“‘bykultur’ ses virkelig bedst som et paneuropæisk fænomen ” – 5in10 med Marcus Meer

jan 19, 2022
admin

Marcus Meer er historiker for kommunikation og visuel kultur. Han afsluttede sin ph. d.ved University of Durham som Leverhulme ph. d. – forsker og arbejdede som Kandidatundervisningsassistent ved Durham og King ‘ s College London. I maj 2020 sluttede han sig til det tyske Historiske Institut i London. Hans forskningsinteresser inkluderer den komparative historie for byer i det præmoderne Europa og visuel kommunikation af identiteter, institutioner, og rum.

hvordan forklarer du dine nuværende forskningsprojekter til dine studerende?

jeg beskriver mig selv som historiker af middelalderlig kommunikation og visuel kultur med en særlig interesse i, hvordan sene middelalderlige byfolk brugte tekster, billeder, objekter, arkitektur og ritualer til at udtrykke deres identitet, sociale hierarkier og politiske strukturer. Jeg ser på engelsk – og tysktalende områder, da jeg føler, at ‘bykultur’ virkelig bedst ses som et paneuropæisk fænomen. Selvom der var lokale og kontekstuelle forskelle, som vi naturligvis ikke bør ignorere, blev mange holdninger og praksis delt på tværs af geografiske grænser.

hvad var akademiske eller personlige inspirationer, der førte til din nuværende forskning?

der tales igen meget om statuer og andre påmindelser om den koloniale fortid i vores offentlige rum. Første gang jeg bemærkede denne form for diskurs var omkring fem år siden, i forbindelse med #RhodesMustFall-bevægelsen. På det tidspunkt, jeg lavede min ph.d. ved Durham University om funktionerne i heraldik i den sene middelalderby, og blandt de mest uventede, men indsigtsfulde aspekter var, at våbenskjolde—eller ting som grave eller bygninger med våbenskjolde på dem—blev ødelagt eller ødelagt for at komme med temmelig uflatterende udsagn om deres ejere. Nogle gange var der personskader bag sådanne episoder, men de var også en del af større sociale og politiske spørgsmål, en måde at udfordre magten på og et forsøg på at forme nutiden.

det overraskede mig, at der ikke er så meget arbejde med lignende ting i den høje og sene middelalder, bestemt sammenlignet med stipendium om religiøs modstand mod billeder. Måske er det netop fordi den høje og senere Middelalder ligger mellem to toppe af religiøs ikonoklasme: først’ ikonomachy ‘ af det bysantinske imperium i det ottende og niende århundrede, og derefter Billedbruddet af reformationen(e) i det sekstende århundrede. Et projekt, jeg i øjeblikket udvikler, ser mere bredt på de sociale og politiske dimensioner af sådan praksis i middelalderen, med fokus på byer: praksis med censurering, defacing, og sletning af visuelle forhold—fra statuer og farvet glas til flag og påklædning—som ses at skade enkeltpersoner, grupper, eller endda samfundet som helhed på grund af hvad eller hvem de repræsenterer var udbredt. Byfolk brugte sådan praksis i mange konflikter, der delte bysamfund, da de kunne udfordre magtfulde individer, politiske institutioner og sociale hierarkier på denne måde.

Hvordan laver du forskning? Hvad er dine vigtigste forskningsmetoder (samtaler, arkiver, udgravninger…?)

jeg ville ønske, jeg kunne sige, at hver dag omfatter mig omhyggeligt bladre gennem storslåede middelalderlige manuskripter i en smuk arkiv læsesal. Og dette er virkelig en ærefrygtindgydende ting at gøre, når jeg får chancen, selvom urban records ser meget mere verdslige ud end, sige, Lindisfarne evangelierne. Men før (og efter) det sker, bruger jeg meget tid på at kigge gennem forskningsdatabaser og bibliotekskataloger, læse sekundær litteratur og tage noter for at finde ud af, hvad ‘state of the art’ er. Selvom jeg ikke er kunsthistoriker, er jeg ivrig efter at inkludere visuelle kilder som en del af min forskning—ikke kun manuskriptbelysning, men også malede vægge, offentlige monumenter og lignende.

hvilke publikationer eller akademiske begivenheder (værksteder, konferencer, foredragsserier…) inspirerede dig for nylig?

da begivenheder har været stort set umulige på grund af den igangværende Covid-19-pandemi, kan jeg kun tale om publikationer. Da der er så meget debat om omstridte monumenter, kan jeg anbefale et par mennesker, hvis arbejde jeg fandt nyttigt for mit projekt på dette område: David Freedberg har skrevet om dette emne forskellige steder, Dario Gamboni ‘ s the Destruction of Art: Ikonoklasme og hærværk siden den franske Revolution (1997) er også nyttigt, og det samme er lydstyrken slående billeder: Ikonoklasmer fortid og nutid (2018) redigeret af Stacy Boldrick, Leslie Brubaker og Richard Clay, som viser mangfoldigheden af disse fænomener gennem historien. En vigtig afhentning fra disse publikationer er efter min mening, at angreb, brud og fjernelse af statuer, for eksempel i offentlige rum, virkelig ikke er noget nyt, men er sket og fortsætter med at ske hele tiden. I stedet for at ‘slette historien’, som nogle bekymrer sig, kan det faktisk være en ganske produktiv proces med at engagere sig i fortiden og skabe mere historiske optegnelser for fremtiden, netop fordi folk taler og skriver om det.

tror du, at akademisk mobilitet ændrer den måde, hvorpå forskningsprojekter konceptualiseres? Hvad er dine personlige erfaringer i denne henseende?

Akademisk mobilitet har indflydelse, men det er ikke altid positivt. Min flytning mellem Tyskland og Storbritannien var formativ for min karriere hidtil, og evnen til at rejse til forskningsbesøg, for eksempel, kan være yderst produktiv til sammenlignende projekter. De seneste rejsebegrænsninger har også vist mig, Hvor vigtigt det er at fysisk gå til konferencer, værksteder og seminarer. Diskussionerne og chats med mennesker efterlader mig normalt en lang række nye ideer, interessante kundeemner, og kritiske spørgsmål, der i sidste ende gør forskningen bedre.

samtidig er akademisk mobilitet ganske ofte ikke et nyttigt valg, men en nødvendighed. Der er få job derude i disse dage, så tidlige karriereforskere er ofte nødt til at flytte fra en by til en anden, måske fra et land eller endda fra et kontinent til et andet, bare for at holde deres karriere i gang. Det er forstyrrende ikke kun for dit personlige liv, men tager også så meget af tiden, at du ellers kunne bruge til at konceptualisere og gøre din forskning. Og der er selvfølgelig mennesker, der ikke bare kan flytte til et job, besøge et arkiv eller rejse til en konference, det være sig af familie -, sundheds-eller økonomiske årsager. For mennesker under sådanne omstændigheder er det temmelig problematisk, at ‘demonstreret akademisk mobilitet’ er blevet noget forventet af nogle finansieringsorganer.

Citat: “‘bykultur’ ses virkelig bedst som et paneuropæisk fænomen.”- 5in10 med Marcus Meer, i: TRAFO – Blog til Transregional Forskning, 27.08.2020, https://trafo.hypotheses.org/24823.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.