Uranové vdovy v zemi Navajo

Led 3, 2022
admin

v zimě je EVELYN YAZZIE z postele hodiny před prvním světlem. Obvykle je to proto, že je zima i pod peřinou, protože pec na dřevo v jejím domě zhasla. Většinu rána, rozdělí palivové dříví a pak jde k ovčí ohradě, aby naplnila kbelíky jídlem a vodou. To vše se děje před její matkou, Delores, je vzhůru a Evelyn jí musí pomoci připravit se na den.

v této části národa Navajo nebylo vždy běžné, že se ženy starají o dům a hospodářská zvířata tak, jak to dělá Evelyn. Tyto práce se naučila na konci 50. let, kdy její otec Peter Yazzie starší začal pracovat v nově založených uranových dolech v nedalekém městě Cove v Arizoně. „Táta mě naučil sekat dřevo, jak se starat o dům,“ řekla.“Učil mě, když jsem byl tak mladý jako šest nebo sedm, protože jsem byl nejstarší.“

Jessie a Verma Harrison stojí spolu, oba nosí přikrývky kolem ramen a dívají se do dálky.
Jessie Harrison a její dcera Verma. Verma otec zemřel po práci v uranových dolech.

Peter vycházel dobře se všemi. Když nebyl v dolech, jezdil na koních s Evelyn a ostatními dětmi nebo stříhal muže v Cove. Jeho manželství s Delores bylo uspořádáno jejich rodinami,a hluboce se milovali. Ale rodina spolu moc času nestrávila. V roce 1970, stejně jako se Evelyn chystala absolvovat střední školu, Peter rychle onemocněl a zemřel na plicní onemocnění. Bylo mu teprve 49 let.

v 5 hodin ráno Evelyn připravuje snídani-toast s vejci sunny-side up-zatímco Delores, nyní 85, se sprchuje. Asi čtvrt po šesté, raketoplán dorazí před jejich dům a vezme Delores a několik dalších po kilometrech ledového bahna v Cove do Shiprocku, Nové Mexiko, asi hodinu jízdy. Delores dostává dialýzu na selhávající ledviny na tamní klinice třikrát týdně. Mnoho obyvatel Cove má problémy s ledvinami-dědictví, místní říkají, dolů.

vdovy usoudily, že vzhledem k tomu, že vláda nemohla své manžele znovu uzdravit nebo je přivést zpět z mrtvých, musela nějak zaplatit za to, co udělala.

uranové doly byly opuštěny před více než půl stoletím. Nyní se mnoho místních obává, že by se je americká vláda mohla pokusit znovu otevřít. Pokud se Trumpova administrativa dostane do cesty, jejich obavy se potvrdí. V březnu ministr zahraničí Mike Pompeo uvedl, že pandemie COVIDU-19 prokázala, že Spojené státy potřebují vzít těžbu uranu do svých rukou. V dubnu, ministr energetiky Dan Brouillette vydal strategii na oživení těžby uranu v celé zemi jako “ záležitost národní bezpečnosti.“V květnu soudce okresu Arizona David Campbell rozhodl, že těžební společnost s názvem Energy Fuels by mohla pokračovat v těžbě uranu poblíž Grand Canyonu. Ve stejném měsíci Trumpova administrativa diskutovala o provedení prvních jaderných testů od roku 1992. V červenci, šéf EPA Andrew Wheeler podepsal memorandum o porozumění s jadernou regulační Komisí, souhlasit s omezením pravomoci EPA vyšetřovat znečištěné podzemní vody v lokalitách těžby uranu. Prezident Trump požádal Kongres o 1,5 miliardy dolarů na vytvoření nové národní rezervy uranu.

když se Spojené státy poprvé rozhodly stát se jadernou supervelmocí, nezohlednily lidi na cestě tohoto hledání a důsledky pro životní prostředí. O desítky let později, Navajo mají jen málo důvodů věřit, že tentokrát to bude jiné.

na počátku 20. století žili Navajové v této oblasti v matriarchální společnosti. Ženy vlastnily majetek a hospodářská zvířata a předaly toto bohatství svým dcerám. Ve třicátých letech federální vláda prohlásila, že Navajové spásají svou půdu. Federální agenti shromáždili ovce, kozy, koně, a krávy v rezervaci—někdy je prodávají, někdy je porážet na místě.

Phil Harrison stojí s rukama v kapsách a dívá se na kameru.
Phil Harrison Jr. Philův otec zemřel po práci v uranových dolech.

s většinou dobytka pryč, Navajo byli nuceni hledat práci mimo rezervaci. Za méně než jednu generaci, Navajo ženy přešly z ekonomicky soběstačné na závislost na mužích. Mnoho mužů Navajo odešlo pracovat na železnicích v Kalifornii a nikdy se nevrátilo.

v roce 1940 našli prospektoři v zátoce Uran. Americká Komise pro atomovou energii tehdy agresivně dotovala produkci uranu, jak se o to dnes snaží Trumpova administrativa. Společnost jménem Kerr-McGee uzavřela v roce 1952 dohodu s kmenovou Radou Navajo o otevření dolu. Navajo byli nadšeni, že mají stabilní práci tak blízko. „Zaměstnání přišlo k nám,“ řekl Delores.

jako dítě Delores sledovala, jak se zátoka mění z ospalého města na přeplněné kamiony, které přepravují lidi do dolů nebo přepravují rudu, aby se rafinovala v Shiprocku. „Byl to shon. Bylo tam hodně lidí, kteří tu nebydleli, “ řekla Evelyn. „Přišli, založili tábor a zůstali tady kvůli práci.“

Peter by se probudil brzy a šel do hlavních kanceláří Kerr-McGee, asi pět mil daleko, a společnost by ho a další horníky odvezla do hor. Horníci pracovali s minimálními ochrannými prostředky – v nejlepším případě jen přilbou—a nikdy jim nebylo řečeno o možných nebezpečích. Vzali si přestávky na oběd v podzemí, a v horkých a suchých letních měsících, pili vodu, která kapala uvnitř dolů, aby uhasili žízeň. Večer se Petr vracel domů, oblečení upečené v bahně a žluté uranové rudě. Delores by si umyl oblečení, drhnout je tvrdě na Valcha, aby odstranil bláto, než je zavěsí na pelyňku, aby uschl.

polní cesta se křiví pouštním terénem v Cove v Arizoně.
polní cesta křivky přes pouštní terén v Cove, Arizona.

uranová ruda je radioaktivní; její status těžkého kovu znamená, že může narušit endokrinní systém, poškodit orgány a vést k rakovině. Pohřben v zemi, nepředstavuje to velký problém, ale těžební operace v Cove přivedly rudu na povrch a rozdrtily ji jako součást rafinačního procesu, vytváření prachu, který se šíří komunitou větrem a vodou.

v polovině 1960, téměř dvě desetiletí poté, co Kerr-McGee zahájil operace v Cove, Komise pro atomovou energii oznámila, že vláda bude likvidovat nákup uranu—získala mnohem více, než by mohla snadno uložit. Bez dotací musel Kerr-McGee začít zavírat doly. O několik let později, Evelyn, který navštěvoval internátní školu v Brigham City, Utah, přišel domů na návštěvu a byl šokován, když viděl, že její otec onemocněl, když byla pryč. „Byl to kůže a kosti. Těžko se mu dýchalo. Nepoznala jsem ho, “ řekla.

v padesátých letech Kerr-McGee a americká vláda věděli, že těžba uranu pravděpodobně způsobila rakovinu a plicní onemocnění, ale tyto informace s horníky nesdíleli. Navajové měli vlastní podezření. Po uzavření dolů, bývalý horník žijící v Cove jménem James Smith začal sbírat jména kolegů, kteří zemřeli. Jeho původní seznam měl přes 40 jména na něm. Ostatní členové komunity začali provádět vlastní výzkum a od roku 2018 bylo na seznamu 285 jmen. Místní rozhlasová stanice—se svolením rodin-oznámila jména zesnulých horníků ve vzduchu.

malá skupina vdov NAVAJO se začala shromažďovat u kapituly Red Valley. Nejprve, Delores váhal jít. Myslela si, že smutek je něco, co je třeba řešit v soukromí. Jednoho dne však zjistila, že přijímá jízdu do kapitulního domu od jedné z dalších vdov. Tam potkala ženy, které viděly, jak jejich manželé onemocněli, jako to udělala. Pořád se vracela.

“ vše, co dělají, je testování, testování. Nevím, na co testují. Kdy začne skutečné čištění?“

vdovy usoudily, že vzhledem k tomu, že vláda nemohla znovu učinit své manžely zdravými nebo je přivést zpět z mrtvých, musela nějak zaplatit za to, co udělala. Kontaktovali delegáta kmenové rady Navajo pro kapitolu Red Rock, který pomohl skupině oslovit tehdejšího ministra vnitra Stewarta Udalla. Udall se setkal s vdovami v Shiprocku a vyzval je, aby cestovali do Washingtonu, DC, vyprávět své příběhy členům Kongresu.

Delores si pamatuje cestování do DC se skupinou vdov, aby svědčila v roce 1979. Delegáti místní rady a národ Navajo pomohli zaplatit za jejich cestu. Ostatní v komunitě pomohli získat peníze prostřednictvím prodeje pečiva.

tento výlet byl její první let. „Bylo to děsivé,“ řekl Delores a vzpomněl si na turbulence, když letadlo procházelo mraky. Napsala své svědectví v Navajo a sledovala, jak někdo jiný čte přeloženou verzi na slyšení. Vzpomíná si, že senátoři vypadali dojatí příběhy ní a ostatních vdov.

Detailní záběr pichlavého kaktusu.

deloresovo svědectví bylo součástí snahy o legislativu, která by kompenzovala horníky uranu, pracovníky zkušebních míst a lidi, kteří byli po větru jaderných testů (známých jako „downwinders“). Trvalo by deset let, než by toto úsilí začalo přinášet výsledky.

mezitím se vdovy podporovaly jakýmkoli způsobem. Delores tkal koberce, pracoval jako pěstoun, a vzal drobné práce. Nikdy se znovu nevdala. „Měla jsem dobrého muže,“ řekla. „Nemyslím si, že najdu jiného dobrého muže, tak jsem zůstal sám a zůstal se svými dětmi.“Evelyn pomohla rodině tím, že pracovala v restauracích a letních táborech mimo rezervaci.

Jessie Harrison, vdova po uranu, která svědčila V DC v roce 1980, nikdy nechodila na střední školu nebo vysokou školu. Pracovala v továrně na počítačové čipy a jako vlajkonoš na staveništi a pokladní na obchodním stanovišti. „Přinutila se naučit používat stroje a kalkulačky,“ řekl její nejstarší syn Phil. „Musela se rychle učit. Musela se trénovat, aby byla silná.“

poté, co její manžel zemřel, byla Harrison v depresi a snažila se podporovat své děti, až do bodu, kdy musela poslat svou pětiletou dceru do internátní školy Bureau of Indian Affairs, aby mohla pokračovat v práci. S manželem a tolika muži jeho generace pryč, Harrison musel převzít roli předávání ústní historie, učení, a kulturní normy svým synům.

Phil byl 20, když jeho otec zemřel. Řídil kamiony a pracoval jako operátor těžké techniky, zatímco se staral o své sourozence a pomáhal podporovat rodinu. Mnoho klobouků, které nosil-nyní také jako otec, poskytovatel pro svou matku, a konzultant pro Výbor pro oběti uranového záření Navajo a domácí zdravotní středisko—je důkazem toho, jak rychle se on a děti ostatních horníků museli přizpůsobit.

bylo to v roce 1990, než pozůstalí obdrželi jakékoli formální uznání za to, čím prošli. Ten rok, Kongres schválil zákon o kompenzaci radiační expozice, který poskytoval jednorázové vypořádání postiženým lidem nebo jejich přeživší rodině. Po sestavení platových pahýlů, zdravotních záznamů a dalších dokumentů k podání její žádosti obdržela Delores 100,000 xnumx dolarů. Rozdělené mezi členy rodiny Petera Yazzieho, peníze zmizely téměř okamžitě.

v roce 2012-téměř 50 let poté, co Kerr-McGee odešel-EPA začala čistit důlní odpad v Cove. Důlní hlušina, která byla od roku 1960 hromaděna v masivních dunách mimo Cove Day School, byla odvezena a pohřbena v nedalekém poli. Pole bylo oploceno ostnatým drátem a venku byla umístěna cedule varující kolemjdoucí před radioaktivním materiálem.

James Smith drží v pravé ruce svůj starý důlní klobouk (hnědý).
James Smith s přilbou z dob těžby uranu.

o dva roky později ministerstvo spravedlnosti urovnalo žalobu podanou proti Kerr-McGee. V dosud největším ekologickém zúčtování by Anadarko Petroleum Corporation, která získala Kerr-McGee v roce 2006—vyplatila 5,15 miliardy dolarů. Asi pětina těchto prostředků je určena na vyčištění přibližně 50 opuštěné uranové doly v národě Navajo, včetně 32 že Kerr-McGee opustil v oblasti Cove. (V celé zemi Navajo je více než 1000 opuštěných uranových dolů.) Ale zatím neexistují žádné definitivní federální nebo regionální plány na vyčištění žádné z dolů zahrnutých v osadě—ty vykopané Kerr-McGee nebo ty vytvořené méně známými společnostmi, které zkrachovaly dlouho předtím, než je někdo mohl žalovat za škody, které po sobě zanechali.

vše řečeno, vyčištění jednoho opuštěného uranového dolu by bylo neuvěřitelně nákladné, řekla Kathy Setian, projektová manažerka EPA v důchodu, která pracovala v sanaci životního prostředí. Kontaminanty v Uranu a jiném těžebním odpadu z těžkých kovů přetrvávají navždy, řekl Chris Shuey, odborník na uranový důl v jihozápadním Výzkumném a informačním centru, nezisková organizace v Albuquerque, která se zaměřuje na jaderné otázky. Kvůli tomu, důlní odpad je obvykle zasypán do dolu, ze kterého byl vykopán, nebo je pohřben v nově vybudovaném zařízení pro likvidaci mimo místo. V obou případech, musí být odděleny způsobem ,který „minimalizuje větrnou a vodní erozi, doslova navždy,“ řekl Shuey. Musí být také vybudovány čistírny odpadních vod, které odstraňují arsen a uran z pitné vody.

dokud nebude vyčištění dokončeno, Uran a další těžké kovy z dolů budou i nadále ovlivňovat půdu,vodu a zdraví lidí, kteří kolem nich žijí, řekl Johnnye Lewis, nepůvodní výzkumník na University of New Mexico v Albuquerque, který pracoval s Navajo více než dvě desetiletí.

Lewis a její kolegové zjistili, že hladiny uranu jsou vyšší v komunitách Navajo než v jiných po celých Spojených státech a že Navajo, kteří žijí v blízkosti dolů nebo oblastí, kde byly uloženy důlní hlušiny, mají vyšší pravděpodobnost vzniku hypertenze a autoimunitních onemocnění.

a dopady uranu se pohybují z jedné generace na druhou. V minulosti vědci věřili, že Uran nepřekročí placentární bariéru, řekl Lewis. Za poslední desetiletí, Lewis byl zapojen do studie kohorty narození Navajo, který zkoumá hladiny uranu u matek a jejich dětí. Když ona a její kolegové testovali první vzorky moči novorozenců v národě Navajo, zjistili vysokou hladinu uranu.

nevědí, proč hladiny zůstaly tak vysoké, protože Uran nebyl těžen po celá desetiletí. „Nemůžeme identifikovat přímý zdroj těchto expozic,“ řekl Lewis. Odpad z uranových dolů byl často ponechán na zemi na neoznačených místech. Může být zvednuto a neseno větrem a potraviny pěstované na kontaminované půdě ji mohou šířit dále. Nový a nepublikovaný výzkum Lewise a jejích kolegů naznačuje, že je možné, že nanočástice uranu se aerosolizují, takže jsou schopny cestovat hluboko do plic při vdechnutí.

Lewis doufá, že její výzkum může informovat politiku o tom, jak se s toxickým odpadem nakládá—nebo ještě lépe, urychlit vyčištění dolů. „Pokud tato data mohou lidi upozornit na to, že tyto problémy existují a že se při rozhodování politicky zvažují, je to nejvíce, v co můžeme doufat,“ řekla. „Jedna věc je dělat chyby, když nemáte data. Je to další věc, když víte, že něco škodí.“

když poprvé začalo čištění, členové komunity se pravidelně objevovali na schůzkách vedených EPA. V posledních letech se ale návštěvnost podle Robertsona Tsosieho, jehož otec zemřel na rakovinu plic po práci v dolech, zmenšovala. „Myslím, že Spousta členů komunity k nim ztratila důvěru,“ řekl.

„EPA je tu už více než pět let,“ řekla Tsosieho matka Minnie. „Všechno, co dělají, je testování, testování. Nevím, na co testují. Kdy začne skutečné čištění? Jak to uklidí?“Mnoho obyvatel zátoky je přesvědčeno, že zastavení je úmyslné a že EPA je na pozemku, aby znovu otevřela doly.

těžba a zpracování uranu byla na Zemi Navajo za posledních 15 let zakázána, ale není jasné, zda by tento zákaz byl respektován na základě federálního mandátu na oživení těžby uranu z důvodů národní bezpečnosti. Navajo zákony nebyly v minulosti respektovány. Americko-Navajská smlouva z roku 1868 zaručovala suverenitu Navajskému národu, ale v roce 1919 byly původní země otevřeny k pronájmu Ministerstvem vnitra.

Evelyn Yazzie se obává, že navzdory všemu, co uranové vdovy a jejich děti udělaly, nebudou schopny chránit budoucí generace před tím, co se stane, pokud se doly znovu otevřou.

její matka se snaží myslet jinak. „Doufám,“ řekla Delores, “ někdo bude dost silný, aby řekl ne.“

tento článek vyšel v listopadovém/prosincovém vydání 2020 s titulkem “ The Legacy.“

tento článek byl financován nadací Sierra Club a fondem společnosti environmentálních novinářů pro environmentální žurnalistiku.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.