem Land Lorien gab es keinen Fleck.“

Sterblichkeit wird im Vergleich zur Unsterblichkeit nicht als unerwünscht dargestellt — während sterbliche Menschen „zum Sterben verurteilt“ sind, sind Elfen „zum Sterben verurteilt“, jedenfalls nicht, bis die Erde selbst endet. Im Silmarillion wird uns gesagt, dass jedes Jahr für die Elfen trauriger ist und dass die Menschen, die selbst sterblich sind, das „Geschenk der Freiheit“ haben, das selbst ein Geschenk Gottes ist.

Die Männer von Numenor veranschaulichen einen interessanten Aspekt der Kluft zwischen Sterblichkeit und Unsterblichkeit. Sie beginnen eifersüchtig auf die Elfen und ihre Unsterblichkeit zu werden, aber ihnen wird gesagt, dass ihre Sterblichkeit göttlich bestimmt war und dass sie akzeptieren sollten, was ihnen gegeben wurde. Sie beachten diese Warnung nicht und versuchen, Unsterblichkeit zu erlangen, aber alles, was ihnen gelingen kann, ist, das Fleisch derer zu bewahren, die gestorben sind, und sie werden immer ängstlicher vor dem Tod und bauen Gräber, in denen „der Gedanke an den Tod in der Dunkelheit verankert war“. Und während sie noch lebten, wandten sie sich dekadenten Wegen zu und „wünschten sich immer mehr Güter und Reichtümer“ — eine warnende Geschichte, wenn es jemals eine gab. Hier sind die lebenden Toten, die die verbotene Frucht gegessen haben. Denken Sie auch an Gollum, dessen endlose und erbärmliche Wanderungen durch unzählige Zeitalter endlich in seinem Tod enden.

Sicherlich ermutigte uns der Autor, wie Joseph Pearce in seinem Buch „Tolkien, der Mensch und der Mythos“ sagt, im christlichen Glauben, dass der Tod „nicht das Aussterben des Lebens ist, sondern die Fülle des Lebens“; und keiner von uns kann es letztendlich betrügen. Die Geschichte scheint mir über die Flucht vor dem Tod durch den Tod zu sein, und das ist das Herz der christlichen Erzählung.

Ich war vor kurzem in Hanoi.

In einem großen Mausoleum im Zentrum der Stadt bewahren sie die mumifizierten Überreste des kommunistischen Führers Ho Chi Minh auf. Sein einbalsamierter Körper zieht viele weltliche Pilger an. Es erinnerte mich an den Glassarg auf dem Roten Platz, in dem die irdischen Überreste des ebenso toten Lenin aufbewahrt wurden. Diese Särge sind eine Parodie des Christentums.

Der springende Punkt des Christentums ist, dass das Grab leer ist, es gibt keinen Körper darin. Die säkulare Religion des Marxismus — und in der Tat alle Geschichten, die in den anderen konkurrierenden Ideologien enthalten sind – bietet keine Hoffnung jenseits des Grabes. Tolkiens Hoffnung lag in der Auferstehung jedes Mannes und jeder Frau.

Auferstehung, Erlösung, Buße, Selbstaufopferung, freier Wille und Demut.

Auferstehung ist eine der zugrundeliegenden Strömungen in Der Herr der Ringe—Gandalf stirbt und kommt dann noch stärker als Gandalf der Weiße zurück.

Eine andere der Strömungen ist die Idee der Erlösung. Die Zukunft von Mittelerde steht auf dem Spiel, und die Gemeinschaft gewinnt Erlösung für Mittelerde, wenn auch nicht ohne Kosten, einschließlich Selbstaufopferung. Wie stark sind die Worte Jesu, wenn wir an Boromir oder Gandalf denken, dass „niemand größere Liebe hat, als sein Leben für seine Freunde hinzugeben“.

Buße sollte auch hier in Betracht gezogen werden; es ist klar, dass der christliche Begriff der Buße in Mittelerde existiert. Boromir wird für seine Reue belohnt, indem er den Tod eines Helden durch den Pfeil eines Orks stirbt und die Beerdigung eines Helden erhält. Alle gefallenen Charaktere haben die Möglichkeit zu bereuen, obwohl die meisten von ihnen im Gegensatz zu Boromir dies nicht tun — wie Wormtongue, Gollum und Saruman.

Tolkien zeigt die Sünde des Stolzes sehr deutlich; in der Tat ist es der Ring selbst, der die Sünde des Stolzes darstellt. Wie Pearce in einem Interview sagt, „ist der Besitzer des Rings von seinem Besitz besessen und folglich von seiner Seele enteignet“. Gollum ist eindeutig stolz auf den Ring, und ist besessen davon, und als solche ist erniedrigt und korrumpiert. Pearce sagt auch, dass Frodos Kampf gegen die Kräfte des Rings „dem Tragen des Kreuzes ähnelt, dem höchsten Akt der Selbstlosigkeit“.

Vorsehung und freier Wille sind auch die wichtigsten Grundsätze des Christentums. Die katholische Lehre über den freien Willen hat den prädeterministischen Calvinismus, in dem niemand Einfluss auf sein Schicksal hat, immer abgelehnt. Die freien Männer von Mittelerde und die Hobbits des Auenlandes sind in Der Herr der Ringe.

Jeder von uns hat ein Schicksal und es steht uns frei, es anzunehmen oder abzulehnen.

Kardinal John Henry Newman hat es gut ausgedrückt, als er sagte, dass jedem von uns eine einzigartige Aufgabe zugewiesen wurde, die keinem anderen zugewiesen wurde. Elrond sagt Frodo, dass es sein Schicksal ist, ein Ringträger zu sein; aber das ist keine angenehme Beschäftigung. Während der ganzen Quest wird Frodos Kraft zunehmend durch die Last, die er trägt und die er loswerden will, geschwächt. Seine stolpernde Annäherung an Mordor unter dem Auge Saurons ist wie die schwankenden Schritte Christi, die von seinem Kreuz beschwert werden, als er wiederholt auf dem Weg nach Golgatha fällt; und wie Christus wird Frodo von Verzweiflung versucht.

In der Tat erliegt Frodo. Sein freier Wille, bisher so stark im Widerstand gegen die Kräfte des Rings, weicht der Kraft des Rings, und er kann sich nicht dazu bringen, ihn in die Feuer des Schicksalsbergs zu werfen. Trotz aller inneren Stärke erliegt Frodo allmählich einer dunklen Faszination für den Ring und er verliert seinen freien Geist und Willen, je näher er dem Untergang kommt – ein Punkt, den Stratford Caldecott in seinem Essay Over the Chasm of Fire: Christian Heroism in The Silmarillion and The Lord of the Rings.

Geben Sie, Bühne links, Samwise Gamgee.

Sam ist zentral für ein religiöses Verständnis des Herrn der Ringe. Sam ist Frodos treuer und bescheidener Begleiter. Sam ist wie Barnabas, der Ermutiger, der Paulus leise auf seinen epischen Reisen ermutigte.

Tolkien sagte, er habe Sam den Privatsoldaten nachempfunden, denen er begegnete, als er 1916 als Leutnant der Lancashire Fusiliers in der Schlacht an der Somme diente: „Mein Sam Gamgee ist in der Tat ein Spiegelbild des englischen Soldaten, der Soldaten und Batmen, die ich im Krieg von 1914 kannte und als mir so weit überlegen anerkannte.“

Sams Demut macht ihn zum größten Helden des Buches. Obwohl er nur Frodos Gärtner ist, rettet er Frodo und letztendlich das Auenland. Natürlich täuscht Maria Magdalena in ihrer ersten Auferstehungsbegegnung mit dem Herrn auch ihn und denkt, dass er auch nur ein Gärtner ist. So oft vermissen wir, was an den Menschen, die wir treffen, wichtig ist, was am wichtigsten ist.

Wie Simon von Kyrene teilt Sam die Last des Meisters. Er verwirklicht die Verheißung Christi, dass diejenigen, die die Last auf sich nehmen und ihm folgen, die Last leichter finden werden. Sams Last wird erleichtert, als er verklärt wird.

Stratford Caldecott zitiert Tolkien mit den Worten, dass es in der Handlung um ‚die Veredelung (oder Heiligung) der Demütigen‘ geht — und der Sanftmütige Sam erbt sicherlich die Erde. Es ist im Grunde ein christlicher Mythos, in dem ‚der Erste der Letzte sein wird und der Letzte der Erste sein wird‘. Sam ist ein ‚bescheidener Mann‘, nah an der Erde, ohne Anspruch. Aus Liebe zu seinem Herrn das Auenland zu verlassen, bedeutet für ihn ein großes Opfer. Es ist die Treue zu diesem Opfer und zu seiner Beziehung zu Frodo, die durchweg dieser Leitstern bleibt.

Die Pläne der Weisen und das Schicksal von Mittelerde sind jedoch nie Sams Anliegen. Er weiß nur, dass er seinen Teil dazu beitragen muss, Frodo zu helfen, so hoffnungslos die Aufgabe auch erscheinen mag. In einem entscheidenden Moment in Mordor muss er den Ringträger und sogar den Ring selbst tragen. Er bewegt sich von unreifer Unschuld zu reifer Unschuld: und schließlich wird dieser ‚Gärtner‘ in seiner eigenen Welt (dh in Tolkiens innerer Welt des Auenlandes) zum ‚König‘ oder zumindest zum Bürgermeister. Tatsache ist, dass Frodo seine Aufgabe ohne die ständige Anwesenheit von Sam nicht hätte erfüllen können, und er verlässt sich voll und ganz auf ihn; dennoch bleibt Sam immer demütig und seinem Meister treu.

Es gibt auch hier etwas von katholischer Liebe zur Ordnung, zur Tradition und zur Sehnsucht nach Wiederherstellung des Verlorenen. Es gibt Einblicke in die Shire—Leute der katholischen Recusants – tapfer an ihrem verfolgten Glauben festhalten und sich nach seiner Wiederherstellung sehnen.

Während der 16 Jahre, in denen er seine Trilogie zusammenstellte, hielt sich Tolkien regelmäßig am Stonyhurst College in Lancashire auf — dem Herzen des „heiligen Landkreises“ und der Heimat der zurückweichenden Familie Shireburn. Er arbeitete in einem der Gästehäuser und in einem der Klassenzimmer, schrieb und zeichnete. Einer seiner Söhne, Michael, unterrichtete Klassiker an der Jesuitenschule und ein anderer, John, wurde dort zum katholischen Priester ausgebildet. Obwohl Tolkien auf viele Einflüsse zurückgreift — nicht zuletzt auf die seiner Kindheit in Worcestershire und den Midlands — werden ein Spaziergang entlang der Shire Lane und ein Abstecher nach Woodlands, wo Michael ein Wäldchen in Erinnerung an seinen Vater gepflanzt hat, gut bezahlt. Schauen Sie in die Ferne, wo Pendle Hill, verbunden mit den okkulten und Hexenprozessen, die Landschaft dominiert. Bei der Messe in St. Peters Kirche Tolkien wäre den Nachkommen der niemals schwankenden Widersacher begegnet, die immer noch das Land abarbeiten und mit Einfachheit und Demut leben.

Gerechtigkeit, der leidende Diener, Gemeinschaft, Autorität und Heilung

Es ist offensichtlich, dass die christliche Idee der Gerechtigkeit im Mittelpunkt von Tolkiens Buch steht und dass jeder bekommt, was er am Ende verdient. Zum Beispiel, Saruman beginnt als Saruman der Weiße, aber nach seinem Sturz, endet als Saruman vieler Farben. Die Reihenfolge der „Rang“ in der Assistenten-Hierarchie hält weiß als die höchste, gefolgt von grau und dann braun. Umgekehrt, nach seinem Kampf mit dem Balrog, Gandalf, zunächst Gandalf der Graue, wird Gandalf der Weiße. Gerechtigkeit ist getan.

Ein weiteres überzeugendes Bild ist das des leidenden Dieners, der viel trägt und sich hingibt, damit andere leben können. Frodo ist eindeutig repräsentativ dafür, und er zahlt dafür am Ende mit seinem Leben. Frodo hat ein metaphorisches Kreuz zu tragen, und doch tut er es bereitwillig und demütig. Obwohl er nur ein kleiner Hobbit ist, stürzt er dennoch den mächtigen und mächtigen Saruman mit seinen angehäuften Kräften — was der christlichen Idee entspricht, dass die Großen und Mächtigen von den scheinbar Kleinen und Unbedeutenden und Schwachen überwunden werden. Es gibt hier Anklänge an das Magnificat, aber es schwingt auch mit den Lehren des heiligen Franziskus — des bescheidenen, kleinen Mannes von Assisi —, mit dem Leben der kleinen Blume, der heiligen Therese von Lisieux, die lehrte, dass wir größer werden müssen, um kleiner zu werden — und mit den Werken von Mutter Teresa von Kalkutta.

Gemeinschaft selbst ist auch Teil der katholischen Kultur. Die Gemeinschaft und ihre Verbündeten halten als verantwortliche Individuen zusammen, die sich in freien Gemeinschaften zusammenschließen. Vergleichen Sie dies mit den homogenen Orks und Uruk-hai, die in ihrem Mangel an Individualität und in ihrer kollektiven Natur fast ameisenartig sind, so sehr, dass sie sich auch nach Geschlecht oder Alter nicht voneinander zu unterscheiden scheinen.

Im Auenland und in anderen Ländern, in denen die „Guten“ leben, gibt es eine soziale Hierarchie und, wie manche argumentieren könnten, sogar eine Art Papsttum im Zauberer Gandalf — schließlich fungiert er als Führer des freien und treuen Volkes und krönt sogar Könige, wie es die alten Päpste taten. Tolkien selbst sagte über das Papsttum: „Ich selbst bin von den Petrusansprüchen überzeugt … für mich hat die Kirche, deren anerkanntes Haupt der Papst auf Erden ist, als Hauptanspruch, dass sie diejenige ist, die jemals das Allerheiligste verteidigt hat (und immer noch tut) Sakrament, und gab ihm die größte Ehre, und setzte es (wie Christus klar beabsichtigt) an die erste Stelle. „Weide meine Schafe“ war sein letzter Auftrag an St.Peter.“

Wie Gandalf weist uns auch Aragorn auf den christlichen Dienst hin.

Aragorn hat christusähnliche Eigenschaften; er hat ein Königreich, in das er kommen kann, eine Braut, die er heiraten muss. Ein Bild, das sehr mächtig ist, ist das der „Hände des Heilers“ — in den Häusern der Heilung hat Aragorn, der König, die Fähigkeit, Menschen zu heilen, indem er sie mit seinen Händen berührt. Ein anderer König hatte die Berührung, die Jairus Tochter heilte, der Diener des Hauptmanns, die Aussätzigen, der Blinde und die Kranken, die in Capaernum durch das Dach gesenkt wurden. Der Weg eines jeden Christen zur Vollkommenheit ist ein Kampf, um immer mehr Christus ähnlich zu werden.

Während wir uns bemühen, Tolkiens Runen und Rätsel zu lesen, stoßen wir auf andere Hinweise auf die tiefere Bedeutung der Geschichte.

Zum Beispiel ist der Tag, an dem der Ring schließlich in Mount Doom zerstört wird, der 25.März. Tom Shippey sagt in seinem Buch The Road to Middle Earth, dass im „angelsächsischen Glauben und in der europäischen Volkstradition sowohl davor als auch danach der 25. März das Datum der Kreuzigung ist“, und es ist auch das Datum der Verkündigung. Tage, um sich an Anfänge und Enden zu erinnern.

Argumente gegen den Herrn der Ringe, die das Christentum repräsentieren

Eine nichtchristliche Lektüre des Herrn der Ringe weist oft auf die eher gewalttätige und gelegentlich blutige Natur der Geschichte mit den zahlreichen Kampfszenen hin. Die lebhaften und unentgeltlich blutrünstigen Ork-Tötungen durch Legolas und Gimli mögen einen Pazifisten beleidigen, aber als Teil eines gerechten Krieges gegen die Invasion und Verwüstung von Mittelerde durch die bösen Mächte Saurons provozieren sie uns, legitime Fragen über die legale Anwendung von Gewalt zu stellen; und in der Tat, die Natur der Kriegsführung. Dies sind hochrelevante Fragen in Zeiten von Präzisionsangriffen mit Marschflugkörpern, Luftangriffen auf Städte und dem Einsatz von Massenvernichtungswaffen.

Tolkien lässt uns nie daran zweifeln, dass die Elfen, Männer und vor allem Hobbits von Natur aus keine kriegerischen Kreaturen sind — die idyllische Umgebung von Hobbiton und das Auenland sind nicht die Brutstätten von Kriegern (was sich so deutlich von der höllischen Orkgrube abhebt, in der Saruman seine Truppen erschafft). Es ist Sauron, der die Gewalt initiiert, und was folgt, ist Selbstverteidigung gegen Tyrannei.

Ein weiterer Einwand wird gegen die Interpretation des Textes als christliche Erzählung wegen der Existenz und Verwendung von Magie erhoben.

Wenn Magie verwendet würde, um das Übernatürliche in der natürlichen Welt zu nutzen und zu nutzen, und böswillige Kräfte einsetzt, würde sie sicherlich den Test der christlichen Orthodoxie nicht bestehen. Nur die Mächte des Bösen verwenden schwarze Magie auf schlechte oder schädliche Weise. Im Gegensatz dazu kommt Gandalfs Macht von dem, der ihn nach Mittelerde geschickt hat

Es gab auch Beschwerden, dass Der Herr der Ringe wirklich ein männliches Werk ist — einige sind sogar so weit gegangen zu sagen, dass es sexistisch oder rassistisch ist: mit der BNP erklärt Der Herr der Ringe wesentliche Lektüre. Der Vorwurf des Sexismus scheint mir ein Übermaß an politischer Korrektheit zu sein, das sich nach Androgynie sehnt.

Die Rolle von Frauen wie Galadriel, Eowyn und Arwen ist keineswegs irrelevant. Schauen Sie sich den Charakter von Luthien im Silmarillion an — die Tochter des Elfenkönigs, die ihrem Geliebten Beren auf seiner gefährlichen Reise folgt und ihn tatsächlich mit ihren elbischen Kräften rettet – kaum die passive Frau. In der Tat erweist sich die Rolle der Frauen als entscheidend.

Auf jeden Fall feierte Tolkien unter anderem die tiefe Verwandtschaft der männlichen Gemeinschaft. Kardinal Basil Hume sagte einmal: „Wir müssen die Idee der Freundschaft zurückfordern — Freundschaft um ihrer selbst willen.“ Der Herr der Ringe macht das. Der Bruch der Gemeinschaft erinnert vielleicht auch an die traurigen Folgen des Bruchs von Freundschaft und Gemeinschaft. Der heilige Thomas More trauerte um die Folgen der Reformation, nicht weil er gegen Erneuerung und Reform war (ganz im Gegenteil), sondern weil sie „die Einheit des Lebens“ brach. Tolkiens Schrift feiert diese Einheit und reflektiert den geschwächten Zustand von Mittelerde, wenn die alten Allianzen und die Einheit gebrochen sind.

Selbst wenn der moderne Fluch des Sexismus bewiesen werden könnte, könnte er kaum als Beweis dafür angesehen werden, dass Der Herr der Ringe kein christliches Werk ist. In Bezug auf Rassismus feiert Tolkien zwar das „nördliche“ Erbe, aber die schlechte Nachricht für die BNP ist, dass Tolkien Hitler und seinen Nationalsozialismus und den von ihm verkündeten Arianismus verabscheute. Wie die Fantasy-Schriftstellerin Ursula LeGuin treffend bemerkte: „Keine Ideologen werden mit Tolkien glücklich sein, wenn sie es nicht schaffen, ihn falsch zu lesen.“

Wieder einmal ist es Tolkien selbst, der uns erzählt, was er erreichen wollte:

„Ich habe in der imaginären Welt praktisch keine Hinweise auf „Religion“, auf Kulte oder Praktiken eingefügt oder ausgeschnitten. Denn das religiöse Element wird in die Geschichte und die Symbolik aufgenommen“.

Joseph Pearce, dessen eigene Bekehrung zum Katholizismus kam, als er G.K.Chesterton las, während er in einer Gefängniszelle eine Strafe wegen Anstiftung zum Rassenhass verbüßte, die er später aufgab, glaubt, dass Tolkiens Unterschöpfung eine religiöse Welt war:

„In dem ewigen Sinne, mit dem Tolkien hauptsächlich befasst ist, ist es eine christliche Welt, die von dem christlichen Gott geschaffen wurde, der sich noch nicht in der Menschwerdung und Auferstehung offenbart hat.“

Die politische Erzählung in Der Herr der Ringeund einige Lektionen für heute

Ich möchte auch ein Wort über die politische Erzählung sagen, die auch in dieser Geschichte verborgen ist.

Obwohl Tolkien bestritt, dass Mordor direkt analog zur Sowjetunion oder zu Nazi—Deutschland war, können wir ihn wieder beim Wort nehmen — das Wort Anwendbarkeit statt Allegorie – und die Welt betrachten, in der er schrieb, und in der Tat die Welt, in der wir jetzt leben.

Wie könnten wir etwas anderes tun, als die Erzählung auf die düstere und abschreckende Umgebung von Auschwitz oder Bergen-Belsen, auf die Gulags und Konzentrationslager, auf die Kriegsmaschinen anzuwenden, die die europäische Zivilisation in den Boden gestoßen hatten? Tolkien hasste Tyrannei und er schaute auf die freien Völker des Westens – Männer, Zwerge, Hobbits und Elfen — um sich ihr zu stellen.

Das böse Gebräu von Mengeles falscher Wissenschaft und heutiger Eugenik, Genmanipulation, Klonen von Menschen und der Rest sind alle Saurons würdig. Aber die Erzählung ist durchdringender als das. Es ist auch ein Bericht über verlorene Unschuld und ein Schrei gegen räuberische Moderne und Materialismus. Es spiegelt das sensible Verständnis eines Mannes wider, der wusste, dass, obwohl es Momente gab, in denen Nationen ihre Freiheiten verteidigen mussten, der Krieg selbst grausam, brutal und korrumpierend sein konnte.

Gerade als der Sieg gefeiert wird, dämmert die Erkenntnis, dass das Leben im Auenland nie wieder dasselbe sein wird. Sauron wurde erobert, aber Saruman bleibt. Erinnert uns Tolkien nicht daran, dass Siege nur von kurzer Dauer sind und dass in jeder Generation neue Wikinger am Tor stehen werden?

Nach der Eroberung des Shire durch Sarumans Truppen erfährt das Shire eine überraschende Transformation. Vorbei sind die gemütlichen Hobbit-Löcher und die Kneipen und Partys sowie die Freiheit, die die Hobbits genossen. An seine Stelle treten die grimmigen, gesichtslosen Betonblöcke, die der zentralisierte Staat so sehr liebt. Krasse Gebäude werden errichtet, Kneipen weggenommen und „Regeln“ erscheinen, an die sich die Hobbits halten müssen.

Politisch war Tolkien ein Stück mit Chesterton. Letzterer war ein altmodischer gladstonischer Liberaler gewesen, der von seinen edwardianischen Erben entzaubert worden war, zumal sie in ein Glaubensbekenntnis der Sozialeugenik schlüpften. Angriffe auf katholische Schulen, die Korruption der Regierung, die durch den Marconi-Skandal auf den Kopf gestellt wurde, und der Mangel an Radikalismus bei der Bekämpfung des Staatssozialismus durch die Förderung einer fairen und gerechten Verteilung des Eigentums trugen alle dazu bei, dass Chestertonumgestaltung seiner politischen Einstellung. Beeinflusst auch durch bahnbrechende katholische Enzykliken wie Rerun Novarum und Quadragesimo anno — mit ihren Aufrufen zu katholischem politischem Handeln, sozialer Gerechtigkeit und zur Beteiligung der Arbeiter an den Belohnungen ihrer Bemühungen — war Chestertons Distributismus ein Glaubensbekenntnis, das für Tolkien immens attraktiv war.

Er wäre auch mit den Schriften des französischen katholischen Philosophen Jacques Maritain vertraut gewesen, dessen politische Interpretation des Naturrechts in den 1930er Jahren so einflussreich war. Maritain, der Befürworter des Personalismus, sagte, die Herausforderung für das Nachkriegseuropa bestehe darin, „ein wahrhaft menschliches Leben zu schaffen.“ Wenn Barbarei vermieden werden sollte, musste die Gesellschaft die Zentralität der menschlichen Person anerkennen, nicht die alten Formen des’anarchischen Individualismus‘ oder den Kollektivismus des Faschismus oder Kommunismus. Maritain schrieb, dass es „das Zeitalter des Volkes und des Mannes der gemeinsamen Menschheit sein sollte – Bürger und Miterbe der zivilisierten Gemeinschaft – der die Würde der menschlichen Person in sich kennt — Erbauer einer menschlicheren Welt, die auf ein historisches Ideal der menschlichen Brüderlichkeit ausgerichtet ist“. Er schrieb, dass „der Mensch als eine Person anerkannt werden muss“, als eine Einheit der spirituellen Natur … die zu einem spirituellen Zweck geschaffen wurde.“ In Christentum und Demokratie behauptete er, dass das heidnische Reich versuchte, „Christentum und Demokratie auf einen Schlag zu liquidieren… die Chancen der Freiheit stimmen mit denen der evangelischen Botschaft überein…Der christliche Geist ist heute in seiner Existenz von unerbittlichen Feinden bedroht, Fanatikern von Rasse und Blut, von Stolz, Herrschaft und Hass“. Ist das nicht auch die Botschaft des Herrn der Ringe?

Tolkien war in vielerlei Hinsicht auch der erste Grüne und wäre zweifellos Mitglied der heutigen Countryside Alliance gewesen. Er hatte einen besonderen Hass auf die Verformung unserer natürlichen Umwelt und den Angriff auf unsere Ökologie. Seine Liebe zu den Bäumen und die wundersame Schaffung der bedrohten Arten sind ein Aufruf gegen die Dezimierung unserer Landschaft. Die Bulldozer und Kettensägen hacken die Wälder und Wälder nieder, die Flugzeuge sprühen ihre Entlaubungsmittel, die Fabrikschiffe erschöpfen rücksichtslos die Fischbestände, und die Prospektoren extrahieren Mineralien, während sie Flora, Fauna und alles andere zerstören, was dem Endergebnis im Wege steht. Wir haben die Frechheit, diesen Fortschritt zu nennen. Stellen Sie sich einen Wald vor, in dem die Hälfte der Bäume tot ist oder stirbt; oder Seen, die so stark verschmutzt sind, dass Fische nicht mehr überleben können; oder große Gebäude, die alle Plünderungen, Plünderungen und Kriege überlebt haben, aber jetzt vor den Auswirkungen der Luftverschmutzung zusammenbrechen. Stellen Sie sich all dies und noch Schlimmeres vor. Es ist nicht Tolkiens grausige Fantasiewelt, sondern die Realität des modernen Europas.

Stellen Sie sich ein Land vor, in dem ein Baby mit einer Behinderung bei der Geburt getötet werden kann; wo 600 ungeborene täglich klinisch eliminiert werden oder eine Million menschliche Embryonen zerstört oder experimentiert wurden; oder wo menschliche Embryonen geschaffen werden können, damit sie geplündert, ausgeweidet, weggeworfen und zerstört werden können, und Sie haben ein genaues Bild des heutigen Großbritanniens — das Sauron besiegt hat, aber den Saruman in seiner Mitte nicht gesehen hat. Wer braucht Orks in dieser Kultur des Todes?

Schumacher, ein weiterer Erbe dieser politischen Ideen, Autor von Small Is Beautiful und Konvertit zum Katholizismus, hätte im Auenland die Elemente einer Gesellschaft erkannt, in der das Persönliche, das Gemeinschaftliche, das Kleine und das Nachhaltige der Globalisierung trotzen. Klein ist sicherlich schön im Reich der Hobbits. Er hätte sicherlich den Munizipalismus von Sam Gangee gebilligt, der direkt gewählter Bürgermeister des Auenlandes wird und diejenigen, die solche Verwüstungen angerichtet haben, hinauswirft. Subsidiarität – ein Wort, das den Lesern katholischer Sozialenzykliken vertraut ist -, die Prinzipien des „Gemeinwohls“ und der disraelische Glaube, dass „Zentralisierung der Todesstoß der Demokratie ist“, bilden die Grundlage für eine gute Regierungsführung im wiederhergestellten Auenland.

Lange vorbei sind unsere einst verspotteten, aber insgeheim eher respektierten Ritter der Shires MPs — Männer, die oft von den Schlachtfeldern zweier Kriege mit einer idealistischen und patriotischen Entschlossenheit zurückgekehrt waren, die Rechtsstaatlichkeit zu verteidigen und unsere Freiheiten und geschätzten Freiheiten aufrechtzuerhalten. An ihrer Stelle steht eine neue Generation von nachgiebigen Politikern, die im Geröll des Spin ertrinken und eine abgelegene Elite schaffen, die sowohl von den Auen als auch von den städtischen Gebieten getrennt ist. Politische Korrektheit statt politischer Mut sind seine Markenzeichen.

Zynismus mit unseren Institutionen und mit unseren politischen Führern schafft die Umstände, unter denen viele neue Formen des Bösen eintreten können. Der Nihilismus, der einfach nur zerstören und verspotten will, fordert seinen Tribut. Thoreau sagte einmal in einem Satz, den die Ents gebilligt hätten: „Wenn du alle Bäume fällst, gibt es keinen Ort mehr, an dem die Vögel singen können.“ Wenn wir unsere Institutionen — das Parlament, die Kirche, die königliche Familie, die Justiz und Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens — weiter abbauen, bleibt uns eine karge Landschaft, in der die Vögel nirgendwo mehr singen können.

Tolkiens Schrift ist sowohl religiös als auch politisch. Beneath the Fantasy ist ein Manifest für radikalen Wandel und einen Angriff auf die moderne Welt. Er weiß, dass nur das Kommen des Königreichs einen wahren Sieg bringen wird und dass „die Geschichte eine lange Niederlage ist“ — aber mit flüchtigen Blicken auf den endgültigen Sieg, zu dem wir durch unsere eigenen Handlungen beitragen können. Der Herr der Ringe ist ein Aufruf zum Engagement, ein Aufruf zum Handeln. Das Leben in einem privaten Hobbitloch mag eine sehr glückliche private Existenz sein, aber auch das kann durch Ereignisse außerhalb unserer privaten Welt bedroht sein. Dann kommt Gandalf, um uns sowohl spirituell als auch politisch zu engagieren.

Fazit

Der Herr der Ringe ist also eine Geschichte, in der viele Geschichten verborgen sind. Tolkiens Subtilität ist, dass er seinen Lesern eine Spur von Hinweisen legt. Es liegt an uns, ob wir uns entscheiden, „höher und tiefer zu gehen.“ Geliebt von den Reisenden des New Age und den Größen der keltischen Erweckung, von den kirchlichen und nichtkirchlichen und von den außergewöhnlichsten Querschnitten der Gesellschaft, hat der Herr der Ringe die Macht, evangelisch zu sein, wenn nur der Leser unter der Oberfläche kratzt. Wenn die Fantasie zu einer Tatsache wird, steht der Leser vor den gleichen harten Entscheidungen wie Frodo und Gandalf: zusammenzuarbeiten, sich anzupassen oder zu widersprechen.

Der letzte Hinweis auf diese epische Reise ist das Wort, das Tolkien erfunden hat, um das zu beschreiben, was er als eine gute Qualität in einer Märchengeschichte ansah – und dieses Wort war Eukatastrophe, die Vorstellung, dass es eine „plötzliche freudige“ Wendung“ in der Geschichte gibt, wo alles gut läuft, „einen flüchtigen Blick auf Freude werfen“, ohne die „Existenz von Dyskatastrophe — von Trauer und Versagen“ zu leugnen. Es erinnert uns auch daran, dass die Katastrophe rückgängig gemacht werden kann. Hass und Angst müssen nicht siegen; Gewalt muss nicht ihren Tag haben; Zerstörung muss nicht triumphieren. Eucatastrophe ist das Hosanna für den Fürsten des Friedens, den König der Freude, den Herrn des Lebens — der auf dem Rücken eines Esels in den Stall kommt und auf dem Rücken eines anderen in sein Reich aufbricht.

Tolkien dachte, dass eine Geschichte, die Eukatastrophe enthält, eine Geschichte auf höchstem Niveau sei — und die Geburt Christi ist die Eukatastrophe der Menschheitsgeschichte.

ENDET

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.