at besejre ‘USA vs. dem’ mentalitet

dec 18, 2021
admin

man ville normalt ikke forbinde mentaliteterne hos bandemedlemmer og soldater, men det er netop meningen med et projekt ledet af Eric Peres, en femteårig Chicano/Latino studier og sociologi major ved UCI. Da han voksede op i Santa Ana, havde han været omgivet af bandekultur, og mens han tjente i Irak i begyndelsen af 2000 ‘ erne, bemærkede Peres i sine Medmarinesoldater en lignende intens loyalitet over for en sag og deres “brødre i våben.”

så mistede han en nær ven i kamp og nogle år senere en anden ven til bandevold. Peres genkendte de samme følelser af had, der kogte inde i sig selv for” den anden ” – det være sig en fjendtlig stridende eller et rivaliserende bandemedlem. Til sidst var han gennem terapi i stand til at overvinde disse følelser. Efter at have forladt tjenesten tilmeldte han sig Norco College i 2013 og senere overført til UCI.

under en klasse, der forberedte veteraner til akademisk succes, sagde Shokair, direktør for campusens Bachelorforskningsmulighedsprogram, inspireret Peres til at udtænke et UROP-projekt, der undersøger parallellerne mellem bander og militæret. Han indledte en seks-elev klasse to gange om ugen på Orange Grove High School – en efterskole i Corona for udsatte teenagere, der ofte har været involveret i bander-på laster af “os vs. dem” mentalitet fremkaldt af både bander og militæret, to fælles veje for fortsættelse studerende.

gennem aktiviteter, diskussioner, positiv bekræftelse og endda enkle handlinger som at give taknotater til undervisere, lærer Peres de unge mænd-der er der efter anbefaling fra skolekonsulenter – at værdsætte og respektere sig selv og andre. “Jeg vil have dem til at vide, at der er livserfaringer, du ikke behøver at gennemgå,” siger han. “Hvordan tager du det, du tror, du ved om “den anden” og bevæger dig forbi det, vokser fra det?”

det kan være udfordrende. “I moderne kamp er der ingen uniform; der er bare personen ved siden af dig,” siger Peres. “Så det potentielle tab af den person er det, der brænder USA vs. dem tankegang. Men den mentalitet skyer deres dom. Hvis jeg ikke rigtig ser på hele situationen og tager et skridt tilbage, løsner mig fra det, kan jeg blive fortæret af det. Jeg ville blive distraheret af had. Sorgen over at miste nogen må ikke manifestere sig; sårene må ikke heles.”

med disse børn, især dem, der voksede op i husholdninger med militære eller bandeforbindelser, er Peres nødt til at finde måder at nedbryde de Mure, som disse mentaliteter skabte.

for eksempel, da han bad eleverne om at skrive takkenotater til deres lærere, blev han mødt med modstand, fordi de følte, at det var dem vs. underviserne. De så ikke sig selv i deres lærere, siger Peres, så det faldt dem ikke ind, at det, deres lærere gjorde, havde værdi.

“jeg spurgte dem, hvad de ville se forandring, og de sagde, at de ville blive respekteret, så jeg viste dem, at det at give respekt for nogen, der går ud af deres måde at give viden, så de kan vokse, er noget meget respektabelt,” siger han. “De studerendes job er at se, hvad de laver og gengælde.”

Peres mål er at lære teenagere at værdsætte sig selv som mennesker på trods af deres omstændigheder. “Når du kommer ud af ingenting, er det sjældent at have en positiv indflydelse,” bemærker han. “Så vi vil bare have, at dette program skal være et lys, der hjælper med at guide dem på en sti, der giver dem mulighed for at udvikle sig til noget andet.”

på et UROP – symposium i Maj vil Peres præsentere sine fund – baseret på klassen-om teknikker til at omgå destruktive mentaliteter fremmet af bander og militæret. Han håber at udvide projektet til andre skoler og, efter eksamen, fortsætte med at give tilbage til sit samfund gennem programmer for underrepræsenteret ungdom.

” vi er skaberne af vores univers,” siger Peres. “Det er her magten ligger: at vide, at der er noget, du kan gøre for at ændre din virkelighed.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.