Diagnose von Diabetes: ein kleiner Geschmack von Honig

Jan 6, 2022
admin

Am Weltdiabetestag (14.November) wird unsere Aufmerksamkeit oft auf den Anstieg der Krankheit heute oder die Entdeckung des Insulins als Behandlung im 20.Jahrhundert gelenkt. Der früheste Hinweis auf Diabetes geht jedoch möglicherweise bis 1500 v. Chr. im alten Ägypten zurück, und seitdem diagnostizieren wir Diabetes.

Um 6 v. Chr. beschrieb der hinduistische Arzt Sushrata eine Krankheit namens ‚Honigurin‘. Es wurde nicht so sehr nach der Farbe des Urins des Patienten benannt, sondern nach dem Geschmack. Er beobachtete, dass Ameisen wegen ihres charakteristisch süßen Geschmacks vom Urin angezogen wurden.

Der Begriff Diabetes kam von den alten Griechen zu uns, obwohl er für sie keine häufige Krankheit war. Galen (129-210CE) konzentrierte sich auf ein anderes Symptom – übermäßiges Wasserlassen – und betrachtete Diabetes als Nierenerkrankung. Er bezeichnete es grafisch als ‚Durchfall des Urins‘. Der Zustand war dem islamischen Arzt Ibn Sina (980-1037 n. Chr.) sehr vertraut, der eine umfassende Liste von Symptomen lieferte. Unter ihnen bemerkte er, dass der Urin beim Verdampfen einen süßen Rückstand wie Honig hinterließ.

Der Titel des Kapitels III von Willis’Buch Pharmaceutice rationalis, 1681. Willkommen Bild ref. Nein. L0007350.

In Europa wurde der süße Geschmack von Urin als Symptom von Diabetes erst viel später erkannt. Vielleicht bedeutete die Seltenheit von Diabetes in Europa und Galens Einfluss, dass es sich nicht von anderen Krankheiten mit Harnsymptomen unterschied. Auf jeden Fall war es das 17.Jahrhundert, bevor Thomas Willis bemerkte, dass Diabetes – auch bekannt als „das pissende Böse“ – Urin produzierte, der „wunderbar süß war, wie Zucker oder Honig“.

Angesichts der weit verbreiteten diagnostischen Praxis der Uroskopie im Mittelalter und darüber hinaus ist es überraschend, dass dies in Europa nicht weiter bekannt war. Seit über 500 Jahren Bilder von Ärzten dargestellt ausnahmslos den Arzt mit Urinflasche in der Hand. Es wurde angenommen, dass Urin die Gesundheit einer Person widerspiegelt, da er direkten Kontakt mit allen inneren Körperteilen hat und insbesondere seine Farbe mit der Lehre der vier Humor verbunden ist. Urin selbst wurde auch zur Behandlung von Krankheiten wie Gicht und Epilepsie verwendet und spielte eine wichtige Rolle in der Alchemie. Bei der Uroskopie wurden Farbe, Konsistenz, Geruch und Geschmack von Urinproben in einem speziellen Kolben sorgfältig untersucht und mit einer Tabelle verglichen, die verschiedene Harnmerkmale mit bestimmten Beschwerden in Verbindung bringt.

M0007286 Epiphaniae medicorum, Uroskopie und Kolbenring. Wellcome Images M0007286

Die Praxis der Uroskopie wurde immer geheimnisvoller und komplexer, bis der Arzt schließlich nur noch die Anwesenheit des Urins benötigte, um eine Diagnose zu stellen. Aus Sicht des Patienten war es viel billiger, dem Arzt eine Urinprobe zu schicken, als ihn zu Hause anrufen zu lassen. Die Popularität der Uroskopie bedeutete, dass sie von Quacksalbern, Scharlatanen und Laienheilern sowie Ärzten aufgegriffen wurde. Bis zum 17.Jahrhundert war es außer Kontrolle geraten. Die Praktizierenden behaupteten, sie könnten das Alter und Geschlecht eines Patienten nur anhand seines Urins erkennen und den Verlauf einer Krankheit vorhersagen. Einige behaupteten sogar, die Zukunft in einer verwandten Praxis namens Uromancy vorherzusagen.

Ein solcher Missbrauch führte zu einer Gegenreaktion. 1637 veröffentlichte Thomas Brain ein Buch, in dem er gegen die übertriebenen Behauptungen der Uroskopie wetterte und diejenigen, die sie praktizierten, als „Pisse-Propheten“ verspottete. Brain war ein qualifizierter Arzt, war aber weniger als 10 Jahre in der Praxis gewesen, als er den Pisse Prophet oder bestimmte Pisse-Pot-Vorträge veröffentlichte. Sein Buch drückte viele der Frustrationen eines Arztes aus, der auf dem medizinischen Markt des 17.Jahrhunderts praktizierte, wo er im Wettbewerb mit „Quacksalbern und Empiricks“ sowie anderen Ärzten stand und ständig die Anforderungen der Patienten an die von ihnen erwarteten Behandlungen verwaltete.

Titelseite aus ‚Der Pisse-Prophet‘, 1655 Wellcome Images L0051287

Der Angriff von Brain und anderen ließ die Uroskopie nach dem 17. Die Ironie war, dass die Pisse-Propheten im Falle von Diabetes einen Punkt gehabt haben könnten: Die Antwort lag im Urin. Im Jahr 1772 stellte Dr. Matthew Dobson von der Liverpool Infirmary fest, dass die Süße im Urin von Zucker stammt. Zum Glück für Ärzte übernahm die chemische Analyse im 19.Jahrhundert die Verkostung als Mittel zur Bestimmung des Zuckergehalts im Urin.

Trotz der Verbesserung der Diagnose und eines besseren Verständnisses der Krankheit blieb die Behandlung von Diabetes von den frühesten Zeiten bis zum 20.Jahrhundert bemerkenswert konsistent und konzentrierte sich auf die Kontrolle der Ernährung. Sobald die Bedeutung von Zucker festgestellt worden war, ging es bei Ernährungsregimen wie dem von Dr. John Rollo aus dem Jahr 1797 mehr darum, den Zuckergehalt zu kontrollieren als den Humor auszugleichen. Die Ernährung bleibt ein wichtiger Faktor bei der Behandlung der modernen Krankheit, aber Menschen mit Diabetes mussten auf die Entdeckung von Insulin im 20.

Autor: Lalita Kaplish ist Webredakteurin bei der Wellcome Library.

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