Ist Boston das nächste Urban Farming Paradies?

Mrz 3, 2022
admin

Für diejenigen, die milde, ganzjährige Temperaturen und erschwingliche Grundstücke suchen, ist Boston mit seinen langen Wintern und seiner dichten Bevölkerung nicht die erste Stadt, die einem in den Sinn kommt.

Aber Absolventen der fast 35 Colleges und Universitäten der Stadt tragen zum wachsenden Ruf der Region als Zufluchtsort für Startups bei, die uralte Industrien herausfordern und verändern, von Möbeln bis hin zu politischem Fundraising. Der starke Unternehmergeist der Stadt, kombiniert mit fortschrittlichen Gesetzen wie der Verabschiedung von Artikel 89, hat Boston auch zu einem der nationalen Zentren für städtische Landwirtschaft gemacht.

Die Inspiration für Freight Farms, ein städtisches Landwirtschaftsunternehmen mit Hauptsitz in South Boston, wurde ins Leben gerufen, nachdem die Mitbegründer und Freunde Jon Friedman und Brad McNamara erkannt hatten, dass Neuengland derzeit fast 90% seiner Lebensmittel von außerhalb der Region bezieht, aber 10-15% der Haushalte immer noch angeben, dass sie nicht genug zu essen haben. Die übermäßige Abhängigkeit von importierten Produkten veranlasste Friedman und McNamara, 2011 eine Kickstarter-Kampagne für ihr landwirtschaftliches Unternehmen zu starten, das Frachtcontainer an angehende Landwirte verkauft, von denen viele nicht unbedingt Landwirte sind, sondern daran interessiert sind, zu einem nachhaltigen Leben beizutragen. Ein Freight Farms-Container ist so konzipiert, dass er weitgehend selbsttragend ist und Solarenergie verwendet, um den Großteil des für den Anbau der Pflanzen erforderlichen Stroms bereitzustellen. Julia Pope, die bei der Organisation in der Ausbildung und Unterstützung von Landwirten arbeitet, sagt, dass die Menschen die Frachtcontainer zwischen zwei Gebäuden, auf einem Parkplatz, unter einer Überführung oder praktisch überall im modernen städtischen Gelände finden können.

Freight Farms hat sich von Boston nach Kanada ausgebreitet, und Pope sagt, dass es etwas mehr als 100 Containerfarmen des Unternehmens allein in den USA gibt. Das Unternehmen stattet jeden 40-Fuß-Container mit der Ausrüstung für den gesamten landwirtschaftlichen Zyklus aus, von der Keimung bis zur Ernte. Diese Ausrüstung, die das Unternehmen Leafy Green Machine (LGM) nennt, schafft ein Hydroponiksystem, eine bodenfreie Anbaumethode, die rezirkuliertes Wasser mit höheren Nährstoffgehalten verwendet, um Pflanzen beim Wachsen zu unterstützen. Vertikale Wachstumstürme säumen das Innere des Versandcontainers mit LED-Leuchten, die für jede Phase des Wachstumszyklus optimiert sind. Landwirte können die Bedingungen mithilfe einer Smartphone-App namens Farmhand aus der Ferne verwalten, die eine Verbindung zu Live-Kameras im Container herstellt.

Freight Farms hat sich von Boston nach Kanada ausgebreitet, und Pope sagt, dass es allein in den USA etwas mehr als 100 Containerfarmen des Unternehmens gibt.
Freight Farms hat sich von Boston nach Kanada ausgebreitet, und Pope sagt, dass es allein in den USA etwas mehr als 100 Containerfarmen des Unternehmens gibt. Foto: Freight Farms

Papst sagt, dass von den Kunden, die das LGM gekauft haben, mehr als 50 kleine Unternehmen gegründet haben, von denen jedes das ganze Jahr über konstant Lebensmittel im Wert von zwei Hektar produziert. Eines dieser Unternehmen ist Corner Stalk Farm, das verkauft lokal angebautes Blattgemüse – einschließlich Grünkohl, Minze und Rucola, sowie mehr als Salatsorten, um der Nachfrage auf verschiedenen Bauernmärkten in Boston und Somerville gerecht zu werden, das Wahrzeichen der Stadt Boston Public Market, und durch Bestellungen von Lieferservices für Produkte (wie Amazon Fresh), die in Städten immer beliebter werden. Es ist keine Kleinigkeit, den LGM zu besitzen und zu betreiben: Der Kauf eines der Container kostet ein aufstrebendes Unternehmen 85.000 US-Dollar, wobei sich die Betriebskosten auf weitere geschätzte 13.000 US-Dollar pro Jahr belaufen.

Glücklicherweise trägt die stetige Verbrauchernachfrage, die allein im Bundesstaat Massachusetts von mehr als 139 Bauernmärkten belegt wird, dazu bei, die hohen Kosten für die Gründung und den Betrieb einer städtischen Farm auszugleichen. Hannah Brown, eine Bewohnerin des Bostoner North End, kauft regelmäßig auf dem Boston Public Market ein, auf dem Waren aus der Region von mehr als 30 kleinen Unternehmen verkauft werden. „Es gibt nicht viele Geschäfte mit wirklich frischen Produkten in der unmittelbaren Umgebung, also ist es definitiv ein Bedürfnis für mich“, sagt sie. Brown findet auch, dass die Kleinunternehmer, die ihre Produkte auf dem Markt verkaufen, eine unschätzbare Ressource sind: „Es ist großartig, mit den Leuten, die an den Ständen arbeiten, sprechen zu können, weil sie empfehlen können, was am frischesten ist und wie man es zubereitet.“ Infolgedessen sagt sie, dass sie nur Produkte kauft, die in der Saison sind, und ihre Gewohnheiten anpasst, um sich an das anzupassen, was ihr vor Ort zur Verfügung steht.

Die wachsende Popularität der städtischen Landwirtschaft verdankt viel einem ehemaligen Bürgermeister, Thomas Menino, und einer seiner letzten Amtshandlungen. Er unterzeichnete Artikel 89, erweiterte Zonengesetze, um die Landwirtschaft in Frachtcontainern, auf Dächern und in größeren bodennahen Farmen zu ermöglichen. Artikel 89 ermöglichte es diesen Praktizierenden, ihre lokal angebauten Lebensmittel innerhalb der Stadtgrenzen zu verkaufen.

Ein Unternehmen, das Artikel 89 ausgenutzt hat, ist Green City Growers, das Fenway Farms betreibt, eine 5.000 Quadratfuß große Dachfarm über dem Fenway Park. Das Dach ist mit Pflanzen ausgekleidet, die in stapelbaren Milchkistenbehältern angebaut werden, die mit einem wetterempfindlichen Tropfbewässerungssystem ausgestattet sind, das die Feuchtigkeit des Bodens in den Kisten überwacht, um sicherzustellen, dass die Pflanzen genau die richtige Menge Wasser erhalten. Obwohl die Farm nicht für die breite Öffentlichkeit zugänglich ist, ist sie für Fans aus dem Baseballpark und einem Stopp der Fenway Park Tour sichtbar.

Ende 2013 wurde die Landschaft für die städtische Landwirtschaft in Boston mit der Verabschiedung von Artikel 89, der es diesen Praktizierenden ermöglichte, ihre lokal angebauten Lebensmittel innerhalb der Stadtgrenzen zu verkaufen, viel grüner.
Ende 2013 wurde die Landschaft für die städtische Landwirtschaft in Boston mit der Verabschiedung von Artikel 89, der es diesen Praktizierenden ermöglichte, ihre lokal angebauten Lebensmittel innerhalb der Stadtgrenzen zu verkaufen, viel grüner. Foto: Frachtfarmen

Boston ist bei weitem nicht allein bei der Verabschiedung von Gesetzen, die die Landwirtschaft zu einer Möglichkeit für Stadtbewohner machen. In Sacramento gibt es sogar steuerliche Anreize für Immobilienbesitzer, die sich bereit erklären, ihre freien Grundstücke mindestens fünf Jahre lang aktiv landwirtschaftlich zu nutzen, während der Stadtrat von San Antonio erst letztes Jahr für die Verabschiedung eines Gesetzes gestimmt hat, das die städtische Landwirtschaft innerhalb der Stadtgrenzen legal macht. Und während Boston die Heimat verschiedener landwirtschaftlicher Start-ups und gemeinnütziger Organisationen ist, tragen Unternehmer in anderen Teilen des Landes auf ihre eigene Weise zu einer nationalen Landwirtschaftsbewegung bei: Kimbal Musk, Bruder von Tesla und SpaceX CEO Elon Musk, hat kürzlich eine Containerfarm in einer alten Pfizer-Fabrik in Brooklyn eingerichtet, während Local Roots Farms Schiffscontainer in städtische Farmen verwandelt (mit der gleichen hydroponischen Methode, die das LGM verwendet) in der Gegend von Los Angeles.

Da die Bostoner jetzt eine Reihe neuer Möglichkeiten haben, auf Dächern und in Gassen zu wachsen und von frischen Produkten zu profitieren, möchten einige gemeinnützige Organisationen die städtische Landwirtschaft als Bildungsgut nutzen. CitySprouts wurde 2001 in Cambridge geboren, nachdem die Geschäftsführerin Jane Hirschi festgestellt hatte, was sie als „ein immenses Bedürfnis für Kinder bezeichnet, zu verstehen, woher ihr Essen kommt“. CitySprouts arbeitet mit Pädagogen zusammen, um den Schülern die Unterrichtszeit für den Anbau von Gärten auf dem Schulgelände zur Verfügung zu stellen, in denen sie ihr eigenes Essen anbauen können. Es gibt jetzt mehr als 20 öffentliche Schulen, die CitySprouts Gardens in der Gegend von Boston nutzen, und mehr als 300 öffentliche Schullehrer, die am Fresh Food Program teilnehmen.

Caitlin O’Donnell, die die erste Klasse an der Fletcher Maynard Academy im nahe gelegenen Cambridge unterrichtet, sagt, dass das Programm städtischen Kindern die Möglichkeit gibt, mit ihrer Umwelt auf eine Weise zu interagieren, die sie sonst nicht hätten, fügt sie hinzu. „Egal, ob die Schüler nach Würmern graben, Wurzelstrukturen skizzieren, Äpfel für Apfelwein zerkleinern oder Schnittlauch und Basilikum probieren, ihre Hände sind beschäftigt und ihre Sinne sind beschäftigt …was City Sprouts am effektivsten (und außergewöhnlichsten) macht, ist, dass es kollaborativ und flexibel gestaltet ist.“

Bostons Aufstieg in der nationalen Urban Farming-Bewegung hat auch dazu beigetragen, dass lokal angebaute Produkte einkommensschwachen Bewohnern besser zur Verfügung stehen. Leah Shafer erinnert sich, dass sie auf einem Bauernmarkt Lebensmittelmarken verwenden konnte, um die Hälfte ihrer Einkäufe von Grünkohl, Blaubeeren und mehr zu erhalten.

„Es ermöglichte mir, biologische, lokale Produkte zu kaufen, die ich mir sonst einfach nicht leisten konnte. Ich glaube nicht, dass ich in der Lage gewesen wäre, lokale Bauern ohne diesen Rabatt zu unterstützen „, sagt sie.

  • Der Artikel wurde am 20.April geändert, um zu zeigen, dass der Vorname eines Mitbegründers von Freight Farms Brad ist, nicht Ben.
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